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Sumerio


Definición de Sumerio ‒ Compendio de Conceptos y Significados

1. Definición de Sumerio

Sumeria (del acadio Šumeru; en sumerio cuneiforme ki-en-gi, aproximadamente "KI=tierra o país, EN=señor, GI=caña o cañaveral" ) fue una región histórica de Oriente Medio que formaba la parte sur de la antigua Mesopotamia, entre las planicies aluviales de los ríos Éufrates y Tigris. La civilización sumeria está considerada como la primera y más antigua civilización del mundo. La procedencia de sus habitantes, los sumerios, es incierta y existen numerosas hipótesis: la más aceptada hoy en día es la que argumenta que no hubo una ruptura cultural con el período de Uruk y que por lo tanto no tuvieron que ver factores externos, como podían ser invasiones o migraciones de otros territorios lejanos.
El término "sumerio" también se aplica a todos los hablantes de la lengua sumeria. En la lengua sumeria esta región era denominada Kengi (ki), equivalente al acadio mat Sumeri, esto es, la tierra de Súmer».
El término "sumerio" es el nombre común dado a los antiguos habitantes de baja Mesopotamia por sus sucesores, los semitas acadios. Los sumerios se llamaban a sí mismos sag-giga, que significa literalmente "el pueblo de cabezas negras". La palabra acadiana shumer puede representar este nombre en el dialecto, pero se desconoce por qué los acadios llamaron Shumeru a las tierras del sur. Algunas palabras como la bíblica Shinar, la egipcia Sngr, o la Hitita Šanhar(a) pueden haber sido variantes de Šumer. De acuerdo al historiador babilonio Beroso, los sumerios fueron "extranjeros de caras negras".

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2. Concepto de Sumerio

Se denomina sumerio al habitante de Sumer,civilización que se originó y creció en la Mesopotamia asiática, ubicada en los valles cercanos a los ríos Tigres y Eufrates, siendo la más antigua de la humanidad.
Hacia el año 3.500 antes de Cristo, este pueblonómada comenzó a asentarse en los territorios mencionados, posiblemente provenientes del Asia Central y arribando por el Golfo Pérsico, fundando primero aldeas, cuyas casas, fabricadas con juncos entrelazados, se construían sobre montículos detierra y eran fácilmente inundables, y hacia el cuarto milenio antes de Cristo, convirtieron sus aldeas en ciudades estados, al sur del valle del Eufrates, como las de Lagash, Ur Umma o Uruk. Sus altos edificios que querían llegar a las estrellas para adorar a sus dioses, sorprenden por su majestuosidad siendo las principales construcciones palacios y templos, que casi no se conservaron pues usaron para hacerlos ladrillos de barro. El más famoso monumento sumerio que pudo llegar a nosotros es el zigurat de Ur, cuyo exterior está hecho con ladrillos cocidos, y por eso pudo subsistir. Sus dioses tenían necesidades humanas, por lo cual el pueblo les ofrendaba comida, vino y cerveza.
Los dioses participaban de todos sus logros y fracasos. El rey de Lagash, Eannatum, escribió sobre piedra, que gracias a la ayuda de su dios pudo vencer al rey de Umma.
Uno de sus principales inventos fue la rueda. También por ser la zona muy inundable, aprendieron a desecar las ciénagas y aprovechar el agua para irrigación, levantando diques, canales, presas y depósitos. Los artesanos trabajaban el oro, la plata, el cobre y el plomo y obtenían bronce con aleación de cobre y estaño.
La escritura de los sumerios se llamó cuneiforme, pues sus trazos, que realizaban con un punzón de caña sobre tablas de barro, tenían formato de cuña. La escritura evolucionó de los pictogramas (dibujos de las cosas que observaban) a los ideogramas, signos que representaban ideas, como de la amistad el amanecer o el nacimiento.

