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Definición de Bacteriófago

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Bacteriófago - Su Significado, Definición y Concepto

Definición y Concepto de Bacteriófago

Definición de: Bacteriófago

¿Qué es un bacteriófago?
Los bacteriófagos (fagos) son virus que infectan sólo las bacterias y no infectan a las células de los mamíferos o las plantas. Los fagos están omnipresentes en el medio ambiente. Los humanos se ven constantemente expuestos a altos niveles de bacteriófagos a través de los alimentos y del agua sin sufrir efectos adversos.

Concepto de: Bacteriófago

Los bacteriófagos (fagos) son parásitos intracelulares obligados que se multiplican al interior de las bacterias, haciendo uso de algunas o todas sus maquinarias biosintéticas (p. ej., los virus que infectan bacterias).
Existen muchas similaridades entre los bacteriófagos y los virus de células animales. Así, los bacteriófagos pueden ser visualizados como sistemas modelo de los virus de células animales. Además es necesario el conocimiento previo del ciclo de vida del bacteriófago para entender uno de los mecanismos por los cuales los genes bacterianos pueden transferirse de una bacteria a otra.
Alguna vez se pensó que el uso de los bacteriófagos podría ser una vía efectiva para tratar las infecciones bacterianas, pero pronto se hizo aparente que los fagos son removidos rápidamente del cuerpo así que resultaron de poco valor clínico. Sin embargo, los bacteriófagos son útiles en el diagnóstico de laboratorio para la identificación de bacterias patógenas (fago-tipificación). Aunque la fago-tipificación no se usa en el laboratorio clínico de rutina, sí se usa a en los laboratorios de referencia con propósitos epidemiológicos. Recientemente, se ha desarrollado un nuevo interés en el posible uso de los bacteriófagos para el tratamiento de infecciones bacterianas y en la profilaxis. De manera que la decisión de si los bacteriófagos serán usados en la medicina clínica o no, aún está por ser determinada.


Significado de: Bacteriófago

Un bacteriófago, también llamado fago, es un virus que infecta excluyentemente a las bacterias. Su tamaño se estima entre 20 y 200 nanómetros. Es posible encontrarlos en las más diversas comunidades de bacterias, ya sea en el suelo o asimismo en la flora intestinal de los animales. Sin embargo, es importante destacar que los bacteriófagos se encuentran en grandes cantidades en las aguas del mar. Incluso, se calcula que un 70 % de las bacterias marinas podrían estar infectadas por ellos.
El primer antecedente de su detección se produce en el año 1913 y fue el bacteriólogo de origen inglés, Frederick William Twort, quien hablaría por primera vez de estos agentes capaces de infectar bacterias, de todas maneras, no pudo aseverarlo a ciencia cierta aunque si se acercó a la posibilidad del virus. En tanto, en el año 1917, Félix d’Herelle, microbiólogo canadiense, comprobó el virus que atacaba y liberaba parásitos en las bacterias y lo denominó tal como lo llamamos hoy: bacteriófago.
Vale mencionarse que los bacteriófagos son capaces de provocar lo que se conoce como ciclo reproductivo de los virus o ciclo lisogénico y muy pocos pueden generar ambos ciclos al mismo tiempo. El primero consta de las siguientes fases: fijación, penetración, desenvolvimiento, síntesis, ensamblaje y liberación. Mientras que en el otro el virus se adhiere a la pared de la bacteria por una serie de procesos de penetración y anclaje y termina introduciendo su ácido nucleico en el interior de la bacteria.
Desde mediados del siglo pasado se ha empleado la terapia fágica para tratar algunas infecciones producidas por bacterias.
Las bacterias son microorganismos unicelulares muy pequeños y que presentan diversas formas. No disponen de núcleo ni de orgánulos membranosos en su interior y son móviles. Cabe destacarse que las bacterias son los organismos más antiguos y multitudinarios del planeta y se las puede encontrar en casi todas partes, hábitats cálidos, fríos, aguas frías, aguas calientes y hasta en el mismísimo espacio exterior.
La bacteriología, rama de la microbiología, es la que se encarga del estudio de las bacterias.

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