Área Forestal Mundial Todavía en el declive



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Por Emily E. Adams
Los bosques proporcionan muchos productos importantes, como la madera y el papel. También proveen servicios esenciales-por ejemplo, filtro de agua, la escorrentía control del agua, proteger el suelo, regular el clima , el ciclo de nutrientes y la tienda, y son el hábitat de innumerables especies animales y espacios para la recreación.
Los bosques cubren el 31 por ciento de la superficie terrestre del mundo, poco más de 4 millones de hectáreas. (Una hectárea = 2,47 acres). Esto está por debajo de la zona de pre-industrial de 5,9 millones de hectáreas. Según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, la deforestación alcanzó su tasa más alta en la década de 1990, cuando cada año el mundo pierde una media de 16 millones de hectáreas de bosque, aproximadamente el tamaño del estado de Michigan. Al mismo tiempo, la superficie forestal se expandió en algunos lugares, ya sea a través de la plantación o procesos naturales, con lo que la pérdida neta global de bosques a 8,3 millones de hectáreas por año. En la primera década de este siglo, la tasa de deforestación fue ligeramente inferior, pero aún así, una inquietante con 13 millones de hectáreas fueron destruidas anualmente. Como la expansión forestal se mantuvo estable, la pérdida global neta de bosques entre 2000 y 2010 fue de 5,2 millones de hectáreas por año. (Ver información ).

Las tasas mundiales de deforestación no reflejan el daño completo hecho a los bosques del mundo. Degradación de los bosques debido a la tala selectiva, la construcción de carreteras, el cambio climático o por otros medios pone en peligro la salud de los bosques restantes. Cada año, el mundo tiene menos área boscosa, y los bosques que quedan son de menor calidad. Por ejemplo, reemplazar naturales bosques maduros con un monocultivo de una especie exótica se reduce en gran medida la biodiversidad.
La expansión de las plantaciones forestales se ha acelerado, pasando de una expansión de 3,7 millones de hectáreas al año en la década de 1990 a 4,9 millones de hectáreas anuales en la década siguiente. Los bosques plantados cubren ahora unas 264 millones de hectáreas, que comprenden casi el 7 por ciento de la superficie forestal total. Las plantaciones tienen ahora el potencial de producir un estimado de 1.2 millones de metros cúbicos de madera industrial cada año, alrededor de dos tercios de la producción actual mundial de madera. Cuando los bosques han sido talados, las plantaciones pueden aliviar la presión sobre los bosques en pie.

Las principales amenazas para los bosques del mundo

Los bosques están amenazados principalmente por el desmonte de tierras para la agricultura y el pastoreo y la recolección de madera para combustible o usos industriales. En Brasil, que ha perdido 55 millones de hectáreas desde 1990, un área tres cuartas partes del tamaño de Texas y el desbroce de tierras para granjas y ranchos es el motor grande. El hogar de la selva amazónica, Brasil tiene el 13 por ciento de la superficie forestal del mundo, sólo por detrás de Rusia 20 por ciento. Entre 2000 y 2010, Brasil perdió 2,6 millones de hectáreas de bosque cada año, más que cualquier otro país. Brasil está tratando de reducir las tasas de deforestación del 80 por ciento de la media de 1996-2005 antes de 2020 y de hecho ha visto una gran disminución de la deforestación en los últimos años. Pero los precios de carne de vacuno en aumento, el maíz y la soja son propensos a presionar al gobierno para debilitar la protección de los bosques, amenazando aún más grande selva tropical del mundo.
Otros dos países de Sudamérica, Bolivia y Venezuela, también han talado grandes extensiones de árboles, por lo que la región de América del Sur con la mayor pérdida de bosque entre 2000 y 2010. El continente perdido 40 millones de hectáreas de bosque durante ese período.
África también sufre una gran deforestación, después de haber perdido 34 millones de hectáreas entre 2000 y 2010. La recolección de leña y producción de carbón vegetal son factores importantes. Cuatro naciones subsaharianas, Nigeria, Tanzania, Zimbabwe y la República Democrática del Congo-cada limpiado más de 300.000 hectáreas por año.
En contraste con América del Sur, Asia ha cambiado su trayectoria de pérdida neta de bosques en la década de 1990 a una expansión neta de bosques en la década siguiente, con China a la cabeza del crecimiento de los bosques plantados. Después de las desastrosas inundaciones en 1998, China se dio cuenta de la tremenda lucha contra las inundaciones y los beneficios de protección del suelo de los bosques intactos, lo que lleva a prohibir la tala en las cuencas hidrográficas clave y comenzar a plantar árboles a un ritmo rápido.
La deforestación en Laos

