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¿Qué es la externalidad negativa?

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Una externalidad negativa es una situación en la que un individuo o una empresa toma una decisión pero no tiene que soportar el costo total o el resultado de esa decisión. En cambio, al menos parte de la general costo de esa decisión se pasa a la sociedad en su conjunto. Cuando, este tipo de fenómeno económico puede conducir a considerables costos sociales y posiblemente minar todos o una porción del mercado.
Un ejemplo de una externalidad negativa tiene que ver con el funcionamiento de una fábrica dentro de una comunidad dada. Como parte de los costes de producción, el negocio compra servicios y materias primas para producir productos específicos. Como parte del proceso de producción, la fábrica puede liberar contaminantes al aire o posiblemente la descarga aguas residuales al sistema de agua local. Los residentes de la comunidad son afectados negativamente por el funcionamiento de la planta, ya que la combinación del aire y contaminación del agua corre el riesgo de crear problemas de salud que deben ser tratados. En su conjunto, la comunidad puede tener que participar en esfuerzos más agresivos para purificar el aire y el agua, que conduce a gastos adicionales al municipio local.
En algunos casos, la naturaleza de la externalidad negativa no tiene nada que ver con la contaminación, pero con la producción de bienes de exceso. Esto tiene el efecto de reducir los costos asociados con la producción de cada unidad, que es un beneficio para la empresa de fabricación de esos bienes. Externamente, esta tasa de producción tienen el potencial de afectar adversamente la capacidad de los competidores para vender suficiente de mercancías similares a permanecer en el negocio. Como resultado, en última instancia, los consumidores tienen menos opciones en cuanto a marcas para comprar, y la competencia inferior mueve el mercado más cercano a una situación de monopolio. Cuando esto ocurre, los consumidores finalmente pueden pagar precios más altos, simplemente porque no hay más remedio.
Leyes que ayudan a minimizar la posibilidad de algunas formas de externalidad negativa son comunes hoy en día. Esto es particularmente cierto cuando se trata de la contaminación del aire y agua dentro de una comunidad. Las empresas que operan fábricas dentro de la jurisdicción por lo general son inspeccionadas para asegurarse de que la instalación está en cumplimiento con las regulaciones ambientales locales y nacionales. Incumplimiento puede conducir a fuertes multas que tienen un impacto negativo sobre los beneficios de que la empresa se deriva del proceso de producción. En casos extremos, algunos gobiernos están facultados para cerrar las instalaciones hasta que se realicen cambios trae la operación en completo cumplimiento.
Idealmente, las propias empresas toman medidas para minimizar la cantidad de externalidad negativa que ocurre como resultado del proceso de producción. Esto puede ser algo problemático para las empresas con necesidad de modificar los procesos de producción o invertir en costosos equipos para limitar la magnitud de la externalidad. Puesto que estas actividades son capaces de disminuir la línea de fondo de la empresa, no es inusual para las empresas a cumplir con las regulaciones gubernamentales que limitan la externalidad negativa, pero hacer algo más allá de lo que es requerido por los reglamentos. Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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