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Cuál es el Significado de Mercantilismo - Concepto, Definición, Qué es Mercantilismo

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Definición, Concepto, Significado, Qué es Mercantilismo


Mercantilismo – Definición de Mercantilismo, Concepto de Mercantilismo, Significado de Mercantilismo

1. Concepto de Mercantilismo

El mercantilismo fue un sistema de ideas económicas que prevaleció en Europa a partir del siglo XVI y que sostenía que la importancia y la riqueza de una nación dependía casi en su totalidad de su actividad comercial. Esta teoría económica surgió en un momento histórico en el cual Europa comenzaba a salir del cierre comercial que había vivido en la Edad Media y en el cual, además, el comercio empezaba a ganar lugar como principal actividad a partir de la cual obtener importantes ganancias monetarias.
El mercantilismo, como su nombre lo dice, basaba sus fundamentos en la noción de que el comercio y el establecimiento de un firme mercado interno debían ser los ejes principales de cualquier Estado moderno que quisiera ser exitoso y fuerte. Pensadores como Adam Smith, Jean Bodin o Jean Baptiste Colbert serían los principales responsables de difundir y defender esta teoría, mediante la cual los nuevos estados debían buscar por todos los medios lograr acrecentar sus arcas con las actividades comerciales.
No es casual que la teoría mercantilista apareciera en un momento histórico en el cual el comercio vivía un interesante resurgimiento. Además, no se puede pasar por alto el hecho de que para el momento en que esta teoría empezó a tener cada vez más fuerte, Europa ya había entrado en contacto con el Nuevo Mundo, de modo tal que las remesas de plata, oro y otras riquezas eran cada vez más importantes.
Al mismo tiempo que se buscaba incentivar el comercio y el establecimiento de poderosos mercados internos, esta teoría también implicaba la activa y directa participación del Estado para guiar y controlar todas aquellas instancias que tuvieran que ver con el éxito del mismo. De esta manera, el Estado moderno se caracterizaría por ser un estado con el poder claramente centralizado y con positiva injerencia en la economía, a diferencia de lo que pasaría más adelante en épocas de mayor liberalismo económico.


2. Definición de Mercantilismo

El mercantilismo es un sistema económico que se basa en el desarrollo del comercio y la exportación. Sus doctrinas fueron desarrolladas entre los siglos XVI y XVIII en Europa.
Para el establecimiento del mercantilismo, se requería de un Estado fuerte que pudiera tomar las medidas necesarias para regular la economía. Se consideraba que la prosperidad de cada nación estaba vinculada por el capital acumulado por ésta, que a su vez estaba representado por la acumulación de metales preciosos en poder del Estado.
Los teóricos mercantilistas sostenían que dicho capital podía incrementarse a partir de una balanza comercial positiva, es decir, con un nivel de exportaciones que supere al nivel de importaciones. Esto se traducía en un gobierno que debía implantar políticas proteccionistas, protegiendo la producción interna con aranceles a la importación y favoreciendo la exportación.
Todo esto explica por qué el Estado debía tener una posición fuerte en el establecimiento del mercantilismo. De lo contrario, la fijación de barreras arancelarias y la adopción de políticas proteccionistas en general no serían posibles.
El mercantilismo tuvo su momento de auge, aunque también recibió muchas críticas. Diversos teóricos señalaron que el mercantilismo no tenía en cuenta las ventajas competitivas de cada país (cada nación cuenta con condiciones naturales que le permiten obtener ciertos productos con menos recursos, los cuales puede exportar para importar otros) y que, si sólo se acumulaba riqueza en forma de metales preciosos, la oferta de éste aumentaría y, por lo tanto, bajaría su precio.
En el lenguaje cotidiano, por otra parte, se conoce como mercantilismo al espíritu mercantil que se aplica sobre cosas que, en teoría, no debería ser susceptibles de comercio. Por ejemplo: “No entiendo el mercantilismo en las relaciones afectivas”.


3. Significado de Mercantilismo

El mercantilismo, palabra derivada del latín “mercantis” = referido al comercio; como doctrina política y económica, estuvo vigente entre los siglos XVI y XVIII, alcanzando toda la modernidad, especialmente a partir del auge comercial surgido desde el descubrimiento del continente americano; siendo Jean Baptiste Colbert (1619-1683) quien desempeñó el cargo de ministro del rey francés, Luis XIV, uno de sus principales exponentes.
Según esta concepción, las naciones basan su riqueza en tener abundancia en metales preciosos, oro o plata. La intervención del Estado en la economía es muy fuerte, lo que hace que se ejerza control monetario, se incremente y proteja la producción local; y se efectúe poca demanda externa, pues la favorabilidad de la balanza de pagos se basa en comprar poco al exterior y vender mucho.
Colbert en Francia, en ejercicio de estas ideas, trató de que su país creciera a costa de sus vecinos, en especial de Holanda. Para ello fomentó en gran medida la actividad agraria e industrial, estableciendo manufacturas reales, de objetos de lujo, para consumo de la propia Corte real, pero también atendiendo la demanda del resto de Europa.
Introdujo fuertes trabas a las importaciones, como la “tarifa de 1667”. Fundó compañías comerciales, subsidió los armadores de buques, y alentó a que se desarrollara una marina mercante. Concedió a los empresarios locales, subsidios y créditos que no devengaban intereses. La lucha por los mercados mundiales impulsó el desencadenamiento de guerras imperialistas.
Un gran detractor del mercantilismo fue el liberal escocés Adam Smith (1723-1790) considerando que era un sistema económico que el Príncipe tenía a su servicio. En el siglo XVIII surge la Fisiocracia.

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