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Cuál es el Significado de Ingeniería Química. Concepto, Definición, Qué es Ingeniería Química

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Conceptos y Significados de Ingeniería Química

1. Significado de Ingeniería Química

La ingeniería química es una rama de la ingeniería, que se encarga del diseño, manutención, evaluación, optimización, simulación, planificación, construcción y operación de plantas en la industria de procesos, que es aquella relacionada con la producción de compuestos y productos cuya elaboración requiere de sofisticadas transformaciones físicas y químicas de la materia.
La ingeniería química también se enfoca al diseño de nuevos materiales y tecnologías, es una forma importante de investigación y de desarrollo. Además es líder en el campo ambiental, ya que contribuye al diseño de procesos ambientalmente amigables y procesos para la descontaminación del medio ambiente.
La ingeniería química se fundamenta en las ciencias básicas como matemática (álgebra lineal o superior, cálculo, ecuaciones diferenciales, métodos numéricos, matemática avanzada), las ciencias básicas de la ingeniería química (termodinámica, fenómenos de transporte, cinética química), y disciplinas aplicadas tales como ingeniería de procesos, diseño de reactores, diseño de equipos para procesos químicos, y procesos de separación. También se van incorporando elementos de ciencias ambientales, biotecnología, ingeniería de alimentos e ingeniería de materiales.

Campos de acción

La ingeniería química implica en gran parte el diseño y el mantenimiento de los procesos químicos para la fabricación a gran escala. Emplean a los ingenieros químicos (al igual que los ingenieros de petróleo aunque en menor medida) en esta rama generalmente bajo título de "ingeniero de proceso". El desarrollo de los procesos a gran escala característicos de economías industrializadas es una hazaña de la ingeniería química, no de la química en su más pura expresión. De hecho, los ingenieros químicos son responsables de la disponibilidad de los materiales de alta calidad modernos que son esenciales para hacer funcionar una economía industrial.
Por otro lado, la química es la ciencia que estudia (a escala laboratorio) la materia, sus cambios y la energía involucrada. La importancia radica en que todo lo que nos rodea es materia. El ingeniero químico participa de una manera importante en lo relacionado al diseño y la administración de todo el proceso químico a escala industrial que permite satisfacer una necesidad partiendo de materias primas hasta poner en las manos del consumidor un producto final.
La presencia del profesional de la ingeniería química la podemos ver en áreas tales como la producción, control de procesos, control de calidad, seguridad industrial, apoyo técnico-legal, seguridad e higiene, alimentos, cosmetico y ecología en donde plantea, diseña, construye, opera y controla unidades para disminuir el impacto contaminante de las actividades humanas.


2. Definición de Ingeniería Química

¿Qué es la Ingeniería Química?
En términos generales, la ingeniería química es la aplicación de la ciencia, en particular, química, física, biología y matemática, al proceso de convertir materias primas o productos químicos en productos más útiles, aprovechables o de mayor valor.
En términos más precisos, se puede decir que:
Ingeniería Química es la rama de la Ingeniería que se dedica al estudio, síntesis, desarrollo, diseño, operación y optimización de todos aquellos procesos industriales que producen cambios físicos, químicos y/o bioquímicos en los materiales.
La definición que aparece actualmente en la Constitución del Instituto Americano de Ingenieros Químicos (AIChE) es:
Ingeniería Química es la profesión en la cual el conocimiento de la matemática, química y otras ciencias básicas, ganados por el estudio, la experiencia y la práctica, es aplicado con juicio para desarrollar maneras económicas de usar materiales y energía para el beneficio de la humanidad. [Fuente: Constitución del AIChE

3. Concepto de Ingeniería Química

La ingeniería química es una rama especializada de la ingeniería, encargada de combinar ciencias como la física, química o biología con las matemáticas y las finanzas o la economía para crear procesos que conviertan materia prima o químicos en productos con un mayor valor agregado. Además, los ingenieros químicosmodernos están ampliamente involucrados en eldesarrollo de nuevos materiales, útiles para campos como la biomedicina y la nanotecnología.
Dentro de la ingeniería química, existen dos amplios grupos de estudio y desarrollo. El primero abarca la manufactura, mantenimiento e instalación de plantas y maquinaría en procesos químicos industriales, mientras que el segundo involucra el desarrollo de sustancias para industrias como la de los cosméticos, la de los alimentos y bebidas y, por supuesto, la farmaceútica.
A diferencia de otras ramas de la ingeniería, se podría decir que la ingeniería química es una disciplina relativamente joven, con sus primeras menciones apareciendo recién hasta 1839. En países comoInglaterra, el término se volvió algo común en la industria a partir de 1850, y para inicios del siglo XX, en Estados Unidos y el Reino Unido la profesión de ingeniero químico ya era algo conocido.
Como con otras ramas, los ingenieros químicos suelen requerir de preparación universitaria, y suformación involucra conocimientos sólidos de física, matemáticas y, por supuesto, química. Pero además de eso, los profesionistas de este tipo deben estar familiarizados con conceptos aún más especializados, como la ingeniería de reacciones químicas, el diseño de plantas industriales y el diseño y optimización de procesos efectivos y seguros.
Hoy en día, una gran cantidad de los productos que utilizamos en el día a día fueron desarrollados por o con la ayuda de ingenieros químicos. Desde el plástico que se usa en las bolsas de supermercado hasta la medicina que tomamos cuando enfermamos. Además, con el incremento en el deterioro ambiental, los nuevos ingenieros químicos también juegan un papel a la hora de diseñar procesos amigables con elmedio ambiente.

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