La teoría de las placas tectónicas

La teoría de las placas tectónicas como esquema unificador de los procesos internos de la Tierra

En general, con el nombre "placa tectónica" se conoce a cada una de las estructuras que conforman el planeta Tierra..
Hablando en términos geológicos estrictos, una placa puede considerarse como una plancha rocosa y rígida que conforma la superficie de la Tierra y que flota sobre la materia rocosa ígnea que se ubica en el centro de la misma.
¿Puedes sugerir alguna idea acerca de cómo puede flotar esta placa siendo tan pesada, puesto que está constituida por rocas? No importa que al final no tengas una respuesta certera, pero si es importante que pienses al respecto y trates de encontrar la razón que lo explique. En el cuadro que sigue, en pocas palabras puedes expresar tu respuesta.
Es conveniente que ahora imprimas y lleves el tema a clase para ser discutido.
La teoría de la deriva continental fue formulada por Alfred Wegener a partir de 1911; según él, hace 200 millones de años existía una gran masa terrestre, a la que llamo Pangea, estaba rodeado de un inmenso océano (Panthalassa). Esta gran masa se agrieto y se fue fragmentando en bloques hasta formar los continentes que hoy conocemos.
Esta teoría fue objeto de severas criticas y algunos la rechazaron, pero hoy en día es considerado como la más acertada en relación con la formación de los continentes.
clip_image001
Alfred Wegener
clip_image002
Abraham Ortelius

Previo a Wegener, en 1.596, el cartógrafo Abraham Ortelius había propuesto esta idea; sin embargo, en los últimos 50 años ha sido cuando la teoría, debido al desarrollo de las ciencias, ha venido a considerarse como la explicación válida para muchos fenómenos geológicos.
Para Wegener existen hechos que confirman su teoría, entre ellos menciona:
La coincidencia que presentan las costas de África y América del Sur cuando se juntan
La semejanza entre los organismos que vivieron en ambos continentes
Las semejanzas entre Australia y la India, así como entre Europa y Norteamérica, pares de lugares que presentaban la misma fauna.
Como consecuencia de los desplazamientos de las placas tectónicas tenemos la situación actual; existen zonas de divergencia y zonas de convergencia. Estas últimas son: la placa de Nazca en Sudáfrica contra la sudamericana, la placa pacífica contra la índica australiana y la misma pacífica contra la parte sur de la placa erasiática.
Las placas que convergen son asimétricas debido a que la placa oceánica se hunde y provoca la formación de una fosa submarina y la elevación de la placa continental; esto origina la formación de una cordillera que presenta algunos volcanes.
Un Volcán es un sitio fracturado de la corteza terrestre, por donde escapan hacia el exterior rocas fundidas a altísimas temperaturas.

El movimiento de la placa sudamericana

Esta placa fue parte integrante de la placa de Australia y África del Sur, regiones que formaban una placa única en la era paleozoica. Al separarse, tomó el rumbo correspondiente a lo que hoy es Suramérica Occidental, y quedó flotando en el magma.
Cuando la tierra se enfrió y se fue endureciendo, fue cubierta por las aguas y se inició la conformación del perfil continental en torno a las escudos de Guayana y Brasil.
En su deriva hacia el occidente, la placa chocó violentamente con levantamiento de la pirósfera endurecida, dando origen a una gigantesca muralla conocida como Cordillera de los Andes.
Los movimientos de la Tierra son de naturaleza interna y externa; los internos reciben el nombre de Diastróficos y se clasifican en Epirogénicos y Orogénicos; los primeros tienen sentido vertical y se les reconoce como formadores de continentes; los segundos tienen sentido horizontal y se les reconoce como formadores de montañas, ya que sus manifestaciones a través de las Fuerzas de Compresión originan fallas y plegamientos que constituyen las montañas y que pueden ser anticlinales (Convexos hacia arriba, originando las montañas), sinclinales (cóncavos hacia abajo que originan las planicies) y monoclinales que forman desniveles del terreno.
Entre los procesos externos se mencionan la meteorización, la erosión y la sedimentación.

