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Primates

Primates – Su Definición y Conceptos


Primates – Definición de Primates, Concepto de Primates, Significado de Primates

1. Concepto de Primates

Los primates (Primates) son un orden de mamíferos al que pertenecen el hombre y sus parientes más cercanos. Los primates tienen cinco dedos (pentadactilia), un patrón dental común, y un primitivo (no especializado) diseño corporal.
El orden Primates se divide en dos subórdenes, estrepsirrinos, que incluye los lémures y los loris, y haplorrinos, que incluye a los tarseros, los monos, los grandes simios y los humanos. Se conocen unos 150 géneros, de los cuales dos terceras partes están extintos.
A excepción de los humanos, la mayoría de los primates viven en regiones tropicales y subtropicales de América, África y Asia. Oscilan en tamaño desde el lemur ratón de Berthe, el cual pesa 30 gramos, hasta el gorila de montaña que pesa 200 kilogramos. De acuerdo a la evidencia fósil, los primeros ancestros de los primates pudieron existir a finales del Cretácico hace alrededor de 65 millones de años y el más antiguo que se conoce es Plesiadapis del Paleoceno Superior, entre hace 55 a 58 millones de años. Los estudios de reloj molecular sugieren que la divergencia de los primates pudo ser anterior, originándose a mediados del Cretácico hace aproximadamente 85 millones de años.
El nombre de "primates" fue usado por primera vez por Linneo en 1758 en su ordenación taxonómica de los animales; significa "primeros" en latín. Linneo incluyó en su orden Primates a los humanos, monos antropomorfos, monos del Viejo Mundo y monos del Nuevo Mundo, distinguiéndolos del resto de los mamíferos, a los que llamó "Secundates" (segundos) y de todos los demás animales, los "Tertiates" (terceros). Con ello, Linneo quiso evidenciar que los monos son los animales más semejantes a los humanos y que, todos juntos son los organismos "primeros" en la escala zoológica o los más completamente desarrollados del reino animal, en una visión fuertemente antropocéntrica, común en su época. En ningún momento Linneo sugirió que los monos fuesen parientes o antepasados de los humanos, ideas relacionadas con la evolución que tardarían un siglo en proponerse (Darwin, 1859).El orden Primates hace parte del clado Euarchontoglires el cual se ubica dentro de Eutheria en la clase Mammalia. Estudios genéticos realizados en primates, colugos y tupayas demostraron que las dos especies de colugo están más relacionados con los mamíferos que a los tupayas, a pesar de que en una época los tupayas fueron considerados primates. Estos tres órdenes integran el clado Euarchonta. Este clado combinado con los glires (integrado por Rodentia y Lagomorpha) forma el clado Euarchontoglires. En ocasiones, tanto Euarchonta como Euarchontoglires son clasificados como superordenes. Algunos consideran a Dermoptera como un suborden de Primates y llaman «primates verdaderos» al suborden Euprimates.

2. Definición de Primates

El vocablo primate se originó en el latín “primates” con el significado de primero o principal.
Designa por un lado a los ministros de la iglesia con rangos superiores, desde el siglo XIII, extendiéndose a cualquier persona que ocupe un cargo destacado o realizado hazañas o proezas.
En el campo biológico, Carlos Linneo, biólogo sueco (1707-1778) seleccionó esta palabra en su “Sistema naturae” para designar a las especies que consideraba que encabezaban el mundo animal, que son los humanos y los monos, entre los cuales halló como única diferencia el don de hablar, considerando a ambos como antropomorphos.
Los primates surgieron durante el paleoceno, hace alrededor de 60.000.000 de años. Comprenden varias especies como los leumoroideos, por ejemplo, el lemur catta, de pequeño tamaño, con un par de mamas en el tórax y otro en el abdomen; los tarsioideos, como el tarsius spectrum de costumbres nocturnas, largos miembros posteriores y enormes órbitas; y los simioideos.
Son características de los primates: pertenecer al género de los mamíferos, poseer extremidades largas y pentadáctiles (cinco dedos), siendo oponible el primer dedo (el pulgar), y todos ellos terminan en uñas y no en garras. Los hemisferios cerebrales se encuentran desarrollados en gran medida, y los ojos presentan dirección hacia delante, pues están ubicados delante del cráneo, en el rostro, que no es muy grande. Los dientes carecen de especialización y su olfato es débil. Cuentan con dos mamas pectorales y su cuerpo está protegido por pelos.
Son seres sociales, que tardan en madurar y valerse por sí mismos, y poseen habilidad manual. Salvo el hombre, los primates habitan solo en zonas cálidas.

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