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Cuál es el Significado de Virus - Concepto, Definición, Qué es Virus

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Definición de Virus


Concepto de Virus

1. Concepto de Virus

La palabra Virus presenta un origen latino, que significa “veneno” o “alguna sustancia nociva”. Los virus son pequeñísimas partículas que se encuentran en las células de las plantas vivas y de los animales, que sólo pueden verse con microscopios electrónicos. Estos se alimentan de dichas células vivas y se multiplican con extraordinaria rapidez.
Algunos son inofensivos, pero muchos son la causa de enfermedades graves como el SIDA. El núcleo de los virus contiene una forma de ácido nucleico, ya sea ADN o ARN, esto los distingue de las bacterias y otros agentes patógenos en los que se encuentran ambos.
Los virus carecen de los constituyentes celulares necesarios para vivir por sí solos, es por eso que viven en las células como minúsculos parásitos, y cada célula es específica para un determinado virus. Según el tipo de tejido que ataquen, los virus se clasifican en dermatrópicos (si afectan la piel), pneumotrópicos ( si afectan los pulmones), neurotrópicos (si afectan el sistema nervioso), y viscerotrópicos (si afectan las vísceras y órganos internos).
Cuando los virus están activos, invaden a las células, se apoderan de los procesos reproductivos de ellas , de forma que producen miles de virus. Por lo general, las células se destruyen en el proceso, y éste se repite una y otra vez. Después de penetrar el organismo, algunos virus pueden permanecer latentes (inactivos) por largos periodos, a veces años; otros se multiplican, pero en cantidades limitadas como para producir síntomas.
Los virus suelen trasmitirse por varias vías, algunos por el aire, otros por la saliva, picadura, o mediante el agua o alimentos contaminados. Hasta ahora ha habido grandes progresos en la prevención de las enfermedades virósicas, a través de las vacunas, que inmunizan o estimulan la producción de anticuerpos en el organismo contra un virus específico.
Así como el virus ataca a las personas también lo hace con las computadoras, conocido como virus informático es un programa o software que se autoejecuta y se propaga insertando copias de sí mismo en otro programa o documento. Tiene la capacidad de invadir las partes vitales de la computadora como disco duro o memoria ROM, alterando el funcionamiento o arranque del equipo y, lo que es más grave, afectar los programas alterando su ejecución, o atacar los archivos y destruirlos, perdiendo así la información almacenada.
El virus informático se asocia a un programa o archivo de forma que pueda propagarse, infectando las computadoras a medida que viaja de una computadora a otra. Puede ser transmitido por medios de almacenamiento extraíbles como Cd, pen drive, etc., como también en e-mails, en el MSN, o páginas web. La mejor forma de combatirlo es tener un buen antivirus instalado en el equipo y filtros de ficheros.


2. Definición de Virus

El virus es un agente infeccioso, microorganismo muy simple, de tamaño tan minúsculo, que es invisible al microscopio óptico. Es filtrable, ya que no logra ser retenido por los filtros que impiden el paso de pequeñas bacterias. Significa veneno, según su etimología latina, y es contagioso.
Para reproducirse tiene gran dependencia con respecto a su huésped, y solo puede tomar los alimentos que previamente éste haya asimilado. Al invadir la célula y reproducirse, ocasiona su destrucción, lo que lo hace tan peligroso. En ciertas ocasiones el virus es rechazado por el sistema inmunológico. Las vacunas son muy importantes para reforzar este sistema, y repeler el virus.
Están formados por una molécula de ácido nucleico contenida dentro de una cápsida proteica, formada por unidades menores, denominadas capsómeros. La cápsida, en algunos casos, tiene forma icosaédrica, y en otros menos frecuentes, puede tener una cabeza y una cola.
Podemos distinguir tres clases de virus: los bacteriófagos, que son los parásitos bacterianos; los fitopatógenos, como por ejemplo, el mosaico del tabaco; y los zoopatógenos, como por ejemplo, los que ocasionan la rabia, la papera, el resfrío común y la poliomielitis. En agosto de 2008 un descubrimiento científico permitió determinar que los virus pueden enfermar a otros virus, lo que hace más sustentable la teoría de que son organismos vivos, pese a carecer de células.
Los virus vegetales siempre contienen ARN, los de los animales pueden poseer ADN o ARN.
En informática también se usa la palabra virus, para referirse a un software malicioso que está destinado a infiltrarse en el sistema para molestar el normal funcionamiento de la computadora, e incluso destruir datos, reemplazando los archivos existentes por estos infectados, prescindiendo del permiso del usuario. Se propagan viajando de uno a otro ordenador.


3. Significado de Virus

A instancias de la Biología, un virus es un agente microscópico, portador de una infección, que únicamente puede multiplicarse dentro de las células de otros organismos y que es la causa de un sinfín de enfermedades.
Los virus pululan por todo nuestro planeta y además son el tipo de organismo más cuantioso.
Están compuestos por material genético, el cual dispone de la información hereditaria correspondiente, ya sea ADN o ARN, una cubierta de proteína que tiene la misión de proteger a estos ácidos y en algunos casos especiales puede haber una bicapa lipídica que los protege cuando se hallan fuera de la célula.
Cabe destacarse que los virus alcanzan a todos los organismos como ser: seres humanos, animales, plantas y son tan pero tan pequeño que deben ser contemplados a partir de elementos ópticos como el microscopio.
Respecto de su forma, los hay helicoides o icosaedros. Los primeros se caracterizan por sus líneas curvas y con una tangente que conforma un ángulo constante y los segundos son poliedros compuestos por veinte caras.
Su origen está sujeto a una variedad de hipótesis, podrían haber evolucionado de fragmentos de ADN o de bacterias, entre las más mencionadas.
La difusión de los virus se produce de diversas maneras, e incluso, cada tipo de virus dispone de un modo particular de transmisión.
Por caso, los vectores de transmisión son organismos que transmiten los virus entre portadores, en tanto, los virus vegetales se suelen transmitir a partir de los insectos cuando éstos se alimentan a través de la savia. Por su lado, el popular virus de la gripe se transmite a partir del aire que respiramos cuando la gente que lo ostenta estornuda, tose, entre otros.
Y el VIH, mejor conocido como SIDA, es un virus que se transmite eminentemente por el contacto sexual con un infectado.
La virología es la rama dentro de la microbiología que se ocupa del estudio pormenorizado de los virus. La estructura, la evolución, la clasificación, la reproducción, el modo en que infectan, la interacción con un organismo huésped, la inmunidad que disponen, las enfermedades que desencadenan, son algunas de las cuestiones que aborda esta disciplina.
Y en la informática, la palabra virus se ha vuelto muy popular dado que se usa para designar al programa que se agrega a una PC por medio de discos u otros elementos y que en cualquier momento y de manera automática destruye datos almacenados o modifica algunos contenidos.

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