Meteorización

La meteorización no es otra cosa que la rotura o la desagregación de una roca sobre la superficie de la Tierra causando la formación de un "regolito" que es un manto de roca alterada. También se conoce como meteorización al proceso de preparación del material rocoso, ya que los agentes que preparan la roca, en general, son los meteoros: hielo, viento, agua y temperatura, entre otros.
clip_image003
clip_image004

Erosión

La erosión es el desgaste, transporte y depósito del material rocoso desagregado. La erosión afecta a todos los continentes en la tendencia de transformarlos en regiones planas; sin embargo, esto no se logra completamente, puesto que las fuerzas internas actúan en sentido contrario, es decir, vuelven a agregar el material y a forman nuevas rocas.
clip_image005

Sedimentación

La Sedimentación, es el proceso de deposición de los materiales resultantes de la erosión. Los productos de la erosión son transportados y se acumulan gracias a la acción de la gravedad. Las partículas erosionadas son transportadas en medios fluidos, como el agua o el viento.
Cuando la energía del agente responsable del transporte disminuye, las partículas son depositadas y se produce la sedimentación. Los materiales, llamados sedimentos, se acumulan en áreas, casi siempre cóncavas, denominadas cuencas de sedimentación. La mayor parte de estas áreas se encuentran en los bordes de las placas litosféricas y, por esta razón, la sedimentación suele darse bajo los océanos. 
La sedimentación continental está relacionada con las aguas pluviales que corren sobre pendientes de terrenos, los ríos, los glaciares, los lagos y el viento. En las cuencas, las partículas se depositan sobre las que lo hicieron anteriormente. Como consecuencia de ello aumenta la presión a la que están sometidos los sedimentos y se producen una serie de fenómenos que modifican sus características. El conjunto de estos procesos se denomina diagénesis o litificación, cuyo resultado es la formación de una roca sedimentaria.

Relieve

Relieve es el nombre genérico que se da al conjunto de los accidentes (principalmente cordilleras, colinas, valles, fosas) que modelan la superficie de la corteza terrestre.
Las causas de formación del relieve pueden ser ectónicas(terremotos),erosivas (por la acción de uno o varios factores erosivos), orogénicas (alzamiento de montañas) o volcánicas. Los relieves se clasifican, de acuerdo con su origen, en , estructurados, residuales y de erosión (formas no estructuradas que forman parte del modelado).
La erosión afecta el relieve y provoca en él valles, gargantas y cañones. Los valles son depresiones alargadas de terreno, más o menos ancha y cruzadas por un curso de agua o por un glacial. En Venezuela tenemos muchos ejemplos de valles; la ciudad de Caracas está construida en el valle de Caracas, en el estado Mérida se conocen mucho el Valle del río Mocoties, en el que está asentada las ciudades de Tovar, Santa Cruz de Mora y Bailadores y la parroquia Gonzalo Picón Febres del Municipio Libertador que es un espacio geográfico representativo de un valle.
Un cañón es una garganta profunda, casi vertical, creada por la acción erosiva de un río de caudal fuerte. Los ejemplos más conocidos están en Estados Unidos (los magníficos grandes cañones de los ríos Colorado y Yellowstone).
El Gran Cañón, una de las grandes maravillas naturales del mundo, tiene una profundidad de 2.000 m en algunos tramos y una anchura de hasta 29 km. El Gran Cañón muestra millones de años de erosión por viento y aire sobre estratos casi horizontales de rocas sedimentarias y volcánicas; tiene enormes precipicios, salientes, torres y gargantas secundarias.

Tomado de:
Encarta 2001.
Enciclopedia interactiva Santillana.
Gómez Espinoza,A. Arco Iris Básico. Editorial Salesiana. Caracas. 1.997.
García, P. y Vargas Ponce, J. Geografía General 7º Grado. Editorial Romor. Caracas. 2.000
Zamora H. Geografía General. 7º Grado. Ediciones Co-Bo. Caracas. 1.999
Manual del Docente Tercera Etapa Educación Básica, Area: Estudios Sociales
García P. y Vargas Ponce J. Geografía de Venezuela. 9º Grado. Editorial Romor. Caracas. 2.000
Zamora H. Geografía de Venezuela 9º Grado. Ediciones Colegial Bolivariana. Caracas. 1.999
Manual del Docente Tercera Etapa Educación Básica, Area: Estudios Sociales
Fuentes de fotografias
http://astrobiology.ucla.edu/ESS116/L18/1839 Alfred Wegener.jpg
http://aic.stanford.edu/conspec/bpg/annual/v16/bp16-01b.jpg






















Contenidos Recomendados