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Estanques de evaporación de potasa en Utah

Estas formas azules eléctricas en el desierto marrón son estanques de evaporación de potasa gestionados por Intrepid potasa, Inc., productor de los Estados Unidos de cloruro de potasio y están situadas a lo largo del río Colorado, unos 30 km al oeste de Moab, Utah. Estos estanques medir 1,5 kilómetros cuadrados y están revestidos con caucho para mantener las sales. A diferencia de otras lagunas de evaporación sal que Obtén un tinte natural de color rojizo debido a la presencia de ciertas algas, el brillante color azul de estos estanques de evaporación de potasa provienen de un colorante artificial agregado que ayuda a la absorción de la luz solar y la evaporación. Una vez que el potasio y sales son abandonados, son reunidos y enviados para el proceso. potash-ponds-utah-4Crédito de la foto
La mayoría de las reservas mundiales de potasio vino de antiguos océanos que cubrieron una vez donde ahora es tierra. Después de que el agua se evapora, las sales de potasio cristalizaron en camas grandes depósitos de potasa. Con el tiempo, agitación en la corteza de tierra enterrado estos depósitos bajo miles de pies de la tierra y se convierten en mineral de potasa. El lavabo de la paradoja, donde se encuentran las minas de Moab, se estima que contiene 2 billones de toneladas de potasa. Éstos formaron unos 300 millones años atrás y hoy se encuentra cerca de 1.200 metros bajo la superficie.
Para extraer el potasio del suelo, los trabajadores perforación pozos en la mina y bomba de agua caliente hasta disolver el potasio. La salmuera resultante es bombeada de los pozos a la superficie y alimenta a los estanques de evaporación. El sol evapora el agua, dejando atrás los cristales de otro sal y potasio. Este proceso de evaporación toma típicamente cerca de 300 días.
Intrepid potasa, Inc. produce entre 700 y 1.000 toneladas de potasa por día de esta mina. La mina ha sido abierta desde 1965, y potasa intrépido espera conseguir por lo menos 125 años de producción fuera de él antes de que se agote el mineral de potasa.

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Fuentes: ciencia en vivo / NASA / Wikipedia vía MessyNessyChic

Traducido para fines educativos

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