Definición de Cuello

Cuello - Su Significado, Definición, Concepto e Importancia

Definición de: Cuello y su Importancia

La palabra cuello nos remite etimológicamente al latín “collum”, que a su vez proviene del verbo de origen indoeuropeo “kwolo”.
En el reino animal, y en casi todos los vertebrados, el cuello es una porción corpórea estrecha que de largo variable, une, con función conductiva, la cabeza con el cuerpo.

Los peces no poseen cuello, y el de las aves presenta una enorme flexibilidad. Hay animales como la jirafa cuyo cuello es muy largo y otros, como el elefante que lo tienen, pero muy corto.
En el ser humano la estructura ósea del cuello está integrado por un hueso, el hioides de forma de herradura, con su concavidad hacia la parte de atrás. Está ubicado en el cuello, en la parte anterior; es de tamaño pequeño, independiente, pues no se articula con otro hueso en forma directa. Se halla suspendido entre el maxilar inferior y el primer cartílago laríngeo.
En el hioides se insertan trece músculos, entre lo cuales está el de la lengua. El manubrio del esternón (su parte más ancha) y las clavículas ubicadas en la base del cuello en su unión con la caja torácica, casi completan el armazón del cuello. La movilidad del cuello la permiten las siete vértebras cervicales
La parte de las prendas de vestir que rodean esta parte corpórea, y los adornos sueltos que se colocan en esa zona, también toman la denominación de cuello.
En las vasijas y otros envases, como en las botellas, el cuello es su parte superior, y además angosta, que permite el paso del contenido pero con más lentitud. Es por ello que la expresión “cuello de botella” se emplea cuando la circulación se hace más lenta, por ejemplo en el tránsito: “se ha formado en la ruta un cuello de botella por la gran cantidad de vehículos, y por ello existe demora”.

Concepto de: Cuello y Qué es

{m.} [Anatomía] Parte del cuerpo que une la cabeza al tronco.
Parte del vestido que la rodea.
La parte más estrecha y delgada de un cuerpo, especialmente si es redonda como el palo de una embarcación, etc.

[Anatomía humana]

Parte del cuerpo situada entre la cabeza y el tórax.
Su forma varía con la edad, el sexo y la gordura del sujeto, aunque su longitud es similar en todos los individuos. Los huesos de la columna vertebral cervical son cuatro: atlas, axis, sexta cervical y séptima cervical. El atlas y el axis corresponden a la primera y segunda vértebra cervical, respectivamente.


La sexta cervical se caracteriza por presentar el tubérculo anterior de las apófisis transversas, denominado tubérculo carotídeo o tubérculo de Chassaignac, más grueso y saliente que en el resto de las vértebras. La séptima cervical es una vértebra de transición entre las cervicales y las dorsales y se caracteriza por presentar el agujero transverso de menor tamaño que en el resto de las vértebras y estar atrafesado únicamente por la vena vertebral; además, la apófisis espinosa tiene un único tubérculo muy saliente, lo que ha permitido denominar a este hueso con el nombre de vértebra prominente.

Se distinguen en el cuello la región infrahioidea, la región esternocleidomastoidea, la región supraclavicular y la región de la nuca.

Región Infrahioidea

Esta región tiene forma triangular y ocupa la parte anterior del cuello. Hacia arriba conecta con el hueso hioides, hacia abajo con la horquilla esternal y en los laterales con los músculos esternocleidomastoideos, envueltos por la aponeurosis cervical superficial.

Bajo una piel fina se encuentra el panículo adiposo. El tejido subcutáneo contiene el músculo cutáneo del cuello, envuelto por la fascia superficialis. Además, este tejido es atravesado por las venas yugulares anteriores.

El espacio comprendido entre las capas de la aponeurosis cervical profunda se denomina espacio supraesternal. En él aparecen las venas yugulares anteriores y sus anastomosis transversales, así como otros vasos y ganglios linfáticos de la vía yugular.

La región comprende dos planos musculares formados por los músculos infrahioideos y sus aponeurosis. El primer plano comprende el esternocleidohioideo y el omohioideo; el segundo plano comprende los músculos esternotiroideos y tirohioideos. Por detrás de estos músculos se encuentra el conducto laringotraqueal, el cuerpo tiroides y el conducto faringoesofágico.

Región Esternocleidomastoidea o carotídea

Su forma es cuadrilátera y se sitúa en la parte lateral del cuello. Corresponde al músculo esternocleidomastoideo y sus límites superficiales están representados por ese músculo, mientras que más profundamente la región se extiende hasta los músculos prevertebrales.

La constitución de la piel y la capa subcutánea son similares a las de la región infrahioidea. Bajo el tejido subcutáneo aparece la aponeurosis cervical superficial, que se desdobla para envolver a este músculo. Los ganglios y la vena de la cadena yugular externa, así como las ramas mastoidea y auricular corren por esta zona.

Debajo del estermocleidomastoideo se encuentra la capa celuloadiposa y ganglionar, dividida por un plano muscular formado por el músculo omohioideo y también por la aponeurosis media, a la que se une fuertemente dicha capa.

Los ganglios de esta región forman parte de tres cadenas: de la yugular externa, del nervio espinal y cervical transversa; mientras que el paquete vasculonervioso comprende las carótidas por dentro, la yugular interna por fuera y el neumogástrico por detrás. Estos últimos están contenidos en la misma vaina vascular y rodeados cada uno con una vaina fibrocelular que los separa. La arteria vertebral y la arteria tiroidea ascienden por detrás del paquete vasculonervioso del cuello.

Región Supraclavicular

Es una región triangular situada en las partes laterales del cuello, por encima de la clavícula y por detrás de la región esternocleidomastoidea.

Bajo la piel se encuentra un panículo adiposo, una fascia superficialis y un tejido celular subcutáneo. Estas capas están atravesadas por el plexo cervical superficial y la vena yugular externa. Próxima al tejido celular subcutáneo, aparece también en esta región la aponeurosis cervical superficial, atravesada por la vena yugular externa. La aponeurosis cervical media envuelve al músculo omohioideo y juntos constituyen un plano muscular denominado triángulo omoclavicular, pues se encuentra limitado hacia abajo por la clavícula. La capa celuloadiposa de esta región tiene el mismo aspecto y textura que la región esternocleidomastoidea. Esta capa cubre a los músculos de un plano muscular más profundo, los músculos escalenos y a la aponeurosis cervical profunda que los reviste.

El nervio frénico, la arteria subclavia y los troncos del plexo braquial también concurren por esta zona.

Región de la Nuca

Está situada en la parte posterior del cuello y comprende las partes blandas situadas detrás de la columna vertebral. Limita con el trapecio por parte anterior, lo que separa la nuca de las otras regiones del cuello.

Su piel es bastante gruesa y resistente, a diferencia de las otras regiones, y debajo existe una capa celuloadiposa. Existen en la región cuatro planos musculares formados por los músculos trapecio, envuelto por la aponeurosis, esplenio, angular, complejo mayor, complejo menor, transverso del cuello, transverso espinoso y los rectos y oblicuos de la nuca.

La arteria occipital pasa por estos planos y sus ramas terminales ascienden, por la capa subcutánea, hacia el cuero cabelludo. También se observa, en los planos musculares, la arteria vertebral y la vena yugular.