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Cuál es el Significado de Química Orgánica - Concepto, Definición, Qué es Química Orgánica

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Definición de Química Orgánica


Química Orgánica: Definición, Concepto, Significado, Qué es Química Orgánica

1. Concepto de Química Orgánica

La Química Orgánica es la ciencia que se encarga del estudio de los compuestos del carbono, los cuales son muy numerosos por ser este un elemento abundante en la naturaleza. Su importancia radica en la gran variedad de moléculas formadas por la combinación del carbono con otros elementos (Halógenos, nitrógeno y oxigeno), conocidas como compuestos orgánicos y que se encuentran íntimamente relacionados con procesos bioquímicos y procesos químicos industriales.
La química orgánica es una rama de la química en la que se estudian los compuestos del carbono y sus reacciones.

Existe una amplia gama de sustancias (medicamentos, vitaminas, plásticos, fibras sintéticas y naturales, hidratos de carbono, proteínas y grasas) formadas por moléculas orgánicas.

Los químicos orgánicos determinan la estructura de las moléculas orgánicas, estudian sus reacciones y desarrollan procedimientos para sintetizar compuestos orgánicos.

Esta rama de la química ha afectado profundamente la vida desde el siglo XX: ha perfeccionado los materiales naturales y ha sintetizado sustancias naturales y artificiales que, a su vez, han mejorado la salud, han aumentado el bienestar y han favorecido la utilidad de casi todos los productos actuales.

Materiales orgánicos son todos aquellos que poseen en su estructura química el elemento carbono, por lo tanto entran en su categoría todos los seres vivos, los hidrocarburos, y en especial el petróleo y sus derivados, etc.

La aparición de la química orgánica se asocia a menudo al descubrimiento, en 1828, por el químico alemán Friedrich Wöhler, de que la sustancia inorgánica cianato de amonio podía convertirse en urea, una sustancia orgánica que se encuentra en la orina de muchos animales. Antes de este descubrimiento, los químicos creían que para sintetizar sustancias orgánicas era necesaria la intervención de lo que llamaban 'la fuerza vital' es decir, los organismos vivos.

El experimento de Wöhler rompió la barrera entre sustancias orgánicas e inorgánicas. Los químicos modernos consideran compuestos orgánicos a aquellos que contienen carbono y otros elementos (que pueden ser uno o más), siendo los más comunes: hidrógeno, oxígeno, nitrógeno, azufre y los halógenos. En la actualidad, a la química orgánica se la llama también química del carbono. (Ver: Grupos funcionales).
Importancia de la química orgánica

A pesar de su aparición tardía en la historia de la química, la química de los compuestos del carbono es en la actualidad la rama de las ciencias químicas que crece con mayor rapidez. La variedad de productos derivados del carbono puede resultar prácticamente ilimitada debido a las propiedades singulares de dicho átomo y, por tanto, constituye una fuente potencial de nuevos materiales con propiedades especiales, de medicamentos y productos sanitarios, de colorantes, de combustibles, etc.

Algunos de estos ejemplos son considerados a continuación.

La materia viviente es, en parte, materia constituida por derivados del carbono. Las transformaciones que sufren los seres vivos, y que observamos a simple vista, se corresponden, desde un punto de vista submicroscópico o molecular, con cambios o reacciones químicas de las sustancias biológicas. Azúcares, grasas, proteínas, hormonas, ácidos nucleicos, son algunos ejemplos de sustancias, todas ellas compuestos del carbono, de cuya síntesis y degradación en el interior de los organismos vivos se ocupa la bioquímica.


