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Artrosis Lumbar

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Autor: Dr. Mariano Crespo Peña
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Introducción
¿Qué son las vértebras lumbares?
¿Qué és la lumbalgia?
¿Cuáles son las causas de dolor lumbar?
¿Qué síntomas tiene y cómo se diagnostica la artrosis lumbar?
¿Qué factores influyen en la aparición de la artrosis lumbar?
¿Cómo se trata la artrosis lumbar?

INTRODUCCIÓN

La artrosis lumbar es sin duda una de las causas más importantes de dolor, en la región lumbar, por su elevada frecuencia en la población. Se calcula que más del 80% de las personas han sufrido algún episodio de dolor lumbar en algún momento de su vida. Hasta un 30% del total de pensiones por incapacidad laboral lo son por problemas de la columna lumbar.

¿QUÉ SON LAS VÉRTEBRAS LUMBARES?

Dentro de la columna vertebral en su conjunto, la columna lumbar está formada por 5 vértebras que se sitúan en la espalda, entre la región dorsal o torácica como límite superior y la región de la pelvis como límite inferior. Ocupa lo que popularmente se conoce como "zona de los riñones".
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La columna lumbar, con sus vértebras y discos intervertebrales, forman una estructura anatómica flexible que permite que podamos hacer movimientos de flexión o extensión del tronco o movimientos de giro del mismo. Debido a esta capacidad de movimiento y a que, en muchas ocasiones, esta parte de la columna se ve sometida a unas sobrecargas mecánicas muy importantes (por ejemplo cuando cargamos objetos pesados o mantenemos posturas forzadas de una forma prolongada) con frecuencia la región lumbar es la causa de síntomas dolorosos.

¿QUÉ ES LA LUMBALGIA?

Se denomina lumbalgia o lumbago a todo dolor que aparece en la región lumbar de la columna vertebral o en los músculos próximos relacionados con esta parte de la columna. Cuando este dolor en la región lumbar se extiende por los miembros inferiores, en general más allá de la rodilla, hablamos de la existencia de una ciática o lumbociática.
En el ámbito médico existe una distinción entre la lumbalgia aguda y la lumbalgia crónica. La diferencia entre ambas la marca el tiempo de duración del dolor. En general, se dice que un paciente tiene una lumbalgia crónica cuando la duración del dolor excede de las 6 semanas. Las lumbalgias agudas son episodios de dolor lumbar autolimitados y más recortados en el tiempo.

¿CUÁLES SON LAS CAUSAS DE DOLOR LUMBAR?

Las posibles causas de dolor lumbar son múltiples, siendo la artrosis lumbar una de las más frecuentes. Sin embargo, puede producirse lumbalgia por otros problemas como contracturas musculares, hernias discales, inflamaciones o lesiones en las vértebras, etc. Por eso es muy importante que, ante cualquier dolor lumbar, se consulte con el médico, para poder llegar a un diagnóstico preciso y, en función de este diagnóstico, poder establecer el tratamiento adecuado.
En muchas ocasiones, a pesar de una adecuada evaluación médica, no es posible llegar a un diagnóstico definido. Es lo que se denomina "lumbalgia inespecífica", proceso que por fortuna, es benigno y generalmente de buen pronóstico.
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¿QUÉ SÍNTOMAS TIENE Y CÓMO SE DIAGNOSTICA LA ARTROSIS LUMABAR?

Como sucede en la artrosis de otras localizaciones, en la columna lumbar la artrosis se manifiesta con dolor y con limitación de los movimientos de la columna lumbar. Las características de estos síntomas son lo que se denomina "dolor mecánico"; es decir, que guardan relación y aumentan con los movimientos y con las sobrecargas físicas, mejorando con el reposo y la inmovilidad.
La artrosis lumbar se diagnostica fácilmente mediante la evaluación de los síntomas y la exploración física que efectúa el médico al paciente. El estudio se complementa y el diagnóstico se confirma con la realización de radiografías de la columna lumbar, en las que el médico puede objetivar los cambios radiológicos típicos de la artrosis.
La realización de otras pruebas de diagnóstico más sofisticadas y complejas, como el scaner y la resonancia magnética, no son necesarias para diagnosticar una artrosis lumbar. El médico únicamente las indica cuando se sospecha alguna complicación asociada a la artrosis, o si se va a plantear una solución quirúrgica (operación) para el problema lumbar del paciente.

¿QUÉ FACTORES INFLUYEN EN LA APARICIÓN DE LA ARTROSIS LUMBAR?

La columna lumbar tiene un papel fundamental en el soporte del peso y la carga de todo el tronco y la cabeza, y está demostrado que la obesidad, defectos posturales al sentarse, malos hábitos al dormir, la carga de pesos, giros incorrectos, etc., cuando son intensos o prolongados, influyen negativamente en los síntomas de la artrosis lumbar o en la progresión de la misma.
Es fundamental el conocimiento de estos factores para tratar de corregirlos, lo cual constituye una importante medida de prevención de la artrosis lumbar. Además, en los pacientes que ya la padecen, su corrección va asociada a una mejor evolución de la artrosis.
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¿CÓMO SE TRATA LA ARTROSIS LUMBAR?

Una vez que el médico ha diagnosticado una artrosis lumbar, indicará al paciente una serie de medidas y, en ocasiones, un tratamiento farmacológico, que van encaminados a dos metas principales: el alivio del dolor y el mantenimiento de la función de la columna lumbar.
En general, el reposo es sólo una medida transitoria que se indica en los periodos de más intensidad de dolor. Su duración por lo general no debe sobrepasar los 3 ó 4 días.
Para el tratamiento del dolor se utilizan fármacos como los analgésicos y los antiinflamatorios, a veces asociados a relajantes musculares.
Otras medidas terapéuticas, como son la fisioterapia o el tratamiento rehabilitador, constituyen una herramienta eficaz en la mejoría del dolor y en la recuperación funcional de la columna vertebral. En el tratamiento de la artrosis se emplean en ocasiones otros fármacos encaminados a reducir la progresión de la misma. El médico, valorando individualmente cada paciente, es el encargado de indicar este tipo de medicación modificadora del curso de la enfermedad.
Es importante que los pacientes diagnosticados de artrosis lumbar acudan a lo que se denomina escuelas de espalda. En ellas los pacientes son adiestrados, de forma individual o colectiva, en la correcta realización de las actividades cotidianas, evitando las circunstancias que aumentan el dolor, tratando que el paciente pueda volver a su actividad física y laboral habituales. En la escuela de espalda el paciente recibe una enseñanza sobre los mecanismos por los que se produce el dolor lumbar, y aprende a corregir posturas o actitudes inadecuadas en actividades como el trabajo, la forma de sentarse, de agacharse, de dormir, etc. Asimismo, aprende a realizar una serie de ejercicios físicos encaminados a mejorar los síntomas que padece, previniendo la progresión de la artrosis.
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Fuente de información e imágenes: artrosis.livemed.es/index.html

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