Definición de Punto de Congelación

Congelación - Su Significado, Definición, Concepto e Importancia

Definición de: Punto de Congelación y su Importancia

El punto de congelación, también denominado punto de congelamiento, es la temperatura en la cual una sustancia en estado líquido pasa a encontrarse en estado sólido. En otras palabras: el punto de congelación es el momento en el cual un líquido se solidifica.
En el caso del agua pura (H2O), el punto de congelación es 0ºC. Esto quiere decir que, mientras esté a una temperatura superior a 0ºC e inferior a los 100ºC (ya que ese es su punto de ebullición), el agua se encontrará en estado líquido. Si la temperatura desciende por debajo de los 0ºC, el agua se congelará y pasará a convertirse en un sólido (hielo).
Siguiendo con el ejemplo del agua, siempre tomando los valores teóricos (ya que en la práctica los procesos pueden darse a otras temperaturas), podemos ver cómo una sustancia va cambiando de estado de acuerdo a los diferentes puntos.
Tomemos el agua a una temperatura de ambiente de 20ºC: el agua será un líquido. Si se somete al líquido a un proceso de enfriamiento, cuando llegue a los 0ºC alcanzará su punto de congelación y se volverá un sólido. En cambio, si desde los 20ºC se empieza a calentar el agua, cuando alcance los 100ºC se encontrará con su punto de ebullición y se transformará en vapor.
Si analizamos el punto de congelación de una solución (por ejemplo del agua marina, que es agua con sal), éste dependerá del tipo de solvente y de la molalidad del soluto en el solvente en cuestión. A mayor molalidad, el punto de congelación será inferior.

Concepto de: Congelación y Qué es

1. Acción y efecto de congelar o congelarse: dos montañeros murieron por congelación debido a las bajas temperaturas que tuvieron que soportar cuando intentaban alcanzar la cima del Everest.

Sinónimos
Criogenia, enfriamiento, congelamiento, helamiento, heladura, solidificación, espesamiento, hibernación, aterimiento, confiscación, inmovilización.

Antónimos
Descongelación, fusión, licuefacción, calentamiento, quemadura.

(1)[Física] Congelación.

Cambio de estado por el que una sustancia pasa de líquido a sólido, a causa de un enfriamiento del líquido. La temperatura a la que se congela el líquido recibe el nombre de punto de congelación.

Congelación de alimentos

La congelación utiliza el descenso de temperatura para prolongar el período de conservación de los alimentos. Las temperaturas empleadas en la congelación son mucho mas bajas que cuando se refrigera un alimento, la diferencia entre la refrigeración y la congelación de un alimento, es que en esta última se forman cristales de hielo en el interior del mismo.

Ningún microorganismo puede desarrollarse a una temperatura inferior a -10º, por tanto el almacenamiento de los productos congelados a -18º impide toda actividad microbiana. Sin embargo la formación de cristales de hielo tiene el inconveniente de originar frecuentemente un deterioro mecánico de la textura del tejido.

La duración de la conservación está claramente ligada a la temperatura, varía de una forma casi inversamente exponencial con la temperatura de la cámara fría. Es por ello que debería seleccionarse la temperatura de almacenamiento para cada producto en función del tiempo de conservación previsto. En la práctica la temperatura adoptada es la de -18º.

La forma de los cristales de hielo que aparecen durante la congelación, depende de la velocidad con que esta se realiza, una congelación rápida, produce cristales más o menos redondeados, una congelación lenta, cristales en forma de agujas. Existe la generalizada afirmación de que si los cristales producidos son de tamaño grande y en forma de aguja, dañan mecánicamente las estructuras celulares, no obstante esta cuestión sigue siendo discutible.