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Alcoholismo y abuso de Alcohol | Abuso de Sustancias Adictivas

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Abuso de sustancias adictivas

Tabla de Contenidos

1. ALCOHOLISMO: BEBER ALCOHOL, TOMAR VINO
2. Alcohol: Datos breves
3. Consumo y nivel seguro del alcohol
4. Riesgos del consumo de alcohol para la salud
5. Beber responsablemente
6. ¿Tiene un problema con la bebida?
7. Reacciones adversas: La mezcla de bebidas alcohólicas con medicamentos
8. El vino y la salud del corazón
9. Hablar con su hijo adolescente respecto al consumo de alcohol
10. Mujeres y el consumo problemático de alcohol
11. ALCOHOLISMO Y ABUSO DE ALCOHOL
12. Trastorno por consumo de alcohol
13. Examen de cetonas en suero
14. Prueba de alcoholemia
15. Ayudar a un ser querido que tiene problemas con la bebida
16. Abstinencia alcohólica
17. Beriberi
18. Cetoacidosis alcohólica
19. Consejos para reducir el alcohol cuando esté consumiendo demasiado
20. Decidirse a abandonar el consumo de alcohol
21. Delirium tremens
22. Enfermedad hepática alcohólica
23. Mielinólisis central pontina
24. Neuropatía alcohólica
25. Pelagra
26. Abuso del alcohol | Síndrome de abstinencia del alcohol
27. Síndrome de Wernicke-Korsakoff
28. Intoxicación con etanol

01.- ALCOHOLISMO: BEBER ALCOHOL, TOMAR VINO

Usted, como muchas personas, quizás consuma bebidas alcohólicas de vez en cuando. Para muchas personas, beber con moderación probablemente no esté mal. Quizá hasta pueda tener beneficios para la salud, entre los que se incluyen disminuir el riesgo de padecer algunos problemas cardiacos. Para la mayoría de mujeres y para la mayoría de las personas de más de 65 años, beber moderadamente significa beber menos de tres tragos por día o siete a la semana. Para varones menores de 65 significa menos de cuatro tragos al día o 14 a la semana.
Algunas personas no deberían beber en absoluto, entre ellos, los alcohólicos, los niños, las embarazadas, las personas que reciben determinados medicamentos y las que tienen ciertas enfermedades o condiciones. Si tiene alguna duda o pregunta sobre si beber es un riesgo o no para su salud, consulte a un profesional de la salud.
Beber de más puede ser riesgoso. El exceso puede llevar a alcoholismo y abuso de alcohol, así como también a lesiones, enfermedades del hígado, del corazón, cáncer y otros problemas de salud. También puede causar problemas en el hogar, en el trabajo y con sus amigos.
NIH: Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo

02.- Alcohol: Datos breves

Las bebidas como la cerveza, el licor de malta, el vino y el licor fuerte contienen alcohol. El alcohol es el ingrediente que te emborracha.
El licor fuerte, tal como el whisky, el ron o la ginebra, tiene más alcohol que la cerveza, el licor de malta o el vino.
Estos tamaños de las bebidas tienen más o menos las mismas cantidades de alcohol:
• 1 ½ onzas de licor fuerte
• 5 onzas de vino
• 8 onzas de licor de malta
• 12 onzas de cerveza
Estar ebrio puede hacer que las personas se sientan muy tontas, enojadas o tristes sin razón. Se les puede hacer difícil caminar en línea recta, hablar con claridad, o conducir.

Señales de abuso y adicción

Con frecuencia, las personas que se encuentran bajo la influencia del alcohol pueden:
• Reír y hablar en voz alta
• Sentirse mareadas
• Tener la visión borrosa
• Tener problemas para mantenerse de pie y balancearse cuando caminan
• Tener dificultad para hablar
• Sentirse soñolientas y relajadas
• Desmayarse o perder el conocimiento
• Tener ganas de vomitar
• Pelear e inclusive ponerse violentas
Emborracharse puede llevar a una persona a hacer o decir cosas que luego se arrepienta.. También le hace más propenso a tener un accidente y lastimarse.
Después de beber mucho, las personas tienden a tener dolores de cabeza y sentirse enfermas. Esto se conoce como una resaca.
Las personas que son adictas al alcohol empiezan a tener que beber más y más para emborracharse. Puede ser que tomen un trago en la mañana para calmar o detener una resaca. Pueden beber solas y mantenerlo en secreto. Puede ser que se olviden de las cosas que pasaron cuando estaban borrachas. A esto se le llama pérdida de la conciencia.
Las personas que están tratando de dejar de beber pueden:
• Sentirse nerviosas o tristes
• Tener temblores
• Sudar en exceso
• Tener dificultad para dormir
Tener una fuerte necesidad de beber alcohol.

Los efectos del alcohol en el cerebro y en el resto del cuerpo

Estos son sólo algunos de los problemas que el alcohol puede causar:
Intoxicación por alcohol
Se puede morir por beber mucho alcohol en un periodo relativamente corto.
Enfermedades
El consumo excesivo de alcohol puede aumentar el riesgo de un ataque al cerebro (que causa daño cerebral debido a un coágulo de sangre), cáncer, enfermedades del hígado y otras enfermedades. Las personas pueden olvidarse de usar condones cuando están borrachos y tener relaciones sexuales sin protección, poniéndolas en riesgo de contraer el VIH/SIDA y hepatitis (una enfermedad del hígado).
Daño al bebé
Si una mujer embarazada consume alcohol, puede causar retraso mental y otros problemas de salud al bebé.
Heridas o muerte
Estar borracho te hace más propenso a salir herido o muerto a causa de un accidente ya que el alcohol está implicado en:
• 60% de las quemaduras, ahogamientos fatales y asesinatos
• 50% de las lesiones graves y las agresiones sexuales
• 40% de los accidentes vehiculares, caídas fatales y suicidios
Daño cerebral
El abuso de alcohol a largo plazo puede causar daño permanentemente a las células del cerebro. Esto puede hacer que te resulte difícil caminar, recordar o aprender cosas nuevas.
Adicción
Te puedes volver adicto al alcohol al igual que a otras drogas. Afortunadamente, hay medicamentos y otros tratamientos que pueden ayudar a una persona a recuperarse de la adicción al alcohol.

03.- Consumo y nivel seguro del alcohol

El consumo de alcohol implica beber cerveza, vino o licor fuerte.

Información

El alcohol es una de las sustancias más ampliamente utilizadas en el mundo.
LA BEBIDA EN LOS ADOLESCENTES
El consumo de alcohol no es solamente un problema de adultos. La mayoría de los estudiantes de los últimos grados de bachillerato en los Estados Unidos han consumido una bebida alcohólica en el último mes, a pesar de que en este país la edad legal permitida para el consumo es de 21 años.
Aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes se consideran "bebedores problema". Esto significa que:
• Se embriagan.
• Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
• Tienen problemas con la ley, los familiares, los amigos, el colegio o con citas debido al alcohol.
LOS EFECTOS DEL ALCOHOL
Las bebidas alcohólicas contienen diferentes cantidades de alcohol.
• La cerveza tiene aproximadamente 5% de alcohol, aunque algunas cervezas pueden tener más.
• El vino generalmente tiene de 12 a 15% de alcohol.
• El licor fuerte tiene aproximadamente 45% de alcohol.
El alcohol ingresa al torrente sanguíneo rápidamente.
La cantidad y tipo de alimento en su estómago pueden cambiar la rapidez con la que esto ocurre. Por ejemplo, los alimentos ricos en carbohidratos y en grasas pueden hacer que su cuerpo absorba el alcohol más lentamente.
Ciertos tipos de bebidas alcohólicas ingresan al torrente sanguíneo más rápidamente. Una bebida alcohólica carbonatada (gaseosa), como la champaña, se absorberá más rápidamente que una bebida no carbonatada.
El alcohol disminuye la frecuencia respiratoria, la frecuencia cardíaca y el buen funcionamiento del cerebro. Estos efectos pueden aparecer al cabo de 10 minutos y pueden alcanzar su punto máximo en alrededor de 40 a 60 minutos. El alcohol permanece en el torrente sanguíneo hasta que el hígado lo descompone. La cantidad de alcohol en su sangre se denomina "nivel de alcoholemia". Si usted bebe alcohol más rápido de lo que el hígado puede descomponerlo, este nivel se elevará.
El nivel de alcohol en la sangre se utiliza para definir legalmente si usted está o no embriagado. El límite legal de alcohol en la sangre generalmente está entre 0,08 y 0,10 en la mayoría de los estados (Estados Unidos). A continuación aparece una lista de los niveles de alcohol en la sangre y los probables síntomas:
• 0.05: disminución de las inhibiciones
• 0.10: dificultades en la pronunciación
• 0.20: euforia y deterioro motriz
• 0.30: confusión
• 0.40: estupor
• 0.50: coma
• 0.60: parálisis respiratoria y muerte
Usted puede tener síntomas de "estar ebrio" en niveles de alcoholemia por debajo de la definición legal para el hecho de estar embriagado o borracho. Igualmente, es posible que las personas que frecuentemente beben alcohol no tengan síntomas hasta que alcancen niveles de alcoholemia más altos.
RIESGOS PARA LA SALUD
El alcohol incrementa los riesgos de:
• Alcoholismo o dependencia del alcohol
• Caídas, ahogamientos y otros accidentes
• Cánceres de cabeza, cuello, estómago y mamas
• Accidentes automovilísticos
• Comportamientos sexuales arriesgados, embarazo no deseado o no planeado e infecciones de transmisión sexual (ITS)
• Suicidio y homicidio
Beber alcohol durante el embarazo puede causarle daño al feto. Es posible que se presenten anomalías congénitas graves o el síndrome de alcoholismo fetal.
BEBER CON RESPONSABILIDAD
Si usted bebe alcohol, es mejor hacerlo con moderación. Moderación significa que beber no es intoxicarse (o embriagarse) y que usted no consuma más de 1 trago al día si es una mujer y no más de 2 si es un hombre. Un trago se define como 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino o 1 y media onzas de licor fuerte.
A continuación se presentan algunas maneras de beber responsablemente, simpre y cuando usted no tenga problemas con la bebida, tenga la edad legal para tomar alcohol y no esté embarazada:
• Nunca beba alcohol y conduzca un automóvil.
• Si va a beber, designe a otro conductor o planee una forma alternativa de llegar a casa, como un taxi o autobús.
• No beba con el estómago vacío. Tome refrigerios antes y mientras esté bebiendo alcohol.
Si está tomando medicamentos, por ejemplo, fármacos de venta libre, consulte con su médico antes de beber alcohol. El alcohol puede intensificar los efectos de muchos fármacos y puede interactuar con otros, haciendo que sean ineficaces o peligrosos, o que lo enfermen.
No tome licor en lo absoluto si tiene antecedentes de abuso del alcohol o de alcoholismo.
Si ha habido alcohilismo en su familia, puede estar en mayor riesgo de presentar este problema y tal vez necesite abstenerse completamente de beber alcohol.
LLAME AL MÉDICO SI:
• Tiene preocupación acerca de su consumo de alcohol o el de algún miembro de la familia.
• Está interesado en obtener más información acerca del consumo de alcohol, el alcoholismo o grupos de apoyo.
• Es incapaz de reducir o suspender el consumo de alcohol a pesar de los intentos por dejar de beber.
Otros recursos abarcan:
• Los grupos locales de Alcohólicos Anónimos o de Al-anon/Ala-teen.
• Hospitales locales.
• Instituciones públicas o privadas de salud mental.
• Asesores en el colegio o el trabajo.
• Centros médicos para estudiantes o empleados.

Nombres alternativos

Consumo de cerveza; Consumo de vino; Consumo de licor fuerte; Nivel seguro de alcohol

Referencias

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol and health. Available at: http://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health.Accessed on February 24, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine
U.S. Preventive Services Task Force. Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse: recommendation statement. Available at: http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf12/alcmisuse/alcmisuserfinalrs.htm.Accessed on February 24, 2014.

04.- Riesgos del consumo de alcohol para la salud

La cerveza, el vino y el licor fuerte contienen alcohol. Si usted está bebiendo cualquiera de ellos, está consumiendo alcohol. Puede que sus patrones de consumo de alcohol varíen según con quien está y lo que está haciendo.
Usted probablemente ya sabe que el consumo excesivo de alcohol puede causar muchos problemas de salud. Pero incluso los patrones de consumo responsable pueden llevar a problemas de salud y de otro tipo en su vida cotidiana.

El consumo de alcohol y su salud

El consumo prolongado de alcohol aumenta la probabilidad de:
• Sangrado del esófago (el conducto que conecta la garganta con el estómago) o del estómago.
• Inflamación y daños en el páncreas. El páncreas produce sustancias que el cuerpo necesita para funcionar bien.
• Daño al hígado. Cuando es grave, a menudo lleva a la muerte.
• Desnutrición.
• Cáncer de esófago, hígado, colon, cabeza y cuello, mamas y otras áreas.
Incluso el consumo responsable puede conducir a hipertensión arterial en algunas personas.
• Si usted ya padece de hipertensión arterial, el consumo de alcohol puede hacer más difícil el control con medicamentos.
• El consumo prolongado de alcohol puede llevar a hipertensión arterial, la cual luego puede provocar que el corazón se debilite y resulte agrandado.
El alcohol puede afectar su capacidad de razonamiento y juicio crítico cada vez que bebe. El consumo prolongado del alcohol daña las neuronas del cerebro. Esto puede provocar un daño permanente a su memoria, a su capacidad de razonamiento y a la forma como se comporta.
El daño a los nervios a raíz del abuso del alcohol puede causar muchos problemas, algunos de los cuales son:
• Entumecimiento o sensación dolorosa de "hormigueo" en brazos o piernas.
• Problemas con las erecciones en los hombres.
• Escapes de orina o dificultad para empezar a orinar.
Tomar alcohol durante el embarazo puede causarle daño al bebé en crecimiento. Se pueden presentar graves defectos de nacimiento o el síndrome de alcoholismo fetal.

Cómo puede el consumo de alcohol afectar su vida

Con frecuencia, las personas beben para sentirse mejor o bloquear sentimientos de tristeza, depresión, nerviosismo o preocupación. Pero el alcohol puede:
• Empeorar estos problemas con el tiempo.
• Causar problemas de sueño o empeorarlos.
• Aumentar el riesgo de suicidio.
Las familias a menudo resultan afectadas cuando alguien en la casa consume alcohol. La violencia y los conflictos en el hogar son mucho más probables cuando un miembro de la familia está abusando del alcohol. Los niños que crecen en un hogar donde está presente el consumo excesivo de alcohol son más propensos a:
• Tener mal rendimiento en la escuela.
• Estar deprimidos y tener problemas de ansiedad y baja autoestima.
• Tener matrimonios que terminan en divorcio.
Beber demasiado alcohol, incluso una sola vez, puede hacerle daño a usted o a otros y puede llevar a:
• Accidentes automovilísticos.
• Hábitos peligrosos en las relaciones sexuales, lo que puede llevar a embarazos no planificados o no deseados, infecciones de transmisión sexual (ITS), agresión sexual o violación.
• Caídas, ahogamiento y otros accidentes.
• Suicidio.
• Violencia y homicidio.

Lo que usted puede hacer

En primer lugar, pregúntese qué tipo de bebedor es usted.
Incluso si usted es un bebedor responsable, tomar demasiado sólo una vez puede ser dañino.
Esté atento a sus patrones de consumo de alcohol. Aprenda algunas formas de reducir el consumo de bebidas alcohólicas.
Si no puede controlar su consumo de alcohol o si el hecho de beber se está volviendo dañino para usted u otras personas, busque ayuda de:
• El médico.
• Los grupos de apoyo y de autoayuda para personas que tienen problemas con el consumo de alcohol.

Nombres alternativos

Riesgos del alcoholismo; Riesgos del consumo excesivo de alcohol; Riesgos de la dependencia del alcohol; Riesgos del consumo peligroso de alcohol

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental disorders
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol use disorder: a comparison between DSM-IV and DSM-5. November 2013. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf.Accessed on May 11, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

05.- Beber responsablemente

Si usted bebe alcohol, los médicos recomiendan reducir la cantidad que toma. Esto se llama beber con moderación o de manera responsable.
Beber responsablemente significa algo más que limitarse a una determinada cantidad de tragos. También significa no embriagarse y no permitir que el alcohol controle su vida o sus relaciones.

Lo que usted necesita saber

Los consejos en este artículo son para personas que:
• NO tienen un problema con el alcohol ahora ni lo han tenido en el pasado.
• Tienen la edad suficiente para beber legalmente.
• No están embarazadas.
Los hombres saludables de hasta 65 años de edad deben limitarse a:
• No más de 4 tragos al día.
• No más de 14 tragos a la semana.
Las mujeres saludables de todas las edades y los hombres sanos mayores de 65 años deben limitarse a:
• No más de 3 tragos al día.
• No más de 7 tragos a la semana.
Otros hábitos que le ayudarán a ser un bebedor responsable son:
• Nunca beber alcohol y conducir.
• Si va a beber, tener un conductor designado. Esto significa ir con alguien en su grupo que no haya estado bebiendo o tomar un taxi o un autobús.
• No beber con el estómago vacío. Consuma un refrigerio o una comida antes de beber y mientras esté tomando.
Si usted toma cualquier medicamento, incluidos los que se compran sin receta, consulte con su médico antes de beber. El alcohol puede afectar la manera como su cuerpo utiliza algunos medicamentos. Un medicamento puede no funcionar correctamente o incluso podría ser peligroso o enfermarlo si se combina con alcohol.
Si el alcoholismo se da en su familia, usted puede estar en mayor riesgo de convertirse en un alcohólico. No beber en absoluto podría ser lo mejor para usted.

