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Hidrocefalia: Agua en el cerebro | Patologías del Cerebro y nervios

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Patologías y Salud

  • Hidrocefalia: Agua en el cerebro
  • Qué es la Hidrocefalia
  • Cisternografía con radionúclidos
  • Transiluminación
  • Cirugía del cerebro
  • Derivación ventriculoperitoneal
  • Alta tras derivación ventriculoperitoneal
  • Hernia cerebral
  • Hidrocefalia normotensiva

Hidrocefalia: Agua en el cerebro

La hidrocefalia es la acumulación de una cantidad excesiva de líquido cefalorraquídeo en el cerebro. Normalmente, este fluido protege y amortigua el cerebro. Sin embargo, demasiado líquido ejerce una presión dañina para el cerebro.
La hidrocefalia puede ser congénita, que se presenta al nacer. Sus causas incluyen problemas genéticos y problemas que se desarrollan en el feto durante el embarazo. El principal signo de la hidrocefalia congénita es una cabeza con un tamaño fuera de lo normal.
La hidrocefalia también puede presentarse después de nacer. Esto se llama hidrocefalia adquirida. Puede ocurrir a cualquier edad. Las causas pueden incluir traumatismos en la cabeza, derrames cerebrales, infecciones, tumores y hemorragia cerebral.
Los síntomas de la hidrocefalia pueden incluir:
• Dolor de cabeza
• Vómitos y náusea
• Visión borrosa
• Problemas de equilibrio
• Problemas para controlar la vejiga
• Problemas con el pensamiento y la memoria
La hidrocefalia puede causar daños permanentes en el cerebro y provocar problemas con el desarrollo físico y mental. Cuando no se trata, suele ser mortal. Con tratamiento, muchas personas llevan una vida normal, con ciertas limitaciones. El tratamiento suele incluir una cirugía para implantar una derivación. Una derivación es un tubo flexible pero robusto. Este desvía el flujo del líquido cefalorraquídeo a otra zona del cuerpo donde pueda ser absorbido. Las medicinas y la rehabilitación también pueden ayudar.
NIH: Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares

Qué es la Hidrocefalia

Es una acumulación de líquido dentro del cráneo, que lleva a que se presente hinchazón del cerebro.
Hidrocefalia significa "agua en el cerebro".

Causas

La hidrocefalia se debe a un problema con el flujo del líquido que rodea el cerebro, el cual se denomina líquido cefalorraquídeo o LCR. Éste rodea al cerebro y la médula espinal y ayuda a amortiguar al primero.
El líquido cefalorraquídeo normalmente circula a través del cerebro y la médula espinal y se absorbe en el torrente sanguíneo. Los niveles de LCR en el cerebro pueden elevarse si:
• Se bloquea el flujo de LCR.
• Éste no logra absorberse apropiadamente en la sangre.
• El cerebro produce demasiada cantidad de dicho líquido.
Demasiado LRC ejerce presión sobre el cerebro, lo cual lo empuja hacia arriba contra el cráneo y daña el tejido cerebral.
La hidrocefalia puede empezar mientras el bebé está creciendo en el útero. Es común en bebés que tienen mielomeningocele, un defecto congénito en el cual la columna vertebral no se cierra apropiadamente.
La hidrocefalia también puede deberse a:
• Defectos genéticos.
• Ciertas infecciones durante el embarazo.
En los niños pequeños, la hidrocefalia puede deberse a:
• Infecciones que afectan el sistema nervioso central (como meningitis o encefalitis), especialmente en bebés.
• Sangrado intracerebral durante o poco después del parto (especialmente en bebés prematuros).
• Lesión antes, durante o después del parto, que incluye hemorragia subaracnoidea.
• Tumores del sistema nervioso central, que incluye el cerebro o la médula espinal.
• Lesión o traumatismo.
La hidrocefalia se presenta con mayor frecuencia en niños. Otro tipo, llamada hidrocefalia normotensiva, puede ocurrir en adultos y en ancianos.

Síntomas

Los síntomas de la hidrocefalia dependen de:
• La edad
• La cantidad de daño cerebral
• Lo que esté causando la acumulación de LCR
En los bebés, la hidrocefalia provoca que la fontanela (área blanda) protruya y que la cabeza sea más grande de lo esperado. Los síntomas iniciales también pueden ser:
• Ojos que parecen mirar hacia abajo
• Irritabilidad
• Convulsiones
• Suturas separadas
• Somnolencia
• Vómitos
Los síntomas que pueden ocurrir en niños mayores pueden abarcar:
• Llanto breve, chillón y agudo
• Cambios en la personalidad, la memoria o en la capacidad para razonar o pensar
• Cambios en la apariencia facial y en el espaciamiento de los ojos
• Estrabismo o movimiento oculares incontrolables
• Dificultad para la alimentación
• Somnolencia excesiva
• Dolor de cabeza
• Irritabilidad, control deficiente del temperamento
• Pérdida del control vesical (incontinencia urinaria)
• Pérdida de la coordinación y problemas para caminar
• Espasticidad muscular (espasmo)
• Crecimiento lento (niño de 0 a 5 años)
• Movimientos lentos o restringidos
• Vómitos

