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Biografía de Robert Bunsen

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Elementos de excelencia

31 de marzo de 1811
16 de agosto de 1899
Robert Wilhelm Eberhard Bunsen nació en Gotinga (Alemania) el 31 de marzo de 1811. Químico y físico, es conocido por haber perfeccionado esta herramienta de quemador en cualquier laboratorio químico del mundo, que hoy se llama por su nombre "mechero Bunsen". El instrumento fue inventado por el Michael Faraday británico. Robert Bunsen es el último de cuatro hermanos: como un joven asistió a la escuela en la ciudad alemana de Holzminden y luego profundizar en su estudio de la química en la Universidad de Göttingen. Obtuvo su doctorado en la edad de diecinueve años, luego durante un largo periodo de 1830 a 1833, viaja a través de Europa occidental. En estos años conoció y conoce Runge, el descubridor de la anilina, Justus von Liebig en Giessen y Mitscherlich en Bonn. Bunsen devuelve más tarde en Alemania y se convirtió en profesor en Gotinga: Aquí comenzó sus estudios experimentales sobre la solubilidad de las sales del ácido arsenioso.
Durante mucho tiempo el óxido férrico hidratado se utiliza como antídoto para el envenenamiento por arsénico, debido precisamente a la investigación de Robert Bunsen. En 1836 el químico alemán ocupa el lugar de Friederich Woehler en Kassel. Después de enseñar durante dos años acepta la oferta de la Universidad de Marburg: Aquí refiere a su trabajo principal el estudio de los derivados del cacodyl. Los resultados en breve traen fama y honor, pero en este momento le pasa también a acercarse peligrosamente en riesgo de muerte, causada por envenenamiento con arsénico. Debe mencionarse también que después de una explosión, un fragmento de cristal estallaron alcanzado su ojo, en la arruinada más allá de reparación. En 1841, Bunsen crea un electrodo de carbón para usar en lugar del electrodo de platino costoso en la pila de Grove.
Como profesor sucede a Leopold Gmelin en la Universidad de Heidelberg en 1852. Usando ácido nítrico puede preparar muchos metales puros incluyendo cromo, magnesio, aluminio, manganeso, sodio, bario, calcio y litio mediante electrólisis. En el mismo año, comenzó una larga asociación con Sir Henry Roscoe con el objetivo de estudiar la formación de ácido clorhídrico por el uso de hidrógeno y cloro. Bunsen detiene cooperación con Roscoe en 1859 y se unió a Gustav Kirchhoff para estudiar la espectroscopia de emisión de elementos. Es por ello que hornilla de Bunsen que mejora uno especial ya había había inventado Michael Faraday. En 1877 la pareja Bunsen Kirchhoff es los primeros científicos a ser galardonado con la medalla de Davy (expedido anualmente por la Royal Society, la Academia Británica de Ciencias). Se retiró en la edad de setenta y ocho años para dedicarse a la geología, que durante muchos años fue su pasión paralela, Robert Bunsen muere en Heidelberg el 16 de agosto de 1899 a la edad de ochenta y ocho.
Artículo aportado por el equipo de colaboradores.

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