¿Puede el hecho de beber responsablemente mejorar su salud?

Muchas personas beben de vez en cuando. Usted puede haber escuchado respecto a algunos beneficios para la salud del consumo moderado de alcohol. Algunos de estos beneficios se han demostrado más que otros, pero ninguno de ellos debe utilizarse como razón para beber.
Algunos de los posibles beneficios del consumo moderado de alcohol que han sido estudiados son:
• Reducción del riesgo de cardiopatía o un ataque al corazón
• Reducción del riesgo de accidentes cerebrovasculares
• Menor riesgo de cálculos biliares
• Menor riesgo de diabetes

Cuándo llamar al médico

Llame al médico si:
• Le preocupa su consumo de alcohol o el de un miembro de la familia.
• Desearía obtener más información sobre el consumo de alcohol o grupos de apoyo para problemas con la bebida.
• Usted es incapaz de beber menos o dejar de beber, aunque lo ha intentado.

Nombres alternativos

Trastorno del consumo de alcohol y beber responsablemente; Beber alcohol responsablemente; Beber con moderación

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental disorders
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol use disorder: a comparison between DSM-IV and DSM-5. November 2013. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf.Accessed on May 11, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

06.- ¿Tiene un problema con la bebida?

Muchas personas con problemas de alcohol no pueden darse cuenta de cuándo su consumo está fuera de control. Un primer paso importante es ser consciente de cuánto está bebiendo y la forma como el consumo de bebidas alcohólicas puede estar perjudicando su vida y a las personas que lo rodean.
Un trago equivale a una lata o una botella de cerveza de 12 onzas (350 ml), una copa de vino de 5 onzas (150 ml), una mezcla de vino con refresco o un cóctel o trago de licor fuerte. Piense sobre:
• ¿Cuántas veces usted toma una bebida alcohólica?
• ¿Cuántos tragos toma cuando bebe?
• ¿Cómo está afectando su vida o a otras personas el consumo de alcohol que está teniendo?

Consumo responsable

A continuación se presentan algunas pautas para beber alcohol responsablemente, en tanto usted no tenga un problema de alcoholismo.
Los hombres saludables hasta los 65 años de edad deben limitarse a:
• No más de 4 tragos en 1 día
• No más de 14 tragos en una semana
Las mujeres saludables hasta los 65 años de edad deben limitarse a:
• No más de 3 tragos en 1 día
• No más de 7 tragos en una semana
Las mujeres saludables de todas las edades y los hombres sanos mayores de 65 años de edad deben limitarse a:
• No más de 3 tragos en 1 día
• No más de 7 tragos en una semana

Cuando usted comienza a beber demasiado

Los médicos consideran que su consumo de alcohol es malsano cuando usted toma:
• Muchas veces por mes o incluso por semana
• 3 a 4 tragos o más en un día
• 5 o más tragos ocasionalmente por mes o incluso por semana
Usted puede utilizar el cuestionario AUDIT-C (por sus siglas en inglés, test de identificación de trastornos por el consumo de alcohol) para que le ayude a decidir si su consumo de alcohol es peligroso. El médico le puede aconsejar y ayudarle a reducir o incluso a que deje de beber.

Saber cuándo usted tiene un problema con la bebida

Usted puede tener un problema con la bebida si tienes al menos 2 de las siguientes características:
• No hace lo que se espera que haga (en casa, el trabajo o la escuela) como resultado de la bebida.
• Consume alcohol en situaciones donde la bebida podría lesionar o ponerlo en peligro a usted o a otra persona.
• Tiene problemas o conflictos con su familia, amigos o compañeros de trabajo debido al efecto que el alcohol tiene sobre usted.
• Tiene que beber más para conseguir el mismo efecto del alcohol.
• No ha sido capaz de reducir o dejar de beber alcohol por su cuenta, aunque lo haya intentado o quiera hacerlo.
• Tiene síntomas de abstinencia cuando intenta dejarlo o reducirlo, como temblores, sudoración, náuseas o insomnio.
• Desea el alcohol con vehemencia, lo cual significa que tiene un fuerte deseo o necesidad de consumirlo.
• Sigue bebiendo, a pesar de que el alcohol está causándole problemas físicos o emocionales o problemas con la familia, los amigos o el trabajo.
• Pasa mucho tiempo bebiendo, pensando en beber o recuperándose de las borracheras.
• Pasa menos tiempo en otras actividades que solían ser importantes o que disfrutaba.

Cuándo llamar al médico

Si usted u otras personas están preocupados por su consumo de alcohol, solicite una cita con su médico para hablar sobre este problema. El médico puede guiarlo hacia el mejor tratamiento.
Otros recursos incluyen:
• Alcohólicos anónimos (AA): www.aa.org
• National Council on Alcoholism and Drug Dependence (NCADD): www.ncadd.org/index.php/learn-about-alcohol

Nombres alternativos

Consumo de alcohol; Alcoholismo; Consumo excesivo de alcohol

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental disorders
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol use disorder: a comparison between DSM-IV and DSM-5. November 2013. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf.Accessed on May 11, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

07.- Reacciones adversas: La mezcla de bebidas alcohólicas con medicamentos

Probablemente haya leído esta advertencia ("Puede provocar somnolencia. El alcohol puede intensificar este efecto. Tenga precaución al conducir un automóvil u operar maquinaria peligrosa.") en prospectos de medicamentos que ha tomado. El peligro es real. La mezcla de alcohol con ciertos medicamentos podría provocar náuseas, vómitos, dolor de cabeza, letargo, desmayos o pérdida de la coordinación. Además de ponerlo en riesgo de sufrir hemorragias internas, problemas del corazón y dificultades respiratorias. Más allá de estos peligros, el alcohol puede disminuir la acción terapéutica del medicamento e, inclusive, hasta anularla por completo y convertirlo, así, en algo dañino o tóxico para el cuerpo.
Algunos medicamentos que quizás usted nunca hubiera sospechado, inclusive muchos de los que se pueden comprar directamente —es decir, sin receta médica— pueden reaccionar adversamente con el alcohol. Incluso, ciertas hierbas medicinales pueden tener efectos dañinos al ser combinadas con alcohol.
Este folleto presenta una lista de medicamentos que pueden causar daño al ser ingeridos con alcohol y describe los efectos resultantes. La lista contiene el nombre de la marca más comúnmente reconocida (por ejemplo, Benadryl®) y su nombre genérico o componente activo (en Benadryl®, el componente es la diphenhydramine). Esta lista no incluye todos los medicamentos que pueden resultar dañinos al combinarse con alcohol. Más importante aun, la lista no incluye la totalidad de los componentes de cada medicamento.
Los medicamentos son seguros y efectivos cuando se consumen adecuadamente. El farmacéutico u otro profesional de la salud puede ayudar a determinar qué medicamentos interactúan peligrosamente con el alcohol.

¿Sabía usted que…

Mezclar alcohol y medicamentos podría hacerle daño? El alcohol, así como algunos medicamentos, puede provocar sueño, letargo o mareos. Tomar bebidas alcohólicas en combinación con medicamentos puede potenciar estos efectos secundarios. Es posible experimentar dificultades para concentrarse o para llevar a cabo actividades mecánicas. Aun pequeñas cantidades de alcohol pueden resultar eligrosas al manejar. Si además se mezclara el alcohol con ciertos edicamentos, el peligro aumentaría. La mezcla de alcohol con ciertos medicamentos podría ocasionar caídas y heridas serias; principalmente, entre las personas mayores.

Los medicamentos y sus componentes varios


Algunos medicamentos, incluyendo muchos de los analgésicos de mayor uso y remedios para la tos, el resfrío y las alergias, contienen más de un compuesto químico que podría interactuar negativamente con el alcohol. Lea la etiqueta del envase de su medicamento para determinar exactamente cuál es su fórmula. Si tuviera dudas acerca de cómo podría interactuar el alcohol con algún medicamento que estuviese tomando, pregúntele al farmacéutico.

Ciertos medicamentos contienen alcohol


Algunos medicamentos contienen hasta un diez por ciento de alcohol. Los jarabes para la tos y los laxantes contienen una de las más altas concentraciones de alcohol.

El alcohol afecta a las mujeres de una manera diferente


En general, las mujeres corren mayor riesgo que los hombres de desarrollar problemas con el alcohol. Cuando una mujer bebe, el nivel de alcohol en sangre alcanza, normalmente, valores más altos aun cuando ambos hayan ingerido igual cantidad. Esto se debe a que el cuerpo de las mujeres tiene menos agua que el de los hombres. Dado que el alcohol se mezcla con el agua del cuerpo, una cantidad determinada de alcohol alcanza mayor concentración en el cuerpo de las mujeres que en el de los hombres. Como resultado, las mujeres son más usceptibles a sufrir daños en los órganos, tales como el hígado, a causa del alcohol.

Los adultos mayores corren más riesgo


Los adultos mayores, particularmente, corren más riesgo de sufrir reacciones adversas debido a interacciones entre el alcohol y los edicamentos. El proceso del envejecimiento disminuye la velocidad con la que el cuerpo metaboliza el alcohol, permaneciendoéste en el sistema por más tiempo. Son los adultos mayores quienes comúnmente toman medicamentos que pueden interactuar con el alcohol —de hecho, por lo general, toman más de uno.

La importancia del tiempo


El alcohol y los medicamentos pueden interactuar de manera dañina, aun si no se toman al mismo tiempo.

Recuerde…


Mezclar alcohol con medicamentos lo pone en riesgo de sufrir reacciones adversas. Protéjase evitando beber alcohol si está tomando un medicamento y no conoce sus efectos. Para aprender más sobre un medicamento y si el mismo tiene alguna contraindicación con el alcohol, hable con el farmacéutico o un profesional de la salud.

08.- El vino y la salud del corazón

Los estudios han demostrado que los adultos que beben cantidades pequeñas o moderadas de alcohol tienen menos probabilidad de padecer una cardiopatía que aquellos que no beben en lo absoluto o que son bebedores empedernidos. Sin embargo, las personas que no toman alcohol no deben iniciarse simplemente porque desean evitar el desarrollo de una cardiopatía.

Información

Existe una fina línea entre el consumo saludable de alcohol y el consumo riesgoso. No comience a beber ni beba con más frecuencia simplemente para bajar el riesgo de cardiopatía. Beber más puede causar daño al corazón y al hígado. La cardiopatía es la principal causa de muerte en personas que consumen alcohol en exceso.
Los médicos recomiendan que si usted bebe alcohol, tome sólo cantidades pequeñas o moderadas:
• Para los hombres, reduzca el alcohol a uno a dos tragos al día.
• Para las mujeres, reduzca el alcohol a un trago al día.
Un trago se define como:
• 4 onzas de vino
• 12 onzas de cerveza
• 1½ onzas de alcohol de 40°
• 1 onza de alcohol de 50°
Aunque las investigaciones han descubierto que el alcohol puede ayudar a prevenir enfermedades del corazón, hay formas mucho más efectivas de prevenir estas enfermedades como:
• Controlar la presión arterial y el colesterol.
• Seguir una dieta saludable baja en grasa y hacer ejercicio.
• No fumar.
• Mantenerse en un peso ideal.
Cualquier persona que tenga una cardiopatía o insuficiencia cardíaca activa debe hablar con su médico antes de beber alcohol. El alcohol puede empeorar la insuficiencia cardíaca y otros problemas del corazón.

Nombres alternativos

Salud y vino; Vino y cardiopatía; El vino y la prevención de una cardiopatía; Alcohol y prevención de enfermedades del corazón

Referencias

Brien SE, Ronksley PE, Turner BJ, Mukamal KJ, Ghali WA. Effect of alcohol consumption on biological markers associated with risk of coronary heart disease: systematic review and meta-analysis of interventional studies.BMJ
Lange RA, Hillis LD. Toxins and the heart. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes DP, Libby P, eds.Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine
United States Department of Agriculture. Center for Nutrition Policy and Promotion.Dietary Guidelines for Americans. 2010

09.- Hablar con su hijo adolescente respecto al consumo de alcohol

El consumo de alcohol no es un problema sólo de adultos. La mayoría de los estudiantes estadounidenses que están en el último año de la secundaria han tomado una bebida alcohólica dentro del último mes.
Se considera que aproximadamente 1 de cada 5 adolescentes son bebedores problemáticos. Esto significa que:
• Se emborrachan.
• Tienen accidentes relacionados con el consumo de alcohol.
• Se meten en problemas con la ley, su familia, los amigos, el colegio o las parejas en las citas debido al consumo de alcohol.
El mejor momento para comenzar a hablar con su hijo adolescente sobre las drogas y el alcohol es ahora. Los niños ya a la edad de 9 años pueden sentir curiosidad acerca del consumo de alcohol e incluso pueden probarlo.

Al no decir nada, usted está diciendo algo

No decirle nada a sus hijos acerca de la bebida puede darles el mensaje de que el consumo de alcohol en adolescentes está bien. La mayoría de los niños deciden no beber porque sus padres hablan con ellos al respecto.
La mejor manera de que sus hijos se sientan cómodos hablando con usted acerca del consumo de alcohol es ser honesto y directo. Es posible que usted quiera prepararse y pensar en lo que va a decir con antelación.
Coméntele a su hijo cómo se siente usted respecto a la posibilidad de que consuma alcohol. Una vez que usted haya empezado a hablar con su hijo adolescente, siga trayendo esto a colación en momentos en que estén hablando sobre asuntos relacionados.

Libre y curioso

La pubertad y los años de la adolescencia son un tiempo de cambio. Su hijo tal vez haya acabado de empezar la secundaria o de obtener una licencia de conducir. Sus hijos pueden tener una sensación de libertad que nunca habían tenido antes.
Los adolescentes son curiosos. Quieren explorar y hacer las cosas a su manera, pero la presión por adaptarse podría dificultarles el hecho de resistirse al alcohol si parece que todo el mundo lo está probando.
Al hablar con su hijo adolescente:
• Aliente a su hijo a hablar con usted acerca del consumo de alcohol. Permanezca calmado al escuchar y trate de no juzgarlo ni criticarlo. Bríndele comodidad para que hable honestamente.
• Deje que su hijo sepa que usted comprende que tomar riesgos es una parte normal del crecimiento.
• Recuérdele que tomar alcohol conlleva riesgos serios.
• Haga énfasis en que nunca debe beber y conducir ni viajar con un conductor que haya estado bebiendo.

Cómo los problemas en el hogar podrían llevar a los niños a beber

El abuso o consumo peligroso de alcohol en el hogar puede conducir a los mismos hábitos en los niños. Los niños se vuelven conscientes de los patrones de consumo de alcohol de sus padres a una edad temprana.
Los niños son más propensos a beber si:
• Hay conflictos entre los padres o tutores.
• Los padres están teniendo problemas financieros o están estresados por el trabajo.
• El consumo excesivo ocurre en el hogar o el hogar no se siente como un lugar seguro por otros motivos.
Si hay un consumo excesivo de alcohol en la familia, es muy importante hablar con su hijo: no guarde secretos. Su hijo debe conocer cuáles son los riesgos del consumo de alcohol. Hable honestamente sobre cómo la bebida ha afectado a los miembros de la familia y hable respecto a los efectos del alcohol en su propia vida.
Dé un buen ejemplo bebiendo de manera responsable. Si tiene un problema con el consumo excesivo de alcohol, tome la decisión de conseguir ayuda para dejar de beber.

Consiga ayuda para su hijo

Si cree que su hijo está consumiendo alcohol, pero no habla con usted al respecto, consiga ayuda. El médico de su hijo puede ser un buen lugar para empezar. Otros recursos son:
• Hospitales locales
• Centros de salud mental públicos o privados
• Asesores en la escuela de su hijo
• Centros de salud para estudiantes
• Programas tales como Alateen, parte del programa Al-Anon: www.al-anon.org/for-alateen

Referencias

American Academy of Pediatrics, Committee on Substance Abuse. Alcohol use by youth and adolescents: a pediatric concern. Pediatrics. 2010;125:1078-1087.
American Psychiatric Association. Diagnostic and statistical manual of mental disorders. 5th ed. Arlington, VA: American Psychiatric Publishing. 2013.
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism and American Academy of Pediatrics. Alcohol screening and brief intervention for youth: a practitioner's guide. 2011. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/Practitioner/YouthGuide/YouthGuide.pdf. Accessed on May 14, 2014.
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds. Textbook of Family Medicine. 8th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 49.

10.- Mujeres y el consumo problemático de alcohol

Este folleto es el resultado de la colaboración entre dos componentes de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés): Oficina de Investigación de la Salud de las Mujeres, Oficina del Director, y el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo. NIH es la agencia federal que lidera la investigación biomédica.
(Las fotografías de las personas que aparecen en este folleto se publican con el sólo propósito de ilustrar. Las mismas son propiedad registrada, y no deben reproducirse sin autorización por escrito. Para mayor información, contactarse con el Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo.)

