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Cuál es el Significado de Odontología - Concepto, Definición, Qué es Odontología

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Definición de Odontología


Odontología: Definición, Concepto, Significado, Qué es Odontología

1. Concepto de Odontología

El vocablo Odontología, deriva del griego “odonto” que significa diente y “logos” que puede traducirse como estudio razonado o tratado. Fue precedido por el término estomatología, ya en desuso, siendo “estoma” también un vocablo de origen griego, que quiere decir boca, en español. Es usual llamar a quien se dedica a esta especialidad, odontólogo o también dentista. En España hasta su ingreso en la Unión Europea se exigía ser primero médico, para luego acceder a los estudios odontológicos. Actualmente en casi todo el mundo ya la Odontología es una carrera independiente de aproximadamente cinco años de duración, por lo cual si bien tiene materias afines con la carrera de Medicina se cursa separadamente.
Le cabe al jefe de médicos de la corte egipcia Hessie-Re en el año 3.000 a. C, el reconocimiento de ser el primer Odontólogo del que se tiene registro, plasmado en un grabado en madera; siendo las enfermedades dentarias muy comunes y graves ese lugar y época. Hacia el 2.500 a. C. los médicos chinos usaron para aliviar los dolores dentales, la acupuntura. En Grecia, Hipócrates trataba estas dolencias con alambre caliente. Aunque parezca increíble los barberos ejercieron esta actividad desde fines de la Edad Media. Pierre Fauchard (1678 – 1761) puede ser destacado por los avances en materia odontológica sentando las bases de la Odontología moderna, descartando por ejemplo que las caries se debieran a la presencia de gusanos como se sostenía hasta entonces.
La Odontología tiene por objeto el estudio de las patologías bucales, sobre todo los dientes, aunque también comprende los problemas que afectan las encías, la lengua, los labios, la mucosa oral y el paladar.
Dentro de la Odontología también hay múlltiples especialidades, como la Odontología Forense, muy útil para identificar a personas; la Endodoncia, que se ocupa de tratamientos de conducto, la Periodoncia, que trata los problemas del periodonto; la Ortodoncia, que se ocupa de la prevención y corrección de las posiciones dentarias, la Cirugía Dental y Maxilofacial, que se ocupa de intervenir al paciente quirúrgicamente, etcétera. La Implantología, colocación de piezas dentales fijas que reemplazan a otras inexistentes, es una técnica novedosa y revolucionaria, cada vez más utilizada en la actualidad.


2. Significado de Odontología

Dentro de las Ciencias Naturales, y más precisamente de la Medicina, se denomina Odontología (vocablo de origen griego) a la disciplina que se ocupa del estudio de los dientes y encías. Los odontólogos, también conocidos como dentistas, son los encargados de aliviar las dolencias relacionadas a la salud bucal, y realizar intervenciones de distinto tipo según sea necesario.
En casi todos los países del mundo actualmente se estudia Odontología a nivel universitario, como una carrera independiente de Medicina, aunque con varias materias en común. La misma dura unos cinco años, y posee una buena salida laboral.
La Odontología se avoca no sólo a los dientes y encías, sino también a los malestares asociados a la lengua, mucosa oral, labios y paladar. Las caries son uno de los problemas más frecuentes con los que debemos lidiar, y por el cual recurrimos al dentista, pero también es usual la ortodoncia, la extracción de dientes, y cada vez más la utilización de implantes. Existen por ello diferentes ramas de la Odontología, como la Endodoncia (dedicada a los tratamientos de conducto), la Odontología Forense (que permite la identificación de personas en los casos judiciales), la Ortodoncia (utilizada con el fin de corregir la posición de los dientes, con la ayuda de “brackets” o “aparatos”), y la Implantología (colocación de piezas dentales de manera definitiva, en ausencia de las propias de la persona).
Pero no basta con ir al dentista para que nuestra boca esté saludable; queda en nuestras manos cepillar diariamente nuestros dientes con pasta dental, y complementar la higiene con enjuague bucal e hilo dental. Se recomienda cepillarse los dientes después de cada comida, y prestando atención a todos los rincones de la boca.
En edad adulta, es decir, luego de haber cambiado todos los dientes de leche, el ser humano posee un número aproximado de veintiocho dientes, los cuales podemos clasificar en incisivos, caninos, premolares, molares, y muelas cordales (o muelas del juicio).


3. Qué es Odontología

La odontología es la especialidad médica que se encarga de estudiar, tratar y prevenir las enfermedades típicas que padecen nuestros dientes, entre las más corrientes: la caries, la gingivitis o inflamación de las encías.
Si bien son las piezas dentales los principales destinatarios de la actividad odontológica, también hay otras patologías que esta especialidad atiende, como bien dijimos las encías, los labios, el paladar, la lengua y la mucosa oral.
Ahora bien, dentro de la odontología existen especialidades que se dedican exclusivamente a atender problemas puntuales, por caso: la endodoncia (se ocupa de los daños en el tejido pulpar, siendo los tratamientos de conducto la manera más común de hacerlo), la odontología forense (es una especialidad muy consultada por la justicia para identificar cadáveres hallados que no presentan identididad), periodoncia (se ocupa de tratar aquellas cuestiones que afectan a los tejidos que soportan las piezas dentales), ortodoncia (trata las disfunciones y anomalías en cuanto a la forma y posición de los dientes. Entre sus tratamientos más populares se cuentan los aparatos o brackets que se colocan para alinear los dientes), cirugía oral y maxilofacial (se encarga de tratar aquellas enfermedades y heridas que afectan a la boca), y una de las más novedosas y novatas, la implantología, que implica la aplicación de nuevas piezas dentales fijas en el lugar que se encontraban piezas que se han perdido por algún accidente, o bien por el desgaste, entre otras razones.
Al individuo que se dedica profesionalmente a curar las enfermedades de los dientes se lo conoce popularmente como odontólogo y asimismo como dentista, dependiendo del lugar del mundo en el cual se halle uno. Cabe destacarse que para desempeñarse como tal debe cumplir satisfactoriamente con la carrera de odontología y las prácticas asociadas a la misma.
En tiempos más remotos, al odontólogo, se le exigía ser graduado en medicina primero, para trabajar como odontólogo, pero con el tiempo y con la cada vez más importante demanda de esta especialidad, se creó una carrera especialmente destinada a esta especialidad que dura aproximadamente cinco años y que tiene la importante misión de cuidar la salud de nuestros dientes. De todas maneras, vale indicar, que muchas materias contenidas en el programa de odontología coinciden con las de la carrera de medicina.

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