Cuál es el Significado de Plásmido - Concepto, Definición, Qué es Plásmido

Definición de Plásmido


Concepto de Plásmido

1. Concepto de Plásmido

Los plásmidos son moléculas de ADN extracromosómico circular o lineal que se replican y transcriben independientes del ADN cromosómico. Están presentes normalmente en bacterias, y en algunas ocasiones en organismos eucariotas como las levaduras. Su tamaño varía desde 1 a 250 kb. El número de plásmidos puede variar, dependiendo de su tipo, desde una sola copia hasta algunos cientos por célula. El término plásmido fue presentado por primera vez por el biólogo molecular norteamericano Joshua Lederberg en 1952.1
Las moléculas de ADN plasmídico, adoptan una conformación tipo doble hélice al igual que el ADN de los cromosomas, aunque, por definición, se encuentran fuera de los mismos. Se han encontrado plásmidos en casi todas las bacterias. A diferencia del ADN cromosomal, los plásmidos no tienen proteínas asociadas.
En general, no contienen información esencial, sino que confieren ventajas al hospedador en condiciones de crecimiento determinadas. El ejemplo más común es el de los plásmidos que contienen genes de resistencia a un determinado antibiótico, de manera que el plásmido únicamente supondrá una ventaja en presencia de ese antibiótico.
Hay algunos plásmidos integrativos, es decir, que tienen la capacidad de insertarse en el cromosoma bacteriano. Estos rompen momentáneamente el cromosoma y se sitúan en su interior, con lo cual, automáticamente la maquinaria celular también reproduce el plásmido. Cuando ese plásmido se ha insertado se les da el nombre de episoma.
Los plásmidos se utilizan en ingeniería genética por su capacidad de reproducirse de manera independiente del ADN cromosomal así como también porque es relativamente fácil manipularlos e insertar nuevas secuencias genéticas.
Los plásmidos usados en Ingeniería Genética suelen contener uno o dos genes que les confieren resistencia a antibióticos y permiten seleccionar clones recombinantes. Hay otros métodos de selección además de la resistencia a antibióticos, como los basados en fluorescencia o en proteínas que destruyen las células sin uso de antibióticos. Estos nuevos métodos de selección de plásmidos son de uso frecuente en agrobiotecnología, debido a la fuerte crítica de grupos ecologistas contra la posibilidad de presencia de antibióticos en los organismos modificados genéticamente.
Los plásmidos a menudo contienen genes o paquetes de genes que le confieren una ventaja selectiva lo cual les da la habilidad de hacer a la bacteria, resistente a los antibióticos.
Cada plásmido contiene al menos una secuencia de ADN que sirve como un origen de replicación u ORI (un punto inicial para la replicación del ADN), lo cual habilita al ADN para ser duplicado independientemente del ADN cromosomal. Los plásmidos de la mayoría de las bacterias son circulares, pero también se conocen algunos lineales, los cuales reensamblan superficialmente los cromosomas de la mayoría de eucariotes.


2. Definición de Plásmido

Plásmidos, pequeños fragmentos circulares de ADN, están presentes prácticamente en todas las células bacterianas. Contienen de 2 a 30 genes. Algunos tienen la capacidad para incorporarse o salir del cromosoma bacteriano.
La imagen superior es modificada de:
http://www.biosci.uga.edu/almanac/bio_103/notes/may_30.html.

Se denomina episoma a un plásmido incorporado al cromosoma bacteriano. Los plásmidos se replican en manera similar al cromosoma bacteriano. En Escherichia coli se han reconocido muchos plásmidos, entre ellos el F ("factor sexual") y el R (resistencia a los antibiótico). El plásmido F contiene 25 genes, algunos de los cuales controlan la producción de los pilis , "tubos" que se extienden desde la superficie de las células bacterianas"machos"( F+), a la de las células bacterianas hembras ( F-) .

 
La imagen superior es modificada de http://www.whfreeman.com/life/update/.

El plásmido R confiere , a las células que lo poseen, resistencia a los antibióticos o drogas . Un plásmido R puede llegar a tener hasta 10 genes que confieren resistencia.
Los plásmidos R pueden transferirse a otra bacteria de la misma especie, a virus e, inclusive, a bacterias de diferentes especies.
La resistencia a los antibióticos ha sido encontrada en gérmenes patógenos causantes de enfermedades tales como: tifoidea, meningitis, gonorrea y otras. Actúan proporcionando la información necesaria para destruir el antibiótico o para cincunvalar el bloqueo que produce el antibiótico en la vía metabólica bacteriana.


3. Significado de Plásmido

Se conoce como plásmido a una molécula de ácido desoxirribonucleico (ADN) cuya replicación es independiente del cromosoma del ADN. Dependiendo de la célula en cuestión, puede haber un único plásmido o hasta varios centenares.
Los plásmidos pueden tener una configuración idéntica al ADN cromosómico (como doble hélice) pero siempre se hallan fuera de la estructura y no cuentan con proteínas asociadas. La información que albergan estas moléculas no suele ser esencial, aunque le proporcionan ciertas cualidades al hospedador en determinadas condiciones.
Lo habitual es que los plásmidos se encuentren en bacterias: de hecho, la mayoría de las bacterias dispone de estas moléculas. Se han hallado, además, plásmidos en organismos de tipo eucariota.
Gracias a su capacidad de reproducción independiente frente al cromosoma del ADN, los plásmidos son empleados en la ingeniería genética para seleccionar ciertos clones. Se puede escoger plásmidos por su resistencia a algunas sustancias, como antibióticos.
De acuerdo a su función, es posible diferenciar entre diversos tipos de plásmidos. Los plásmidos de resistencia son aquellos que pueden enfrentar la acción de un veneno, un antibiótico, etc. Los plásmidos virulentos, por su parte, transforman bacterias en patógenos, mientras que plásmidos degradativos ayudan a digerir sustancias que no son habituales.
Se conoce como plásmido R al plásmido de resistencia que forma parte de las bacterias y que puede contar con hasta una decena de genes que le aportan esta capacidad.
Cuando el plásmido consigue integrarse por su propia acción al cromosoma del ADN del huésped, se lo llama epísoma. Al producirse la división celular, el epísoma termina duplicándose e integrándose al mapa genético básico del huésped.