LEDs son la clave para la Agricultura Futura en el espacio según planes de la NASA



El futuro de la exploración humana más espacio profundo es dependiente del desarrollo de muchos nuevos sistemas y tecnologías. A la vanguardia de estos sistemas no desarrollados, pero necesario es un sistema bio-regenerativa para proporcionar alimentos y recursos para ayudar a reciclar. Sin esta exploración del espacio profundo probablemente nunca llegará muy lejos. Los investigadores han estado debatiendo sobre cómo diseñar y desarrollar estos sistemas, pero no ha habido un consenso creciente de que la propulsión nuclear del estado de la técnica LED (diodo emisor de luz) la tecnología es " lo que impulsará el (los) fotosíntesis tan necesaria para proporcionar alimentos y oxígeno para futuros colonos lunares ".

"Las futuras residentes de larga duración lunares tendrán que cultivar sus alimentos, ya sea en los tubos de lava sub-lunares o en invernaderos protegidos con varios metros de regolito superficie lunar. Sin atmósfera, la luna es regularmente expuestos a dosis letales de rayos cósmicos solares, eyecciones de masa coronal y x-bengalas, por no hablar de micro-meteoritos que sería suficiente para destruir el maíz de nadie ".
"Aunque durante las dos semanas que componen los astronautas lunares largos días podría ser capaz de canalizar la luz solar refractada en invernaderos o túneles subterráneos cubiertos de lava, que se quedarán sin una fuente de luz durante la larga noche lunar".
"Current energía solar la tecnología de almacenamiento de la batería no es suficiente para sostener fuentes de luz artificial durante dos semanas a la vez. Por lo tanto, la solución más práctica consiste simplemente en utilizar algún tipo de generador termoeléctrico de radioisótopos (RTG), no a diferencia de la alimentación de la corriente Mars Science Lab, el poder de los LEDs que estimularán la fotosíntesis en invernaderos lunares".
"Cary Mitchell, un biólogo de plantas en la Universidad de Purdue, dice que como lunares fuentes de luz, LEDs serían estado fresco, sólido y robusto; duración 50.000 horas como mínimo, o unas cinco veces más que las fuentes de luz convencionales hortícolas. También señala que de que podían sobrevivir el viaje a la superficie lunar en el que podría ser colgados en el interior de invernaderos inflables lava túnel o en resistentes a la radiación, invernaderos sólidos en la superficie ".
"En la tierra, Mitchell dice que es de unos 50 metros cuadrados de la agricultura para proporcionar alimentos y oxígeno para mantener la vida de un ser humano. Pero, como él mismo señala, ¿quién puede decir cómo las plantas productivas están en última instancia, va a estar en la luna, en la gravedad que es sólo una sexta parte de la tierra? "
"A través de la fotosíntesis, las plantas producen oxígeno y también limpiar el dióxido de carbono en el aire", dijo Mitchell. "LEDs de luz puede proporcionar la energía para impulsar todo eso."
"En cuanto al agua? Mitchell dice que si el agua puede ser generado in situ, tanto mejor, pero si no, tendría que ser traído de la tierra y se recicla continuamente. "
"Ya sea que los futuros agricultores lunares podrán utilizar el regolito lunar para sus cultivos sigue siendo incierto. Las porciones superiores del regolito lunar se compone en gran parte de pulverizado micro-meteoritos recogidos a lo largo de millones de años ".

"Sospecho que la mayoría de las plantas harían bien en el regolito si los nutrientes que faltan han sido facilitadas", dijo el fisiólogo de plantas Ray Wheeler, la iniciativa de Advanced Life Support actividades en el Kennedy Center de la NASA. "Desafortunadamente, la mayoría de los nutrientes necesarios para el crecimiento de las plantas probablemente tendría que ser añadido. Algunos elementos, como el hierro, el calcio y el potasio podría ser lanzado como los temporales regolito y rompe un poco [en un ambiente de invernadero]. "
"E incluso si el regolito lunar no tiene un sustituto muy exitoso para los suelos a largo resistido aquí en la tierra, los investigadores siguen siendo seguros de que todavía podría crecer más de lo que necesitan hidropónicos. Es decir, siempre y cuando se tuvo acceso a necesarios fertilizantes líquidos y LEDs viables. "
"Para nosotros, no es sólo pegar una planta en un LED," dijo Kevin Folta, un horticultor de la Universidad de Florida que lleva a cabo la investigación en la agricultura fuera de este mundo. "Está diciendo la planta a cultivar mediante el control de las cantidades y los colores de las luces que entregamos. Eso es una gran ventaja en un entorno lunar donde quieres un montón de hojas de la lechuga ".
"Los LED también permiten a los productores para adaptar su espectro de luz para manipular y optimizar ciertos atributos de las plantas, lo que aumenta el contenido de una planta dada nutracéuticos".
"Aún así, Michele Perchonok, un científico de alimentos del Centro Johnson de la NASA, dice que la agencia espacial de los EE.UU. probablemente sólo cultivar frutas y verduras como las papas, fresas, tomates cherry, lechugas, zanahorias y pimientos en hidroponia equipado lunar invernaderos. Ella dice que lo más probable transporte de tierra cultiva soja, trigo y cacahuetes a una colonia lunar en grandes cantidades".
"Algunas de estas plantas tardan tres meses en crecer", dijo Perchonok. "Por lo tanto, no tiene sentido empezar a construir cámaras de crecimiento o invernaderos si todo lo que estamos haciendo es una estancia de seis meses. No se le dará un buen retorno de su inversión a menos que usted planea tener un hábitat continuo ".
"Aún así, Folta dice que el principal reto sería conseguir luz suficiente para apoyar los cultivos como el tomate y el maíz que requieren mucha fotosíntesis".
"Sin embargo, si la base lunar estaban en el borde del cráter Shackleton cerca del polo sur de la Luna, Wheeler dice, puede haber luz solar disponible durante tanto tiempo como 24 días a la vez. Pero, como él mismo reconoce, estas ideas requerirá una perspectiva a muy largo plazo ".
"Para configurar la infraestructura [lunar agrícola], las inversiones iniciales de capital sería muy alto", dijo Wheeler. "Pero posiblemente, debido a los costes de lanzamiento reducidos (bajo la gravedad más baja), la luna también podría ser un lugar de menor costo de producción agrícola para los viajeros espaciales interplanetarios en el futuro distante."

Fuente: Forbes y Wikipedia
Créditos de las imágenes: la planta del LED y del pie Moon vía Wikimedia Commons

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