Rocas y Minerales

La corteza terrestre está constituida básicamente por los minerales y las rocas, al mismo tiempo, minerales y rocas son comunes a la vida del hombre... en el caso de los minerales, por ejemplo, usamos la sal cuando hacemos la comida, la parte negra e interna de los lápices con que escribimos está hecha de grafito, la tiza es de yeso, el hierro está presente en los automóviles y muchos otros objetos de uso diario, el aluminio se usa para hacer las ollas y hay minerales que los usamos como joyas: como los diamantes, esmeraldas... usamos las rocas para hacer los pisos de las casas, es el caso del granito, mármol, la pizarra.
El uso que el hombre ha dado a los minerales ha sido muy amplio pues estos proporcionan los metales, los componentes de los fertilizantes y de los productos químicos, materiales para fabricar papel, pinturas, medicinas y hasta energía como el carbón.
Ahora, una roca, es un agregado de minerales firmes que se forma de manera natural y es parte de la litosfera, no tiene forma geométrica. Así como los minerales, las rocas también son útiles. Tenemos el granito, que se utiliza en la construcción, el mármol en la decoración. Una roca volcánica (piedra pómez) se utiliza como cosmético. Una sedimentaria (caliza) para fabricar cemento. Una metamórfica (pizarra) para escribir, éste es el pizarrón.
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Podemos definir un mineral como una sustancia sólida, inorgánica, de origen natural y cuyas características de dureza, brillo, color, fractura y densidad permiten reconocerlo.
Te propongo que investiguemos qué significan en Geografía estos dos últimos términos: fractura y densidad; ¿tendrá esta fractura algo que ver con el caso de fractura de un hueso? Esa palabra densidad ¿significará lo mismo que cuando la usamos para referirnos a la densidad de población de una ciudad, de un estado?
Interiormente los componentes de un mineral se ordenan geométricamente. Otros ejemplos de minerales, además de los que antes mencionamos son: cobre, oro, cuarzo, plata...
¿Cómo se clasifican las rocas?
Ígneas: se forman por el enfriamiento y solidificación de minerales que se encuentran fundidos en el interior o en la superficie terrestre. Estos minerales pueden salir a la superficie a través de los volcanes .
Sedimentarias: se forman a partir de otras rocas, que al ser erosionadas y transportadas a otros lugares, se acumulan y se compactan los sedimentos para formar rocas sedimentarias.
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Metamórficas: resultan de la transformación de rocas preexistentes en estado sólido debido a los efectos de altas presiones y temperaturas.

Tomado de:

Escalona, M. Everduim, J. (1999) Guía escolar 6,
Venezuela: Santillana Serie Caracol.
Everduim, J. (1999) Ciencias de la Naturaleza y
Tecnología 6, Venezuela: Santillana S.A.

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