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Cuál es el Significado de Iglesia - Concepto, Definición, Qué es Iglesia

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Definición, Concepto, Significado, Qué es Iglesia


Iglesia – Definición de Iglesia, Concepto de Iglesia, Significado de Iglesia

1. Concepto de Iglesia

Del griego “ekklesia” significaba en Atenas, durante la vigencia del sistema político de la democracia directa, la reunión de ciudadanos con fines de políticos.
En el Evangelio de San Mateo, se relata que Jesús le confió a Pedro edificar la primera iglesia. La unión de todos los creyentes cristianos fue denominada iglesia por San Pablo, apóstol de Cristo, que de perseguidor de los cristianos se convirtió en propagador de esa fe, para distinguirla de la sinagoga donde se reunían los judíos. Para él la iglesia era única, unidos todos los creyentes por la fe en Cristo, santa y universal. Por lo tanto con la palabra iglesia pasó a llamarse tanto al conjunto de fieles cristianos como al edificio destinado al culto de esa religión.
Los miembros de la iglesia católica, de estructura jerarquizada, reconocen como su máxima autoridad, al Papa de Roma.
Arqueólogos jordanos recientemente, han hallado lo que ellos creen fue la primera iglesia cristina, cerca de Amman, en una ciudad llamada Rihab, que dataría de entre los años 40 y 70.
Al escindirse el cristianismo, a partir del siglo XV, en católicos y protestantes, éstos últimos proclamaron la libre interpretación de la Biblia, la salvación por la fe y no por las obras, y la abolición de la jerarquía eclesiástica, entre otras reformas. Los protestantes concibieron a la iglesia no como materialidad sino como espíritu, cuya concreción edilicia es solo secundaria. Cada una de las nuevas religiones cristianas tuvo su propia iglesia, en el sentido que le asignaron: así hablamos de iglesia católica, anglicana (iglesia inglesa), evangélica, adventista, etcétera, surgiendo en sus inicios, grandes conflictos entre ellas.


2. Definición de Iglesia

La palabra iglesia proviene del latín ecclesĭa, y se entiende como el conjunto de creyentes de la fe cristiana. Hay que destacar que, en la tradición no cristiana y en los textos hechos antes de la propagación del cristianismo, la palabra griega de la que se derivó la palabra iglesia (ἐκκλησία) significaba asamblea, por lo que la palabra también puede definir simplemente a una reunión de personas en torno a un tema en común . Esto ha abierto la puerta para que otras religiones usen el término iglesia para definir a su propio conjunto de creyentes, como es el caso de, por ejemplo, la iglesia de la cienciología.
De esta forma, en la Biblia la palabra iglesia aparece dos veces en el Antiguo Testamento, en ambos casos con connotaciones distintas. En el evangelio de Mateo, Jesús le dice a Pedro: “Y yo también te digo, que tú eres Pedro, y sobre esta piedra edificaré mi iglesia“, dando a entender a la Iglesia como la Institución creada por Jesucristo, mientras que en otro pasaje bíblico la palabra designa a una comunidad local a la que uno pertenece, como se en Mateo 18:17, con la frase: “Y si rehúsa a escucharlos, dilo a la iglesia“.
En el Nuevo Testamento, la palabra se utiliza más veces y sigue conservando ambos sentidos, tanto el de una comunidad local individual como el de la iglesia para referirse a todas las iglesias de manera colectiva.
Por supuesto, la palabra iglesia también designa al edificio o construcción que alberga a una comunidad religiosa, que generalmente también es cristiana. Esto es así por que en otras religiones, como el Islam o el judaísmo, los templos que podríamos considerar como similares o equivalentes a los de la iglesia cristiana tienen nombres y costumbres distintas.
Cuando el cristianismo comenzó a crecer y el número de fieles ya era muy grande como para seguir sosteniendo reuniones en casas de ciudadanos, se comenzó a trabajar con la idea de una iglesia, y se cree que las primeras pudieron haber aparecido en la antigua ciudad de Bizancio.

3. Significado de Iglesia

La palabra iglesia presenta un uso extendido en el ámbito de la religión y asimismo admite varios usos.
Por un lado, con el término podemos designar a la construcción que se encuentra destinada y dedicada a ofrecer y albergar acontecimientos y prácticas religiosas, especialmente a aquellas asociadas a la religión cristiana.
Cabe destacarse que entre los sinónimos más usados se destaca el de templo.
Aproximadamente antes del año 50 D.C. comenzaron a proliferan estos edificios, una vez que los cristianos dejaron las reuniones en catacumbas y casas particulares y empezaron a construir las iglesias.
Los cristianos tomaron como inspiración a las basílicas romanas para construir sus iglesias, siendo sus partes componentes fundamentales: el ábside (se trata de la parte dispuesta en la cabecera del edificio, puede ser semicircular o poligonal y en algunos casos puede estar cubierto por una bóveda), el coro (es la parte destinada a la congregación de los laicos o religiosos que interpretan las canciones sagradas; su ubicación fue variando a lo largo del tiempo), el altar (es el lugar que capta la mayor atención de los fieles, ya que en él, el sacerdote, oficia la misa y se le rinden culto y consagran las ofrendas), la nave (es un espacio extendido a lo largo y que se haya comprendido entre dos columnas o filas) y la gárgola (parte que sobresale de la fachada para evacuar más fácilmente el agua del tejado).
Por otra parte, la palabra iglesia designa al conjunto de los creyentes, fieles.
Por su lado, la Iglesia Católica, también designada como Iglesia Católica Apostólica Romana, es la iglesia cristiana más grande en número de fieles del mundo entero. Ha sido fundada por el propio Cristo y se erige como el punto de unión con Dios y con el resto de los hombres que profesaban la misma creencia. Su sede central es el Vaticano, en Roma y al Papa se lo considera como su máxima autoridad.
Cabe destacarse que asimismo la palabra se emplea para denominar: al gobierno eclesiástico dirigido por el Papa, como principal autoridad ejecutiva, y seguido por el resto de la jerarquía eclesiática: cardenales, obispos, entre otros; a cada una de las confesiones pertenecientes al cristianismo.

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