Las mujeres y el alcohol

Ejercicio físico, dieta, hormonas, estrés: mantenerse al tanto de todos los temas de salud que las mujeres enfrentan es un desafío.
El alcohol presenta otro desafío más para la salud de las mujeres. Aun en cantidades pequeñas, el alcohol afecta a las mujeres de manera diferente que a los hombres. Y el beber en exceso es, de alguna manera, mucho más arriesgado para las mujeres que para los hombres.
En cualquier tema de salud, la información correcta es clave. Hay ocasiones y maneras de beber que son más seguras que otras. Cada mujer es diferente. Ninguna cantidad de alcohol es 100 por ciento segura, todo el tiempo, para cada mujer. Teniendo esto en cuenta, es importante saber cómo el alcohol puede afectar la salud y la seguridad.

¿Cuánto es mucho?

El sesenta por ciento de las mujeres en EE.UU. consume, como mínimo, una bebida alcohólica al año. Entre las mujeres que beben, el 13 por ciento consume más de siete bebidas alcohólicas por semana.
Para las mujeres, este nivel de consumo de alcohol supera los límites que recomienda la Guía de Nutrición de Estados Unidos, publicada por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos en colaboración con el Departamento de Salud y Recursos Humanos de Estados Unidos. (La Guía de Nutrición puede verse en internet en: www.nutrition.gov).
La Guía de Nutrición define como bebida moderada no más de una bebida alcohólica al día, para las mujeres, ni más de dos al día, para los hombres.

¿Qué es un trago?

Un trago estándar es:
Una botella de 12 onzas de cerveza o de un refresco con vino
Un vaso de 5 onzas de vino
1.5 onzas de licor destilado de 80 grados
Hay que tener en cuenta que el contenido alcohólico de distintos tipos de cerveza, vino y licores destilados puede variar considerablemente.
La Guía de Nutrición destaca que, para las mujeres, consumir más de una bebida alcohólica al día puede aumentar los riesgos de sufrir un accidente automovilístico, otras lesiones, elevar la tensión arterial, sufrir derrames cerebrales, cometer o ser víctima de un acto de violencia, suicidio además de desarrollar ciertos tipos de cáncer.
Algunas personas no deberían beber nada de alcohol, incluyendo:
• Cualquiera menor de 21 años
• Individuos de cualquier edad que no puedan controlar el insumo a niveles moderados
• Mujeres que puedan quedar embarazadas o que estén embarazadas
• Individuos antes de conducir, operar maquinarias o tomar parte en otras actividades que requieren atención, destreza o coordinación
• Individuos que toman medicamentos recetados o de venta libre que puedan interactuar con el alcohol
¿Por qué se recomienda un nivel de consumo de bebidas alcohólicas más bajo para las mujeres que para los hombres? Porque las mujeres corren más riesgos de desarrollar problemas relacionados con el consumo de alcohol. El alcohol pasa a través del tracto digestivo y se dispersa en el agua del cuerpo. Cuanta más agua haya disponible, más se diluye el alcohol. Generalmente, los hombres pesan más que las mujeres, y, libra por libra, las mujeres tienen menos agua en su organismo que los hombres. Así, el cerebro de la mujer y otros órganos están expuestos a más alcohol y derivados tóxicos que se generan cuando el organismo está tratando de degradarlo y eliminarlo.

Consumo moderado de bebidas alcohólicas: beneficios y riesgos

El consumo moderado de bebidas alcohólicas puede tener efectos tanto de corto como de largo plazo, ambos positivos y negativos:

Beneficios

Enfermedad cardíaca: Antes considerada una amenaza principalmente para los hombres, la enfermedad cardíaca es también el asesino principal de las mujeres en Estados Unidos. El consumo moderado de alcohol puede reducir el riesgo de enfermedades coronarias, principalmente entre las mujeres mayores de 55 años de edad. Sin embargo, hay otros factores que reducen el riesgo de enfermedades cardíacas, entre los que se incluyen una dieta saludable, ejercicio físico, no fumar y mantener un peso saludable. El consumo de alcohol moderado provee poco —acaso algún— beneficio para la salud a la gente más joven. (Beber en exceso puede dañar el corazón.)

Riesgos

Beber y conducir: No es necesario consumir mucho alcohol para que la habilidad para conducir se entorpezca. Las posibilidades de morir en un accidente automovilístico aumentan con el nivel de alcohol que una mujer de 140 libras alcanzará fácilmente con sólo tomar una bebida con el estómago vacío.
Interacciones medicamentosas: El alcohol puede interactuar con una amplia variedad de medicamentos, tanto recetados como de venta libre. El alcohol puede reducir la efectividad de algunos medicamentos, y, al combinarse, puede provocar o aumentar los efectos secundarios. El alcohol puede interactuar con medicamentos utilizados para el tratamiento de condiciones tan variadas como enfermedades cardíacas, problemas circulatorios, digestivos y diabetes. Particularmente, el alcohol puede aumentar el efecto sedante de cualquiera de los medicamentos que causen somnolencia, incluyendo los medicamentos para la tos y el resfrío, y drogas recetadas para la ansiedad y la depresión. Cuando tome algún medicamento, lea los rótulos del envoltorio y las precauciones cuidadosamente.
Cáncer de mama: La investigación sugiere que, en algunas mujeres, tan sólo una bebida alcohólica al día puede aumentar levemente el riesgo de contraer cáncer de mama; especialmente, entre aquéllas que tienen antecedentes de este tipo de cáncer en su familia. Sin embargo, no es posible predecir cómo el alcohol afectará el riesgo de cáncer de mama en cada mujer en particular.
Síndrome alcohólico fetal: El consumo de bebidas alcohólicas por parte de una mujer embarazada puede afectar al bebé que está por nacer y provocarle una serie de defectos de nacimiento conocidos como Síndrome alcohólico fetal, (FAS, por sus siglas en inglés).

Síndrome alcohólico fetal

El Síndrome alcohólico fetal (FAS, por sus siglas en inglés) es la causa de discapacidad mental más fácil de prevenir. Los bebés con FAS tienen diferencias distintivas en sus rasgos faciales y puede que nazcan pequeños. El daño cerebral que ocurre con el FAS puede resultar en problemas de por vida tales como: aprendizaje, memoria, atención y habilidad para resolver problemas. Estos cambios a nivel cerebral relacionados con el alcohol pueden estar presentes aun en bebés cuya apariencia y crecimiento no están afectados. No se conoce si existe un nivel sano de consumo de alcohol durante el embarazo; tampoco, si existe alguna etapa del embarazo en la cual no se corra riesgo alguno al consumir bebidas alcohólicas, cualquiera sea la cantidad. Si la mujer está embarazada o quiere quedar embarazada, no debería beber alcohol. Incluso, si está embarazada y ya ha consumido alcohol, es importante parar de beber por el resto del embarazo. Detener el consumo puede reducir las probabilidades de que el bebé sea afectado por el alcohol.

Otro de los riesgos de beber es que la mujer podría, en algún momento, abusar del alcohol o volverse alcohólica (dependiente del alcohol). Consumir más de siete bebidas por semana aumenta el riesgo de que la mujer abuse del alcohol o de que se vuelva dependiente de éste. Aun las mujeres que beben menos de siete bebidas por semana corren un riesgo mayor de desarrollar dicha dependencia o abuso, si ocasionalmente tomaran cuatro o más bebidas en un día cualquiera.
La capacidad de ganarle a un hombre bebiendo —o a cualquiera— no es una ventaja: es una alerta. La investigación ha demostrado que los bebedores que pueden tolerar mucho alcohol de una vez tienen mayor —no menor— riesgo de desarrollar problemas, tales como dependencia al alcohol.

Consumo excesivo de alcohol

Se estima que 5.3 millones de mujeres en Estados Unidos consume bebidas alcohólicas de una manera que amenaza su salud, su seguridad y su bienestar, en general. Se podría aseverar que beber en exceso es más riesgoso para mujeres que para hombres:
• La mujer que bebe en exceso aumenta el riesgo de convertirse en víctima de violencia y de abuso sexual.
• A largo plazo, las mujeres desarrollan enfermedades relacionadas con el alcohol más rápidamente, y con menor cantidad de alcohol, que los hombres.
Los efectos del abuso del alcohol y el alcoholismo en la salud son serios. Entre algunos de los problemas de salud específicos se incluye:
• Hepatopatía por alcohol: Las mujeres son más propensas que los hombres a desarrollar hepatitis alcohólica (inflamación del hígado) y a morir por cirrosis.
• Enfermedad cerebral: La mayoría de las personas alcohólicas sufren alguna pérdida de las funciones mentales, reducción del tamaño del cerebro y cambios en las funciones de las células cerebrales. La investigación sugiere que las mujeres son más vulnerables que los hombres a los daños cerebrales causados por el consumo de alcohol.
• Cáncer: Muchos estudios informan que el consumo excesivo de bebidas alcohólicas aumenta el riesgo de contraer cáncer de mama. El alcohol también está vinculado al cáncer en el sistema digestivo, cabeza y cuello (el riesgo es especialmente alto entre fumadores que, además, consumen bebidas alcohólicas en exceso).
• Enfermedad coronaria: El consumo crónico y excesivo de bebidas alcohólicas es la causa principal de enfermedad cardiovascular. Entre las personas que beben en exceso, tanto los hombres como las mujeres tienen incidencias similares de enfermedad cardiovascular, aun cuando las mujeres, a lo largo de la vida, consumen menos alcohol que los hombres.
Finalmente, muchos alcohólicos fuman. El fumar, de por sí, puede acarrear serias consecuencias de salud, de largo plazo.

El alcohol en la vida de las mujeres: Bebiendo con prudencia a lo largo de la vida.

Las presiones para beber más de lo que se considera saludable —y las consecuencias— varían según cambian los papeles que marcan las distintas etapas en la vida de las mujeres. Estar conciente de las señales de que el consumo de bebidas alcohólicas puede resultar en un problema en vez de en un placer, puede ayudar a las mujeres que escogen beber a hacerlo sin perjudicarse a sí mismas o a otros.

Adolescencia

A pesar de que consumir bebidas alcohólicas es ilegal para cualquier persona menor de 21 años, la realidad es que muchas mujeres adolescentes lo hacen. La investigación indica que, aproximadamente, el 39 por ciento de las niñas que cursan el 9no grado —normalmente de alrededor de 14 años de edad— informa haber consumido alcohol durante el transcurso del mes. (Esta incidencia es apenas menor que la de los varones en el 9no grado.) Aun más alarmante es que un poco más del 21 por ciento de estas mismas jóvenes informa haber tomado cinco o más bebidas en una sola ocasión, durante el transcurso del mes.

Consecuencias de beber peligrosamente

• Beber siendo menor de 21 años es ilegal en todos los estados.
• Conducir bajo la influencia del alcohol es una de las principales causas de muerte en la adolescencia.
• Beber torna a las mujeres jóvenes más vulnerables a los ataques sexuales y a las relaciones sexuales peligrosas y no planeadas. En el recinto universitario, los ataques, los avances sexuales no deseados y las relaciones sexuales no planeadas y peligrosas son más probables entre los estudiantes que, en ocasiones, beben excesivamente —para los hombres, cinco bebidas seguidas; para las mujeres, cuatro—. Por lo general, cuando una mujer bebe en exceso, se convierte en una potencial víctima de violencia y abuso sexual.
• Los jóvenes que comienzan a beber antes de los 15 años aumentan en un 40 por ciento las probabilidades de abusar del alcohol o de padecer alcoholismo en algún momento de su vida, comparado con aquéllos que esperan hasta los 21 para comenzar a beber. Este aumento de riesgo es el mismo para las muchachas jóvenes que para los varones.
El atractivo del alcohol para los adolescentes. Entre las razones que los adolescentes ofrecen más comúnmente por beber se encuentran: el pasar un buen rato, el experimentar, el relajarse o aliviar las tensiones. La presión de los compañeros puede fomentar el consumo de alcohol. Los adolescentes que crecen con padres que los apoyan, vigilan y hablan con ellos tienen menor probabilidad de consumir bebidas alcohólicas que sus compañeros.
Mantenerse lejos del alcohol. Las mujeres jóvenes menores de 21 años no deberían beber alcohol. Entre las cosas más importantes que los padres pueden hacer está el hablar francamente con sus hijas acerca de no consumir alcohol.

Las mujeres en edad adulta joven y media

Las mujeres jóvenes de veinte años y ya cerca de los treinta son más propensas a consumir bebidas alcohólicas que las mujeres mayores. Ningún factor en particular predice si una mujer tendrá problemas con el alcohol, o a qué edad ésta corre mayor riesgo. Sin embargo, hay ciertas experiencias de vida que parecieran hacer más factible que las mujeres desarrollen problemas con el consumo de alcohol.
El consumo excesivo de bebidas alcohólicas y los problemas con el alcohol son más comunes entre los grupos jóvenes de mujeres blancas. Entre las mujeres negras, sin embargo, los problemas con el consumo de alcohol son más comunes en la mediana edad que en la juventud. El origen étnico de la mujer —y el punto hasta el cual ella adopta las actitudes de la corriente principal por sobre las de su cultura de origen— influye sobre cómo y cuándo beberá. Las mujeres hispanas que siguen la “corriente principal” tienden a consumir bebidas alcohólicas y a hacerlo en exceso (o sea, a beber alcohol, por lo menos, una vez por semana, y a consumir cinco o más bebidas con alcohol, a la vez).

La investigación sugiere que las mujeres que tienen problemas con sus relaciones más cercanas tienden a beber más que otras mujeres. El consumo excesivo de alcohol es más común entre las mujeres que nunca se han casado, o que viven con alguien, pero no están casadas, o que están divorciadas o separadas (El efecto del divorcio en el futuro consumo de bebidas alcohólicas por parte de una mujer podría depender de si ésta ya bebía en exceso durante su matrimonio). Una mujer cuyo esposo bebe en exceso tiene más probabilidades que otras mujeres de beber demasiado.
Muchos estudios han hallado que las mujeres que sufrieron abuso sexual en la niñez tienen más probabilidades de desarrollar problemas con el consumo de bebidas.
La depresión en las mujeres tiene un estrecho vínculo con el consumo excesivo de alcohol; y las mujeres que beben solas en el hogar tienen más probabilidades que otras de desarrollar posteriores problemas con la bebida.

El estrés y el consumo de bebidas alcohólicas

El estrés es un tema común en la vida de las mujeres. La investigación confirma que una de las razones por las que la gente consume bebidas alcohólicas es para lidiar con el estrés. Sin embargo, el papel del estrés como causa de consumo excesivo de alcohol no está claro. El beber en exceso en sí causa estrés en el trabajo y en la familia. Muchos factores, incluyendo antecedentes familiares, determinan cuánto utilizará una mujer el alcohol para lidiar con el estrés. El pasado de una mujer y sus hábitos de beber son importantes. Diferentes personas tienen diferentes expectativas acerca del efecto del alcohol sobre el estrés. Cómo maneja la mujer el estrés, y el apoyo que tenga para hacerlo, también pueden influir sobre si consume alcohol como respuesta al mismo.

Consecuencias del consumo excesivo de bebidas alcohólicas

• El número de mujeres que maneja y se involucra en accidentes automovilísticos fatales por causa del alcohol va en aumento, aun cuando el número de conductores varones involucrados en este tipo de accidentes ha disminuido. Esta tendencia puede ser el reflejo del creciente número de mujeres que conduce, aun tras haber consumido alcohol, en vez de viajar como pasajeras.
• Los problemas de salud a largo plazo que surgen como consecuencia del consumo excesivo de alcohol incluyen hígado, corazón, enfermedad cerebral y cáncer.
• Dado que es más probable que las mujeres queden embarazadas a los veinte y treinta años, este grupo enfrenta el mayor riesgo de concebir bebés con el característico deterioro mental y de crecimiento del síndrome alcohólico fetal, causado por el consumo de bebidas alcohólicas durante el embarazo.

Las mujeres mayores

Las mujeres consumen menos alcohol a medida que envejecen. Al mismo tiempo, la investigación sugiere que la gente nacida en décadas recientes está más predispuesta al consumo de alcohol —a lo largo de la vida— que la gente nacida a principios del 1900. Los pacientes mayores son admitidos en los hospitales casi tan frecuentemente por causas relacionadas con el alcohol como por ataques cardíacos.
Las mujeres mayores pueden ser especialmente sensibles al estigma de ser alcohólicas, y, por lo tanto, dudan de informar sobre sus hábitos, aun si tienen un problema.