Pruebas y exámenes

El médico o el personal de enfermería examinarán al bebé. Esto puede mostrar:
• Venas hinchadas o distendidas en el cuero cabelludo del bebé.
• Sonidos anormales cuando el médico golpea suavemente el cráneo del niño con las puntas de los dedos, lo que sugiere un problema con los huesos craneales.
• Parte o toda la cabeza puede ser más grande de lo normal, generalmente en la parte frontal.
• Ojos que lucen "hundidos".
• La esclerótica de los ojos aparece por encima de la parte coloreada del ojo, dándole a éstos una apariencia de "puesta de sol".
• Los reflejos pueden ser normales.
Las mediciones repetitivas del perímetro cefálico con el tiempo pueden mostrar que la cabeza se está agrandando.
Una tomografía computarizada de la cabeza es uno de los mejores exámenes para identificar la hidrocefalia. Otros exámenes que se pueden hacer abarcan:
• Arteriografía
• Gammagrafía cerebral con radioisótopos
• Ecografía del cráneo (una ecografía del cerebro)
• Punción lumbar y análisis del líquido cefalorraquídeo (rara vez se hace)
• Radiografías del cráneo

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir o prevenir el daño cerebral a través del mejoramiento del flujo del líquido cefalorraquídeo (LCR).
Si es posible, se puede llevar a cabo una cirugía para eliminar la obstrucción.
Si no se puede hacer, se puede colocar una sonda flexible llamada derivación dentro del cerebro para redireccionar el flujo del LCR. La derivación envía LCR a otra parte del cuerpo, como el abdomen, donde puede absorberse.
Otros tratamientos pueden abarcar:
• Antibióticos si hay signos de infección. En caso de infecciones graves, puede ser necesario retirar la derivación.
• Un procedimiento llamado ventriculostomía endoscópica del tercer ventrículo (ETV), la cual libera presión sin reemplazar la derivación.
• Extirpación o cauterización de las partes del cerebro que producen LCR.
El niño necesitará chequeos regulares para constatar que no haya problemas posteriores. Se hacen exámenes regulares con el fin de verificar el nivel de desarrollo del niño y buscar problemas intelectuales, neurológicos o físicos.
Las enfermeras visitadoras, los servicios sociales, los grupos de apoyo y las agencias locales pueden brindar apoyo emocional y ayudar en el cuidado de un niño con hidrocefalia que tenga daño cerebral significativo.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, hasta 6 de cada 10 personas con hidrocefalia morirán. Las que sobreviven tienen grados diferentes de discapacidades intelectuales, físicas y neurológicas.
El pronóstico depende de la causa. El mejor pronóstico lo tiene la hidrocefalia que no se debe a una infección. Las personas con hidrocefalia causada por tumores usualmente tienen un pronóstico bastante desalentador.
La mayoría de los niños con hidrocefalia que sobrevive por un año tendrá un período de vida bastante normal.

Posibles complicaciones

La derivación puede resultar obstruida. Los síntomas de tal obstrucción abarcan dolor de cabeza y vómitos. Los cirujanos pueden ayudar a abrir la derivación sin tener que reemplazarla.
Puede haber otros problemas con la derivación, como retorcimiento, separación del tubo o infección en el área de dicha derivación.
Otras complicaciones pueden abarcar:
• Complicaciones de la cirugía
• Infecciones como meningitis o encefalitis
• Deterioro intelectual
• Daño neurológico (disminución en el movimiento, la sensibilidad o el funcionamiento)
• Discapacidades físicas

Cuándo contactar a un profesional médico

Busque atención médica inmediata si su hijo tiene cualquier síntoma de este trastorno. Acuda al servicio de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si se presentan síntomas de emergencia, como:
• Problemas respiratorios
• Letargo o somnolencia extremos
• Dificultades para la alimentación
• Fiebre
• Llanto chillón
• Ausencia de pulso (palpitaciones cardíacas)
• Convulsiones
• Dolor de cabeza intenso
• Cuello rígido
• Vómitos
Igualmente, debe consultar con el médico si:
• Al niño se le ha diagnosticado hidrocefalia y la enfermedad empeora.
• Usted no le puede brindar los cuidados necesarios en el hogar.

Prevención

Proteja la cabeza del niño o del bebé de una lesión. El tratamiento oportuno de infecciones y otros trastornos asociados con la hidrocefalia puede reducir el riesgo de sufrir esta enfermedad.

Nombres alternativos

Agua en el cerebro

Referencias

Kinsman SL, Johnston MV. Hydrocephalus. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds.Nelson Textbook of Pediatrics
Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Cisternografía con radionúclidos

Es una gammagrafía utilizada para diagnosticar problemas en la circulación del líquido cefalorraquídeo.

