Cuál es el Significado de Puerto. Concepto, Definición, Qué es Puerto

Definición de Puerto


1. Significado de Puerto

Un puerto es una construcción artificial desarrollada por el hombre a orillas de algún curso de agua con el objetivo principal de organizar el transporte y comercio de productos con otras regiones terrestres. El puerto puede encontrarse tanto a orillas del mar como del océano, de un río, de un lago o de una laguna. Es, además, el espacio que conecta a dos puntos terrestres ya que es el último lugar de hábitat del ser humano ante la presencia de los ambientes acuáticos.
La mayor parte de los puertos cumplen funciones económicas, principalmente comercio y pesca. En ellos, el ser humano establece construcciones de mayor o menor dimensión con tal de adaptarse a las condiciones acuáticas y permitir el desarrollo de todo tipo de tareas relacionadas con esas actividades. Algunos puertos del mundo son verdaderos enclaves de poder ya que reciben y envían infinita cantidad de productos manufacturados, así como bienes materiales y gananciales.
Sin embargo, también hay puertos que pueden estar construidos casi exclusivamente con fines turísticos y recreativos. Esto sucede especialmente en regiones en las que el turismo cumple un importante rol, quizás volviéndose la actividad económica principal de la comunidad en cuestión. Claros ejemplos de esto son los puertos construidos en las islas y costas del Mediterráneo en las que no se desarrollan casi actividades comerciales o pesqueras, si no que sirven como lugar de estacionamiento temporal para lanchas, yates y cruceros.
Para que un puerto exista y pueda llevar a cabo sus actividades principales de manera apropiada, debe contar con ciertos elementos esenciales para las mismas. En primer lugar, las edificaciones y construcciones deben ganar cierto espacio al mar con tal de permitir el control de las aguas (diques de encauzamiento, canales, muelles, dársenas y esclusas). Por otro lado, también debe organizarse de manera adecuada la parte terrestre donde se asentarán las actividades de recepción, supervisión y reorganización de la producción que llega o sale. Finalmente, es central para un puerto contar con un correcto sistema de transporte a través del cual las mercancías a importar o exportar puedan ser movilizadas rápida y eficazmente.


2. Definición de Puerto

La palabra puerto proviene del latín portus, y se define como el lugar en el que las embarcaciones pueden realizar operaciones de carga y descarga, tanto de gente como de cualquier tipo de carga comercial. Los puertos se ubican en las orillas de los ríos o en las costas, y suelen colocarse de forma que permitan a las embarcaciones un acceso fácil tanto a la tierra como al agua, así como protección y resguardo en caso de aguas turbulentas o tormentas.
Los puertos han sido una pieza clave para el comercio desde hace siglos. Durante muchos años, las embarcaciones eran la única opción para transportar personas y carga a través de continentes o grandes mares. Incluso hoy, el transporte marítimo sigue siendo una opción ampliamente utilizada para transportar carga, aunque ya no es tan popular con las personas.
En la actualidad, alrededor del mundo existen desde pequeños puertos, con capacidad para recibir mercancia para pequeños poblados o naciones, hasta puertos extensos y modernos, equipados con tecnología de punta y con varios kilómetros para almacenar la carga. Los más vanguardistas incorporan grúas, carretillas elevadoras, acceso rápido a trenes y carreteras, canales e instalaciones para el mantenimiento de algunas embarcaciones. Adicionalmente, algunos puertos reciben tanta mercancía que se pueden convertir en auténticos motores económicos para ciudades enteras.
Existen puertos diseñados para cada tipo específico de embarcación. Para el comercio de pescado, por ejemplo, existen puertos especificamente diseñados para tal fin, mientras que para los cruceros, existen los llamados puertos de cruceros, que cuentan con instalaciones para recibir a los pasajeros y llenar el barco con todo tipo de provisiones, desde agua fresca y combustible hasta alimentos y todo tipo de comodidades. Estos últimos suelen estar reservados para uso enteramente turístico y vacacional, y por la misma razón se suelen ubicar solamente en ciudades de alta afluencia turística.