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3. Significado de Sumerio

Los Sumerios, Sumer o Sumeria se localizaron en la región situada mas al sur de la antigua Mesopotamia, entre los ríos Tigris y Éufrates, próximos a la desembocadura de ambos ríos en el Golfo Pérsico.
No se conoce con certeza el origen del pueblo sumerio. Probablemente llegaron a Mesopotamia en torno al 3500 a.C. y se mezclaron con la población autóctona para construir la primera civilización de la historia o quizás fueron una población autóctona y vivieron en Mesopotamia desde siempre.
Sumeria se puede considerar como la mas antigua civilización del mundo. Probablemente la cultura sumeria comenzó a forjarse en la ciudad de Uruk con el denominado Periodo de Uruk extendiéndose posteriormente por el resto de la Baja Mesopotamia. En esta ciudad aparece la rueda en torno al 3500 a.C y la escritura en torno al 3300 a.C. Este último acontecimiento marca la transición entre la Prehistoria y la Historia.
Para comprender porqué los sumerios llegaron a un alto nivel de civilización hay que tener en cuenta dos factores:
Factores geográficos: Los territorios en los que estaban asentados eran los comprendidos entre los ríos Tigris y Eúfrates, el actual sur de Irak. Esta es la zona meridional de lo que también se conoce como Mesopotamia (entre dos ríos), o Creciente Fértil ( por su forma de media luna y aptitudes para los cultivos). La existencia del agua fue primordial para la aparición de la agricultura, la utilización del adobe como material de construcción y también como medio de transporte de mercancías a través de ríos y canales. Sin embargo esta zona carece totalmente de materias primas ( piedra, metales y madera), lo que provocó su búsqueda en otros lugares como Anatolia , Siria, el Cáucaso, Líbano y Montes Zagros, de esta necesidad nació el comercio.
Factores sociales: Los excedentes agrarios provocan la especialización de los individuos, ya no es necesario que cada uno cultive ni recolecte su alimento, aparece el intercambio y la artesanía. El mejor lugar para intercambiar sin duda era en la Ciudad, que se van creando según van aumentando la necesidad de nuevos productos. La Ciudad además es refugio de ataques. Estos cambios provocan una complejidad social tal, que hacen su aparición diferentes clases sociales, según su riqueza y función. Aparecen grandes señores y sacerdotes que pronto acaparan el poder.
Con estos factores nos encontramos unas primeras culturas preurbanas hacia el 7.000 a.C., que ya tenían artesanía y cerámica. El origen étnico de los sumerios es verdaderamente intrigante pues no corresponde con las tribus semitas que poblaban esas tierras. Las explicaciones más creíbles nos indican que seguramente fueran una evolución de las poblaciones autóctonas, otras teorías hablan que llegaron de la zona del mar Caspio y otros de la India.
La cultura llamada del Obeid (hacia el 4.500 ), se desarrolló en lo que se podría llamar primer asentamiento urbano, Eridu, la cual se sabe por restos arqueológicos que tenía gobernante y templos, así como una gran cerámica, también construyeron canales.
Más tarde apareció la cultura de la ciudad de Uruk, auténtico precedente de la civilización sumeria. A Uruk se la puede considerar como la primera ciudad-estado ( 3.500-3.000), además es en donde se han encontrado los restos de escritura más antiguos, sin duda como respuesta a la complejidad de la organización urbana, estos primeros escritos están relacionados con la organización de los almacenes de los templos.
Así pues nos encontramos hacia al año 3.000 con el principio de una nueva cultura que sobrepasará a las anteriores y que ante esta nueva organización social pasará a llamarse Civilización.
La cultura de Uruk fue imponiéndose poco a poco, sin embargo no llegó a crearse un gran reino sino que era un país formado por varias ciudades-estado. Toda ciudad tenía un Zigurat (pirámide escalonada para observar los astros y hogar del Dios de la ciudad), un Palacio del rey, un Templo y asentamientos agrícolas en las afueras.