Forma en que se realiza el examen

Primero, se practica una punción lumbar (punción raquídea). Se inyectan pequeñas cantidades de un material radiactivo, llamado radioisótopo, en el líquido dentro de la columna.
La gammagrafía se hace luego de 4 a 6 horas después de recibir esta inyección. Una cámara especial toma imágenes que muestran cómo los materiales radiactivos viajan con el líquido cefalorraquídeo a través de la columna. Las imágenes también muestran si el líquido se filtra por fuera de la columna.
Se toman gammagrafías de nuevo a las 24 horas después de la inyección. Se pueden necesitar gammagrafías adicionales posiblemente a las 48 y 72 horas después de la inyección.

Preparación para el examen

La mayoría de las veces, no se requiere ninguna preparación para este examen. El médico puede darle un medicamento para calmarle los nervios si está muy ansioso. Usted firmará una autorización antes del examen.
Usted usará una bata hospitalaria durante la gammagrafía de manera que los médicos tengan acceso a la columna vertebral. También deberá quitarse las joyas o los objetos metálicos antes del procedimiento.

Lo que se siente durante el examen

Se le aplicará un anestésico en la parte inferior de la espalda antes de la punción lumbar. Sin embargo, muchas personas pueden percibir que el procedimiento es algo incómodo, a menudo debido a la presión que sienten en la columna vertebral cuando se introduce la aguja.
La gammagrafía es indolora, aunque la mesa puede estar fría o dura. El radioisótopo y el escáner no producen ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este procedimiento se realiza para detectar problemas con el flujo y filtraciones del líquido cefalorraquídeo.

Valores normales

Un valor normal indica circulación normal del LCR a través de todas las partes del cerebro y de la médula espinal.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal indica trastornos de la circulación del LCR, algunos de los cuales son:
• Hidrocefalia o espacios dilatados en el cerebro debido a una obstrucción
• Fuga de LCR
• Hidrocefalia normotensiva
• Si una derivación del LCR está o no abierta o bloqueada

Riesgos

Los riesgos asociados con una punción lumbar abarcan dolor en el sitio de la inyección, sangrado e infección. También existe una posibilidad muy remota de daño a nervios.
La cantidad de radiación utilizada durante una gammagrafía es muy pequeña y casi toda desaparece por completo al cabo de unos cuantos días. No se ha sabido de casos en donde el radioisótopo le haya causado daño al paciente. Sin embargo, como sucede con cualquier tipo de exposición a la radiación, se recomienda precaución si usted está embarazada o amamantando.
Muy raras veces, la persona puede tener una reacción alérgica al radioisótopo utilizado durante la gammagrafía, lo cual puede incluir una reacción anafiláctica grave.

Consideraciones

Usted debe permanecer acostado después de la punción lumbar, lo cual puede ayudarle a prevenir un dolor de cabeza a causa de ésta. No hay necesidad de otros cuidados especiales.

Nombres alternativos

Cisternografía; Gammagrafía del flujo del LCR

Referencias

Silberstein S, Young W. Headache and Facial Pain. In: Goetz, CG, eds.Textbook of Clinical Neurology

Transiluminación

Es la colocación de una luz a través de un órgano o área del cuerpo para verificar si hay anomalías.

Forma en que se realiza el examen

Se reduce la intensidad de las luces de la habitación o se apagan de manera que el área del cuerpo se pueda ver más fácilmente. Luego se coloca una luz brillante apuntando hacia esa área. Las áreas donde este examen se utiliza abarcan la cabeza, el escroto o el tórax de un bebé prematuro o recién nacido, o la mama de una mujer adulta.
La transiluminación algunas veces también se utiliza para encontrar vasos sanguíneos.

Preparación para el examen

No se necesita preparación para este examen.

Lo que se siente durante el examen

Este examen no provoca ninguna molestia.

Razones por las que se realiza el examen

Este examen se puede hacer junto con otros para diagnosticar:
• Hidrocefalia en recién nacidos o en bebés
• Hidrocele en varones
• Quistes o lesiones mamarias en mujeres
En los recién nacidos, se puede utilizar una luz halógena brillante para transiluminar la cavidad torácica si hay señales de atelectasia pulmonar o aire alrededor del corazón. (La transiluminación a través del tórax sólo es posible en recién nacidos pequeños.)
En general, la transiluminación no es un buen examen para cualquiera de los trastornos anteriores. Se necesitan exámenes adicionales, como una radiografía o una ecografía, para confirmar el diagnóstico.

Valores normales

Los resultados normales dependen del área que se va a evaluar y del tejido normal de dicha área.

