¿Roy Chapman Andrews fue el verdadero Indiana Jones?

Andrews se sumegio en Mongolia exterior, haciendo caso omiso de las tormentas de arena, guerras civiles y bandidos armados, en aras de la ciencia
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Roy Chapman Andrews llevaba un ranger sombrero casi siempre llevaba un revólver.

Fue el cuarto día de la expedición y Roy Chapman Andrews debe haber tenido algunas dudas. Su idea de la búsqueda de fósiles en los páramos de Mongolia había sido polémica. Varios científicos tenían burlaron la idea de buscar fósiles en el desierto de Mongolia exterior dice que así como parece para ellos en el océano Pacífico. Otros pensaban que era una locura para tratar de determinar la geología de una región que fue cubierta por tanta arena cambiante. Incluso Andrews habían expresado preocupaciones en el día que fue a Nueva York para el viaje. En una reunión con Henry Osborn, Presidente del Museo Americano de Historia Natural, que patrocinaba la exploración, Andrews reconocieron que temía que la expedición fracasaría. "Tonterías, Roy," Osborn había dicho: "los fósiles están ahí, sé que son. Ir a buscarlos".
Andrews estaba sentado frente a su tienda, tal vez reflexionando sobre estas cuestiones, cuando llegaron dos coches carena en el campo. Walter Granger, paleontólogo principal de Andrew, saltó de uno de los vehículos como tiró a una parada. Granger y algunos otros científicos habían tomado un desvío para mirar algunos afloramientos prometedoras con la intención de aterrizar con el resto del grupo más adelante en el camping. Como Granger se acercó a Andrews, alcanzó en sus bolsillos y cavó varios artículos, incluyendo fragmentos de hueso, un diente de rinoceronte y otros varios fósiles. Granger anunció con una sonrisa, "Bueno, Roy, lo logramos. El material está aquí".

Fregando pisos

Roy Chapman Andrews nació en 1884 en Beloit, Wisconsin. Andrews informaron que desde su más temprana infancia tenía un deseo de viajar y de aventura. "Yo nací para ser un explorador", escribió en su libro 1935 El negocio de exploraciónmás tarde. "Nunca hubo ninguna decisión que tomar. No podía hacer otra cosa y ser felices." También afirmó que su única ambición en la vida era trabajar en el Museo Americano de Historia Natural. Usando dinero que salvó de su trabajo como un taxidermista, llegó a Nueva York en 1906 después de graduarse de Beloit College. Cuando Andrews solicitaron un trabajo en el Museo el director le que había hay vacantes. Andrews persistieron diciendo: "Tienes que tener a alguien para limpiar pisos, no?" El director admitió que lo hizo. Andrews tomaron el trabajo explicando que no estaba interesado en fregando pisos cualquier "pero Museo pisos eran diferentes". Un humilde comienzo para un hombre destinado a convertirse en uno de los exploradores más famosos del Museo y posteriormente el director del Museo del mismo.
Comenzó fregando pisos en el Departamento de taxidermia y pronto fue un miembro del personal de recogida. Su primer interés era ballenas. Obtuvo para el Museo que un registro tamaño ballena que había llegado a la costa de Long Island. Luego viajó a Alaska, Japón, Corea y China para recoger diversos mamíferos marinos. Escribió dos trabajos sobre ellos y al mismo tiempo completó sus maestría en Artes en Mastozoología de la Universidad de Columbia.
En 1909 y 1910 él navegó como naturalista en el USS Albatros a las Indias Orientales Holandesas. Además de observar mamíferos marinos, recogió a muestras de algunas de las serpientes y lagartos que vio. Él preservó a estos especímenes poniéndolos en botellas llenadas de alcohol. Después de comprobar su colección un día, estaba sorprendido de ver que las botellas eran casi secas. Resultó que timonel de la nave, un hombre duro de beber, había estado bebiendo de los tarros en un intento desesperado para satisfacer su adicción al alcohol.
Mientras que en las selvas del sudeste de Asia, Andrews tuveen uno de sus pinceles primeros con los peligros de explorar regiones primitivas. Estaba caminando por un sendero de selva con su criado, Miranda, cuando de repente el joven Andrews agarró del brazo y lo tiró hacia atrás.
"Una serpiente, maestro! Una gran serpiente. Allí, justo delante de ti en ese árbol! Le disparas rápido!"
El niño apuntando hacia una rama sobresaliendo de la pista, pero Andrews podían ver nada. Luego una brisa sopló las ramas alrededor y Andrews vio una cabeza plana, fea y un ojo negro brillante. Se dio cuenta que la "rama" sobre el camino era en realidad un pitón con una circunferencia media de cintura de un hombre. Pudo ver metros y metros de su cuerpo a través de la cubierta de espesa selva. Retrocediendo 30 pies, trajo su arma y envió una bala en la cabeza del animal.
Bobinas fulminante del monstruo quebró los árboles estaban envueltos alrededor y el animal cayeron al suelo. La agonía de la serpiente era tan violenta limpiaron la jungla del cepillo para metros alrededor de su cuerpo. Tardó media hora para el monstruo a morir. Cuando Andrews solucione las bobinas ritmo la longitud a veinte pies. Había estado esperando por encima de la pista para caer en su próxima víctima: un ciervo o un cerdo salvaje, o, si Miranda no le había advertido, Andrews él mismo.