Consecuencias del consumo excesivo de bebidas alcohólicas

• Las mujeres mayores, más que cualquier otro grupo, usan medicamentos que pueden afectar el humor y el pensamiento, tales como aquéllos para la ansiedad y la depresión. Estos medicamentos “psicoactivos” pueden interactuar con el alcohol en forma dañina.
• La investigación sugiere que desarrollar problemas con el alcohol en etapas tardías de la vida puede ser más común en las mujeres que en los hombres.
La edad y el alcohol. El envejecer pareciera reducir la capacidad del cuerpo para adaptarse al alcohol. Los adultos mayores alcanzan niveles más altos de alcohol en la sangre aun cuando beban la misma cantidad que la gente más joven. Esto se debe a que, al envejecer, disminuye la cantidad de agua en el cuerpo, y el alcohol se concentra más. Pero aun al mismo nivel de alcohol en sangre, los adultos mayores sienten algunos de los efectos del alcohol de manera más fuerte que la gente más joven.
Los problemas con el alcohol entre las personas mayores a menudo se confunden con otras condiciones relacionadas con el envejecimiento. Como resultado, los problemas con el alcohol pueden pasarse por alto y no ser tratados por los proveedores de cuidado de la salud, especialmente, en las mujeres mayores.
Manteniéndose bien. Las mujeres mayores necesitan permanecer alertas a que el alcohol se les “subirá a la cabeza” más rápidamente que cuando eran más jóvenes. También los proveedores de cuidado necesitan saber que el alcohol puede ser la causa de problemas que, supuestamente, resultan por la edad. Éstos incluyen la depresión, problemas para dormir, mal comer, problemas cardíacos y caídas frecuentes.
El Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo recomienda que las personas de 65 o más años limiten el consume de alcohol a una bebida por día.
Un punto importante es que las personas mayores con problemas con el alcohol responden tan bien al tratamiento como las personas más jóvenes. Aquéllos con antecedentes más recientes de problemas responden mejor al tratamiento que aquéllos con antecedentes más lejanos.

Mujeres y el consumo problemático de alcohol

Menos mujeres que hombres beben. Sin embargo, entre los que beben en exceso, las mujeres igualan o sobrepasan a los hombres en la cantidad de problemas que resultan de su consumo de alcohol. Por ejemplo, las mujeres alcohólicas presentan una mortalidad entre el 50 y el 100 por ciento más alta que la de los hombres alcohólicos, incluyendo muertes por suicidios, accidentes, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales y cirrosis hepática.

Una decisión individual

La composición genética de la mujer determina cuán rápido siente los efectos del alcohol, cuán placentero le resulta su consumo, cómo afectará éste su salud a largo plazo, y las posibilidades de tener problemas con el alcohol. Los antecedentes familiares de problemas con el alcohol, el riesgo de la mujer a enfermarse del corazón y de contraer cáncer de mama, los medicamentos que toma y la edad están entre los factores que cada mujer debe tener en cuenta al decidir cuándo, cuánto y cuán a menudo beber.

¿Qué son el abuso de alcohol y el alcoholismo?

El abuso de alcohol es un patrón de consumo dañino para sí mismo o para otros. Las siguientes situaciones serían indicadores de abuso de alcohol si ocurrieran repetidamente en un período de tiempo de 12 meses:
• Faltar al trabajo o pasar por alto las responsabilidades del cuidado de los niños a causa de la bebida
• Beber en situaciones que son peligrosas, tales como antes o durante el momento de conducir
• Arrestos por encontrarse bajo los efectos del alcohol o por lastimar a alguien en estado de ebriedad
• Continuar bebiendo a pesar de las constantes tensiones, con amigos y familiares, relacionadas con el alcohol
El alcoholismo o la dependencia al alcohol es una enfermedad. Ésta es crónica, dura toda la vida, y puede ser tanto progresiva como una amenaza para su vida. El alcoholismo está centralizado en el cerebro. Los efectos del alcohol sobre el cerebro a corto plazo son los que causan que alguien se sienta eufórico, relajado o adormecido después de beber.
En algunas personas, los efectos del alcohol a largo plazo pueden cambiar la forma en que el cerebro reacciona al alcohol, a tal punto que el impulso por beber puede ser tan poderoso como la necesidad de comer. Tanto la genética como el ambiente que rodea a una persona inciden en el riesgo de alcoholismo. Las siguientes son algunas de las características típicas del alcoholismo:
• Deseo: una necesidad fuerte, o urgencia, por beber
• Pérdida de control: no poder dejar de beber una vez que se ha comenzado
• Dependencia física: síntomas de reajuste, tales como descompostura de estómago, sudor, tembleques y ansiedad, tras haber dejado la bebida después de un período en el cual se ha bebido en exceso
• Tolerancia: la necesidad de beber mayor cantidad de alcohol para sentirse “eufórico”

Conozca los riesgos

La investigación sugiere que la mujer tiende a beber excesivamente cuando tiene:
• Padres o hermanos (o parientes de relación sanguínea) con problemas de alcohol
• Una pareja que consume bebidas alcohólicas en exceso
• Más “tolerancia al licor” que otras personas
• Antecedente de depresión
• Antecedente de abuso físico o sexual en su niñez
La presencia de cualquiera de estos factores es una buena razón para tener especial precaución con el consume de bebidas alcohólica.

¿Cómo sabe si tiene un problema?

Responder las siguientes cuatro preguntas podría ayudarlo a descubrir si usted o alguien cercano tiene problemas con la bebida.
• ¿Alguna vez ha sentido que debería reducir el consumo de alcohol?
• ¿Le ha molestado ser criticado por la manera en la que consume alcohol?
• ¿Se ha sentido alguna vez culpable por consumir alcohol?
• ¿Ha tomado alguna vez alcohol a primera hora de la mañana para calmar los nervios o para deshacerse del malestar de haberse emborrachado?
Responder “sí” a una de estas preguntas sugiere un posible problema con el alcohol. Si respondió “sí” a más de una pregunta, es muy posible que tenga un problema con el alcohol. En cualquiera de los casos, es importante que vea a su proveedor de cuidado de la salud de inmediato, para discutir sus respuestas a estas preguntas.
Aun si respondió “no” a todas las preguntas recientemente formuladas, si está teniendo problemas relacionados con el consumo de bebidas alcohólicas en su trabajo, con sus amistades, con la salud o con la ley, deberá buscar ayuda.

Tratamiento para los problemas con el alcohol y el alcoholismo

El tratamiento para un problema con el alcohol depende de la severidad del problema. Las mujeres que tienen problemas, pero que aún no dependen del alcohol, pueden ser capaces de detener o reducir el consumo con ayuda mínima. Las visitas de rutina a su médico son una oportunidad ideal para hablar sobre el consumo de alcohol y sus potenciales problemas. El proveedor de cuidado de salud puede ayudarla a analizar seriamente el efecto que el consumo de alcohol está teniendo sobre su vida y su salud, y aconsejarla sobre las maneras de dejar de hacerlo o de reducir el consumo.

Dirección de la investigación

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA, por sus siglas en inglés), un componente de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), financia alrededor del 90 por ciento de la investigación del país sobre el alcohol y sus efectos. La meta de esta investigación es entender mejor las causas yconsecuencias del abuso de alcohol y la adicción, y hallar nuevas formas de prevenir y tratar los problemas con el alcohol.
Determinar qué provoca que algunas mujeres beban demasiado es al primer paso para que prevengan los problemas con el alcohol. Los científicos estudian cómo la genética y el ambiente familiar influyen en el aumento o disminución del riesgo de desarrollar problemas con el alcohol. También estudian otras características de la vida de la mujer, tales como el tipo de trabajo que tiene; si combina familia y trabajo; cambios de vida, como el matrimonio, el divorcio y el nacimiento y partida de los hijos; la infertilidad; los problemas en las relaciones y problemas sexuales y el origen étnico.
Los científicos quieren saber por qué las mujeres, en general, parecen desarrollar problemas de salud de largo plazo más rápidamente que los hombres como consecuencia del consumo de alcohol. Los investigadores están examinando temas como consumo de alcohol y cáncer de mama en las mujeres, y hasta qué grado el alcohol puede reducir el riesgo de enfermedades cardíacas, y, posiblemente, de osteoporosis en algunas mujeres.
Finalmente, la investigación está ayudando a determinar cómo identificar a mujeres que puedan estar en riesgo de desarrollar problemas con el alcohol, y a asegurar que el tratamiento sea efectivo.
La Oficina de Investigación sobre la Salud de las Mujeres (ORWH, por sus siglas en inglés) sirve como centro para la investigación de su salud en los NIH. ORWH trabaja de varias maneras para fomentar y apoyar a los investigadores a encontrar respuestas a preguntas acerca de enfermedades y condiciones que afectan a las mujeres y sobre cómo mantenerlas saludables, y para establecer un programa de investigación para el futuro. ORWH anima a las mujeres de todas las etnias a participar en estudios clínicos, de modo de ayudarnos a aumentar el conocimiento de la salud de las mujeres de todas las culturas, y de entender las similitudes y diferencias entre mujeres y hombres. La oficina también provee oportunidades y apoyo para el progreso de las mujeres en carreras biomédicas.

11.- ALCOHOLISMO Y ABUSO DE ALCOHOL

Es posible que, para la mayoría de adultos, el consumo moderado de alcohol no sea peligroso. Sin embargo, aproximadamente 18 millones de adultos en Estados Unidos tienen problemas con el alcohol. Esto quiere decir que sus hábitos de consumo causan aflicción y daños. Los problemas con el alcohol incluyen alcoholismo y abuso del alcohol.
El alcoholismo o dependencia de alcohol es una enfermedad que causa:
• Ansia: una fuerte necesidad de beber
• Pérdida de control: incapacidad para dejar de beber una vez que se comenzó
• Dependencia física: síntomas de abstinencia, tales como nauseas, sudoración o temblores
• Tolerancia: la necesidad de beber cantidades de alcohol cada vez mayores para poder sentir el mismo efecto
El abuso de alcohol no crea dependencia física pero conlleva graves problemas. Estos pueden ser en el hogar, en el trabajo o en la escuela. Puede ponerlo en situaciones riesgosas o llevarlo a problemas legales o sociales.
Otro problema grave son las borracheras. Esto es beber alrededor de cinco o más tragos en menos de dos horas para los varones. Para las mujeres, es alrededor de cuatro o más tragos en dos horas.
Demasiado alcohol es peligroso. Tomar mucho puede aumentar el riesgo de ciertos cánceres. También puede causar daño en el hígado, en el cerebro y otros órganos. Tomar alcohol durante el embarazo, puede dañar a su bebé. El consumo excesivo de alcohol también aumenta el riesgo de muerte por accidentes de tránsito, lesiones, homicidio y suicidio.
Si usted quiere dejar de beber, sepa que existe ayuda. Puede comenzar hablando con su proveedor de cuidados de salud. El tratamiento puede incluir medicamentos, terapia y grupos de apoyo.
NIH: Instituto Nacional sobre el Abuso del Alcohol y Alcoholismo

12.- Trastorno por consumo de alcohol

Trastorno por consumo de alcohol es cuando su consumo de alcohol causa problemas graves en su vida, sin embargo, continúa bebiendo. Usted también puede necesitar más y más alcohol para sentirse borracho. Suspender de manera repentina puede causar síntomas de abstinencia.

Causas

Nadie sabe qué causa los problemas con el alcohol. Los expertos en salud creen que en una persona puede ser una combinación de:
• Los genes
• El medio ambiente
• La psicología, como ser impulsivo o tener baja autoestima
Beber mucho alcohol puede ponerlo en riesgo de problemas con el alcohol si usted es:
• Es un hombre que toma 15 o más tragos a la semana, o con frecuencia tienen 5 o más bebidas en una hora
• Es una mujer que toma 12 o más tragos a la semana, con frecuencia tienen 4 o más bebidas en una hora
Un trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas (340 ml), un vaso de vino de 5 onzas (140 ml) o una 1 ½ onzas (40 ml) de un trago de licor.
Si usted tiene un padre con trastorno por consumo de alcohol, que están en mayor riesgo de problemas de alcohol.
También puede ser más propensos a tener problemas con el alcohol si usted:
• Son un adulto joven bajo la presión de grupo
• Tener depresión, trastorno bipolar, trastornos de ansiedad o esquizofrenia
• Tiene acceso fácil al alcohol.
• Tienen baja autoestima
• Tener problemas con las relaciones
• Vivir un estilo de vida estresante
Si usted está preocupado por la cantidad de alcohol que bebe, puede ser útil para que usted pueda ver cuidadosamente su consumo de alcohol.

Síntomas

Los médicos han desarrollado una lista de los síntomas que una persona tiene que tener en el último año de ser diagnosticados con trastorno por consumo de alcohol. Los síntomas incluyen:
• Los tiempos cuando usted bebe más o más tiempo de lo planeado
• Quería, o intentado, reducir o dejar de beber, pero podría no
• Pasar un montón de tiempo y esfuerzo para conseguir alcohol, uso o recuperarse de sus efectos
• Crave alcohol o tener un impulso fuerte para usarlo
• El consumo de alcohol está causando que pierda el trabajo o la escuela, o no se realiza así a causa de la bebida
• Continúe bebiendo incluso cuando están siendo perjudicados relaciones con la familia y los amigos
• Deje de tomar parte en actividades que solía disfrutar
• Si bien después de beber o te metes en situaciones que pueden causar que usted consiga lastimado, como manejar, usar maquinaria, o que tienen relaciones sexuales sin protección
• Mantenga bebiendo a pesar de saber que está haciendo un problema de salud causado por el alcohol peor
• Si necesita más y más alcohol para sentir sus efectos o para emborracharse
• Usted obtiene los síntomas de abstinencia cuando los efectos del alcohol desaparecen

Pruebas y exámenes

El médico hará lo siguiente:
• Examine usted
• Haga preguntas sobre su historial médico y familiar
• Pregunte acerca de su consumo de alcohol, y si tiene alguno de los síntomas enumerados anteriormente
El médico puede ordenar exámenes para evaluar problemas de salud que son comunes en las personas que consumen alcohol. Estos exámenes pueden abarcar:
• El nivel de alcoholemia (La prueba muestra si alguien hace poco ha estado bebiendo alcohol. La prueba no diagnostica el trastorno por consumo de alcohol.)
• Conteo sanguíneo completo
• Pruebas de la función hepática
• Examen de magnesio en la sangre

Tratamiento

Muchas personas con problemas de alcohol necesitan suspender completamente su consumo. Esto se denomina abstinencia. Tener una red social fuerte y el apoyo de la familia pueden ayudar a que el abandono del alcohol sea más fácil.
Algunas personas pueden ser capaces simplemente de reducir la cantidad que beben. Entonces, si usted no renuncia al alcohol del todo, puede ser capaz de beber menos. Esto puede mejorar su salud y las relaciones con los demás. También puede ayudarle a desempeñarse mejor en el trabajo y en el colegio.
Sin embargo, muchas personas que beben demasiado descubren que simplemente no pueden reducir el consumo. La abstinencia puede ser la única manera de manejar un problema con la bebida.
DECIDIRSE A DEJAR LA BEBIDA
Como muchas personas con un problema de alcohol, puede que usted no reconozca que su consumo de alcohol se le ha salido de las manos. Un primer paso importante es ser consciente de cuánto bebe. También ayuda el hecho de entender los riesgos del alcohol para la salud.
Si usted decide dejar de beber, hable con el médico. El tratamiento consiste en ayudarle a darse cuenta de cuánto daño le está haciendo el alcohol a su vida y a las vidas de las personas que lo rodean.
Según la cantidad y por cuánto tiempo usted haya estado bebiendo, puede estar en riesgo por abstinencia del alcohol. La abstinencia puede ser muy incómoda e incluso potencialmente mortal. Si usted ha estado bebiendo mucho, debe reducir o dejar de beber sólo bajo el cuidado de un médico. Hable con él sobre cómo dejar de consumir alcohol.
APOYO A LARGO PLAZO
La recuperación del alcohol o los programas de apoyo pueden ayudarle a dejar de beber completamente. Estos programas por lo regular ofrecen:
• La educación sobre el consumo de alcohol y sus efectos.
• Asesoría y terapia para analizar cómo controlar sus pensamientos y comportamientos.
• Cuidado de la salud física.
Para una mejor probabilidad de éxito, usted debe vivir con personas que apoyen sus esfuerzos para evitar el alcohol. Algunos programas ofrecen opciones de alojamiento para personas con problemas de alcohol. Según sus necesidades y los programas que están disponibles:
• Usted puede recibir tratamiento en un centro especial de recuperación (hospitalizado).
• Usted puede asistir a un programa mientras vive en su casa (ambulatorio).
A usted le pueden recetar medicamentos para ayudarle a dejar de beber. Éstos a menudo se combinan con asesoría a largo plazo o grupos de apoyo. Estos medicamentos pueden reducir la probabilidad de una recaída en el alcohol o ayudarle a reducir la cantidad que bebe.
Consumir alcohol puede enmascarar la depresión u otros trastornos del estado de ánimo o de ansiedad. Si usted tiene un trastorno del estado de ánimo, puede ser más notorio cuando deja de beber. El médico tratará cualquier trastorno mental además de su tratamiento para el problema del alcohol.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo ayudan a muchas personas que están lidiando con el consumo de alcohol.
ALCOHÓLICOS ANÓNIMOS (AA)
Alcohólicos Anónimos es un grupo de autoayuda de las personas que se recuperan de consumo de alcohol. Las reuniones ofrecen apoyo emocional y pasos específicos hacia la recuperación. El programa comúnmente se denomina el "método de los 12 pasos". Hay capítulos locales a lo largo y a lo ancho de todos los Estados Unidos. Alcohólicos anónimos ofrece ayuda las 24 horas del día.
AL-ANON
Los miembros de la familia de una persona con problemas de alcohol con frecuencia se benefician del hecho de hablar con otras personas. Al-Anon es un grupo de apoyo para las personas que se ven afectados por problemas con la bebida de otra persona.
Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de personas con trastorno por consumo de alcohol.
OTROS GRUPOS DE APOYO
Hay disponibilidad de otros grupos de apoyo.
• El programa SMART Recovery enseña a las personas maneras de cambiar sus pensamientos y comportamientos para ayudarles a recuperarse de trastorno por consumo de alcohol.
• LifeRing Recovery (Inglés solamente) y Secular Organizations for Sobriety (SOS) (Inglés solamente) son dos programas laicos que ofrecen apoyo para las personas con trastorno por consumo de alcohol..
• Women for Sobriety (Inglés solamente) es un grupo de autoayuda sólo para mujeres.
• Moderation Management (Inglés solamente) es un programa para aquellas personas que desean reducir la cantidad de alcohol que beben. Este programa recomienda la abstinencia para las personas que no pueden hacer esto.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de si la persona puede cortar con éxito la espalda o dejar de beber.
Pueden ser necesarios varios intentos para dejar de beber para siempre. Si usted está luchando para dejar de beber, no se dé por vencido. Recibir tratamiento, si es necesario, junto con el apoyo y la motivación de grupos de apoyo y de las personas que lo rodean puede ayudarle a seguir estando sobrio.