Significado de los resultados anormales

Las áreas llenas de aire o líquido anormal se iluminan cuando no deben hacerlo. Por ejemplo, en un cuarto oscuro, la cabeza de un bebé recién nacido con posible hidrocefalia se iluminará cuando se realice este procedimiento.
Cuando se lleva a cabo en las mamas:
• Las áreas internas se tornarán de un color oscuro a negro si existe una lesión y se ha presentado sangrado, debido a que la sangre no transilumina.
• Los tumores benignos tienden a aparecer de color rojo.
• Los tumores malignos son de color de marrón a negro.

Riesgos

No existen riesgos asociados con este examen.

Referencias

Gerber GS, Brendler CB. Evaluation of the urologic patient: history, physical examination, and urinalysis. In: Wein AJ, Kavoussi LR, Novick AC, et al., eds.Campbell-Walsh Urology
Haddad GG, Green TP. Diagnostic approach to respiratory disease. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics
Katz VL, Dotters D. Breast diseases: diagnosis and treatment of benign and malignant disease. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM, Katz VL, eds.Comprehensive Gynecology.
Poenaru D. Abdominal wall problems. In: Gleason CA, Devaskar SU, eds.Avery's Diseases of the Newborn.

Cirugía del cerebro

Es un procedimiento para tratar problemas en el cerebro y estructuras circundantes.

Descripción

Antes de la cirugía, se rasura el cabello en parte del cuero cabelludo y se limpia el área. El médico hace una incisión quirúrgica a través del cuero cabelludo. La ubicación de esta incisión depende de dónde esté localizado el problema en el cerebro.
El cirujano crea un agujero en el cráneo y extrae un fragmento llamado colgajo óseo.
De ser posible, el cirujano hará un agujero más pequeño e introducirá un tubo con una luz y cámara en su extremo, llamado endoscopio. La cirugía se realizará con herramientas puestas a través del endoscopio. Una resonancia magnética o una tomografía computarizada pueden ayudar a guiar al médico hasta el lugar apropiado en el cerebro.
Durante la cirugía, el cirujano puede:
• Cortar un aneurisma para interrumpir el flujo sanguíneo.
• Extirpar un tumor o un pedazo de tumor para una biopsia.
• Extirpar tejido cerebral anormal.
• Drenar sangre o una infección.
El colgajo de hueso normalmente se reemplaza después de la cirugía, usando placas de metal pequeñas, suturas o alambres. Es posible que el colgajo de hueso no se vuelva a colocar allí si la cirugía involucró un tumor o una infección, o si el cerebro estaba hinchado. (Esto se denomina cranectomía).
El tiempo que toma la cirugía depende del problema que se esté tratando.

Por qué se realiza el procedimiento

La cirugía cerebral se puede hacer si usted tiene:
• Tumor cerebral.
• Sangrado (hemorragia) en el cerebro.
• Coágulos de sangre (hematomas) en el cerebro.
• Debilidades en los vasos sanguíneos (Ver también: reparación de aneurisma cerebral).
• Vasos sanguíneos anormales en el cerebro (malformaciones arteriovenosas; MAV)
• Daño a tejidos que cubren el cerebro (duramadre).
• Infecciones en el cerebro (abscesos cerebrales).
• Dolor facial o neuralgia intensa (como la neuralgia del trigémino o un tic doloroso).
• Fracturas del cráneo.
• Presión en el cerebro después de una lesión o accidente cerebrovascular.
• Epilepsia.
• Ciertas enfermedades cerebrales (tales como el mal de Parkinson) que se pueden aliviar con la implantación de un dispositivo electrónico.

Riesgos

Los riesgos de cualquier anestesia son:
• Reacciones a los medicamentos
• Problemas respiratorios
Los riesgos de cualquier cirugía son:
• Sangrado
• Infección
Los posibles riesgos de la cirugía del cerebro son:
• La cirugía en cualquier área puede causar problemas con el habla, la memoria, la debilidad muscular, el equilibrio, la visión, la coordinación y otras funciones. Estos problemas pueden durar por un tiempo corto o pueden no desaparecer.
• Coágulo de sangre o sangrado en el cerebro
• Convulsiones
• Accidente cerebrovascular
• Coma
• Infección en el cerebro, en una herida o en el cráneo
• Inflamación cerebral

Antes del procedimiento

El médico lo examinará y puede ordenar exámenes radiográficos y de laboratorio.
Coméntele siempre al médico o al personal de enfermería:
• Si podría estar en embarazo.
• Qué fármacos está tomando, incluso las drogas, suplementos, vitaminas o hierbas que haya comprado sin una receta.
• Si ha estado tomando mucho alcohol.
• Si toma ácido acetilsalicílico (aspirin) o antinflamatorios como ibuprofeno.
• Si tiene alergias o reacciones a medicamentos o al yodo.
Durante los días antes de la cirugía:
• Se le puede solicitar que deje de tomar ácido acetilsalicílico (aspirin), ibuprofeno, warfarina (Coumadin) y cualquier otro fármaco que dificulte la coagulación de la sangre.
• Pregúntele al médico qué fármacos debe tomar aun el día de la cirugía.
• Trate siempre de dejar de fumar. Pídale ayuda al médico.
• El médico o el personal de enfermería le pueden solicitar que se lave el cabello con un champú especial la noche antes de la cirugía.
En el día de la cirugía:
• Generalmente, se le solicitará no beber ni comer nada durante 8 a 12 horas antes de la operación.
• Tome los medicamentos como el médico le recomendó con un pequeño sorbo de agua.
• El médico o el personal de enfermería le dirán a qué hora debe llegar al hospital.

