Los vientos

cometa

Alguna vez te has preguntado ¿qué es el viento?  ¿Para dónde va después de pasar por donde vives? ¿Cuánta fuerza puede tener el viento que provoca a veces grandes desastres?
Los vientos son grandes masas de aire en movimiento que se producen por diferentes causas:
Por diferencias de temperatura de varias masas de aire, ya que, el aire al calentarse por acción de los rayos solares, se eleva y deja un espacio (un vacío), esto explica que el aire caliente se eleva porque pesa menos que el aire frío. Inmediatamente, el aire frío de otras zonas de la atmósfera, viene a ocupar el espacio vacío que ha dejado el aire caliente. Ese aire frío, al moverse, forma el viento.
Por variaciones de la presión atmosférica; podemos decir que, el viento se origina cuando el aire se mueve de un área de alta presión (fría) a un área de baja presión (caliente)
Por el movimiento de rotación de la Tierra. Si la Tierra estuviera inmóvil y no ocurrieran en ella cambios de temperatura, el viento soplaría siempre en la misma dirección y en forma circular.
veleta

Dirección de los vientos

Los vientos cambian constantemente su dirección y su velocidad.
La dirección del viento podemos definirla como el camino que sigue el viento en su movimiento, de dónde viene y hacia dónde va; la dirección recibe el nombre según de donde viene o procede ese viento. Así, cuando se habla de un viento del este, nos estamos refiriendo a un viento que sopla desde el este hacia el oeste y cuando se trata de un viento norte, a uno que sopla hacia el sur. Para detectar con exactitud la dirección del viento y sus variaciones, usamos un sencillo instrumento llamado veleta (ciencias) o rosa de los vientos.

Clasificación de los vientos.

Vientos constantes: son los que soplan siempre en la misma dirección, como los alisios que soplan de los polos al ecuador. Fueron llamados por los ingleses "vientos del comercio" porque los veleros los aprovechaban para hacer la travesía del Atlántico y para unir el nuevo y el viejo mundo. Cristóbal Colón llegó a América Central también gracias a estos vientos.
Vientos periódicos: son los que soplan en un sentido y luego al contrario. El choque entre los vientos de los dos hemisferios es a veces tan violento, que se habla de un frente intertropical como si se tratase de una guerra o de aires enemigos.
Velocidad del viento
Cuando los vientos son muy veloces forman huracanes y tormentas tropicales que son fuertes remolinos de aire, capaces de causar enormes destrucciones.
Podemos clasificar los vientos de acuerdo con su velocidad, considerando estos criterios:
anemon
Calma: es cuando casi no sopla el viento.
Brisa: es un viento suave o con rapidez moderada.
Caldereta: es un viento fuerte, pero local.
Ventarrón: es un viento más fuerte que la caldereta.
Ciclón (huracán, tifón): es un viento muy fuerte, torbellino destructivo.
La velocidad del viento se mide con el anemómetro, su conocimiento es imprescindible en la navegación y la aviación.

Efectos positivos de los vientos.

  • Renuevan el aire en forma permanente y limpian la atmósfera contaminada de las ciudades.
  • Refrescan las altas temperaturas en la temporada de calor.
  • Contribuyen a la producción de lluvias moviendo las nubes hacia las zonas altas.
  • Producen las olas en los océanos, mares y lagos.
  • Mueven las aspas de los molinos de viento, cuya fuerza motriz, puede utilizarse para extraer el agua del subsuelo o para mover algún otro mecanismo como los utilizados para producir electricidad, moler granos...
casas

Efectos negativos de los vientos.

Cuando se producen vientos muy fuertes, ventarrones o huracanes, logran arrancar árboles del suelo; levantar o destruir techos y paredes de las casas; derrumbar los postes y cables de electricidad, teléfonos y telégrafos; destruir embarcaciones; arrasar con los sembradíos o cosechas; matar animales útiles al hombre.


Tomado de:

Everduim, P. J. (1998) Sociedad Hoy 4
Caracas Venezuela: Editorial Santillana.
Ordóñez, O. (1995) Construir 4
Caracas Venezuela: Editorial Excelencia.
Rodríguez, R. (1986) Resplandor 5
Caracas Venezuela: Editorial Larense.

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