Expedición asiática central

En 1920 Andrews estaba listo para una nueva aventura. Durante ocho años él había estado pensando en un gran esquema para "reconstruir la historia entera de la Meseta Central de Asia" incluyendo su geología, vida fósil, clima y vegetación. Quería hacer también una colección de animales vivos, peces y aves. En definitiva sería un completo estudio científico de esa vasta zona llamado Mongolia exterior. Hacia ese fin invitó al Presidente del Museo, Henry Fairfield Osborn, a almorzar. Después recordó Andrews, Osborn se recostó en su silla, encendió su pipa y le dijo: "Bueno, Roy, lo que está en tu mente?"
Andrews explicaron su plan y Osborn estaba muy interesado. Teoría de Osborn era que Asia Central era una "plataforma" para toda la vida. De él, los dinosaurios y mamíferos más adelante y hombre dispersan en toda la faz de la tierra. Una expedición como Andrews propusieron podría confirmar su teoría. Después de que había pensado sobre Andrews plan Osborn le respondió, "Roy, tenemos que hacerlo".
Planificación de la expedición era extensa. Mongolia fue un grande y despoblada región una longitud de mil kilómetros y anchura. En el centro estaba el desierto de Gobi, donde durante el verano las temperaturas meses podrían alcanzar 110 grados durante el día, mientras que por la noche hundiría a cerca del punto de congelación. Decenas de científicos de diferentes especialidades de los cartógrafos de zoólogos serían necesarias con el grupo. Para el transporte de los investigadores Andrews decidieron utilizar una flota de automóviles Dodge. Además, una caravana de 125 camellos cargados de alimentos, gasolina y piezas de recambio sería su línea de abastecimiento. Esta exploración masiva no acabará en sólo una temporada. Los científicos quedaría en Asia durante al menos cinco años, retirándose a Pekín por los inviernos.
El peligro de Mongolia no sólo por el clima extremo. Políticamente el área era inestable. China, que controló a Mongolia interior, estaba involucrado en una serie de guerras civiles. Rusia, que controló la Mongolia exterior, solo se estaba recuperando de su revolución. Tampoco ejerce mucho control sobre la región y había mucha anarquía. Mongolia exterior era notorio de bandidos armados que vagaba por la tierra.
Rinoceronte gigante
A pesar de estas dificultades, en abril de 1922 coches Dodge de Andrew rodaron a través de una puerta en la gran muralla de China, encabezada por piezas desconocida. El primer gran descubrimiento del viaje eran fósiles de un Baluchitherium. El Baluchitherium fue una especie de rinoceronte gigante que había vivido durante la edad de hielo. Uno de los conductores había notado su mandíbula mentira expuesta en el fondo de un barranco en forma de V. Andrews descubrieron gran parte del resto del cuerpo del animal en el otro lado de la cordillera. La expedición fue capaz de recuperar un esqueleto casi completo, incluyendo una enorme calavera incrustada en un bloque de piedra arenisca. Andrews dijeron después de encontrar primero el cráneo, "sabía que era hora de dejar porque estaba demasiado emocionado hacer prospección más."

¿Roy Chapman Andrews fue el verdadero Indiana Jones?