Después del procedimiento

Después de la cirugía, el equipo médico lo vigilará muy de cerca para constatar que su cerebro esté funcionando apropiadamente. El médico o el personal de enfermería pueden hacerle preguntas, ponerle una luz en los ojos y pedirle que realice tareas simples. Usted puede necesitar oxígeno durante unos días.
La cabecera de su cama se mantendrá levantada para ayudar a reducir la hinchazón de la cara o la cabeza, lo cual es normal.
Se le darán medicamentos para aliviar el dolor.
Normalmente, usted se quedará en el hospital durante 3 a 7 días. Puede necesitar fisioterapia (rehabilitación).

Expectativas (pronóstico)

Su pronóstico después de una cirugía del cerebro depende de la enfermedad que se esté tratando, de su salud general, de cuál parte del cerebro está comprometida y del tipo específico de cirugía.

Nombres alternativos

Craneotomía; Cirugía cerebral; Neurocirugía; Craniectomía (cranectomía); Craneotomía estereotáctica; Biopsia cerebral estereotáctica; Craneotomía endoscópica

Referencias

Gasco J, Mohanty A, Hanbali F, Patterson JT. Neurosurgey. In: Townsend CM, Beauchamp RD, Evers BM, Mattox KL, eds.Sabiston Textbook of Surgery

Derivación ventriculoperitoneal

Es una cirugía para tratar el aumento de líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro (hidrocefalia).

Descripción

Este procedimiento se hace en el quirófano bajo anestesia general y demora aproximadamente 1 ½ horas.
El procedimiento se hace de la siguiente manera:
• Se rasura un área de cabello en la cabeza del niño. Esto puede ser por detrás del oído o en la parte superior o por detrás de la cabeza.
• El cirujano hace una incisión o corte en forma de herradura (forma de U) por detrás del oído. Se hace otra incisión quirúrgica pequeña en el abdomen.
• Se perfora un agujero pequeño en el cráneo y se pasa un pequeño tubo delgado denominado catéter hasta un ventrículo en el cerebro. Esto se puede o no hacer con la guía de una computadora. También se puede realizar con un endoscopio que le permite al cirujano ver dentro del ventrículo.
• Se coloca otro catéter bajo la piel desde la parte posterior del oído, bajando por el cuello y el pecho, y por lo general hasta el área abdominal. Algunas veces, este catéter se detiene a la altura de la zona del tórax. El médico puede hacer un pequeño corte en el cuello para ayudar a ubicarlo.
• Se coloca una válvula (bomba de líquido) bajo la piel por detrás del oído y ésta va conectada a ambos catéteres. Cuando se acumula presión adicional alrededor del cerebro, la válvula se abre y el líquido excedente sale de éste hacia el área del tórax o el abdomen. Esto ayuda a disminuir la presión intracraneal.
• El paciente se lleva a un área de recuperación y luego se pasa a un cuarto de hospital.

Por qué se realiza el procedimiento

Esta cirugía se realiza cuando hay demasiado líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la médula espinal, lo cual se denomina hidrocefalia. Ésta causa presión superior a lo normal en el cerebro y puede ocasionar daño cerebral.
Los niños pueden nacer con hidrocefalia. Se puede presentar con otros defectos congénitos de la columna vertebral o del cerebro. La hidrocefalia también puede ocurrir en adultos mayores.
La cirugía de derivación se debe hacer tan pronto como se diagnostique la hidrocefalia.

Riesgos

Los riesgos de la anestesia son:
• Reacciones a los medicamentos
• Problemas respiratorios
• Cambios en la presión arterial o la frecuencia respiratoria
Los riesgos de la colocación de una derivación ventriculoperitoneal son:
• Coágulo de sangre o sangrado en el cerebro
• Inflamación del cerebro
• Agujero en los intestinos (perforación intestinal), que puede ocurrir posteriormente después de la cirugía
• Filtración de LCR bajo la piel
• Infección en el cerebro, la derivación o en el abdomen
• Daño al tejido cerebral
• Convulsiones
La derivación puede dejar de funcionar. Si esto sucede, el líquido comenzará a acumularse en el cerebro de nuevo. A medida que un niño crezca, posiblemente sea necesario reposicionar la derivación.

