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El Salvador, un pueblo minero en forma de un casco romano

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Situado a una altitud de más de 2.400 metros en la precordillera de los Andes y en medio del desierto de Atacama, el pueblo del Salvador fue construido exclusivamente para servir como oficina y residencia para aquellos que trabajan en las minas de cobre. La ciudad entró en ser como un resultado del descubrimiento del mineral en 1954, cuando la empresa Minera Anaconda Copper, preocupados por decrecientes reservas en su Potrerillos, envió los prospectores en busca de una nueva fuente. Debido a su ubicación remota, la empresa tuvo que construir El Salvador como un pueblo independiente y autosuficiente con vivienda, escuelas, tiendas, agua, plantas eléctricas y hasta un ferrocarril. Imágenes de satélite del Salvador muestra la ciudad en forma de un casco romano. Cuenta la leyenda que cuando un ejecutivo de la Compañía Minera Anaconda viajó al sitio propuesto ciudad con su hijo, el muchacho tenía con él su amada juguete - un casco romano, que perdió en el desierto. Años más tarde una vez que la ciudad fue construida, el muchacho fue volado sobre la ciudad y su padre dijo que "Recuerda el casco de juguete perdido como un muchacho joven, Mira hijo, ahí está".
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La verdad es que esta leyenda no es más que un mito. El Salvador fue diseñado por el arquitecto norteamericano que Raymond Olson según un esquema de diseño muy precisos de acuerdo con la Compañía Minera Anaconda Copper. Inaugurado en 1959, la ciudad se presenta en el patrón de un anfiteatro y su forma de semicírculo encaja perfectamente con la topografía donde se insertó.
El diseño del semicírculo hizo factible para dar cabida a vivienda y servicios adecuados a las necesidades de más de 10.000 personas y todos ellos situados en una posición equidistante entre el centro de la ciudad. Según Raymond Olson, esta forma particular fue elegida "para evitar la monotonía en estrictamente gridiron patrón ciudad-lugares". En otro intento por romper la monotonía, las casas de hormigón del campamento fueron pintadas en 10 diferentes colores pastel de turquesa azules a amarillo claro.
Más de 50 años después de su fundación, El Salvador se ha convertido en un complejo acuerdo con la infraestructura necesaria para ser considerado una ciudad. Hoy, El Salvador tiene una población de aproximadamente 7.000, pero en su apogeo, la ciudad tenía una vez 24.000 habitantes.
En 1971, tras la nacionalización de la industria del cobre en Chile, propiedad de la mina y el pueblo fue entregada a la compañía minera de cobre de propiedad recién formado, estatal Codelco.
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Crédito de la foto: Google/GeoEye, tomada el 11 de febrero de 2010.
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El aeródromo del Salvador. Crédito de la foto
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Fuentes: Wikipedia / Codelco.com / Angela VergaraTraducido del website: Amusing Planet

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