Posibles complicaciones

Trastorno por consumo de alcohol pueden incrementar el riesgo de muchos problemas de salud, como:
• Sangrado en el tubo digestivo
• Daño a las neuronas
• Trastorno cerebral llamado síndrome de Wernicke-Korsakoff
• Cáncer del esófago, el hígado, el colon y otras áreas
• Cambios en el ciclo menstrual (periodo)
• Delirium tremens (DT)
• Demencia y pérdida de la memoria
• Depresión y suicidio
• Disfunción eréctil
• Daño cardíaco
• Hipertensión arterial
• Inflamación del páncreas (pancreatitis)
• Enfermedad hepática, incluso cirrosis
• Daño neurológico
• Desnutrición
• Problemas para dormir (insomnio)
• Infecciones de transmisión sexual (ITS)
El consumo de alcohol también incrementa el riesgo de violencia.
Tomar alcohol durante el embarazo puede ocasionar anomalías congénitas graves en el bebé. Esto se denomina síndrome de alcoholismo fetal.

Cuándo contactar a un profesional médico

Hable con el médico si usted o alguien que conoce puede tener un problema con el alcohol.
Busque atención médica inmediata o llame al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si usted o alguien que conoce tiene un problema de alcohol y presenta confusión, convulsiones o hemorragias graves.

Prevención

El Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism) recomienda:
• Las mujeres no deben tomar más de un trago al día.
• Los hombres no deben tomar más de dos tragos al día.

Nombres alternativos

Dependencia del alcohol; Abuso del alcohol (consumo excesivo de alcohol); Problemas con la bebida; Problema de la bebida; Adicción al alcohol

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders.
Centers for Disease Control and Prevention. National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion. CDC Vital Signs: Alcohol Screening and Counseling. January 2014. Available athttp://www.cdc.gov/vitalsigns/pdf/2014-01-vitalsigns.pdf
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol Use Disorder: A Comparison Between DSM-IV and DSM-5. November 2013. Available at http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol Use Disorder. Available athttp://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health/overview-alcohol-consumption/alcohol-use-disorders
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine.
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine.
U.S. Preventive Services Task Force. Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse: recommendation statement. Available at http://www.uspreventiveservicestaskforce.org/uspstf12/alcmisuse/alcmisuserfinalrs.htm

13.- Examen de cetonas en suero

Las cetonas son sustancias que se producen en el hígado cuando los adipocitos se descomponen en la sangre. Un examen de cetonas en suero es una medida de la cantidad de cetonas que están en la sangre.

Forma en que se realiza el examen

La sangre casi siempre se extrae de una vena, por lo general de la parte interior del codo o del dorso de la mano.
El procedimiento se hace de la siguiente manera:
• El sitio se limpia con un desinfectante (antiséptico).
• El médico envuelve una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo con el fin de aplicar presión en el área y hacer que la vena se llene de sangre.
• Se introduce suavemente una aguja en la vena.
• Se recoge la sangre en un frasco hermético o en un tubo adherido a la aguja.
• Se retira la banda elástica del brazo.
• Se retira la aguja.
• Se cubre el sitio de punción para detener cualquier sangrado.
En bebés o en niños pequeños, se puede utilizar un instrumento puntiagudo llamado lanceta para punzar la piel y hacerla sangrar. La sangre se recoge en un tubo pequeño de vidrio llamado pipeta, en un portaobjetos o en una tira reactiva. Después de esto, se puede colocar un vendaje sobre el área si hay algún sangrado.

Preparación para el examen

No se necesita ninguna preparación.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, se puede sentir un ligero dolor o sólo un pinchazo o picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se utiliza para el diagnóstico de la cetoacidosis.

Valores normales

El resultado de un examen normal sería negativo, lo que significa que no hay cetonas en la sangre.
Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

El resultado de un examen es positivo si se encuentran cetonas en la sangre, lo cual puede indicar:
• Cetoacidosis alcohólica.
• Cetoacidosis diabética.
• Inanición.
• Glucosa en sangre no controlada en diabéticos.

Riesgos

Las venas y las arterias varían en tamaño de un paciente a otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual extraer sangre de algunas personas puede ser más difícil que de otras.
Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:
• Sangrado excesivo
• Desmayo o sensación de mareo
• Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
• Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Consideraciones

Una dieta baja en carbohidratos puede incrementar las cetonas.

Nombres alternativos

Cuerpos cetónicos; Cetonas en suero; Prueba del nitroprusiato; Cuerpos cetónicos séricos; Cetonas en la sangre

Referencias

Khan MI, Weinstock RS. Carbohydrates. In: McPherson RA, Pincus MR, eds.Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods
Seifter JL. Acid-base disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman’s Cecil Medicine

14.- Prueba de alcoholemia

Es una prueba que determina qué tanto alcohol hay en la sangre, midiendo la cantidad de alcohol en el aire que uno exhala.

Forma en que se realiza el examen

Existen diversas marcas de pruebas de alcoholemia. Cada una utiliza un método diferente para evaluar el nivel de alcohol en el aliento. El dispositivo puede ser electrónico o manual.
Un medidor manual común requiere que usted infle un globo con un solo soplo continuo hasta que esté lleno y luego se libera el aire dentro de un tubo de vidrio. Este tubo está lleno de bandas de cristales amarillos. Las bandas en el tubo cambian de colores (de amarillo a verde), según el contenido de alcohol. Lea las instrucciones cuidadosamente antes de usar la prueba con el fin de garantizar un resultado preciso.
Si se emplea un alcoholímetro electrónico, siga las instrucciones que vienen con el aparato.

Preparación para el examen

Espere 15 minutos después de ingerir alguna bebida alcohólica y 1 minuto después de fumar, antes de comenzar la prueba.

Lo que se siente durante el examen

No se siente ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Cuando usted bebe alcohol, la cantidad de alcohol en su sangre aumenta. Esto se denomina nivel de alcohol en la sangre.
Cuando la cantidad de alcohol en la sangre alcanza entre el 0.02 y el 0.03%, usted comienza a sentir una "estimulación" relajante.
Cuando ese porcentaje de alcohol alcanza entre el 0.05 y el 0.10%, se presenta:
• Disminución de la coordinación muscular
• Tiempo de reacción más prolongado
• Alteración de la capacidad de discernimiento
Conducir y operar maquinaria bajo la influencia del alcohol es peligroso. Una persona con un nivel de alcohol en la sangre de 0.08% o más se considera legalmente intoxicada (ebria) en la mayoría de los estados de Estados Unidos (algunos estados establecen niveles más bajos que otros).
El contenido de alcohol en el aire exhalado refleja con precisión el contenido de alcohol en la sangre.

Resultados normales

Los valores normales se observan cuando los niveles de alcohol no están elevados.

Significado de los resultados anormales

Cuando 1 banda está verde, significa que el nivel de alcohol es de 0.05% o más bajo. Dos bandas verdes significan que los niveles están de 0.05% a 0.10%. Tres bandas verdes indican que los niveles están entre 0.10% y 0.15%.

Riesgos

No hay riesgos involucrados.

Consideraciones

La prueba no tiene en cuenta las habilidades para conducir del sujeto, las cuales varían entre diferentes personas con los mismos niveles de alcohol en la sangre. Algunas personas con niveles de alcohol en la sangre por debajo del 0.05% pueden ser incapaces de conducir en forma segura. En el caso de bebedores ocasionales, los problemas de discernimiento ocurren a niveles de alcohol en la sangre de tan sólo 0.02%.
La prueba de alcoholemia le ayuda a uno a saber qué cantidad de alcohol se necesita para elevar su nivel en la sangre a un rango peligroso, dado que la respuesta de cada persona al alcohol varía. La prueba puede ayudarle a uno a tomar mejores decisiones acerca de conducir después de beber.

Nombres alternativos

Prueba de alcohol en el aliento

Referencias

Bitterman RA. Medicolegal issues and risk management. In: Marx JA, ed.Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice

15.- Ayudar a un ser querido que tiene problemas con la bebida

Si cree que un ser querido tiene un problema con la bebida, es posible que quiera ayudar pero no sepa cómo. Puede que no esté seguro de que en verdad se trata de un problema con la bebida. O usted podría tener miedo de que su ser querido se enoje o moleste si usted dice algo.
Si está preocupado, NO espere para hablar del tema. El problema probablemente empeorará en lugar de mejorar si usted espera.

¿Cuándo se convierte la bebida en un problema?

Los problemas con la bebida no se miden por la cantidad de alcohol que alguien consume o la frecuencia con la que lo hace. Lo más importante es la manera en la que la bebida afecta la vida de la persona. Su ser querido puede tener un problema con la bebida si:
• Frecuentemente bebe más de lo que planeaba
• No puede reducir su consumo de alcohol
• Pasa mucho tiempo consiguiendo alcohol, bebiendo alcohol o recuperándose de los efectos del alcohol
• Tiene problemas en el trabajo, en casa o en la escuela a causa del alcohol
• Tiene problemas con sus relaciones a causa de la bebida
• Se pierde importantes actividades sociales, escolares o laborales debido a su uso de alcohol

Aprenda sobre el abuso del alcohol

Comience por aprender todo lo que pueda sobre el abuso del alcohol. Puede leer libros, investigar en línea o pedirle información a su proveedor de atención médica. Cuanto más sepa, más información tendrá para ayudar a su ser querido.

Busque apoyo para usted

El abuso del alcohol afecta a todos. Usted no puede ayudar a su ser querido si no cuida de usted mismo y consigue apoyo.
• Haga de la seguridad y salud de su familia su principal prioridad.
• Pida apoyo a otros familiares o amigos. Sea honesto sobre sus sentimientos y dígales lo que pueden hacer para ayudar.
• Considere unirse a un grupo de apoyo para familiares y amigos de personas con problemas con el alcohol, como Al-Anon. En estos grupos usted puede hablar abiertamente sobre sus problemas y aprender de personas que han estado en su situación.
• Considere buscar ayuda de un consejero o terapeuta que maneje problemas con el alcohol. Si bien su ser querido es quien bebe, ese hábito afecta a toda la familia.

Qué no hacer

No es fácil estar mantener una relación con una persona que tiene un problema con la bebida. Se necesita mucha paciencia y amor. También necesita establecer ciertos límites para sus propias acciones de manera que no aliente el comportamiento de la persona ni deje que lo afecte.
• NO mienta ni invente excusas para el consumo de alcohol de su ser querido
• NO se haga cargo de las responsabilidades de su ser querido. Esto solo ayudará a la persona a evitar las consecuencias de no hacer las cosas que debería.
• NO beba con su ser querido.
• NO discuta con su ser querido cuando ha estado tomando.
• NO se sienta culpable. Usted no provocó que su ser querido bebiera y usted no puede controlarlo.

Cómo hablar sobre el abuso del alcohol

No es fácil, pero es importante hablar con su ser querido sobre su consumo de alcohol. Encuentre un momento en el que la persona no esté bebiendo para hablar con ella.
Estos consejos pueden ayudar a que la conversación sea más fácil:
• Exprese sus sentimientos sobre el consumo de alcohol de su ser querido. Intente usar enunciados en los que hable de usted. Esto mantiene el enfoque en la manera en la que la bebida lo afecta a usted.
• Intente apegarse a los hechos sobre el uso de alcohol de su ser querido, como comportamientos específicos que le preocupen.
• Explique que está preocupado por la salud de su ser querido.
• Intente no usar etiquetas como "alcohólico" cuando hablen sobre el problema.
• NO sermonee ni dé lecciones.
• NO intente usar la culpa ni sobornar a la persona para que deje de beber.
• NO amenace ni suplique.
• NO espere que su ser querido mejore sin ayuda.
• Ofrezca acompañar a la persona a ver al médico o a un consejero especializado en adicciones.
Recuerde: no puede forzar a su ser querido a buscar ayuda, pero puede ofrecer su apoyo.

Buscar ayuda

Pueden ser necesarios algunos intentos y varias conversaciones antes de que su ser querido acepte buscar ayuda. Hay muchos lugares en los que puede recibir ayuda para un problema con el alcohol. Puede comenzar con el proveedor de atención médica de su familia. El profesional puede recomendar un especialista o un programa de tratamiento de adicciones. También puede consultar con su hospital local, plan de seguro o programa de asistencia al empleado (EAP, por sus siglas en inglés).
Usted puede participar activamente al seguir mostrando su apoyo. Ofrezca acompañar a su ser querido a las citas o reuniones con el médico. Pregunte qué más puede hacer, como no beber cuando estén juntos y mantener la casa libre de alcohol.

Cuándo llamar al médico

Si siente que su relación con esta persona se está volviendo peligrosa o está amenazando su salud, busque ayuda para usted de inmediato. Hable con su proveedor de atención médica o su consejero.

Referencias

Friedmann PD. Clinical practice. Alcohol use in adults.N Engl J Medwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23343065
Moyer VA; U.S. Preventive Services Task Force. Screening and behavioral counseling interventions in primary care to reduce alcohol misuse: U.S. Preventive Services Task Force recommendation statement.Ann Intern Medwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23698791
National Council on Alcoholism and Drug Dependence. Helping a Family Member or Friend. Available at: www.ncadd.org/index.php/for-friends-and-family/helping-someone. Accessed April 29, 2014.
National Council on Alcoholism and Drug Dependence. Intervention -- Tips and Guidelines. Available at: www.ncadd.org/index.php/for-friends-and-family/intervention. Accessed April 29, 2014.
National Institute on Aging. Older Adults and Alcohol. June 2011. Available at: www.nia.nih.gov/health/publication/older-adults-and-alcohol/whats-inside. Accessed April 29, 2014.
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Rethinking Drinking. 2010. Available at: rethinkingdrinking.niaaa.nih.gov. Accessed April 29, 2014.

16.- Abstinencia alcohólica

Se refiere a los síntomas que se pueden presentar cuando una persona suspende en forma repentina el consumo de alcohol después de haberlo estado bebiendo de manera excesiva todos los días.

Causas

La abstinencia alcohólica se presenta con mayor frecuencia en adultos, pero puede darse en adolescentes o en niños.
Cuanto más beba usted cada día, más propenso estará a presentar los síntomas de abstinencia alcohólica cuando deje de tomar.
Usted puede tener síntomas de abstinencia más graves si presenta algunos otros problemas de salud.

Síntomas

Los síntomas de abstinencia del alcohol se presentan por lo regular al cabo de 8 horas después del último trago, pero pueden ocurrir días más tarde. Por lo general, alcanzan su punto máximo en 24 a 72 horas, pero pueden persistir durante semanas.
Los síntomas comunes abarcan:
• Ansiedad o nerviosismo
• Depresión
• Fatiga
• Irritabilidad
• Sobresaltos o temblores
• Altibajos en el estado de ánimo
• Pesadillas
• No pensar con claridad
Otros síntomas pueden abarcar:
• Piel fría y húmeda
• Pupilas agrandadas (dilatadas)
• Dolor de cabeza
• Insomnio (dificultad para dormir)
• Inapetencia
• Náuseas y vómitos
• Palidez
• Frecuencia cardíaca rápida
• Sudoración
• Temblor en las manos y otras partes del cuerpo
Una forma grave de abstinencia alcohólica llamada delirium tremens puede causar:
• Agitación
• Fiebre
• Ver o sentir cosas que no existen (alucinaciones)
• Convulsiones
• Confusión intensa

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto puede revelar:
• Movimientos anormales de los ojos
• Ritmos cardíacos anormales
• Deshidratación (insuficiencia de líquidos en el cuerpo)
• Fiebre
• Respiración rápida
• Frecuencia cardíaca rápida
• Manos temblorosas
Se pueden realizar exámenes de sangre y orina, como un examen toxicológico.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento abarca:
• Reducir los síntomas de abstinencia.
• Prevenir complicaciones del consumo de alcohol.
• Terapia para lograr que usted deje de tomar (abstinencia).
TRATAMIENTO HOSPITALARIO
Las personas con síntomas de abstinencia de alcohol de moderados a graves pueden necesitar tratamiento como paciente interno en un hospital u otro centro que trate este tipo de abstinencia. A usted lo vigilarán muy de cerca para ver si se presentan alucinaciones y otros signos de delirium tremens.
El tratamiento puede abarcar:
• Monitoreo de la presión arterial, la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y los niveles sanguíneos de diferentes químicos en el cuerpo.
• Líquidos o medicamentos a través de una vena (IV).
• Sedación empleando medicamentos llamados benzodiazepinas hasta que la abstinencia sea completa.
TRATAMIENTO AMBULATORIO
Si usted tiene síntomas de abstinencia de alcohol de leves a moderados, a menudo puede recibir tratamiento en forma ambulatoria. Será necesario alguien que se comprometa a permanecer con usted durante este proceso y que pueda vigilarlo. Con frecuencia, se necesitan visitas diarias a un médico hasta que usted se estabilice.
El tratamiento generalmente abarca:
• Sedantes para ayudar a mitigar los síntomas de abstinencia.
• Exámenes de sangre.
• Asesoría al paciente y a la familia para abordar el problema del alcoholismo a largo plazo.
• Pruebas y tratamiento para otros problemas de salud asociados con el consumo de alcohol.
Es importante que el paciente viva en un contexto que le sirva de apoyo para mantenerse sobrio. Algunas áreas cuentan con alojamiento que brinda un ambiente de apoyo para aquellas personas que tratan de permanecer sobrias.
La abstinencia permanente y de por vida del alcohol es el mejor tratamiento para aquellas personas que han sufrido los síntomas de la supresión de esta bebida.

