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Biografía de Duke Ellington

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Pintura de sonido

29 de abril de 1899
24 de mayo de 1974
Duke Ellington (cuyo nombre real es Edward Kennedy) nació el 29 de abril de 1899 en Washington. Comenzó a tocar profesionalmente como un adolescente, en la década de 1910, en su ciudad natal como pianista. Después de algunos años actuando en salas de baile junto con Otto Hardwick y Sonny Greer, gracias a este último, se trasladó a Nueva York en 1922, jugando con Wilbur Sweatman; al año siguiente, fue contratado por la "Orquesta de novedad de Snowden," que incluye, además de Hardwick y Greer, incluso Elmer Snowden, Roland Smith, Bubber Miley, Arthur Whetsol y John Anderson.
Convertido en el líder de la banda en 1924, obtenida un contrato con el "Cotton Club", el más famoso de Harlem. Poco después de ve la orquesta, de quien tomó el nombre de "Washington", Únete a Barney Bigard en clarinete, Wellman Braud en bajo, Louis Metcalf en trompeta y Harry Carney y Johnny Hodges en el saxofón. Fecha de muchas obras de arte del primer duque volver justo en esos años, entre muestra pseudo-africano ("el mooche", "Black and tan fantasy") y canciones íntimas y atmosféricas ("Mood Indigo"). El éxito no era largo en venir, en parte porque la selva es especialmente apetecible a los blancos. Después de dar la bienvenida al grupo incluso Juan Tizol, Rex Stewart, Cootie Williams y Lawrence Brown, Ellington también llamadas Jimmy Blanton, que revolucionó la técnica de su instrumento, el bajo, elevado al rango de solista, como un piano o un cuerno.
En la década de 1930, el duque acepta la colaboración de Billy Strayhorn, arreglista y pianista: su hombre mano derecha, incluso su alter ego musical, también desde el punto de vista de la composición. Entre las obras que ven la luz entre 1940 y 1943 incluyó "Concerto para Cootie", "Cola del algodón", "Jack the Bear" y "Eje de aire de Harlem": estas son obras de arte que difícilmente pueden etiquetarse, porque van más allá de esquemas de interpretación definidas. El Ellington mismo, hablando de sus canciones, se refiere a pinturas musicales y su habilidad para pintar a través de sonidos (, no en vano, antes de embarcarse en una carrera musical había expresado interés en la pintura, deseando convertirse en un dibujante de publicidad). Antes de 1943, el músico da conciertos en el Carnegie Hall, "templo sagrado de algún tipo de música clásica: en esos años, por otra parte, el grupo (que había permanecido Unidos durante muchos años) pierde algunas piezas como Greer (que debe lidiar con problemas de alcohol), Bigard y Webster.
Después de un período de la niebla en el 1950, salida a altosassofonista escena, Johnny Hodges y el trombonista Lawrence Brown, vuelve el gran éxito con una actuación por el Festival de Jazz de Newport de 1956 "," con la ejecución de, entre otras cosas, "Diminuendo in Blue". Esta canción, junto con el "Azul del Jeep" y "Crescendo en azul", es el solo viva de la grabación del álbum, lanzado en el verano de ese año, "Ellington en Newport", que contiene varias otras canciones que son declarados "en vivo" a pesar de haber sido grabado en estudio y mezcladas con aplausos (sólo en 1998 el concierto completo se publicará, en el disco doble "Ellington en Newport-completo") Gracias al descubrimiento accidental de las cintas de esa noche por la radio de la estación "La voz de América". Desde la década de 1960, duque está siempre viajando por el mundo, dedicado entre giras, conciertos y nuevas grabaciones: incluyen, entre otros, la suite de 1958 "tal dulce Trueno", inspirado por William Shakespeare; 1966 "Far East suite"; y la de 1970 "New Orleans suite".
Antes, el 31 de mayo de 1967 el músico en Washington había interrumpido el recorrido en el que fue contratado tras la muerte de Billy Strayhorn, su colaborador, quien también se convirtió en su amigo debido a cáncer de esófago: durante veinte días, duque nunca surgió de su dormitorio. Pasado el período de la depresión (por tres meses se había negado a dar conciertos), Ellington volvió a trabajar con la grabación de ", y su madre lo llamó" famoso álbum que incluye algunas de las partituras más célebres de su amigo. Después del "segundo sagrado concierto" grabado con el intérprete sueco Alice Babs, Ellington tiene que lidiar con otro hecho fatal: en una silla dental, Johnny Hodges muere de un corazón ataca el 11 de mayo de 1970. Después de la bienvenida en su orquesta, entre otros, Buster Cooper en trombón, Rufus Jones a la batería, Joe Benjamin en el bajo y Fred Stone el fliscorno, Duke Ellington en 1971 obtiene un título de doctorado honoris causa del Berklee College of Music en 1973 de la Universidad de Columbia y un grado honorario en música; Murió en Nueva York el 24 de mayo de 1974 debido a cáncer de pulmón, junto con el hijo Mercer y a pocos días de la muerte (sin su conocimiento) por Paul Gonsalves, su fiel colaborador, murió de una sobredosis de heroína.
Conductor, compositor y pianista, entre otras cosas, ganador de un premio Grammy y un Grammy síndicos, Ellington fue nombrado la "Medalla Presidencial de la libertad" en 1969 y "Caballero de la Legión de Honor" cuatro años más tarde. Considerado uno de los compositores americanos más importantes de su siglo y uno de los más importantes en la historia del jazz, tocó durante sus 60 años de carrera, el ultra incluso diferentes géneros como música clásica, gospel y el blues.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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