El espacio geográfico y la realidad venezolana

El espacio geográfico es el objeto de estudio de la geografía y comprende tanto el espacio físico como todos aquellos paisajes que han sido creados o modificados por el hombre; el concepto de espacio geográfico es utilizado por la ciencia geográfica para definir el espacio organizado por la sociedad. Desde un punto de vista histórico, el espacio geográfico es acumulativo en tanto posee las huellas de las diferentes sociedades que lo organizaron a lo largo del proceso histórico.
Cuando se hace referencia al espacio geográfico de una Nación, éste espacio se encuentra predeterminado legalmente y establecido dentro de un perímetro fijado por leyes o convenciones; dentro de los límites de su espacio geográfico, cada nación

clip_image001

desarrolla todas las distintas actividades necesarias para su supervivencia. Es importante tener claro que existe una intima relación entre las características físicas de un país y las características de su población. Esta estrecha relación Medio Físico- población, es uno de los elementos de mayor interés para el estudio de la geografía.

La geografía como ciencia: 

La geografía estudia el permanente y complejo proceso de interacción entre el hombre y el medio, en sus múltiples aspectos. A través de esta ciencia se descubren y precisan las características de la naturaleza misma, de las leyes que la rigen y del espacio donde se desarrollan las posibilidades e intereses del hombre en tanto como ser social y sus relaciones con los demás grupos y lugares.
clip_image002
La geografía es una ciencia fundamental para la interpretación de esos fenómenos por estar ellos inmersos en la realidad espacial. De allí las complejas y diversas áreas de estudio que conforman la ciencia geográfica, y sus necesarias vinculaciones con otras disciplinas. Desde el punto de vista de su conformación, surge la primera gran división básica de la geografía en 2 grandes ramas: la geografía física y la geografía humana.
En cuanto a la geografía humana, numerosas y complejas son las subramas que la integran.
clip_image003
clip_image004

La geografía económica: 

La geografía económica como ya se dijo, es una subrama de la geografía humana, que se dedica al estudio de los diversos tipos de actividades económicas y su relación con la explotación de los recursos naturales, a lo largo del mundo. En términos sencillos, es la parte de la geografía dedicada a conocer cómo vive la gente, sus relaciones con la distribución espacial de los recursos y la producción y el consumo de bienes y servicio.
Es de especial interés para el estudio de la geografía económica el modo en que se puede relacionar la estructura social con la actividad económica y la forma en que determinadas formas de desarrollo económico hacen uso de los recursos naturales y del medio ambiente.
Los geógrafos económicos hacen uso de una amplia variedad de datos, así como de diversos métodos de análisis, tales como modelos estadísticos. Entre otras fuentes de datos están las emanadas por gobiernos y organizaciones multinacionales como el Fondo Monetario Internacional o la Organización de las Naciones Unidas, que aportan tasas de producción agrícola e industrial, cifras de desempleo, encuestas sobre el uso de la tierra, estadísticas sobre el comercio, tasa de mortalidad infantil o la relación entre deudas y servicios. Estas fuentes también incluyen mapas, fotografías aéreas e imágenes de satélites, así como la información obtenida, en trabajos de campo, por encuestas y cuestionarios.

El estudio de la Geografía en Venezuela:

En el siglo XIX se realizan los primeros estudios científicos sobre Geografía de Venezuela, destacándose los trabajos de Alejandro de Humboldt y Agustín Codazzi. En el siglo XX, es a partir de los estudios hechos por Pablo Vila cuando se sientan definitivamente las bases que a nivel nacional conforman el estudio de la geografía en Venezuela. Desde aquellos días el estudio de la geografía en Venezuela adquiere continuidad; Marco Aurelio Vila, hijo de aquél, acentúa con caracteres más firmes esa continuidad, en sus monografías de consulta obligada en el estudio regional de las 23 entidades federales que integran el territorio nacional. Además, Vila pertenece al reducido grupo de especialistas que hacen geografía histórica. Dos figuras salientes mantienen la continuidad del estudio geográfico en nuestro país. Pascual Venegas Filardo, quien aplica a sus investigaciones geográficas una adecuada metodología con enfoque socioeconómico; entre sus estudios fundamentales se destacan los relativos al paso de una Venezuela rural a una Venezuela integral, enfatizando en los aspectos poblacionales.


clip_image005
Alejandro Humboldt

Casi contemporáneo a Venegas Filardo está Francisco Tamayo, botánico, quien partiendo de la línea científica de su maestro Henri Pittier, realiza un detallado inventario de la flora venezolana en relación con el relieve; destaca especialmente su Mapa fitogeográfico, que cubre todo el territorio nacional, y la clasificación de los llanos en pisos altitudinales con su correspondencia florística. En el campo de la cartografía, Adolfo Cosme Romero representa una labor sistemática, continua y de avanzada, a través del ejercicio de la dirección de la cartografía nacional durante un largo período.
clip_image006

Importancia de la geografía para la comprensión de la realidad venezolana:

La geografía se ha convertido en el presente en una de las ciencias que mayor utilidad ofrece al hombre, pues al poder estudiar el medio ambiente permite un elevado margen de seguridad en el conocimiento del acontecer en la tierra: inventariar recursos naturales renovables y no renovables, estudiar cambios climatológicos, así como otros aspectos básicos para la toma de medidas sobre la seguridad y defensa de los territorios y de sus espacios aéreos y marítimos circundantes.
De manera más específica, puede señalarse que el estudio de la geografía económica permite obtener una visión de conjunto de la realidad geoeconómica venezolana; al analizar la importancia de la geografía económica para el país, inciden varios elementos.
La diferenciación del espacio geográfico en Venezuela: Como ya se señaló anteriormente, existe una marcada relación entre las características físicas de un país y las de su población. Esta relación implica que se den de manera paulatina, cambios y diferenciaciones en los elementos integrantes del espacio geográfico de cualquier país, produciéndose dichos cambios en la medida en que los grupos humanos van desarrollando distintas actividades que van modificando el hábitat en que esos grupos se desenvuelven.
En el caso venezolano, el estudio del proceso de diferenciación del espacio geográfico permite observar dos patrones diferentes de diferenciación, que corresponden a dos momentos históricos también distintos; es posible entonces señalar dos patrones de diferenciación a partir de los cambios que se dan en la Venezuela del siglo XX.
Luego de iniciado el proceso de conquista y colonización del territorio que hoy día conforma Venezuela y hasta inicios del siglo XX, la diferenciación y organización del espacio geográfico nacional estuvo condicionada por las exigencias de la agricultura y la ganadería, pues ambas representaron por más de tres siglos las principales actividades económicas desarrolladas en Venezuela; el impacto de esas actividades significó la diferenciación del espacio venezolano en tres importantes y extensos dominios.
En el siglo XX, el inicio de la actividad petrolera cambia de manera definitiva la estructura económica venezolana, y con ello el proceso de diferenciación del espacio geográfico, al transformar de manera considerable el paisaje y la geografía del poblamiento venezolano.
Un elemento clave en el proceso de diferenciación del espacio durante el siglo XX está representado por el aumento de los ingresos fiscales del Estado venezolano, hecho asociado también con la explotación petrolera. Desde inicios del siglo XX, el Estado venezolano contó con una cada vez mayor afluencia de recursos provenientes de los pagos hechos al fisco por las compañías extranjeras encargadas del negocio petrolero; estos recursos permitieron la planificación de importantes proyectos de infraestructura que transformaron en pocos años varias regiones del país, entre las que se destacan:
  • La cuenca del lago de Maracaibo y los estados Anzoátegui, Monagas y Barinas; estos territorios sufrieron una profunda transformación de su paisaje geográfico.
  • En las costas venezolanas se establecieron nuevos puertos destinados a la exportación de petróleo; así surgen los puertos de Guanta, Amuay, las Piedras.
  • Áreas tradicionalmente dedicadas a la actividad pesquera, como por ejemplo Puerto la Cruz y distintas poblaciones del estado Falcón, pasaron a depender de la actividad petrolera, con los cambios que dicha actividad implicó para el espacio geográfico.
  • En muchas regiones de Venezuela se fundaron nuevos poblados, asociados a la explotación de petróleo; fue así como se crearon poblados como Caripito, el Tigre, Judibana, Anaco, etc. Este hecho es de especial importancia, pues en Venezuela no ocurrían nuevas fundaciones desde finales del siglo XVIII.
clip_image007

El Petróleo y la Diferenciación del espacio Geográfico venezolano:

Si bien todas las actividades económicas han incidido en mayor o menor grado en el proceso de diferenciación del espacio geográfico venezolano, merece mención aparte el papel jugado por la industria petrolera  en éste proceso, pues dicha industria impulsó la penetración de la sociedad venezolana hacia áreas históricamente despobladas; además de ello, la enorme infraestructura requerida para la producción y comercialización del crudo venezolano, dotó por primera vez al paisaje venezolano, de rasgos propios de un paisaje industrial, lo cual constituyó una gran novedad para una sociedad que por casi cinco siglos se dedicó a la agricultura.
En conclusión, pude afirmarse que el inicio de la era petrolera introdujo cambios profundos en la tradicional economía rural venezolana y entre otras consecuencias inmediatas, generó el aumento continuo de los ingresos fiscales y por ende, del poder del gobierno; una migración de pobladores rurales hacia la capital del país y demás ciudades cercanas a las zonas petroleras y un progresivo cambio de la población a formas de organización social, que hasta entonces eran, si no desconocidas, por lo menos limitadas a un reducido segmento de la sociedad venezolana.

REFERENCIAS:

Aguilera, J. (1981). Venezuela y sus ambientes naturales. Caracas:
Universidad Central de Venezuela
Ceballos, B. (1982). La formación del espacio venezolano: una proposición para la
enseñanza y la investigación de la geografía nacional. Caracas: S/N
Cunill, P. (1981). La diversidad territorial base del desarrollo
venezolano. Caracas: Lagoven.
Gómez, A. y Camejo, G. (2001). Geografía Económica de Venezuela 2.
Caracas: Editorial Salesiana.
Martínez, P. (1992). Geografía Económica de Venezuela.
Caracas: Editorial Colegial Bolivariana.
Vila, M. (1978). Geoeconomía de Venezuela. Caracas:
Corporación Venezolana de Fomento.
_____ . (1971).Vocabulario geográfico de Venezuela. Caracas:
Corporación Venezolana de Fomento.
Rojas, R. (1972). Geografía Económica de Venezuela Caracas: Editorial Nueva América. P. D

REFERENCIAS FOTOGRÁFICAS:

http://www.mineria.gov.ar/imagenes/mapasSat/Capital.jpg
http://www.amgp.org/libro/imagen-planta-petrolera.jpg
http://norman.walsh.name/2000/05/images/un-ext.jpg
http://www.hotelpaseolasmercedes.com/img_contacto_big.jpg
http://www.altanet.org/proeco/tgneur/jpegs/BASF.jpg
http://www.jjma.com/Documents/PhotoGallery/commerce/graphics/pdvsaBc.jpg
news.bbc.co.uk/.../newsid_2551000/ 2551535.stm

Contenidos Recomendados