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Biografía de Henrietta Swan Leavitt | Científicos famosos.

Astrónomo estadounidense, Henrietta Swan Leavitt es famosa por su descubrimiento de la relación de luminosidad de período de las variables de Cepheid. Este importante descubrimiento se convirtió en el punto de partida para la capacidad de los astrónomos para determinar la distancia de las estrellas de la tierra. Su trabajo transforma la comprensión humana de la luminosidad relativa y variabilidad de las estrellas. En su descubrimiento, Henrietta Swan Leavitt citó:"una línea recta puede fácilmente extraerse entre cada una de las dos series de puntos correspondientes a máximos y mínimos, mostrando así que existe una relación simple entre el brillo de las variables y sus periodos."

Primeros años de vida, educación y logros de la carrera:

Nacido el 04 de julio de 1868 en Lancaster, Massachusetts, Leavitt fue la hija de George Roswell Leavitt, un ministro Congregacionalistas y su esposa Henrietta Swan Kendrick. Cuando era una niña, su familia se trasladó a Cleveland, Ohio.
Leavitt asistió a Universidad de Oberlin en 1885 y en 1892 que se graduó de la sociedad para la instrucción colegial para las mujeres (ahora conocidas como Universidad de Radcliffe). Después de su graduación, Leavitt permaneció en la escuela un año adicional para tomar más cursos de Astronomía. Luego viajó en América y en Europa durante la cual perdió su audiencia. Tres años después de la graduación, ella se convirtió en un asistente de investigación voluntarios en el Observatorio de la Universidad de Harvard bajo el astrónomo Edward Pickering, que había iniciado un programa de investigación sobre la medición de las magnitudes estelares. Siete años más tarde, en 1902, Pickering contrató a Leavitt al personal permanente del Observatorio de $.30 por hora, y trabajó allí hasta su muerte.
Como ayudante en el Observatorio de Harvard College, aunque ella era talentosa, le dieron trabajo poco teórico. Pickering no le gustaba su personal femenino para perseguir tales esfuerzos. En cambio, ella recibió el cargo de jefe del Departamento fotográfico de la fotometría y fue asignada a la tediosa tarea de catalogación de estrellas de "variables", cuyo brillo parece reflujo y flujo en patrones predecibles.
Mientras que investigaba las nubes de Magallanes (vecino-galaxias de la vía Láctea), Leavitt reveló 1.777 estrellas variables nuevas. Más importante aún, en 1912, comparando diferentes fotografías de la misma estrella variable, Leavitt establecido que estrellas del tipo "Cepheid" tenían períodos de ciclo brillante dim inversamente proporcionales a su magnitud (más fuerte el estrellas, el más lento su ciclo).
Leavitt encontró que la variable stars ciclos deben depender no deslumbrante cómo aparecen (luminosidad "aparente"), pero cómo brillantes son realmente (luminosidad "intrínseca" o "absoluta"). Más tarde, Leavitt ideó un ratio de periodo de luminosidad que se aplica a todas las estrellas Cepheid y que permitió a los astrónomos a calcular la distancia de la tierra a cualquier estrella de Cepheid visible en el universo.

Muerte:

Pickering no permitía Leavitt dar seguimiento a su descubrimiento de la tierra-romperse y continuó para tratarla como asistente de laboratorio simples. Sus esfuerzos le habría ganado el Premio Nobel pero ella murió de cáncer en 1921 a la edad de cincuenta y tres años. El asteroide 5383 que Leavitt y el cráter Leavitt en la luna se lleva su nombre en honor a sordos hombres y mujeres que han trabajado como astrónomos.
Traducido del website: Famous Scientists con fines educativos
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