Grupos de apoyo

Las siguientes organizaciones son buenos recursos para obtener información sobre el alcoholismo:
• Alcoholics Anonymous: www.alcoholics-anonymous.org
• Al-Anon/Alateen: www.al-anon.org
• National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism: http://www.niaaa.nih.gov/alcohol-health
• Substance Abuse and Mental Health Services Administration: www.samhsa.gov

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la cantidad de daño a órganos y si la persona puede dejar de beber por completo. La abstinencia alcohólica puede ir desde un trastorno leve y molesto hasta una afección seria y potencialmente mortal.
Los síntomas como cambios en el sueño, cambios rápidos en el estado de ánimo y fatiga pueden durar meses. Las personas que continúan bebiendo demasiado pueden desarrollar problemas de salud como hepatopatía, cardiopatía y neuropatía.
La mayoría de las personas que sufre de abstinencia alcohólica se recupera por completo; sin embargo, es posible que ocurra la muerte, especialmente si se presenta delirium tremens.

Cuándo contactar a un profesional médico

La abstinencia alcohólica es una afección seria que puede convertirse de manera rápida en una situación potencialmente mortal.
Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si piensa que podría estar en un estado de abstinencia alcohólica, especialmente si estuvo consumiendo alcohol con frecuencia y recientemente lo dejó. Solicite una cita con el médico si los síntomas persisten después del tratamiento.
Igualmente, acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en Estados Unidos) si se presentan convulsiones, fiebre, confusión grave, alucinaciones o latidos cardíacos irregulares.

Prevención

Reduzca o evite el alcohol. Si sufre de alcoholismo, debe dejar de tomar por completo.

Nombres alternativos

Desintoxicación alcohólica; Desintoxicación del alcohol

Referencias

O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine
In the clinic. Alcohol use.Ann Intern Med
Schuckit MA. Alcohol-use disorders.Lancet

17.- Beriberi

Es una enfermedad en la cual el cuerpo no tiene suficiente tiamina (vitamina B1).

Causas

Existen dos tipos principales de beriberi:
• El beriberi húmedo que afecta el sistema cardiovascular
• El beriberi seco y el síndrome de Wernicke-Kórsakov que afectan el sistema nervioso
El beriberi actualmente es poco común en los Estados Unidos porque la mayoría de los alimentos son enriquecidos con vitaminas. Si usted consume una dieta normal y saludable, debe obtener suficiente tiamina. En la actualidad, el beriberi se presenta principalmente en pacientes con problemas de consumo excesivo de alcohol. Beber en grandes cantidades puede llevar a desnutrición. El exceso de alcohol dificulta la absorción y el almacenamiento de la tiamina por parte del cuerpo.
Una enfermedad poco común conocida como beriberi genético es hereditaria (se transmite de padres a hijos). Las personas afectadas con este tipo de beriberi pierden la capacidad para absorber la tiamina de los alimentos. Esto puede suceder lentamente con el tiempo y los síntomas pueden manifestarse cuando la persona es adulta. Sin embargo, debido a que los proveedores de atención médica pueden no tomar en cuenta el beriberi en las personas que no son alcohólicas, este diagnóstico con frecuencia se pasa por alto.
El beriberi puede ocurrir en bebés lactantes cuando el cuerpo de la madre carece de tiamina. La enfermedad también puede afectar a bebés alimentados con fórmulas o leches maternizadas poco comunes que no tienen suficiente tiamina.
El hecho de recibir diálisis y tomar altas dosis de diuréticos aumenta el riesgo de padecer beriberi.

Síntomas

Los síntomas del beriberi seco abarcan:
• Dificultad para caminar
• Pérdida de la sensibilidad (sensaciones) en las manos y en los pies
• Pérdida de la función muscular o parálisis de las extremidades inferiores
• Confusión mental/dificultades con el habla
• Dolor
• Movimientos extraños de los ojos (nistagmo)
• Hormigueo
• Vómitos
Los síntomas del beriberi húmedo abarcan:
• Despertarse en la noche con dificultad para respirar
• Incremento de la frecuencia cardíaca
• Dificultad para respirar con la actividad
• Hinchazón de las extremidades inferiores

Pruebas y exámenes

Un examen físico puede mostrar signos de insuficiencia cardíaca congestiva, incluyendo:
• Dificultad respiratoria con venas del cuello que sobresalen
• Agrandamiento del corazón
• Líquido en los pulmones
• Ritmo cardíaco rápido
• Hinchazón en ambas piernas
Una persona afectada por un beriberi en etapa avanzada puede presentar confusión o pérdida de la memoria y delirios. La persona es menos capaz de sentir vibraciones.
Un examen neurológico puede mostrar signos de:
• Cambios en la marcha
• Problemas de coordinación
• Disminución de los reflejos
• Caída de los párpados
Se pueden realizar los siguientes exámenes:
• Exámenes de sangre para medir la cantidad de tiamina sanguínea
• Exámenes de orina para ver si la tiamina está saliendo a través de la orina

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reponer la tiamina que le está faltando al cuerpo, lo cual se hace con suplementos de esta vitamina. Los suplementos de tiamina se administran a través de inyecciones o por vía oral.
También se pueden recomendar otros tipos de vitaminas.
Después de que se han administrado los suplementos de tiamina, se pueden realizar exámenes de sangre para ver qué tan bien está respondiendo uno al medicamento.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el beriberi a menudo es mortal. Con tratamiento, los síntomas generalmente mejoran en forma rápida.
El daño cardíaco generalmente es reversible y puede esperarse una recuperación completa. Sin embargo, si ya se ha presentado una insuficiencia cardíaca aguda, el pronóstico es desalentador.
El daño al sistema nervioso también es reversible si se detecta de manera temprana. Si no se detecta a tiempo, es posible que algunos síntomas (como la pérdida de la memoria) se sigan presentando incluso con el tratamiento.
Si un paciente afectado por la encefalopatía de Wernicke recibe reemplazo de tiamina, los problemas del lenguaje, los movimientos extraños de los ojos y las dificultades para caminar pueden desaparecer. Sin embargo, el síndrome de Kórsakov (o psicosis de Kórsakov) tiende a desarrollarse a medida que los síntomas de la encefalopatía de Wernicke desaparecen.

Posibles complicaciones

• Coma
• Insuficiencia cardíaca congestiva
• Muerte
• Psicosis

Cuándo contactar a un profesional médico

El beriberi es sumamente raro en los Estados Unidos. Sin embargo, si usted cree que la dieta de su familia es inadecuada o mal balanceada y que usted o sus hijos presentan cualquiera de los síntomas de beriberi, consulte con el médico.

Prevención

El consumo de una dieta adecuada rica en tiamina y otras vitaminas prevendrá el beriberi. Las madres lactantes deben asegurarse de que su dieta contenga todas las vitaminas. Cuando los bebés no estén siendo amamantados, los padres deben asegurarse de que la fórmula o leche maternizada de su bebé contenga tiamina.
Las personas que consumen mucho alcohol deben tratar de reducirlo o suspenderlo. Estas personas deben tomar vitaminas del grupo B para garantizar que el cuerpo esté absorbiendo y almacenando la tiamina apropiadamente.

Nombres alternativos

Deficiencia de tiamina; deficiencia de vitamina B1

Referencias

Koppel BS. Nutrition and alcohol-related neurologic disorders. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sachdev HPS, Shah D. Vitamin B complex deficiency and excess. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics
So YT, Simon RP. Deficiency diseases of the nervous system. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

18.- Cetoacidosis alcohólica

Es la acumulación de cetonas en la sangre. Las cetonas son un tipo de ácido que se forma cuando el cuerpo descompone grasa en energía.
Esta afección es una forma aguda de acidosis metabólica.

Causas

La cetoacidosis alcohólica es causada por el consumo excesivo de alcohol. Se observa con mayor frecuencia en una persona desnutrida que tome grandes cantidades de alcohol todos los días.

Síntomas

• Dolor abdominal
• Agitación
• Cambio en el nivel de conciencia, lo cual puede llevar a coma
• Confusión
• Fatiga
• Movimiento lento, perezoso y aletargado
• Respiración rápida profunda e irregular (signo de Kussmaul)
• Inapetencia
• Náusea y vómitos
• Síntomas de deshidratación como vértigo, mareo y sed

Pruebas y exámenes

• Gasometría arterial (mide el equilibrio acidobásico y el nivel de oxígeno en la sangre).
• Nivel de alcohol en la sangre.
• Química sanguínea y pruebas de la función hepática, como el CHEM-20.
• CSC (hemograma completo que mide los glóbulos rojos y blancos y las plaquetas, las cuales ayudan a coagular la sangre).
• Tiempo de protrombina (TP, una medida diferente de la coagulación de la sangre, a menudo anormal por enfermedad hepática).
• Examen toxicológico.
• Cetonas en orina.

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar la administración de líquidos (solución de sal y azúcar) por vía intravenosa. Es posible que sea necesario tomar muestras de sangre con frecuencia. Asimismo, puede recibir suplementos vitamínicos para tratar las deficiencias nutricionales causadas por el consumo excesivo de alcohol.
Las personas con esta afección son hospitalizadas, con frecuencia en la unidad de cuidados intensivos (UCI). Se pueden administrar medicamentos adicionales para prevenir la abstinencia del alcohol.

Expectativas (pronóstico)

La atención médica oportuna mejora el pronóstico general. La gravedad del alcoholismo y la presencia de enfermedad hepática u otras complicaciones también afectan el pronóstico.

Posibles complicaciones

Ésta puede ser una enfermedad mortal. Las complicaciones pueden abarcar:
• Coma y convulsiones
• Sangrado gastrointestinal
• Pancreatitis (inflamación del páncreas)
• Neumonía

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque ayuda médica de emergencia si usted o alguien más presenta síntomas de cetoacidosis alcohólica.

Prevención

El hecho de limitar la cantidad de alcohol que se consume puede ayudar a prevenir esta afección.

Nombres alternativos

Cetoacidosis de tipo alcohólica

Referencias

Cho KC, Fukagawa M, Kurokawa K. Fluid and electrolyte disorders. In: McPhee SJ, Papadakis MA, eds.Current Medical Diagnosis and Treatment
DuBose TD Jr. Acidosis and alkalosis. In: Fauci A , Kasper D, Longo DL, et al, eds.Harrison's Principals of Internal Medicine
Wiener SW, Hoffman RS. Alcoholic ketoacidosis. In: Wolfson AB, Hendey GW, Ling LJ, et al, eds.Harwood-Nuss' Clinical Practice of Emergency Medicine

19.- Consejos para reducir el alcohol cuando esté consumiendo demasiado

Los médicos consideran que usted está bebiendo más de lo que es médicamente seguro cuando toma:
• Muchas veces por mes o por semana.
• 3 a 4 tragos o más en un día.
• 5 o más tragos en una ocasión mensual o semanalmente.

Formas de reducir

Esté más atento a sus patrones de consumo de alcohol y planee con antelación. Esto puede ayudarle a reducir su consumo de esta bebida. Realice un seguimiento de la cantidad que bebe y establezca algunas metas.
• Lleve la cuenta de cuántos tragos toma durante la semana en una pequeña tarjeta en su cartera o en su calendario o en su teléfono.
• Sepa cuánto alcohol hay en un trago estándar: una lata o botella de cerveza de 12 onzas (350 ml), una copa de vino de 5 onzas (150 ml), una mezcla de vino con refresco o 1 cóctel o trago de licor fuerte.
Cuando esté bebiendo:
• Fije el ritmo usted mismo. No tome más de un trago de bebida alcohólica cada hora. Tome agua, gaseosas o jugo entre los tragos con alcohol.
• Coma algo antes de beber y entre los tragos.
Para controlar la cantidad que bebe:
• Evite las personas o lugares que lo hagan beber cuando usted no desea hacerlo, o que lo tienten a beber más de lo que debería.
• Planee otras actividades que no impliquen beber para los días en que tenga ganas de tomar.
• Mantenga el alcohol fuera de su hogar.
• Elabore un plan para manejar sus ganas de beber. Recuérdese por qué no desea beber, o hable con alguien de confianza.
• Cree una manera amable pero firme de rechazar un trago cuando le ofrezcan uno.

Conseguir ayuda de otras personas

Solicite una cita con el médico para hablar sobre su consumo de alcohol. Usted y el médico pueden elaborar un plan para suspender o reducir su consumo. El médico:
• Le explicará cuánto alcohol es seguro tomar.
• Le preguntará si usted a menudo ha estado sintiéndose triste o nervioso.
• Le ayudará a averiguar qué más acerca de su vida puede estar llevándolo a beber demasiado.
• Le dirá dónde puede obtener más apoyo para disminuir el consumo o dejar de tomar alcohol.
Solicite apoyo de personas que pueden estar dispuestas a escuchar y ayudar, como su cónyuge u otra persona importante, o amigos abstemios.
Su lugar de trabajo puede tener un programa donde usted puede buscar ayuda sin necesidad de contarle a nadie en el trabajo sobre su consumo de alcohol.
Algunos otros recursos donde puede buscar información o apoyo para problemas de alcoholismo abarcan:
• Alcohólicos anónimos (AA): www.aa.org
• Concejo Nacional sobre Alcoholismo y Drogodependencia (National Council on Alcoholism and Drug Dependence, NCADD): ncadd.org/index.php/learn-about-alcohol

Nombres alternativos

Beber demasiado alcohol; Trastorno de consumo de alcohol - beber demasiado; Consumo excesivo de alcohol por beber demasiado

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental disorders
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol use disorder: a comparison between DSM-IV and DSM-5. November 2013. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf.Accessed on May 11, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

20.- Decidirse a abandonar el consumo de alcohol

Muchas personas con problemas con el alcohol no pueden decir cuándo su consumo de la bebida está fuera de control. Usted probablemente tiene un problema de alcoholismo cuando su cuerpo depende del alcohol para funcionar y el consumo de esta sustancia le está causando problemas con su salud, la vida social, la familia o el trabajo. Reconocer que tiene un problema de alcoholismo es el primer paso para lograr estar libre del alcohol.
Hable con el médico respecto a su consumo de alcohol. El profesional le puede ayudar a encontrar el mejor tratamiento.

¿Está listo para cambiar?

Usted puede haber intentado dejar de beber alcohol muchas veces en el pasado y sentir que no tiene ningún control sobre éste. O tal vez esté pensando en dejar de beber, pero no está seguro de si está listo para comenzar.
El cambio tiene lugar en etapas y con el paso del tiempo. La primera etapa es estar listo para cambiar. Las etapas importantes que siguen abarcan:
• Pensar en las ventajas y desventajas de dejar de beber.
• Hacer pequeños cambios y pensar en cómo enfrentar las partes difíciles, como qué hacer cuando esté en una situación en la que normalmente bebería.
• Dejar de beber.
• Llevar una vida libre del alcohol.
Muchas personas van y vienen a través de las etapas de cambio varias veces antes de que el cambio realmente dure. Planee con antelación lo que hará si tiene un desliz. Trate de no desanimarse.

Cambios en el estilo de vida que pueden ayudar

Para ayudar a controlar su consumo de alcohol:
• Evite las personas con las que usted normalmente bebería o los lugares donde tomaría.
• Planee actividades que disfrute y que no impliquen beber.
• Mantenga el alcohol fuera de su hogar.
• Siga su plan para manejar las ganas de beber. Recuérdese a sí mismo por qué decidió dejar de beber.
• Hable con alguien de confianza cuando tenga ganas de beber.
• Invéntese una manera amable pero firme de negarse a beber cuando le ofrezcan un trago.

Recibir ayuda de los demás

Después de hablar con el médico o un asesor en alcoholismo sobre su consumo de alcohol, a usted probablemente lo remitirán a un grupo de apoyo o un programa de rehabilitación para alcohólicos. Estos programas:
• Le enseñan a la gente acerca del consumo excesivo de alcohol y sus efectos.
• Ofrecen asesoría y apoyo respecto a cómo mantenerse alejado del alcohol.
• Brindan un espacio donde usted puede hablar con otras personas que tienen problemas con el alcohol.
Usted también puede buscar ayuda y apoyo de:
• Familiares o amigos de confianza que no beban.
• Su sitio de trabajo, el cual puede tener un programa de ayuda al empleado. Un programa de estos ayuda a los empleados con problemas personales como el consumo de alcohol.
• Grupos de apoyo como Alcohólicos anónimos (AA): www.aa.org.