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4. Qué es Sumerio

Desde su descubrimiento en 1877, la civilización sumeria resultó ser la primera y mas antigua del mundo. Se remonta desde sus orígenes antediluvianos, 5500 a.c. hasta su extinción como unidad política hacia el 1700 a.c. Sumer, hoy componente de la región donde se encuentra el actual Irak y situado entre los brazos de dos de los ríos mas caudalosos de toda Mesopotamia, el Tigris y el Eufrates.
Aunque todo empezó mucho antes, hará unos 100.000 años, las primeras instalaciones humanas se asentaron el la región de la actual Mesopotamia durante un periodo inmensamente largo, que durará hasta el 6.000 antes de nuestra era. Estos hombres vivieron en comunidades pequeñas, aldeas aisladas, familias cuya única preocupación fue la supervivencia y el ver amanecer un nuevo día por el horizonte. Pero algo parece cambiar hacia el 5000 a.c. con la aparición de las primeras ciudades, esto hace que el hombre disponga de mas tiempo libre y las profesiones se diversifiquen, quedando mas espacio para la organización de la sociedad y la jerarquización y especialización de esta.
Volviendo un poquito mas atrás, es hacia el año 8500 a.c. cuando aparecen en el Valle Fértil los sumerios, su aparición la estudiaremos mas adelante en el "problema sumerio" y es entre los años 2700 y 2300 a.c. cuando podemos decir que la verdadera historia empezó en Sumer.
En un principio Sumer se encuentra repartida en pequeños Estados urbanos, que son en realidad pequeños territorios urbanos con una ciudad-capital principal y poblados rurales que la rodean (situación social que veremos repetida a lo largo de la historia y que tiene su punto álgido en el feudalismo). En la ciudad amurallada, el poder residirá entre el Templo y el Palacio como veremos mas adelante, existiendo a la vez una administración civil y religiosa, cuya influencia particular irá aumentando o disminuyendo según la época o ciudad en la que nos encontremos. Esta primera época se caracterizará por las enconadas luchas existentes entre las diferentes ciudades y no será hasta el final de esta época cuando un monarca, Lugalzaggisi acabará ostentando el poder de todo el país.
Aunque no fueron los sumerios los que establecieron el primer imperio mesopotámicos, sino los semitas, procedentes de regiones circundantes a Sumer, se habían ido introduciendo en la sociedad sumeria e incluso fundando sus ciudades y que fue hacia el 2300 a.c. gracias al poderoso Sargón de Accad o Sargón el viejo, el que reunirá bajo su cetro a todo Sumer, el Elam al este y una parte de Siria y Asia Menor al oeste.
Pero una banda de bárbaros procedente del Kurdistán, será la que acabe con este primer sueño imperialista semítico-sumerio, los gutis, y no será hasta un siglo mas tarde, hacia el 2000 a.c. cuando la última y mas prolífica nueva época sumeria salga de nuevo a la luz, esta época conocida como época neosumeria o de la IIIª dinastía de Ur, de poco mas de dos siglos de duración, será la que mas extienda la cultura sumeria por toda Mesopotamia y al fin y al cabo por todo el Oriente Próximo, esta época será recordada por la de la luz y las letras sumerias, con una gran extensión territorial y un gran impacto cultural en toda la sociedad propia y vecinas. Pero será otra banda semítica, los amorreos, la que acabe con este gran sueño sumerio y la que sirva de transición y de paso al nuevo poder militar y político Mesopotámico, Babilonia.
En definitiva, los Sumerios, sus habitantes, fueron los primeros en fundar ciudades, Estados e Imperios, fueron los primeros en inventar la escritura, crear los primeros contratos comerciales, los primeros Códigos Jurídicos, instituir las primeras escuelas, en idear la bóveda y la columna, en asentar las bases de la ciencia, posteriormente perfeccionada por los Griegos ... Aparte de todos estos hechos positivos, también fueron los precursores de otros negativos, como las primeras guerras, la esclavitud, el despotismo, los campos de concentración..
Y en breves palabras podríamos decir que, “la historia de la humanidad, empieza en Súmer”.

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