Tierra de Gracia | Historia de Venezuela

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de Venezuela

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Nombre con el cual bautizó Cristóbal Colón a la región más oriental de Venezuela (península de Paria) al avistarla durante su tercer viaje, a comienzos de agosto de 1498, cuando descubrió la Tierra Firme continental. Fue este, por consiguiente, el primer nombre de origen europeo que se dio a una parte del continente americano. En la Carta-relación enviada por Colón a los Reyes Católicos, aquel mismo año desde la isla de Española (Santo Domingo), dice: «Cuando yo llegué a esta punta del Arenal [hoy punta Icacos, en la isla de Trinidad, allí se hace una boca grande de dos leguas de Poniente a Levante, la isla de Trinidad con la tierra de Gracia…» Más adelante repite la denominación: «…de la tierra que dijo de Gracia…», y precisa que los nativos la llamaban Paria. Colón llamó a esta costa Isla Santa, más tarde Isla de Gracia; desembarcando algunos tripulantes 2 días más tarde en el punto hoy llamado Macuro, según la tradición. Allí, el descubridor fue informado por los naturales de la existencia de abundantes riquezas en oro y perlas en toda la región. También da noticias, por vez primera, de la existencia de maíz en el continente, el cual pudo Colón probar en varias de sus formas culinarias. La corriente del Orinoco, cuyo volumen pudo percibir a pesar de hallarse a mucha distancia de aquellos lugares, lo convenció de que estaba en presencia, no de una isla, sino de un gran continente; esto, además de lo benigno del clima, la mansedumbre de sus habitantes y las riquezas naturales, le hicieron decir que parecía haber llegado al Paraíso Terrenal. El almirante recorrió la costa desde allí hasta la península de Araya, descubriendo en el trayecto las islas de Margarita, Coche y Cubagua, antes de seguir rumbo a La Española. El nombre de Tierra de Gracia, aplicado a Venezuela o a una región de la misma, no perduró. Hoy suele ser empleado como una referencia histórica o literaria. F.P.

Información recuperada de:
Diccionario de Historia de Venezuela. 2da Edición. Caracas: Fundación Polar, 1997.

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