Biografía de Andrew Carnegie | Industrial estadounidense de origen escocés y filántropo

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Biografías de personajes históricos y personalidades


Nacimiento: 25 de noviembre de 1835
Dunfermline, Escocia
Falleció: 11 de agosto de 1919
Lenox, Massachusetts


El industrial estadounidense de origen escocés y filántropo Andrew Carnegie era el líder de la industria siderúrgica estadounidense desde 1873 a 1901. Donó grandes sumas de su fortuna a la educativa, cultural e instituciones científicas.

Juventud y edad adulta temprana

Andrew Carnegie nació el 25 de noviembre de 1835, en Dunfermline, Escocia, el hijo de William Carnegie, un tejedor y Margaret Morrison Carnegie. La invención de máquinas de tejer sustituye el trabajo lo hizo padre de Carnegie, y finalmente la familia se vio obligada a la pobreza. En 1848 la familia dejó Escocia y se asentaron en Allegheny City, Pennsylvania. Padre de Carnegie encontró trabajo en una fábrica de algodón, pero pronto abandonó para regresar a su casa telares manuales, fabricación de ropa de cama y tratando de venderlos puerta a puerta. Carnegie también trabajó en la fábrica de algodón, pero después de que su padre murió en 1855, su fuerte deseo de ayudar a cuidar de la familia lo empujó para educar a sí mismo. Se convirtió en un ávido lector, un lugar y un amante de la música.
Carnegie se convirtió en un mensajero de la oficina de telégrafos de Pittsburgh. Más tarde se convirtió en un operador de telégrafos. Thomas A. Scott, Superintendente de la División occidental de la Pennsylvania Railroad, hizo el Carnegie de dieciocho años de edad su secretaria. Carnegie pronto ganaba suficiente salario para comprar una casa para su madre. Durante la Guerra Civil (1861-65), cuando Scott fue nombrado Subsecretario de guerra a cargo del transporte, Carnegie ayudó a organizar el sistema de telégrafo militar. Pero pronto volvió a Pittsburgh para tomar el trabajo de Scott con el ferrocarril.

Un futuro en acero

Entre 1865 y 1870 Carnegie hizo dinero a través de inversiones en varias fábricas de hierro y fábricas. También viajó por toda Inglaterra, vendiendo los bonos de empresas de puente y pequeños ferrocarriles de Estados Unidos. Carnegie empezó a ver que eventualmente iba para reemplazar el hierro para la fabricación de rieles, perfiles estructurales, tubos y alambre de acero. En 1873 organizó una empresa de riel de acero. El primer horno de acero de Braddock, Pennsylvania, comenzó a rodar los carriles en 1874. Carnegie continuó construyendo por los precios del corte, expulsando a los competidores, sacudiendo los socios débiles y poniendo las ganancias en la empresa. Nunca fue pública (vendido acciones de su compañía con el fin de recaudar dinero). En su lugar obtuvo el capital (dinero) de las ganancias — y, cuando sea necesario, de los bancos locales — y mantuvo en crecimiento, haciendo acero pesado solo. En 1878, la compañía fue valorada en $ 1,25 millones.
En la década de 1880 las compras de Carnegie incluyen una participación mayoritaria en el H. C. Frick
Compañía, que tenía carbón vastas tierras y hornos más 1 mil en Connellsville, Pennsylvania y los molinos de Homestead fuera de Pittsburgh, Pennsylvania. Frick se convirtió en su compañero y finalmente Presidente de la compañía Carnegie. Carnegie había trasladado a la ciudad de Nueva York en 1867 para estar cerca de los centros de comercialización de productos siderúrgicos; Frick quedó en Pittsburgh como gerente general. Hicieron un buen equipo. Detrás de las escenas, Carnegie planea nuevos proyectos, costos de controles y la mejora de las plantas; Frick era el director de trabajo que los programas de producción en masa que ayudó a bajar los precios. Carnegie pasó su tiempo de ocio viajando. También escribió varios libros, entre ellos La democracia triunfante (1886), que señaló las ventajas de la vida americana sobre las sociedades desiguales de Gran Bretaña y otros países europeos. A Carnegie acceso a la educación era la clave para la estabilidad política de los Estados Unidos y los logros industriales. En 1889 publicó un artículo, "La riqueza", afirmando su creencia de que los ricos tenían el deber de usar su dinero para mejorar el bienestar de la comunidad. Carnegie permaneció soltero hasta que su madre murió en 1886. Un año más tarde se casó con Louise Whitfield. Juntos tuvieron un hijo. La pareja comenzó a pasar seis meses cada año en Escocia, aunque Carnegie mantiene un ojo en desarrollos de negocios y los problemas.