2. Significado de Química Orgánica

La química orgánica es la rama de la química que estudia los compuestos de carbono.
La palabra “orgánica” es una reliquia de los tiempos en que los compuestos químicos se dividían en dos clases: inorgánicos y orgánicos, según su procedencia. Los compuestos orgánicos eran aquellos que se obtenían de fuentes vivas, como plantas y animales; se creía que la naturaleza poseía cierta fuerza vital y que solo las cosas vivas podían producir compuestos orgánicos.
Esta concepción se despachó en 1828 cuando Friedrich Wohler, un químico alemán, preparó urea (compuesto orgánico), a partir de la reacción de dos compuestos inorgánicos, cianato de plomo y amoniaco acuoso. Después de haber quedado establecido esto, resultó conveniente mantener el nombre orgánica.
Aunque hoy en día muchos compuestos del carbono se aíslan mejor a partir de fuentes vegetales y animales, la mayoría de ellos se obtienen por síntesis. En la actualidad se conocen más de 13 millones de compuestos orgánicos sintéticos y naturales. Este número es mucho mayor que los 100.000 o mas compuestos inorgánicos que se conocen.
Las clases de compuestos orgánicos se distinguen de acuerdo con los grupos funcionales que contienen, éstos son agrupaciones que confieren a una molécula orgánica ciertas cualidades características; entre ellos están los alcoholes, aldehídos, cetonas, ácidos carboxílicos, esteres, éteres, y aminas.
Todos los compuestos orgánicos se derivan de un grupo de compuestos conocidos como hidrocarburos (formados solo por hidrógeno y carbono), los cuales se dividen en dos clases principales: hidrocarburos alifáticos, que no contienen el grupo benceno o el anillo bencénico (alcanos, alquenos y alquinos); y los hidrocarburos aromáticos, que contienen uno o más anillos bencénicos.
Los hidrocarburos pueden presentar isomería, ya sea estructural (de cadena, de función y de posición), geométrica, y óptica.
El campo de la química orgánica es muy extenso por la enorme variedad de compuestos posibles, y conocimiento de sus estructuras; además, de ser moléculas muy complejas y grandes, que pueden romperse o reordenarse para generar moléculas nuevas, sustituir átomos nuevos por antiguos, entre otros.
La importancia de esta parte de la química es que es un campo inmensamente primordial para la tecnología. Es la química de los colorantes, de las drogas, del papel, de las tintas, de las pinturas, de los plásticos, de la gasolina y de los neumáticos; es la química de nuestros alimentos y de nuestro vestuario.
La química orgánica es fundamental para la biología y la medicina. Los organismos vivos están constituidos principalmente por sustancias orgánicas, además de agua; las moléculas de la biología molecular son orgánicas. A nivel molecular, la biología es química orgánica.


3. Qué es Química Orgánica

La Química Orgánica comprende todo un sistema de estudio de los compuestos que tienen algún enlace covalente con el carbono, bien sea del tipo carbono – carbono o carbono – hidrogeno. La química orgánica se encarga de un estudio muy “Natural” de los organismos que se desarrollan en la tierra. La historia nos muestra como los investigadores comenzaron a aplicar métodos de observación en animales y plantas descompuestas, encontraron que, en la descomposición de estos, se liberaban diferentes sustancias de las cuales se podía extraer información genética de las especies en cuestión.
La Química orgánica en su comienzo pudo resolver como descubrir aquellos componentes que eran más primordiales, sin embargo, la química inorgánica suponía a su vez un extenso campo de investigación en el que se separaba todo de diferentes maneras. El estudio del átomo de carbono supone tal vez el más importante de ellos, ya que su composición y presencia en la mayoría de los elementos de la naturaleza permiten que el estudio sea uno de los más diversos de la naturaleza. Mientras la biología realiza un trabajo más genérico en cuanto al comportamiento de las especies y del entorno que las rodea, la química orgánica estudia muy a fondo los enlaces covalentes del carbono con los demás elementos.
Gracias a la química orgánica, se han podido descifrar diferentes datos en materia de la tierra, su edad, movimiento, su comportamiento interno y mucho más, la combinación de esta data con la astronomía, tal vez supone una referencia exacta y precisa de lo que es la calidad y la situación actual del planeta tierra. El calentamiento global en el microscopio nos revela una alteración en los enlaces covalentes de la estructura del carbono, del hidrogeno y de todos sus derivados, el tiempo y la contaminación han mermado mucho la producción de CO2 de los árboles, así como también la capa de ozono se ha visto involucrada en cambios drásticos. La química orgánica es un pilar de información y desarrollo de sustancias en el planeta, su auge en la sociedad ha permitido la manufacturación de todo tipo de materiales como plásticos, telas y muchas cosas más.
 

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