Paricutín, el volcán que surgió de un campo de maíz

Raramente el vulcanólogo llega a ver el nacimiento, crecimiento y muerte de un volcán. Paricutin proporcionó una oportunidad. Paricutín es un volcán de cono de cenizas ubicado en el estado de Michoacán, en México, cerca de un pueblo cubierto de lava del mismo nombre. El volcán entró en erupción el 20 de febrero de 1943 y continuó en erupción hasta 1952, durante el cual destruyen los poblados de Paricutín y San Juan Parangaricutiro, enterrando tanto debajo de ceniza y lava. Torre de iglesia de San Juan Parangaricutiro es todo lo que queda de la aldea, hurgando en la roca de lava solidificada ahora.
A diferencia de la mayoría de los volcanes, el volcán Paricutín no existía hasta ese fatídico día. Esto hace que el volcán único porque es uno de los pocos volcanes cuyo nacimiento ha sido presenciado por el hombre. El volcán se encuentra a unos 200 kilómetros al oeste de la ciudad de México, en el campo volcánico de Michoacan-Guanajuato, que contiene unos 1.400 respiraderos volcánicos. Paricutín es el volcán más joven para formar en el hemisferio norte.
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Nacimiento de un volcán: la primera postal conocida del volcán Paricutin, tomadas en el día 2 de la erupción. Crédito de la foto
Semanas antes de la erupción, los habitantes de este pueblo habían estado experimentando temblores y estruendos profundos de la tierra. El 20 de febrero de 1943 un granjero, Dionisio Pulido y su esposa Paula ardían arbustos en su maizal cuando observaron la tierra delante de ellos bien hacia arriba y crack para formar una grieta de unos 2 metros. Oyeron gritos sonidos y vio humo ascendente de la fisura, que describieron posteriormente como teniendo un repugnante olor de huevos podridos. Dionisio Pulido no estaba seguro de lo que era, pero él asustó lo suficiente como para huir de la escena. Increíblemente, lo presenció el granjero sin saberlo fue el nacimiento de un nuevo volcán.
Al día siguiente, Dionisio, junto con varios otros de la aldea, salió al amanecer para examinar el sitio. Lo que vieron asombrados y aterrorizaba. Humo y rocas estaban disparando hacia el cielo mientras el cono fue creciendo ante sus ojos. Después de poco más de un día el cono era ya 50 metros de altura, dentro de una semana había llegado a 100 metros y lava comenzó a fluir hacia fuera sobre el terreno circundante.
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"Volcán nació en 17:30 a 20 de febrero de 1943 en el pueblo de Paricutín, Michoacán. Foto tomada por Chávez Ruiz el 28 de febrero de 1943." Crédito de la foto
La erupción se convirtió más de gran alcance en marzo, generando columnas de humos altos varios kilómetros. El volcán fue más intenso durante el primer año cuando expulsa más del 90% del material total arrojado hacia fuera por el volcán. El denso humo, ceniza, gases de azufre y lava hizo inseguras para las personas en las aldeas de Paricutín y San Juan Parangaricutiro a quedarse, y tuvieron que ser evacuados. En agosto de 1944, la mayoría de los pueblos de Paricutín y Parangaricutiro estaba cubierta de lava y la ceniza. Sólo las torres de la iglesia de San Juan Parangaricutiro eran visibles sobre el campo de lava. Debido a la oportuna evacuación, nadie fue asesinado por lava o cenizas. Sin embargo, tres personas murieron por un rayo asociado con la erupción.
Durante los próximos nueve años el volcán continuó a punto de estallar, aunque esto fue dominada por relativamente tranquilas erupciones de lava que quemen los alrededores 25 kilómetros cuadrados de tierra. En 1952, la erupción terminó y Paricutín fue tranquila, logrando una altura final de 424 metros (1.391 pies) sobre el maizal donde comenzó. Paricutín se cree que es un volcán monogenéticos, lo que significa que nunca entrará en erupción otra vez. Se clasifica como un volcán extinto. El cono de cenizas y la iglesia semienterrados son populares entre los turistas hoy.
El nacimiento del volcán generó gran interés no sólo científico entre la población en general. Pan American aviones entre Los Ángeles y la ciudad de México al parecer desviado de su ruta regular con el fin de poder demostrar a los pasajeros el nuevo volcán. Incluso capturó la atención de la pantalla de plata. Fotos del volcán durante su fase activa se incluyeron en la película de 20th Century Fox capitán de Castilla, publicada en 1947.
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El cono de cenizas poco después de su nacimiento en 1943 en un campo de maíz mexicano. Crédito de la foto
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(Izquierda)Vista de Uruapan. (Derecha) Vista desde Parangaricutiro crédito de la foto
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Misma vista desde Parangaricutiro, pero unos meses más tarde. Crédito de la foto
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Parangaricutiro: En medio de la foto, alrededor de la iglesia y el bloqueo de la calle, es una pared negra de lava rezumando hacia la iglesia. Aviso se suprime toda la madera de la iglesia y pueblo, como la ciudad lentamente está cubierta de lava. Crédito de la foto
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1943 foto muestra una vista espectacular de la erupción del Paricutín en la noche. Crédito de la foto
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Imagen satelital del cono de cenizas del volcán Paricutin.
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Fuentes: Wikipedia / Mexonline / Smithsonian Institution / San Diego State University
Traducido desde: Amusing Planet

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