Abstinencia del alcohol

Usted puede estar en riesgo de sufrir los síntomas de la abstinencia del alcohol si deja de beber de manera repentina. Si usted está en riesgo, probablemente necesitará estar bajo cuidado médico mientras deja de beber. Analice esto con su médico.

Nombres alternativos

Trastorno por consumo de alcohol: dejar de beber; Consumo excesivo de alcohol y dejar de beber; Dejar la bebida; Abandonar el alcohol

Referencias

American Psychiatric Association.Diagnostic and statistical manual of mental disorders
National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism. Alcohol use disorder: a comparison between DSM-IV and DSM-5. November 2013. http://pubs.niaaa.nih.gov/publications/dsmfactsheet/dsmfact.pdf.Accessed on May 11, 2014.
O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Sherin K, Seikel S. Alcohol use disorders. In: Rakel RE, Rakel DP, eds.Textbook of Family Medicine

21.- Delirium tremens

Es una forma grave de la abstinencia alcohólica que involucra cambios del sistema nervioso o mentales repentinos e intensos.

Causas

El delirium tremens puede ocurrir cuando usted deja de beber después de un período de consumo excesivo de alcohol, especialmente si no ingiere suficiente alimento.
El delirium tremens también puede ser causado por un traumatismo craneal, infección o enfermedad en personas con antecedentes de alto consumo de alcohol.
Es más común en las personas que tienen antecedentes de abstinencia alcohólica, en especial en personas cuyo consumo es equivalente a 1.8 a 2.3 litros (4 -5 pintas) de vino o 3 1/2 a 4 litros (7 u 8 pintas) de cerveza (o medio litro de licor "fuerte") todos los días, durante varios meses. El delirium tremens también afecta frecuentemente a aquellas personas que han tenido el hábito del alcohol o alcoholismo durante más de 10 años.

Síntomas

Los síntomas se presentan con mayor frecuencia al cabo de 48 a 96 horas después de la última bebida, pero pueden ocurrir hasta de 7 a10 días después del último trago.
Los síntomas pueden empeorar rápidamente y pueden abarcar:
• Temblores corporales
• Cambios del estado mental:
• Agitación, irritabilidad
• Confusión, desorientación
• Disminución del período de atención
• Sueño profundo que persiste durante un día o más
• Delirio
• Excitación
• Miedo
• Alucinaciones (ver o sentir cosas que no existen)
• Incremento de la actividad
• Rápidos cambios en el estado de ánimo
• Inquietud, excitación
• Sensibilidad a la luz, los sonidos, el tacto
• Estupor, somnolencia, fatiga
Convulsiones (pueden ocurrir sin otros síntomas de delirium tremens):
• Más comunes en las primeras 12 a 48 horas después del último trago.
• Más comunes en personas con complicaciones previas por abstinencia alcohólica.
• Por lo regular convulsiones tonicoclónicas generalizadas.
Síntomas de abstinencia alcohólica, como:
• Ansiedad
• Depresión
• Fatiga
• Sentirse alterado o nervioso
• Sensación de temblor
• Dolor de cabeza
• Insomnio (dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido)
• Irritabilidad o excitabilidad
• Inapetencia
• Náuseas
• Piel pálida
• Palpitaciones (sensación de percibir los latidos cardíacos)
• Cambios emocionales rápidos
• Sudoración, en especial en la cara o en las palmas de las manos
• Vómitos
Otros síntomas que se pueden presentar son:
• Dolor torácico
• Fiebre
• Dolor estomacal

Pruebas y exámenes

El delirium tremens es una emergencia médica.
El médico llevará a cabo un examen físico. Los signos pueden abarcar:
• Sudoración profusa
• Incremento del reflejo de sobresalto
• Latidos cardíacos irregulares
• Problemas en el movimiento de los músculos oculares
• Frecuencia cardíaca rápida
• Temblores musculares rápidos
Se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:
• Nivel de magnesio en la sangre
• Nivel de fósforo en la sangre
• Grupo de pruebas metabólicas completas
• Electrocardiografía (ECG)
• Electroencefalografía (EEG)
• Examen toxicológico

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son:
• Salvar la vida de la persona.
• Aliviar los síntomas.
• Prevenir complicaciones.
Se requiere hospitalización. El equipo médico regularmente verifica:
• Los resultados del análisis bioquímico de la sangre, como los niveles de electrólitos.
• Nivel de líquidos en el cuerpo.
• Signos vitales (temperatura, pulso, frecuencia respiratoria y presión arterial).
Los síntomas, como convulsiones y arritmias cardíacas, se tratan con los siguientes medicamentos:
• Sedantes como diazepam o lorazepam
• Anticonvulsivos como fenobarbital
Puede ser necesario poner al paciente en un estado de sedación durante una semana o más hasta que la abstinencia y el delirium tremens terminen. Medicamentos con benzodiazepina, como el diazepam o lorazepam, también sirven para el tratamiento de convulsiones, ansiedad y temblores.
Algunas veces, se pueden necesitar medicamentos antipsicóticos como el haloperidol para personas con síntomas psicóticos graves, especialmente si tienen un problema subyacente como la esquizofrenia. Sin embargo, estos fármacos se deben evitar en lo posible porque pueden contribuir a que se presenten convulsiones.
El tratamiento preventivo a largo plazo debe comenzar después de que el paciente se recupere de los síntomas inmediatos. Esto puede implicar un período de "desalcoholización", durante el cual no se permite el consumo de alcohol. La abstención total y de por vida se recomienda para la mayoría de las personas que sufren de abstinencia. La persona debe recibir tratamiento para el consumo de alcohol o alcoholismo, que incluye:
• Asesoría
• Grupos de apoyo (como Alcohólicos Anónimos)
Al paciente se le deben practicar exámenes y, de ser necesario, brindarle tratamiento para otros problemas médicos que pueden ocurrir con el consumo de alcohol, entre los cuales se pueden mencionar:
• Miocardiopatía alcohólica
• Hepatopatía alcohólica
• Neuropatía alcohólica
• Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Grupos de apoyo

Para mayor información, ver grupos de apoyo para el alcoholismo.

Expectativas (pronóstico)

El delirium tremens es grave y potencialmente mortal. Algunos síntomas relacionados con la abstinencia de alcohol pueden durar un año o más, entre ellos:
• Altibajos en el estado emocional
• Cansancio
• Insomnio

Posibles complicaciones

• Lesión por caídas durante las convulsiones.
• Lesión a sí mismo o a otros causada por el estado mental (confusión/delirio).
• Latidos cardíacos irregulares que pueden ser mortales.
• Convulsiones.

Cuándo contactar a un profesional médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si presenta síntomas, ya que el delirium tremens es una emergencia.

Prevención

Evite o reduzca el consumo de alcohol y consiga tratamiento médico oportuno para los síntomas de la abstinencia alcohólica.
Para mayor información, ver el artículo sobre alcoholismo.

Nombres alternativos

DT; Delirium tremens por abstinencia alcohólica

Referencias

O'Connor PG. Alcohol abuse and dependence. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine

22.- Enfermedad hepática alcohólica

Es un daño al hígado y su funcionamiento debido al alcoholismo.

Causas

La hepatopatía alcohólica ocurre después de años de consumo excesivo de alcohol. El alcohol puede causar inflamación en el hígado. Con el tiempo, se puede presentar cicatrización y cirrosis. La cirrosis es la fase final de la hepatopatía alcohólica.
La hepatopatía alcohólica no se presenta en todos los bebedores empedernidos. Las probabilidades de presentar la enfermedad aumentan según el tiempo que haya estado bebiendo y la cantidad de alcohol que consuma. Usted no tiene que embriagarse enfermarse.
La hepatopatía alcohólica parece ser más común en algunas familias y las mujeres pueden ser más susceptibles a tener este problema que los hombres.

Síntomas

Los síntomas varían con base en la gravedad de la enfermedad y es posible que no se presenten en las etapas iniciales. Los síntomas tienden a ser peores después de un período de consumo excesivo de alcohol.
Los síntomas digestivos son:
• Dolor e hinchazón en el abdomen
• Disminución del apetito y pérdida de peso
• Náuseas y vómitos
• Fatiga
• Boca seca y mucha sed
• Sangrado de las venas agrandadas en las paredes de la parte inferior del esófago (tubo que conecta la garganta con el estómago)
Problemas de la piel como:
• Color amarillo en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
• Venas pequeñas y rojas en forma de araña en la piel
• Piel muy oscura o pálida
• Enrojecimiento en los pies o las manos
• Comezón
Los síntomas del cerebro y del sistema nervioso abarcan:
• Problemas con el pensamiento, la memoria y el estado de ánimo
• Desmayos y mareos
• Entumecimiento en las piernas y los pies

Pruebas y exámenes

• Conteo sanguíneo completo (CSC)
• Biopsia del hígado
• Pruebas de la función hepática
Algunos de los exámenes para descartar otras enfermedades son:
• Tomografía computarizada del abdomen
• Exámenes de sangre para otras causas de enfermedad hepática
• Ecografía abdominal

Tratamiento

La parte más importante del tratamiento es suspender el consumo de alcohol por completo. Si la cirrosis hepática no ha ocurrido todavía, el hígado puede sanar si usted deja de tomar alcohol.
Puede ser necesario un programa de rehabilitación o asesoramiento para romper con la adicción al alcohol. Las vitaminas, especialmente el complejo B y el ácido fólico, pueden ayudar a neutralizar la desnutrición.
Si se presenta cirrosis, puede ser necesario manejar sus complicaciones. Usted puede necesitar un trasplante de hígado si ha habido mucho daño a este órgano.

Grupos de apoyo

Muchas personas se benefician del hecho de vincularse a grupos de apoyo para el alcoholismo y la enfermedad hepática.

Expectativas (pronóstico)

El consumo constante y excesivo de alcohol puede acortar su período de vida. El pronóstico probablemente será desalentador si usted sigue bebiendo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:
• Presenta síntomas de hepatopatía alcohólica.
• Presenta síntomas después de beber mucho por un período prolongado.
• Está preocupado acerca del daño que le puede estar causando la bebida a su salud.

Prevención

Hable de la ingesta de alcohol con el médico, quien le podrá aconsejar qué tanto puede beber sin problema.

Nombres alternativos

Hepatopatía alcohólica; Cirrosis o hepatitis alcohólica; Cirrosis de Laennec

Referencias

O’Shea RS, Dasarathy S, McCullough AJ et al. AASLD Practice Guidelines: Alcoholic liver disease.HEPATOLOGY
Carithers RL, McClain C. Alcoholic liver disease. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ.Feldman: Sleisinger & Fordtran's Gastrointestinal and Liver Disease
Schuppan D, Afdhal NH. Liver cirrhosis.Lancet
Garcia-Tsao G, Lim JK; Members of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program. Management and treatment of patients with cirrhosis and portal hypertension: recommendations from the Department of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program and the National Hepatitis C Program.Am J Gastroenterol
Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Ausiello D, eds.Cecil Medicine

23.- Mielinólisis central pontina

Es una disfunción neuronal causada por la destrucción de la capa (vaina de mielina) que cubre las células nerviosas en el medio del tronco del encéfalo (puente de Varolio).

Causas

La destrucción de la capa de mielina que cubre las neuronas impide que las señales se transmitan correctamente de un nervio a otro.
La causa más común de mielinólisis central pontina es un cambio súbito en los niveles de sodio en el organismo. Esto sucede con mayor frecuencia cuando alguien está en tratamiento por bajos niveles de sodio (hiponatriemia) y el sodio se repone demasiado rápido. También puede ocurrir ocasionalmente cuando los altos niveles de sodio en el organismo (hipernatriemia) se corrigen con demasiada rapidez.
Esta afección normalmente no se presenta por sí sola. Habitualmente se trata de una complicación del tratamiento de otras afecciones, o de las afecciones mismas.
Entre los riesgos están:
• Alcoholismo
• Enfermedad hepática
• Desnutrición derivada de enfermedades graves

Síntomas

• Confusión, delirio
• Problemas de equilibrio
• Dificultad al deglutir
• Alucinaciones
• Disminución de la lucidez mental, somnolencia, letargo, respuesta deficiente
• Cambios en el habla, mala pronunciación
• Temblor
• Debilidad en la cara, los brazos o las piernas que generalmente afecta ambos lados del cuerpo

Pruebas y exámenes

Un examen puede mostrar:
• Reflejos anormales
• Confusión
• Compromiso de las cuatro extremidades (cuadriplejia espástica)
• Debilidad en la cara, los brazos y las piernas (síndromes de las motoneuronas superiores)
Una resonancia magnética de la cabeza puede revelar una anomalía en el tronco del encéfalo (puente de Varolio) y es el principal examen diagnóstico.
Otros exámenes pueden abarcar:
• Niveles de sodio en la sangre y otros exámenes de sangre
• Potenciales provocados auditivos del tronco encefálico (BAER, por sus siglas en inglés)

Tratamiento

Este trastorno es una emergencia y es necesario acudir al hospital para obtener diagnóstico y tratamiento. Sin embargo, la mayoría de las personas con esta afección ya están hospitalizadas a causa de otra enfermedad.
No hay cura conocida para la mielinólisis central pontina y el tratamiento se orienta hacia el alivio de los síntomas.
La fisioterapia puede ayudar a mantener la fuerza, la movilidad y la función muscular en los brazos y piernas debilitados.

Expectativas (pronóstico)

El daño neurológico causado por la mielinólisis central pontina suele ser duradero. Este trastorno puede causar una incapacidad seria y prolongada (crónica).

Posibles complicaciones

• Disminución de la capacidad de interactuar con otros
• Disminución de la capacidad para trabajar o cuidar de sí mismo
• Incapacidad para moverse, excepto parpadear (síndrome de "enclaustramiento")
• Daño permanente al sistema nervioso

Cuándo contactar a un profesional médico

No hay una pauta real sobre cuándo buscar atención médica, debido a que esta afección es rara en la comunidad general.

Prevención

El tratamiento gradual y controlado de los niveles bajos de sodio puede reducir el riesgo de daño a los nervios en el puente de Varolio. El hecho de conocer la forma como algunos medicamentos pueden cambiar los niveles de sodio puede evitar que estos niveles cambien demasiado rápido.

Nombres alternativos

Síndrome de desmielinización osmótica

Referencias

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice
Skorecki K, Ausiello D. Disorders of sodium and water homeostasis. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine

24.- Neuropatía alcohólica

La neuropatía alcohólica es el daño a los nervios que resulta del consumo excesivo de alcohol.

Causas

La causa exacta de la neuropatía alcohólica se desconoce. Probablemente incluye tanto la intoxicación directa del nervio por alcohol como el efecto de una mala nutrición asociada con el alcoholismo. Hasta la mitad de todos los consumidores de alcohol empedernidos y que lo han hecho por mucho tiempo presentan esta afección.
En casos graves, los nervios que regulan las funciones corporales internas (nervios autónomos) pueden estar comprometidos.
Los riesgos de la neuropatía alcohólica abarcan:
• Consumo excesivo y prolongado de alcohol.
• Alcoholismo de 10 años o más.