Antes del procedimiento

Si el procedimiento no es una emergencia (es una cirugía planeada):
• Coméntele al médico o al personal de enfermería qué fármacos, suplementos, vitaminas o hierbas toma el paciente.
• Tome cualquier fármaco que el médico le indicó con un pequeño sorbo de agua.
• No olvide llegar al hospital a tiempo.
Pregúntele al médico o al personal de enfermería respecto al hecho de comer y beber antes de la cirugía. Las pautas generales son:
• Los niños mayores y los adultos no deben consumir ningún alimento ni tomar leche durante 6 horas antes de la cirugía, pero pueden tomar líquidos claros (jugo o agua) hasta 4 horas antes de la operación.
• Los bebés menores de 12 meses generalmente pueden tomar leche maternizada (fórmula), cereal o alimento para bebés hasta aproximadamente 6 horas antes de la cirugía. Pueden tomar líquidos claros hasta 4 horas antes de la operación.
Siga cualquier tipo de instrucciones respecto a la preparación en el hogar. Esto puede incluir el hecho de bañarse con un jabón especial.

Después del procedimiento

Los niños deben permanecer acostados en posición horizontal durante 24 horas la primera vez que le coloquen una derivación. Después de eso, le ayudarán a sentarse.
Los niños y los adultos permanecen en el hospital durante 2 a 4 días. El equipo médico vigilará cuidadosamente al paciente. Se administrarán líquidos intravenosos, antibióticos y analgésicos si es necesario.

Siga las instrucciones del médico respecto a cómo cuidar de la derivación en la casa. Esto puede incluir el hecho de tomar medicamentos para prevenir la infección de ésta.

Expectativas (pronóstico)

La colocación de una derivación generalmente es efectiva para reducir la presión en el cerebro. Pero si la hidrocefalia se relaciona con otras afecciones, como la espina bífida, tumor cerebral, meningitis, encefalitis o hemorragia, estas enfermedades podrían afectar el pronóstico. La gravedad de la hidrocefalia antes de la cirugía también afecta el desenlace clínico.

Nombres alternativos

Derivación ventriculoperitoneal; Fístula VP; Revisión de derivación

Referencias

Kinsman SL, Johnston MV. Congential anomalies of the central nervous system. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics
Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.

Alta tras derivación ventriculoperitoneal

Su hijo tiene hidrocefalia y fue necesario que le colocaran una derivación para drenar el exceso de líquido y aliviar la presión en el cerebro. Esta acumulación de líquido (líquido cefalorraquídeo o LCR) en el cerebro y la médula espinal y la presión hacen que el tejido cerebral oprima (se comprima) el cráneo. El exceso de presión o la presión que se mantiene por mucho tiempo puede dañar el tejido cerebral.
A su hijo le hicieron una incisión por detrás del oído y le abrieron un pequeño agujero a través del cráneo. También le hicieron una pequeña incisión o corte en el abdomen. Le colocaron una válvula bajo la piel por detrás del oído y un catéter dentro del cerebro para llevar el líquido hasta la válvula. Se le conectó otro catéter a la válvula y se deslizó bajo la piel hasta el abdomen.

Qué esperar en el hogar

Cualquier sutura o grapa que se pueda ver se quitará en aproximadamente 7 a 14 días.
Todas las partes de la derivación están bajo la piel. Al principio, el área en la parte superior de la derivación puede estar levantada por debajo de la piel, pero a medida que la hinchazón desaparezca y el cabello de su hijo crezca de nuevo, habrá una pequeña área elevada más o menos del tamaño de una moneda de 25 centavos que, por lo general, no será notoria.

Cuidados personales

NO duche ni le eche champú al niño en la cabeza hasta que le quiten las suturas y las grapas. Es preferible darle un baño de esponja. La herida no se debe empapar en lo absoluto con agua hasta que la piel esté completamente sana.
NO presione sobre la parte de la derivación que usted puede sentir o ver bajo la piel de su hijo por detrás del oído.
Su hijo debe ser capaz de seguir su dieta normal cuando vaya a casa, al igual que de realizar la mayoría de las actividades.
• Si tiene un bebé, trátelo normalmente. No hay problema con hacerlo saltar.
• Los niños mayores pueden realizar la mayoría de las actividades regulares, pero hable con el médico respecto a los deportes de contacto.
• La mayoría de las veces, su hijo puede dormir en cualquier posición; sin embargo, pregúntele al médico o a la enfermera.
Su hijo puede tener un poco de dolor cuando vaya a casa. Los niños menores de 4 años pueden tomar paracetamol (Tylenol) y a los niños de 4 años o más se les puede recetar analgésicos más fuertes, de ser necesario.

