Cuál es el Significado de Atlas. Concepto, Definición, Qué es Atlas

Definición de Atlas


1. Significado de Atlas

Atlas es el nombre, en la mitología griega, del gigante que sostiene la Tierra y el firmamento sobre sus hombros. Hijo de Jápeto y Clímene, Atlas es un titán que fue condenado a cargar con el planeta por Zeus.
El término tiene diversos usos en la actualidad. Por extensión al concepto mitológico, atlas es el nombre de la primera vértebra de las cervicales, que está en contacto directo con el hueso occipital y que sostiene inmediatamente la cabeza.
Otra utilización muy frecuente de atlas es en referencia a la colección de mapas (geográficos, históricos o de otro tipo) que se hallan recopilados en un mismo volumen. Los atlas, de acuerdo a sus contenidos, pueden ser nacionales, regionales o universales. Por ejemplo: “Cuando era chico, me fascinaba ver los mapas del atlas que tenía mi abuelo en su biblioteca”, “Voy a ir a la biblioteca a buscar un atlas: tengo que consultar un mapa del Imperio Romano”, “Miguel está tratando de encontrar el pueblo donde iremos de vacaciones en el atlas”.
La noción de atlas es habitual en la astronomía. Con ese nombre se denomina a una familia de cohetes estadounidenses, a una luna del planeta Saturno y a un observatorio espacial de la NASA que se encuentra en fase de estudio.
El club Atlas de Gualadajara es un equipo de fútbol mexicano que compite en el torneo de Primera División. Se consagró campeón en 1950-1951 y ganó varias ediciones de la Copa México.
Charles Atlas (1892-1972), por último, fue un culturista que inventó un popular método de musculación que lleva su nombre.

2. Definición de Atlas

Se conoce con el término de atlas al conjunto de mapas de diferentes regiones del planeta que han sido editados y publicados de manera conjunta en un libro o colección. El atlas si bien ha perdido hoy en día importancia frente a la disponibilidad que en internet hay de imágenes cartográficas, ha sido históricamente un tipo de material muy importante y utilizado no sólo por cartógrafos si no también por navegantes, astrónomos, comerciantes e intelectuales que necesitaban contar con los diferentes mapas en grupo.
Desde tiempos inmemoriales el hombre ha realizado proyecciones gráficas del universo en lo que se conoce como mapas. Cuando la cartografía comenzó a desarrollarse de manera masiva a partir del conocimiento de gran parte del planeta en la época del Renacimiento, los científicos, astrónomos, cartógrafos y navegantes debieron acumular todo ese conocimiento categorizándolo y uniéndolo de acuerdo a sus intereses o necesidades. El atlas surge entonces como un medio para concentrar toda la información cartográfica necesaria.
Los atlas pueden variar en sus tipos de acuerdo a los mapas que contengan. Mientras algunos, los más comunes, muestran representaciones del relieve y de la división política del mundo y de sus países, otros pueden mostrar también datos económicos, climáticos, poblacionales, e incluso diferenciarse por el alcance o detalle de los mismos ya que algunos mapas pueden ser nacionales y otros regionales, es decir, con más detalle y acercamiento. Otros atlas también pueden ser históricos, lo cual supone que los mapas que allí se incluyan no serán exactamente iguales a los actuales si no que nos mostrarán las variaciones políticas y territoriales de un espacio a lo largo del tiempo.
Se estima que el nombre de atlas proviene de aquel personaje mitológico griego que lleva en mismo nombre y al cual Zeus encomendó el castigo de cargar con el planeta en sus hombros por la eternidad, relacionándose de esta manera con la cartografía a partir de la presencia de la Tierra como unidad geográfica a ser representada en mapas para mayor y mejor conocimiento de la misma. Además, también se puede señalar que Atlas es el nombre que recibe la cordillera de corre desde Túnez a Marruecos al norte de África. Para el momento de mayor desarrollo de la cultura griega, esta región de África bien podía ser entendida como el fin del mundo, de ahí tal vez el mito del personaje.