Síntomas

• Entumecimiento de brazos y piernas
• Sensaciones anormales, "sensación de hormigueo"
• Sensaciones dolorosas en brazos y piernas
• Debilidad muscular
• Calambres o dolores musculares
• Intolerancia al calor, especialmente después de hacer ejercicio
• Impotencia en los hombres
• Problemas para orinar, incontinencia (goteo de la orina), sensación de vaciamiento incompleto de la vejiga, dificultad para empezar a orinar
• Estreñimiento
• Diarrea
• Náuseas, vómitos
Los síntomas adicionales que pueden ocurrir con esta enfermedad son:
• Dificultad para deglutir
• Deterioro del habla
• Pérdida de la función o la sensibilidad muscular
• Espasmos o contracciones musculares
• Atrofia muscular
• Trastornos del movimiento
Los cambios en la fuerza o la sensibilidad muscular generalmente ocurren en ambos lados del cuerpo y son más comunes en las piernas que en los brazos. Los síntomas por lo general se presentan en forma gradual y empeoran lentamente con el tiempo.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico y hará preguntas acerca de los síntomas. Un examen de los ojos puede mostrar problemas oculares.
El alcoholismo a menudo hace que su cuerpo sea incapaz de usar o almacenar ciertas vitaminas y minerales. Se harán exámenes de sangre para verificar una deficiencia (falta) de:
• Tiamina (vitamina B1)
• Piridoxina (vitamina B6)
• Ácido pantoténico y biotina
• Vitamina B12
• Ácido fólico
• Niacina (vitamina B3)
• Vitamina A
Se pueden hacer exámenes adicionales para descartar otras posibles causas de neuropatía y pueden ser:
• Niveles de electrólitos
• Electromiografía (EMG)
• Estudios de la actividad renal y hepática
• Pruebas de la función tiroidea
• Niveles de vitaminas y minerales en el cuerpo
• Pruebas de conducción nerviosa
• Biopsia del nervio
• Tránsito esofagogastroduodenal
• Esofagogastroduodenoscopia (EGD)
• Cistouretrograma miccional

Tratamiento

Una vez que se ha abordado el problema inmediato del alcohol, los objetivos del tratamiento son, entre otros:
• Controlar los síntomas.
• Maximizar la capacidad para desempeñarse en forma independiente.
• Prevenir lesiones.
Es importante suplementar la dieta con vitaminas, incluso tiamina y ácido fólico.
Puede ser necesario aplicar fisioterapia y usar elementos ortopédicos, tales como férulas, para garantizar que se mantenga la actividad muscular y la posición de las extremidades.
Se pueden necesitar medicamentos para tratar el dolor o las sensaciones molestas. Debido a que las personas con neuropatía alcohólica tienen problemas de dependencia del alcohol, se les aconseja tomar la mínima cantidad de medicamentos necesaria para reducir los síntomas, con el fin de ayudar a prevenir la dependencia de la droga y otros efectos secundarios del consumo crónico.
La posición o el uso de una estructura en la cama que impida el roce de las piernas con las frazadas puede reducir el dolor en algunas personas.
Algunas personas pueden necesitar tratamiento para los problemas de presión arterial, la dificultad con la micción y el movimiento gastrointestinal lento.
El mareo o el vértigo al ponerse de pie (hipotensión ortostática) puede requerir varios tratamientos diferentes antes de que se encuentre uno que reduzca eficazmente los síntomas. Los tratamientos que pueden ayudar abarcan:
• Usar medias de compresión
• Aumentar el consumo de sal
• Dormir con la cabeza elevada
Los problemas vesicales se pueden tratar con:
• Expresión manual de la orina
• Sondaje intermitente (hombre o mujer)
• Medicamentos
La impotencia, la diarrea, el estreñimiento u otros síntomas se tratan cuando sea necesario. Estos síntomas a menudo no responden bien al tratamiento en personas con neuropatía alcohólica.
Es importante proteger las partes del cuerpo con reducción en la sensibilidad a causa de lesiones. Esto puede incluir:
• Verificar la temperatura del agua del baño para evitar quemaduras
• Cambiar de calzado
• Revisar con frecuencia los pies y los zapatos para disminuir las heridas causadas por presión u objetos dentro de ellos
• Cuidar las extremidades para prevenir lesiones por presión
Se debe suspender el consumo de alcohol para evitar que el daño empeore. El tratamiento del alcoholismo puede comprender asesoría o apoyo social, como el de AA (Alcohólicos Anónimos), o tomar medicamentos.

Expectativas (pronóstico)

El daño a los nervios por la neuropatía alcohólica por lo general es permanente. Es probable que empeore si la persona continúa consumiendo alcohol o si no se corrigen los problemas nutricionales. La neuropatía alcohólica por lo regular no es potencialmente mortal, pero puede afectar seriamente la calidad de vida.

Posibles complicaciones

• Discapacidad
• Incomodidad o dolor prolongado (crónico)
• Lesión en las extremidades
• Caídas, especialmente en las noches
• Retención o incontinencia urinaria

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita médica si presenta síntomas de neuropatía alcohólica.

Prevención

La única forma de prevenir la neuropatía alcohólica es no tomar alcohol.

Nombres alternativos

Polineuropatía alcohólica; Neuropatía de tipo alcohólica

Referencias

Chopra K, Tiwari V. Alcoholic neuropathy: possible mechanisms and future treatment possibilities.Br J Clin Pharmacol
Katri B, Koontz D. Disorders of the peripheral nerves. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley’s Neurology in Clinical Practice

25.- Pelagra

Es una enfermedad que se presenta cuando una persona no obtiene suficiente niacina (una de las vitaminas del complejo B) o triptófano (un aminoácido).

Causas

La causa del pelagra es el hecho de tener muy poca niacina o triptófano en la alimentación. También puede ocurrir si el cuerpo no logra absorber estos nutrientes. Se puede presentar después de enfermedades gastrointestinales o con el alcoholismo, el VIH/SIDA o la anorexia.
Esta enfermedad es común en partes del mundo donde las personas consumen mucho maíz en su dieta.

Síntomas

Los síntomas del pelagra incluyen:
• Delirios o confusión mental
• Diarrea
• Náuseas (en algunas ocasiones)
• Membranas mucosas inflamadas
• Úlceras cutáneas descamativas

Pruebas y exámenes

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico. Se le preguntará sobre los alimentos que come.
Se pueden llevar a cabo exámenes, incluso análisis de orina, para verificar que su cuerpo tenga suficiente niacina. También se pueden llevar a cabo pruebas de sangre.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es incrementar el nivel de niacina de su cuerpo. Se le recetarán suplementos de niacina. También puede ser necesario que se le receten otros suplementos. Siga las instrucciones de su proveedor de atención sobre qué cantidad y con qué frecuencia debe tomar los suplementos al pie de la letra.
Los síntomas que se originan del pelagra, como las llagas en la piel, recibirán tratamiento.
Si usted tiene afecciones que están provocando el pelagra, estas también se tratarán.

Expectativas (pronóstico)

Las personas a menudo tienen buenos resultados luego de tomar niacina.

Posibles complicaciones

De no tratarse, el pelagra puede llevar a lesiones nerviosas, especialmente en el cerebro. Las llagas en la piel pueden infectarse.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención médica si tiene cualquier síntoma de pelagra.

Prevención

El pelagra se puede prevenir llevando una dieta bien equilibrada.
Busque tratamiento para las afecciones que pueden causar pelagra.

Nombres alternativos

Deficiencia de niacina; Deficiencia de vitamina B3: Deficiencia de ácido nicotínico

Referencias

Brown TM. Pellagra: an old enemy of timeless importance.Psychosomaticswww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20332283
Crook MA. The importance of recognizing pellagra (niacin deficiency) as it still occurs.Nutritionwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24679717
Kumar N. Neurologic presentation of nutritional deficiencies.Neurol Clinwww.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19932379
So YT, Simon RP. Deficiency diseases of the nervous system. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

26.- Abuso del alcohol | Síndrome de abstinencia del alcohol

¿Qué es el síndrome de abstinencia del alcohol?

El síndrome de abstinencia del alcohol es una serie de síntomas que pueden experimentar las personas que han tenido un problema de abuso del alcohol durante semanas, meses o años, cuando dejan de beber. Las personas que solo beben de vez en cuando rara vez tienen síntomas de abstinencia.
Las personas que han pasado por el período de abstinencia antes tienen más probabilidades de tener síntomas de abstinencia cada vez que dejan de beber.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de abstinencia del alcohol?

Los síntomas pueden ser leves o graves, y podrían incluir:
• Temblores.
• Sudoración.
• Ansiedad.
• Irritabilidad.
• Fatiga.
• Depresión.
• Dolores de cabeza.
• Insomnio.
• Pesadillas.
• Disminución del apetito.
Los síntomas de abstinencia más graves podrían incluir fiebre, convulsiones y delirium tremens (que también se llaman DT, por sus siglas en inglés). Las personas que tienen DT pueden experimentar confusión, ansiedad e, incluso, alucinaciones (ver, oír o sentir cosas que no existen realmente). Los DT pueden ser muy graves si no son tratados por un médico.

¿Las personas que están pasando por el período de abstinencia necesitan consultar a un médico?

Sí. Su médico necesita saber que está pasando por el período de abstinencia para poder asegurarse de que esta no provoque problemas de salud más graves. Si pasa por el período de abstinencia varias veces sin recibir el tratamiento adecuado, sus síntomas podrían empeorar cada vez. Por lo tanto, aunque sus síntomas de abstinencia no parezcan tan graves, es importante que consulte a su médico. Esto es en especial cierto para las personas que han tenido antes síntomas graves de abstinencia y las personas que tienen otros problemas de salud, como infecciones, enfermedades cardíacas, enfermedades pulmonares o antecedentes de convulsiones.
Las personas que dejan de consumir otras drogas (como tabaco, drogas inyectables o cocaína) al mismo tiempo que dejan de tomar alcohol podrían tener graves problemas de abstinencia. Deben consultar a un médico antes de dejar de hacerlo.

¿Cómo puede ayudarme mi médico si estoy en abstinencia?

Su médico puede proporcionar el apoyo que necesita para tener éxito en sus esfuerzos por dejar de beber. Él puede llevar un registro de sus síntomas de abstinencia para ayudar a prevenir problemas de salud más graves.
Su médico también puede recetar medicamentos para controlar los temblores, la ansiedad y la confusión que pueden aparecer con la abstinencia del alcohol. Si toma estos medicamentos en una primera etapa de la abstinencia, estos podrían impedir que empeoren los síntomas.

¿Qué pueden hacer mis familiares y mis amigos para ayudarme si estoy pasando por el período de abstinencia?

La necesidad de volver a beber durante la abstinencia puede ser muy fuerte. El apoyo de la familia y los amigos puede ayudarlo a resistir esta necesidad. Después de que desaparecen los síntomas de abstinencia, es importante unirse a un programa de tratamiento o de sobriedad, como Alcohólicos Anónimos (vea la información de contacto que se presenta en "Otras organizaciones"). Estos programas pueden proporcionar el apoyo que necesita para evitar una recaída.

27.- Síndrome de Wernicke-Korsakoff

Es un trastorno cerebral debido a la deficiencia de tiamina.

Causas

La encefalopatía de Wernicke y el síndrome de Korsakoff son afecciones diferentes que se deben ambas al daño cerebral causado por la falta de vitamina B.
La falta de vitamina B1 es común en personas con alcoholismo. También es común en personas cuyos cuerpos no absorben los alimentos apropiadamente (malabsorción), como ocurre algunas veces con una enfermedad crónica o después de una cirugía para la obesidad (bariátrica).
El síndrome o psicosis de Korsakoff tiende a desarrollarse a medida que desaparecen los síntomas del síndrome de Wernicke. La encefalopatía de Wernicke causa daño cerebral en partes bajas del cerebro llamadas el tálamo y el hipotálamo. La psicosis de Korsakoff resulta del daño permanente a zonas del cerebro involucradas con la memoria.

Síntomas

Los síntomas de la encefalopatía de Wernicke abarcan:
• Confusión y pérdida de la actividad mental que puede progresar a coma y muerte.
• Pérdida de coordinación muscular (ataxia)que puede causar temblor en las piernas.
• Cambios en la visión como: movimientos oculares anormales (movimientos de un lado para otro llamados nistagmo), visión doble, caída de los párpados.
• Abstinencia alcohólica.
Síntomas del síndrome de Korsakoff
• Incapacidad para formar nuevos recuerdos
• Pérdida de la memoria que puede ser grave
• Inventar historias (confabulación)
• Ver o escuchar cosas que realmente no existen (alucinaciones)

Pruebas y exámenes

El examen del sistema nervioso y muscular puede mostrar daño a múltiples sistemas de nervios:
• Movimientos oculares anormales
• Reflejos anormales o disminuidos
• Pulso rápido (frecuencia cardíaca)
• Presión arterial baja
• Temperatura corporal baja
• Debilidad y atrofia muscular (pérdida de la masa tisular)
• Problemas con la marcha y la coordinación
La persona puede parecer desnutrida. Los siguientes exámenes se utilizan para verificar el nivel nutricional de la persona:
• Albúmina sérica (se relaciona con la nutrición general de la persona)
• Niveles séricos de vitamina B1
• Actividad de la transcetolasa en glóbulos rojos (reducida en personas con deficiencia de tiamina)
Las enzimas hepáticas pueden estar altas en personas con antecedentes de consumo excesivo de alcohol en forma prolongada.
Otras afecciones crónicas que pueden causar una deficiencia de vitamina B1 son, entre otras, las siguientes:
• SIDA
• Cánceres que se han diseminado por todo el cuerpo
• Vómitos y náuseas extremas durante el embarazo (hiperemesis gravídica)
• Insuficiencia cardíaca (cuando ha sido tratada con terapia diurética a largo plazo)
• Períodos prolongados de terapia intravenosa (IV) sin recibir suplementos de tiamina
• Diálisis prolongada
• Niveles muy altos de hormona tiroidea (tirotoxicosis)
Una resonancia magnética del cerebro puede mostrar cambios en el tejido cerebral, pero si se sospecha el síndrome de Wernicke-Korsakoff, el tratamiento se debe iniciar inmediatamente. Generalmente no se necesita una resonancia magnética del cerebro.

Tratamiento

Los objetivos del tratamiento son controlar los síntomas y evitar el empeoramiento de la enfermedad. Algunas personas pueden necesitar hospitalización a comienzos de la afección para ayudar a controlar los síntomas.
Puede requerirse la vigilancia y cuidado apropiado de la enfermedad si la persona está:
• Comatosa
• Letárgica
• Inconsciente
La vitamina B1 se puede suministrar a través de una inyección intravenosa o intramuscular o por vía oral. Ésta puede mejorar los síntomas de:
• Confusión o delirio
• Dificultades con la visión y el movimiento ocular
• Falta de coordinación muscular
La vitamina B1 generalmente no mejora la pérdida de la memoria y la capacidad intelectual que ocurre con la psicosis de Korsakoff.
La suspensión del consumo de alcohol puede prevenir la pérdida adicional de las funciones cerebrales y el daño a los nervios. Consumir una dieta nutritiva y bien equilibrada puede ayudar, pero no es un sustituto para dejar el consumo de alcohol.

Grupos de apoyo

El estrés de padecer una enfermedad con frecuencia se puede mitigar uniéndose a un grupo de apoyo donde los miembros comparten experiencias y problemas en común. Ver grupo de apoyo para el alcoholismo.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, el síndrome de Wernicke Korsakoff empeora en forma constante y puede ser mortal. Con tratamiento, es posible controlar síntomas como la falta de coordinación y las dificultades visuales. El trastorno también se puede disminuir o detener.
Algunos síntomas, especialmente la pérdida de memoria y de las destrezas cognitivas, pueden ser permanentes. También se pueden presentar otros trastornos relacionados con el consumo excesivo del alcohol.

Posibles complicaciones

• Abstinencia alcohólica
• Dificultades en las relaciones con las personas o en la interacción social
• Lesiones causadas por caídas
• Neuropatía alcohólica permanente
• Pérdida permanente de las habilidades cognitivas
• Pérdida de la memoria de manera permanente
• Período de vida reducido

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al médico o acuda a la sala de urgencias si presenta síntomas del síndrome de Wernicke Korsakoff o si le han diagnosticado la afección y los síntomas empeoran o reaparecen.

Prevención

No tomar alcohol o tomarlo en forma moderada y nutrirse lo suficiente reduce el riesgo de sufrir el síndrome de Wernicke-Korsakoff. Si un bebedor empedernido no deja de tomar, los suplementos de tiamina y una buena alimentación pueden reducir la probabilidad de contraer esta afección, pero no se elimina el riesgo.

Nombres alternativos

Psicosis de Korsakoff; Encefalopatía Alcohólica; Enfermedad de Wernicke

Referencias

So YT, Simon RP. Deficiency diseases of the nervous system. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

28.- Intoxicación con etanol

La intoxicación con etanol es causada por beber demasiado alcohol.
Esto es únicamente para información y no para el uso en el tratamiento o manejo de una exposición real a tóxicos. Si usted experimenta una exposición, debe llamar al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o a la línea 1-800-222-1222 para encontrar un centro de toxicología local.

Elemento tóxico

Etanol

Dónde se encuentra

Bebidas alcohólicas como:
• Cerveza
• Ginebra
• Vodka
• Vino
• Whiskey

Síntomas

• Dolor abdominal
• Coma
• Sangrado intestinal
• Respiración lenta
• Dificultad para hablar
• Estupor
• Incapacidad para caminar normalmente
• Vómitos

Cuidados en el hogar

Si usted puede despertar a un adulto que ha ingerido demasiado alcohol, trasládelo a un lugar cómodo donde pueda dormir mientras pasan los efectos. Cerciórese de que la persona no se caiga ni se lastime.
Coloque a la persona de lado en caso de que vomite. NO provoque el vómito en la persona, a menos que así lo indique el Centro de Toxicología o un profesional de la salud.
Revise a la persona con frecuencia para constatar que su estado no esté empeorando.
Si la persona no está despierta (inconsciente) o sólo un poco despierta (semiinconsciente), se puede necesitar asistencia médica de emergencia. Si hay duda, pida ayuda médica.

Antes de llamar a emergencias

Determine la siguiente información:
• Edad, peso y estado del paciente
• Nombre del producto, con sus ingredientes y concentración, si se conocen
• Hora en que fue ingerido
• Cantidad ingerida
Sin embargo, NO se demore en pedir ayuda si esta información no está disponible inmediatamente.

Centro de Toxicología

En los Estados Unidos, llame al 1-800-222-1222 para comunicarse con un centro de toxicología local. Esta línea gratuita le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.
Se trata de un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número nacional. Usted debe llamar si tiene inquietudes acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. Puede llamar las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de urgencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. El paciente puede recibir:
• Soporte respiratorio y de las vías respiratorias
• Líquidos por vía intravenosa
• Medicamentos para tratar los síntomas

Expectativas (pronóstico)

Sobrevivir más de 24 horas después de haber bebido generalmente quiere decir que la persona va a recuperarse.

Referencias

Goldfrank LR, ed.Goldfrank's Toxicologic Emergencies
Publicado con autorización del website: MedlinePlus
Descargo de responsabilidad: La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica.

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