Cuándo llamar al médico

Los mayores problemas de los cuales hay que estar pendiente son la infección u obstrucción de la derivación.
Llame al pediatra si su hijo:
• Tiene confusión o parece estar menos alerta.
• Tiene fiebre de 101° F (38° C) o más alta.
• Tiene dolor en el abdomen que no desaparece.
• Presenta rigidez de nuca o dolor de cabeza.
• Presenta inapetencia o no está comiendo bien.
• Tiene venas en la cabeza o el cuero cabelludo que parecen más grandes de lo que solían ser.
• Tiene problemas en la escuela.
• Presenta desarrollo deficiente o ha perdido una habilidad del desarrollo previamente alcanzada.
• Se ha vuelto de mal genio o irritable.
• Presenta enrojecimiento, hinchazón, sangrado o aumento de la secreción de la incisión.
• Presenta vómitos que no desaparecen.
• Tiene problemas para dormir o está más dormilón de lo habitual.
• Tiene llanto chillón.
• Ha estado luciendo más pálido.
• Le está creciendo la cabeza.
• Presenta protrusión o sensibilidad en la fontanela en la parte superior de la cabeza.
• Tiene hinchazón alrededor de la válvula o alrededor de la sonda que va desde la válvula hasta el abdomen.
• Tiene una convulsión.

Nombres alternativos

Altas tras colocación de derivación ventriculoperitoneal; Alta tras fístula VP; Alta tras revisión de derivación

Referencias

Kinsman SL, Johnston MV. Congenital anomalies of the central nervous system. In: Kliegman RM, Stanton BF, St. Geme JW III, et al., eds.Nelson Textbook of Pediatrics.
Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Hernia cerebral

Se presenta cuando el tejido del cerebro, el líquido cefalorraquídeo y los vasos sanguíneos son desplazados o empujados lejos de su posición normal dentro del cráneo.

Causas

Una hernia cerebral se presenta cuando algo dentro del cráneo produce presión que desplaza los tejidos cerebrales. En la mayoría de los casos, esto es el resultado de un edema cerebral a raíz de un traumatismo craneal, accidente cerebrovascular o tumor cerebral.
Las hernias cerebrales pueden ser un efecto secundario de tumores en el cerebro, por ejemplo:
• Tumor cerebral metastásico
• Tumor cerebral primario
Una hernia cerebral también puede ser causada por otros factores que llevan al aumento de la presión intracraneal, como:
• Abscesos
• Hemorragia
• Hidrocefalia
• Accidentes cerebrovasculares que producen inflamación del cerebro
• Hinchazón después de radioterapia
Una hernia cerebral puede ocurrir:
• Entre zonas dentro del cráneo, como aquellas separadas por una membrana rígida como la tienda o la hoz.
• A través de una abertura natural en la base del cráneo llamada agujero occipital.
• A través de aberturas creadas durante una cirugía del cerebro.

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:
• Paro cardíaco (ausencia de pulso)
• Coma
• Dolor de cabeza
• Letargo
• Pérdida de todos los reflejos en el tallo cerebral (parpadeo, náuseas y la reacción pupilar a la luz)
• Pérdida del conocimiento
• Paro respiratorio (ausencia de respiración)
• Pupilas dilatadas y ausencia de movimiento en uno o ambos ojos

Pruebas y exámenes

Las personas con una hernia cerebral tienen:
• Hipertensión arterial
• Respiración irregular
• Pulso irregular
• Pulso lento
Un examen del sistema nervioso y el cerebro (neurológico) muestra cambios en la lucidez mental (conciencia). Según la gravedad de la hernia y la parte del cerebro que está recibiendo la presión, se pueden presentar problemas con uno o más reflejos relacionados con el cerebro y con el funcionamiento de los nervios.

Tratamiento

Una hernia cerebral es una emergencia. El objetivo del tratamiento es salvar la vida de la persona.
Con el fin de ayudar a neutralizar o prevenir una hernia cerebral, el equipo médico tratará el aumento de la presión e inflamación en el cerebro. El tratamiento puede incluir:
• Colocación de un drenaje dentro del cerebro para ayudar a extraer el líquido cefalorraquídeo (LCR).
• Corticosteroides, como la dexametasona, especialmente si hay un tumor cerebral, para reducir la hinchazón.
• Medicinas para eliminar líquido del cuerpo, como manitol u otros diuréticos, lo cual reduce la presión dentro del cráneo.
• Colocación de un tubo en la vía aérea (intubación endotraqueal) y aumento de la frecuencia respiratoria para reducir los niveles de dióxido de carbono (CO2) en la sangre.
• Extracción de sangre o eliminación de coágulos de sangre si están elevando la presión intracraneal y causando la hernia.
• Extirpación de parte del cráneo para darle más espacio al cerebro.

Expectativas (pronóstico)

Las personas que presentan hernias cerebrales tienen una lesión cerebral grave. Es posible que tengan ya una menor probabilidad de recuperación debido a la lesión que provocó la hernia. Cuando se presenta la hernia, las probabilidades de recuperación se reducen aun más.
El pronóstico varía y depende del lugar en el cerebro en donde se presentó la hernia. Sin tratamiento, la muerte es probable.
Puede haber daño a partes del cerebro que controlan la respiración y el flujo sanguíneo. Esto puede llevar rápidamente a la muerte o la muerte cerebral.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:
• Muerte cerebral
• Problemas neurológicos significativos y permanentes

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) o lleve a la persona la sala de urgencias de un hospital si presenta disminución de la lucidez mental u otros síntomas, en especial si ha habido un traumatismo craneal o si la persona tiene un tumor cerebral o problema en los vasos sanguíneos.