¿Casi todos los artículos escritos sobre Roy Chapman Andrews sugieren fue el modelo para el aventurero ficción/arqueólogo Indiana Jones, pero fue él? George Lucas Andrews aparentemente no ha citado nunca como la inspiración para el personaje. Sin embargo, en 1977 le dijo a Steven Spielberg cuando hablaron primero el concepto de la trilogía de películas que había sido inspirado en cuentos por entregas de la película que había visto en la década de 1940 y 1950. Es probable que los escritores de esas películas, a su vez, habían inspirados en las aventuras reales de exploradores como Andrews de una generación anterior. Aunque Andrews fue el más alto perfil de estos exploradores, es posible que otras figuras, como Percy Fawcett y W. Douglas carga también contribuyeron al arquetipo del Gallardo aventurero/científico que apareció en esas películas de sábado por la tarde B que Lucas disfrutó como un niño.

El cráneo y las areniscas circundantes fueron extraídos del suelo y cubiertos con arpillera empapada en yeso para protegerlo. Andrews lo enviaron a China. El partido llevando fue amenazado por los bandidos, pero lo consiguió en un vapor rumbo a la ciudad de Nueva York. El fósil llegó en el Museo el 19 de diciembre de 1922. Osborn más tarde escribió que el descubrimiento del cráneo y su transporte a los Estados Unidos fue uno de los eventos más grandes en la historia de la paleontología. Hasta este momento el Baluchitherium sólo había conocido a través de unos fragmentos de huesos y parte de una mandíbula. Ahora los científicos podrían decir que la criatura parecida. Estaba parado diecisiete metros de altura en el hombro y fue veinticuatro metros de largo.

Serpientes y huevos de dinosaurio

El hallazgo más famoso de expediciones de Andrew Asia central se realizó el 13 de julio de 1923. George Olson, un asistente de paleontología, regresó al campamento diciendo que había encontrado huevos fósiles en los acantilados llameantes de Shabarakh usu En el primeros Andrews era escépticos pensando que eran probablemente una formación natural, pero después del té él y algunos de los otros científicos fueron con Olson para mirar su hallazgo. Al verlos, no había ninguna duda. Tres huevos y algunos fragmentos de caparazón ponen erosión de la piedra arenisca. Los científicos estaban en estado de shock. Los huevos ponen claramente incrustados en roca establecida durante el período Cretácico. Sin embargo, hubo algunos pájaros vivos durante el Cretácico y ninguno había sido encontrado en la zona. El grupo concluyó que estos deben ser huevos de dinosaurio, el primero jamás encontrado. Hasta ahora los científicos no estaban seguros si los dinosaurios ponían huevos o dio a luz para vivir joven. La especulación que lo habían encontrado era huevos de dinosaurio fue confirmada cuando se encontró el cuerpo de un pequeño dinosaurio sin dientes en la parte superior del nido. El dinosaurio más tarde fue nombrado oviraptor. Debido a su afilado pico y su proximidad al nido que estaba lleno de lo que pensaban que los huevos de protoceratops , los científicos asumieron que el animal había estado robando los huevos para comer. Tomó cincuenta años para los científicos a darse cuenta que el oviraptor era robar los huevos, pero que las defendían. El anillo de huevos era un nido de oviraptor , no un nido de protoceratops .
El precio de estos descubrimientos fue el peligro y la dificultad de trabajar en el Gobi. Andrews relata una vez la expedición acampó en un alto promontorio que sobresalía en el desierto "como la proa de un barco enorme." Los fósiles fueron abundantes a lo largo de los bordes del promontorio y mayoría de los miembros de la expedición había descubierto algo de interés al final del primer día. También notaron una gran cantidad de víboras venenosas en la zona. Algunos miembros de la expedición se vieron obligados a matar a unos cuantos.
La expedición se quedó en el sitio por unos días sin incidentes hasta que una noche cuando la temperatura de repente cayó a cerca de congelación. Andrews estaba seguro de qué instinto serpiente podrías haber dicho las víboras que las tiendas del campamento sería cálido y acogedor, pero llegaron ", no en dos o tres pero en docenas". Norman Lovell, un ingeniero del motor, se despertó a las 2 de la mañana para ver una enorme serpiente retorciéndose en la puerta de su tienda. Él iba a salir de la cama para intentar conseguir la criatura fuera de su tienda, pero sabiamente decidió primero echar un vistazo con su linterna. Encontró dos víboras más enrollados alrededor de las piernas de su cuna. Usando un piquete para matar a las serpientes, tiene sus zapatos en buscar el intruso original cuando una enorme serpiente se arrastró fuera de donde habían escondido cerca de la cabecera de su cama.
El campamento fue pronto despierta y alborotada. El cocinero encontró una víbora en la cama con él. Uno de los choferes chinos encontró una serpiente enrollada en su gorra. No sólo hubo docenas de las criaturas ya en el campamento, pero más se acercaban desde los bordes del promontorio.
Andrews salió de su tienda en lo que pareció una serpiente. "Debo haber saltado tres pies hacia arriba y lo grité hizo azul chispas en el aire", relató. Afortunadamente el objeto que tenía pisó era sólo un pedazo de cuerda. Nadie tiene más dormir esa noche y la mañana siguiente el grupo pasaba horas quitando las serpientes de arma cajas, bolsas y mantas. Sorprendentemente, ninguno de los hombres fueron mordido, aunque perro de Andrew, lobo, llegar quemada por una pequeña serpiente, causando unas pocas horas de la enfermedad.
La expedición se quedó en el lugar dos días más, pero a pesar de matar serpientes alrededor de cuarenta y siete, el número de serpientes buscan refugio en las noches frías nunca parecieron disminuir. Parecía probable que tarde o temprano alguien iba a mordido, así que el grupo de su equipo embalado y arrancó una mañana de septiembre, dejando este lugar prometedor a las serpientes.