3. Concepto de Puerto

Cuando se menciona el concepto de puerto se busca hacer referencia al sitio ubicado sobre la costa o en la orilla de algún río donde los barcos llevan a cabo operaciones de embarque y desembarco y de carga y descarga. Esto es posible gracias a las características naturales o artificiales del área en cuestión.
El término, que halla su origen en el latín portus, suele hacer mención a la infraestructura y a las prestaciones que se proporcionan en un espacio de agua calmas para la estancia segura de las embarcaciones mientras se realizan las mencionadas operaciones.
Los puertos pueden brindar servicios para la actividad comercial (aquéllos que cargan y descargan mercadería para su transporte hacia otras regiones), la industria pesquera, la defensa nacional y el turismo.
En la zona marítima, los puertos incluyen obras (como diques o esclusas) con el propósito de proteger a los barcos del oleaje, señalización (boyas, balizas, faros, etc.) y dársenas para la permanencia y operaciones. En la zona terrestre, por otra parte, se instalan muelles para facilitar el atraque y amarre de las embarcaciones y depósitos para acopiar las mercancías.
Un puerto de montaña, por último, es un paso que permite atravesar un sistema montañoso. Suelen tener trazados sinuosos y pendientes pronunciadas, por lo general cubiertas de nieve.
Cabe resaltar, por otra parte, que en la informática se conoce como puerto a una interfaz que brinda la posibilidad de enviar y recibir diversas clases de datos, la cual puede ser física (a nivel de hardware, con entradas para la conexión del monitor, la impresora y otros periféricos) o lógica (administrada por el software). USB, PCI y Serial son algunos de los puertos físicos más habituales.
La historia del puerto USB
El significado del acrónimo USB en castellano es “bus en serie universal”, y surgió en el año 1995 a partir de la unión de varias compañías que buscaban crear una interfaz que permitiera conectar varios tipos de dispositivos utilizando un conector estandarizado, y que sirviera para distintos sistemas, fuera PC o Mac; las empresas son DEC, IBM, Compaq, Microsoft, Intel y Northen Telecom.
Este tipo de conexión, que se presentó al mercado en el año 1996, logró con éxito sus propósitos, entre los que se encontraban mejorar la velocidad de transferencia, ofreciendo 12Mbps (Mega bits por segundo) y reducir el tamaño de cables y conectores. Además, desde el principio fue posible conectar hasta 127 dispositivos por puerto, implementando las ventajas de Plug and Play y Hot Plug, que se traduce en el uso instantáneo de un periférico una vez enchufado, opuesto a la necesidad de reiniciar el ordenador.
Cuatro años más tarde, otro grupo de empresas mostró al mundo una nueva versión de USB, denominada 2.0, que incrementaba considerablemente el rendimiento, alcanzando velocidades de 480Mbps. Esta revisión es absolutamente retrocompatible, o sea que es posible utilizar un dispositivo 1.0 o 1.1 en uno de estos puertos; los cables y los conectores presentan el mismo aspecto y tamaño.
Con las demandas del mercado informático, fue necesario seguir mejorando la tecnología USB para ofrecer más velocidad de transferencia, así como otras ventajas. Por eso, en el año 2008 nació la revisión 3.0, con un mejor aprovechamiento de la energía, una velocidad máxima de 5Gbps y retrocompatibilidad con los conectores 2.0.
Es interesante observar que la velocidad máxima del USB 2.0 es 40 veces mayor a la de su antecesor, mientras que en la generación siguiente aumentó tan sólo poco más de 10 veces. Esto no habla de una falta de recursos para fabricar dispositivos más rápidos; se trata de adaptarse a las demandas del mercado, que de a poco alcanzan el rendimiento esperado por parte de sus aparatos. De la misma forma, a medida que todos accedamos a conexiones a Internet de 100 Mbps, probablemente no ansiemos 1000 o 10.000, ya que no habrá forma de aprovecharlos.