Prevención

El tratamiento oportuno del incremento en la presión intracraneal y trastornos conexos puede reducir el riesgo de hernia cerebral.

Nombres alternativos

Hernia en el cerebro; Síndrome de herniación; Hernia transtentorial; Hernia tentorial; Hernia subfalcial; Hernia amigdalina

Referencias

Ling GSF. Traumatic brain injury and spinal cord injury. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Goldman's Cecil Medicine
Stippler M. Trauma of the Nervous System: Craniocerebral Trauma. In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice

Hidrocefalia normotensiva

La hidrocefalia es la acumulación de líquido dentro del cráneo, que ocasiona hinchazón cerebral. Hidrocefalia significa "agua en el cerebro".
La hidrocefalia normotensiva (HNT) es un aumento del líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro que afecta el funcionamiento cerebral. Sin embargo, la presión del líquido por lo regular es normal.

Causas

No existe una causa conocida para la hidrocefalia normotensiva, pero la posibilidad de desarrollarla es alta en alguien que haya tenido cualquiera de los siguientes problemas:
• Sangrado de un vaso sanguíneo o aneurisma en el cerebro (hemorragia subaracnoidea)
• Ciertas lesiones en la cabeza
• Meningitis o infecciones similares
• Cirugía en el cerebro (craneotomía)
A medida que el líquido cefalorraquídeo se acumula en el cerebro, las cámaras llenas de líquido (ventrículos) de dicho órgano se hinchan, lo cual ocasiona presión en el tejido cerebral. Esto puede dañar o destruir partes del cerebro.

Síntomas

Los síntomas a menudo comienzan de manera lenta. Existen tres síntomas principales de la hidrocefalia normotensiva:
• Cambios en la forma como una persona camina, dificultad para empezar a caminar (apraxia en la marcha), pies que se mantienen más separados de lo normal, arrastre de los pies, inestabilidad.
• Reducción del funcionamiento intelectual: amnesia, dificultad para prestar atención, apatía o estado de ánimo indiferente.
• Problemas para controlar la orina (incontinencia urinaria) y algunas veces las heces (incontinencia intestinal).
El diagnóstico de la hidrocefalia normotensiva se puede hacer si se presenta cualquiera de los síntomas anteriores y se sospecha de esta enfermedad y se hacen exámenes.

Pruebas y exámenes

El médico realizará un examen físico y preguntará acerca de los síntomas. Si usted tiene hidrocefalia normotensiva, el médico probablemente descubrirá que su forma de caminar (marcha) no es normal. Usted también puede tener problemas de memoria.
Los exámenes que se pueden hacer abarcan:
• Punción lumbar (punción raquídea) con pruebas cuidadosas de la marcha antes y después de la punción raquídea
• Tomografía computarizada o resonancia magnética de la cabeza

Tratamiento

El tratamiento para la hidrocefalia normotensiva es una cirugía para colocar un tubo, llamado derivación, que saca el exceso de líquido cefalorraquídeo de los ventrículos cerebrales. Esto se denomina derivación ventriculoperitoneal.

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, los síntomas con frecuencia empeoran y podrían llevar a la muerte.
La cirugía mejora los síntomas en algunos pacientes. Las personas con síntomas leves tienen el mejor desenlace clínico. La forma de caminar es el síntoma que tiene la mayor probabilidad de mejorar.

Posibles complicaciones

• Complicaciones de la cirugía (infección, sangrado, derivación que no funciona bien)
• Pérdida de la función cerebral (demencia) que empeora con el tiempo
• Lesión por caídas
• Disminución del período de vida

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si:
• Usted o un ser querido está teniendo crecientes problemas con la memoria, la marcha o incontinencia urinaria.
• Una persona con hidrocefalia normotensiva empeora hasta el punto en que es incapaz de cuidar de sí misma.
Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencia (como el 911 en los Estados Unidos) si se presenta un súbito cambio en el estado mental, lo cual puede significar que se ha desarrollado otro trastorno.

Nombres alternativos

Hidrocefalia en adultos; Hidrocefalia comunicante; Hidrocefalia idiopática

Referencias

Rosenberg GA. Brain edema and disorders of cerebrospinal fluid circulation In: Daroff RB, Fenichel GM, Jankovic J, Mazziotta JC, eds.Bradley's Neurology in Clinical Practice.
Rosseau G. Normal pressure hydrocephalus.Dis Mon.

Recuperado con fines educativos del website: MedlinePlus
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica.

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