Las tormentas de arena y cráneos de mamíferos del Cretácico

Posiblemente el hallazgo más significativo de estas expediciones no era un gran fósil, sino una muy pequeña. En 1923 Walter Granger descubrió un pequeño cráneo incrustado en un trozo de piedra arenisca del período Cretácico. Etiquetaron "un reptil no identificado" y lo envió al Museo para su posterior análisis. En 1925 una carta regresó del Museo. El cráneo había sido de un mamífero, no un reptil. Restos de mamíferos de la época de los dinosaurios eran prácticamente inexistentes, y aquellos que se habían encontrado hasta este momento pertenecieron a un grupo que posteriormente llegó a estar extinto. Cráneo de Granger, sin embargo, provenía de una línea de mamíferos relacionados con los que vivo hoy. La carta le rogó Granger para "hacer el máximo para conseguir algunos otros cráneos". A la hora de recibir la carta, Granger había encontrado otro cráneo. Durante siete días toda otra actividad se detuvo mientras que los miembros de la expedición ha buscado mamífero adicional permanece. Encontraron seis cráneos más de varias especies de mamíferos diferentes, causando a Andrews al término de la semana, "posiblemente los más valiosos siete días de trabajo en toda la historia de la paleontología hasta la fecha".
Poco después de encontrar los cráneos la expedición casi había perdido. Andrews despertaron una noche con lo que dijo era "una extraña sensación de malestar vibra cada nervio". Ponga en su funda sobre su pijama y había rodeado el campamento, pero no encontraron nada malo. Él todavía no podía dormir y pronto notó que el sonido del viento se estaba convirtiendo en un continuo rugido "haciendo más fuerte cada segundo." De repente la carpa fue atropellada por la primera explosión de una tormenta del desierto. Afortunadamente acabó pronto.
Al amanecer el grupo rosa a una nube de color leonado viniendo hacia ellos y pronto una segunda tormenta golpeó. Éste fue el más violento y más duradero que el primero. Las carpas fueron barridas y solamente por acción rápida Granger salvó la caja que contenía los cráneos de mamíferos del Cretácico no tiene precio. Pijama de Andrew fue arrancado de su espalda y su piel fue azotada con arena hasta sangrar. Cuando la tormenta cesó repentinamente, los restos del campamento fueron depositados sobre una sección de milla-toda la mitad del desierto. Andrews señaló que afortunadamente los automóviles habían estado estacionados frente al viento, de lo contrario los coches habría sido volcados.
Una tormenta de arena aún más severo golpeó a la expedición un día mientras estaban en sus sitios de excavación. Andrews encontraron el polvo tan espeso que podía apenas respirar. Al no ser capaz de ver, encontró un hueco fueron él protegido contra la tormenta. Granger encontró seguridad en un hoyo, o eso creyó, hasta que el viento soplaba en suficiente arena y grava para enterrarlo hasta el cuello, casi lo asfixia. El arenado y tan severamente los parabrisas de los coches que tuvieron que ser eliminado para que pueden ver los conductores antes de que los vehículos podrían ser conducidos otra vez.

