Desierto de White Sands, Nuevo México | Impresionantes imágenes.

A 26 km al sudoeste de Alamogordo y justo al sur de la gama del misil blanco Arenas, en el estado de nuevo México, Estados Unidos, es un área inmenso de arena blanca como la nieve. Pero a diferencia de otro desierto, la arena aquí no está compuesta de cuarzo y cristales de yeso. Yeso es uno de los compuestos minerales más comunes encontrados en la tierra pero se encuentra raramente en forma de arena, que disuelve fácilmente en agua. Yeso es a menudo encontrado en aguas termales y el lago y agua de mar y puede ocurrir como depósitos cuando el agua se evapora. Y eso es precisamente cómo se formaron las dunas de yeso en White Sands.
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La cuenca de Tularosa, donde arenas blancas se encuentra, es una cuenca poco profunda rodeada de Sacramento y Sierra de San Andrés. 100 millones hace unos años, agua de lluvia y derretimiento de agua provenía de las montañas disolución de yeso de las rocas sedimentarias y las soluciones concentradas se lava por las laderas y acumuladas en la lago Lucero en la cuenca de Tularosa. Como el agua se evaporó, dejó detrás de capas de yeso cristalizado. Erosión entonces reducido estos cristales para granos finos, arenosas, que se llevó más lejos encima de la cuenca por los vientos y depositados en lo que hoy es el White Sands. Lago Lucero es hoy un lecho seco, pero su porción más baja de vez en cuando se llena de agua superficial después de las recientes lluvias.
El White Sands cubren un área de más de 700 kilómetros cuadrados de dunas que a menudo alcanzan 15 metros. Es el campo de dunas de yeso más grande del mundo. Las dunas están en constante cambio como son movidos por los vientos del sudoeste constantes.
A diferencia de otras arenas del desierto, cristales de yeso no absorben calor de los rayos del sol debido a que son frías al tacto. Uno puede llegar fácilmente caminando sobre la arena con los pies descalzos, incluso en los meses más calurosos del verano, que lo hace adecuado para sandboarding.
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Publicado con fines educativos

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