Ensayos de la década de 1890

Ausencia de Carnegie de los Estados Unidos fue un factor en la huelga de Homestead molino de 1892. Después de adquirir Homestead, Carnegie había invertido en nuevas plantas y equipos, aumento de la producción y muchas de las operaciones del molino, automatizado reduciendo el número de trabajadores que eran necesarias. Estos trabajadores pertenecían a un sindicato, la Asociación amalgamado de hierro y acero trabajadores, con el cual la compañía Carnegie había establecido acuerdos salariales y el trabajo sobre una base de tres años. Carnegie creía que los trabajadores tienen derecho a negociar con la administración a través de sus sindicatos. También reconoció el derecho de huelga, mientras la acción se llevó a cabo pacíficamente. Él consideraba huelgas los ensayos de resistencia, con la discusión pacífica para resolver el conflicto.
En las negociaciones del contrato durante 1892, Frick quería bajar el salario mínimo debido a la necesidad de trabajadores menos. La Unión no aceptaría esto y organizaron una huelga. Carnegie estaba en Escocia, pero había instruido a Frick que si se produjo una huelga debía cerrar la planta. Frick decidió romper la Unión mediante la contratación de personas de la Agencia Pinkerton como trabajadores de reemplazo y tratando de abrir las propiedades de la compañía por la fuerza. Dos barcazas con trescientos Pinkerton se trasladó hasta el río Monongahela y dispararon desde la orilla. Los Pinkerton replicó, pero finalmente se rindieron. Los cinco huelguistas y tres Pinkerton murieron, y hubo muchas lesiones. Los huelguistas habían ganado; la propiedad de la empresa permaneció cerrada. Cinco días más tarde el gobernador de Pennsylvania envió en soldados para restaurar el orden y abrir la planta. Los soldados fueron finalmente retirados, y dos meses más tarde la Unión suspendió la huelga. Carnegie fue criticado por su falta de acción.
En la década de 1890 Carnegie también comenzó a reunirse con competencia más dura de las empresas más nuevas, más grandes que estaban interesados en compartir el mercado y precios controlados. Empresas que él había vendido a años amenazadas con cortar sus compras a menos que accedió a cooperar. Estas amenazas le hizo decidir luchar. Se negó a entrar en convenios con otras empresas. Por otra parte, decidió invadir sus territorios haciendo productos similares y ampliando sus actividades de ventas en el oeste. Eventualmente, sin embargo, decidió vender su compañía a la recién formada US Steel Corporation en 1901 por casi $ 500 millones. Cuota personal de Carnegie era $ 225 millones.

Filantropía de Carnegie

En el retiro, Carnegie comenzó a establecer fondos fiduciarios "para"la mejora de la humanidad. Él construyó unos 3 mil bibliotecas públicas en todo el mundo de habla inglesa. En 1895 se inauguró el Instituto Carnegie de Pittsburgh, una galería de arte, un museo de historia natural y un music-hall de la vivienda. También construyó un grupo de escuelas técnicas que conforman la actual Universidad Carnegie-Mellon. La institución Carnegie de Washington se creó para fomentar la investigación en el natural y ciencias físicas. Carnegie Hall fue construido en la ciudad de Nueva York. La Fundación para el avance de la enseñanza fue creada para proporcionar las pensiones para los profesores universitarios. Carnegie también estableció el Endowment for International Peace buscar un fin a la guerra.
En total, las donaciones de Carnegie ascendieron a $ 350 millones. La continuación de sus amplios intereses fue puesta bajo el cargo general de la Corporación Carnegie, con una donación de $ 125 millones. Carnegie murió el 11 de agosto de 1919, en el verano cerca de Lenox, Massachusetts.

Para obtener más información

Carnegie, Andrew. La autobiografía de Andrew Carnegie. Boston: Houghton Mifflin Company, 1920.
Hacker, Louis M. el mundo de Andrew Carnegie, 1865 – 1901. Philadelphia: Lippincott, 1968.
Livesay, Harold C. Andrew Carnegie y el surgimiento de grandes empresas. Boston: Little, Brown, 1975.
Pared, Joseph F. Andrew Carnegie. Nueva York: Oxford University Press, 1970.