Las guerras civiles y los bandidos

Al principio los bandidos y guerras civiles habían sido más una molestia que una amenaza real. Andrews habían equipado a la expedición con rifles y llevó su propio revólver en todo momento. Incluso tenía una ametralladora montada en uno de los coches. Una vez que los bandidos se dio cuenta de que tenía armas y utilizaría, tendían a dejar sola la expedición. En un famoso incidente Andrews estaba en su auto, explorar por delante del resto de la expedición, cuando se topó con tres bandidos a caballo. Cuando Andrews vi a dibujar sus fusiles, piso el acelerador en su auto y condujo a ellos a toda velocidad, mientras que al mismo tiempo disparando su revólver. Los caballos mongoles, no están acostumbrados a los coches, comenzaron tronzado locamente. Andrews después escribió: "lo único que los bandidos querían hacer era escapar, y huyeron en pánico. Cuando los vi estaban rompiendo todos los récords de velocidad en el otro lado del valle."
Según la leyenda, arqueólogo de la expedición Nels C. Nelson tuvo un encuentro con los bandidos y ni siquiera necesitaba un arma para escapar. Nels, que tenía un ojo de vidrio, lo quitaron y lo mostró a los bandidos huyeron despavoridos.
Guerras civiles hacía estragos en la zona, pero las tropas generalmente respetado la expedición (que voló una bandera americana) y dejar que pase a través de los battlelines. Esto cambió en 1926. Mientras viaja fuera de Pekín, de repente se toparon con un contingente de soldados que podía ver claramente su bandera pero a quien no pareció hacer un poco de diferencia. "...Las balas comenzaron a salpicaduras alrededor de nosotros como granizo,"Andrews escribió,"que habían abierto fuego con una ametralladora, pero su objetivo era demasiado bajo y las balas fueron levantando el polvo justo en frente de nosotros." Andrews vuelta el auto y huyeron. "Las balas ahora estaban zumbando como un enjambre de abejas justo por encima de nuestras cabezas." Casas que hubieran superado antes que tenían parecía desierta en realidad estaban llenos de soldados que ahora estaban disparando contra ellos. "Por tres millas corrimos el guantelete de disparos de ambos lados de la carretera."
Andrews surgieron a partir de ese incidente con seguridad, pero el paso del tiempo se convirtió en cada vez más difícil para la expedición de operar en Mongolia. Los rusos lo acusan de espionaje. Los chinos se sospeche que el Museo estaba robando invaluables tesoros chinos. Irónicamente, Andrews causaron algunos de este malentendido él mismo por la subasta de un dinosaurio más huevo como un truco publicitario para recaudar dinero para la expedición. Había traído $5.000, confirmando a los chinos y mongoles que los extranjeros estaban lucrando a sus expensas.
Andrews se vio obligado a cancelar las expediciones de 1926 y 1927. Él intentó en 1928, pero sólo lograron entrar en Mongolia interior. Después de la expedición regresó, su colección fue confiscada por la "sociedad para la preservación de los bienes culturales". Andrews tuvieron que pasar seis semanas negociando con ellos para recuperar los fósiles.
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Se canceló la expedición de 1929 y en 1930 Andrews hizo uno más intente explorar Mongolia. Hallaron un cementerio de mastodontes pala colmillos raras, junto con otros fósiles excepcionales. A pesar de este éxito, Andrews finalmente tuvieron que reconocer que las condiciones en Mongolia ahora hecho demasiado peligroso para continuar el trabajo allí. Así terminó la expedición asiática Central del Museo y con ella la época dorada de grandes expediciones científicas. Andrews regresaron a los Estados y cuatro años más tarde asumió como director del Museo. En 1942 dejó el Museo y se mudó a California donde pasó el resto de su vida escribiendo sobre sus experiencias. Murió en Carmel en 1960.
Sin embargo, el legado de Andrew perdura como científicos aún estudian y descubrir fósiles que encontró en el Gobi. Sesenta años después el Museo volvería a Gobi por invitación del gobierno mongol y una nueva ronda de importantes descubrimientos llevaría a cabo, basado en la obra original de Roy Chapman Andrews y sus valientes compañeros.

Artículo traducido del original en: UnMuseum

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