Características de la independencia de los Estados Unidos

Hacia mediados del siglo XVII existían en Norteamérica trece colonias que pertenecían a la Gran Bretaña pero que, habían crecido con cierto grado de independencia, el cual fue drásticamente arrebatado a mediados del siglo cuando, en 1763 Inglaterra intentó solucionar su crisis económica a través del cobro de impuestos a los colonos norteamericanos. Estos impuestos provocaron protestas en los colonos que desencadenaron en la Declaración de la Independencia de los Estados Unidos de Norteamérica el 4 de julio de 1776. La independencia de los Estados Unidos fue reconocida por Inglaterra en 1783 con la firma del Tratado de Versalles el 3 de septiembre. A raíz de la derrota francesa luego de la guerra de los 7 años con Inglaterra en 1763, Inglaterra se apodera de Canadá y del Valle Superior del Mississippi; para administrar estos territorios Inglaterra necesitaba de gran cantidad de recursos con los que no contaba la corona.
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La guerra de los siete años.

A mediados del siglo XVII Inglaterra intentó buscar parte de estos recursos en las 12 colonias norteamericanas aplicando la doctrina mercantilista en las mismas, de esta manera buscaba convertirlas en pagadoras de impuestos, proveedores de materias primas y en clientes de la producción inglesa. Esta política cercenaba las aspiraciones norteamericanas de crecimiento económico y autonomía política.
Los colonos estaban empapados en las ideas de la Ilustración de Soberanía popular o potestad del pueblo para gobernarse a sí mismo, el derecho a la libertad, la igualdad, a la propiedad, de la división de los poderes en legislativo, ejecutivo y judicial.
Conocían también la teoría del liberalismo económico que se empeñaban los ingleses en aplicar.
Aunado a los deseos de aplicar las nuevas doctrinas, los norteamericanos no estaban dispuestos a pagar impuestos pues alegaban que ellos no tenían representación en el Parlamento inglés que hablara y defendiera sus derechos.

Hechos básicos de la Independencia.

El Rey Jorge III de Inglaterra decidió en 1775 imponenla Ley del Timbre, mediante la cual se obligaba a los colonos norteamericanos a cancelar impuestos por todos los documentos que se firmaran con carácter legal. Debían los colonos comprar estampillas inglesas, cuya cantidad variaba según el tipo de documento. Este impuesto generó la protesta de los colonos, y ésta, obligó al rey a suprimir el impuesto del timbre en 1767.
Posteriormente el Rey Jorge creó los impuestos aduaneros, pagos que debían hacer los colonos por algunas mercancías provenientes de Inglaterra, entre estas mercancías estaba el té.
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Jorge III de Inglaterra

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George Washington

Así los ciudadanos se organizaron para impedir la compra de mercancías provenientes de Inglaterra y con relación al té decidieron impedir su desembarco en América. Tomaron medidas, en 1773 se produjo el Motín del Té, los colonos disfrazados de pieles rojas, atacaron tres barcos ingleses cargados de té y echaron sus productos al mar. Como represalia las autoridades inglesas cerraron el Puerto de Boston, principal puesto de las colonias norteamericanas.
En 1775 se inició la Guerra de Independencia como respuesta a la represión armada impuesta por la corona inglesa.
El 4 de julio de 1776 un Congreso de Delegados de las 13 Colonias reunido en Filadelfia decretó la Independencia de los Estados Unidos. Entre los firmantes de esta declaración estaban George Washington, Thomas Jefferson, John Adams y Benjamín Franklin, entre otros.
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Thomas Jefferson

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Benjamín Franklin

En la Declaración de la Independencia se manifestaron los principios de la Ilustración. De hecho, tiene al principio la declaración de los Derechos del Hombre. Este Congreso nombra a George Washington Comandante del ejército.
El ejército de Washington en los inicios de la guerra tuvo serios reveses, se vio obligado a retirarse de Brooklyn hasta Manhattan.
En 1777 vencieron a las tropas inglesas en Saratoga con el apoyo de los franceses. De hecho, el Marqués de Lafayette entre 1779 y 1780 fue a Versalles y persuadió a Luis XVI para que enviara a América del Norte un ejército de 6.000 hombres al mando del Conde de Rochambeau. Estas tropas coadyuvaron al derrocamiento de las tropas inglesas.
Entre 1778 y 1779 se mantuvieron varios encuentros entre ambos ejércitos, con los cuales Inglaterra intentaba reafirmar sus dominios en la Colonia. Pero en 1781 capitularon ante el ejército de Washington en la Batalla de Yorktown, Virginia.
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Marqués de Lafayette

Pero no fue hasta 1783 cuando Inglaterra reconoció la Independencia de los Estados Unidos firmando el Tratado de Versalles el 3 de septiembre del mismo año.
En febrero de 1787 el Congreso Continental, cuerpo legislativo del nuevo país, convocó a los delegados de los Estados a Filadelfia con el fin de modificar los artículos de la Confederación. Sin embargo, decidieron redactar una Constitución, que fue terminada el 17 de septiembre de 1787.
Dicha constitución reza en su preámbulo: "Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una unión más perfecta, establecer la justicia, asegurar la tranquilidad interna, proporcionar los medios para la defensa común, promover el bienestar general y asegurar para nosotros mismos y para nuestros descendientes, los beneficios de la libertad, estatuimos y sancionamos esta Constitución para los Estados Unidos de América".
Estados Unidos se convirtió así en el primer país libre de América, influenciando no sólo a América, sino también a Europa, para que otros países iniciaran su proceso independentista.

Tomado de:

Schoeder Richard. Reseña del Gobierno de los Estados Unidos.
Servicio Informativo Cultura de los Estados Unidos de América s/a.
Bibliografía recomendada.
Yépez C. Aureo. Historia Universal. Edit. Larense. Caracas 1983.
Gómez Antonio y Gladys Camejo. Historia Universal. Edit. Salesiana. Caracas 1993.
Marin Nelsi y Leonor Acosta. Historia Universal. Edit. Santillana. Caracas 1997
Fuentes de fotografias
http://planeta.terra.com.br/arte/mundoantigo/eua/
http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/contextos/2060.htm
http://www.billofrightsinstitute.org/images/founder-of-the-month/george-washington.jpg
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http://www.yale.edu/yup/images/0300095325.jpg
http://www.artehistoria.com/frames.htm?http://www.artehistoria.com/historia/personajes/6565.htm

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