Plantación pesada de China puede disfrazar las tendencias en otras partes de la región, sin embargo. Como el mayor procesador mundial de productos de madera, China importa tanto la madera legal e ilegalmente, impulsando la deforestación en otros países. Indonesia, donde se cubrió ochenta y dos por ciento de la superficie de bosques exuberantes en la década de 1960, ha sido un objetivo primordial. Hoy, menos de la mitad del país está cubierta de bosques, con unos 24 millones de hectáreas de bosque perdidos entre 1990 y 2010. La buena noticia es que la tasa de deforestación de 1,9 millones de hectáreas por año en la década de 1990 se redujo a 500.000 hectáreas por año durante la década más reciente.
Otro factor importante de la deforestación en Indonesia es la producción de aceite de palma, el país representa casi la mitad de la producción mundial de este producto. La expansión del aceite de palma, que es en gran medida plantados en tierras que han sido talados o quemados, amenaza a los bosques restantes. Para evaluar este riesgo y limitar la contribución del país al calentamiento global por el cambio de uso del suelo, Indonesia instituyó una moratoria de dos años en mayo de 2011, sobre las nuevas licencias para convertir los bosques primarios para el aceite de palma u otros usos. La prohibición temporal tiene por objeto dar tiempo para que el gobierno busque una manera de duplicar la producción de aceite de palma para el año 2020 los niveles de 2009, mientras que la protección de sus bosques. La eficacia de esta prohibición queda por ver, teniendo en cuenta lo ambicioso de la meta de producción y la lucha permanente del gobierno para limitar la tala ilegal.
México es otro país donde el gobierno está llevando a la deforestación. En la década de 1990 México tuvo la tasa más alta de deforestación séptimo en el mundo. Los recientes esfuerzos para frenar la deforestación y fomentar las plantaciones de reducir a la mitad la tasa de pérdida forestal de 400.000 hectáreas de bosque por año en el decenio de 1990 a 200.000 hectáreas por año en la década de 2000. En México y América Central combinada, las pérdidas anuales de deforestación han reducido de 700.000 hectáreas a 400.000 hectáreas.
En todo el mundo, Australia movido en la dirección opuesta, pasando de una ganancia neta de bosques en la década de 1990 con una pérdida neta de bosques en la década siguiente. Sequía persistente Australia de 2002 a 2010 fue de un doble problema para los bosques: el bosque de rebrote sequía restringido al mismo tiempo aumentar el riesgo de incendio. Los incendios forestales, avivadas por prolongada sequía y las altas temperaturas, quemaron millones de hectáreas de bosques en Australia. Sólo una megafire el 7 de febrero de 2009, ahora conocido como "Sábado Negro", quemaron más de 400.000 hectáreas-un área del tamaño del estado de Rhode Island.
Los incendios forestales, en relación con los brotes de insectos, también han alterado los bosques de Canadá. Alrededor de la vuelta del siglo 21, estas perturbaciones libera grandes cantidades de carbono a la atmósfera, posiblemente la transformación de los bosques boreales de Canadá desde un sumidero de carbono tirando de dióxido de carbono del aire y almacenarlo, para una fuente de carbono. El dióxido de carbono atrapa el calor dentro de la atmósfera de la Tierra, por lo que si Canadá 310 millones de hectáreas de bosques, la tercera mayor de cualquier país, es una fuente de carbono o sumidero puede tener grandes implicaciones para el cambio climático en el futuro.
Los Estados Unidos añadieron un neto de 7,7 millones de hectáreas de árboles entre 1990 y 2010, alrededor de 380.000 hectáreas por año. Aunque Estados Unidos ha experimentado la regeneración del bosque impresionante dentro de sus propias fronteras, todavía contribuye a la deforestación como importador de productos forestales-unos US $ 20 mil millones en 2011. El caso es similar en Europa, donde 2011 las importaciones de productos forestales ascendieron a US $ 110 mil millones. Liderados por España, Italia, Francia, Noruega y Suecia, esta región añadido un neto de 16 millones de hectáreas de superficie forestal desde 1990 hasta 2010.
No todos los árboles, ni los bosques, todos son iguales. Árboles añadido en los países industriales en las zonas templadas, con diferentes atributos ecológicos, no puede sustituir a la generosidad de la pérdida de biodiversidad en los bosques tropicales de los países en desarrollo. Protección de los bosques del planeta es un esfuerzo global.
Protección requiere más que etiquetar un área de bosque como fuera de los límites a la tala. Al reducir el consumo de papel y productos de madera, papel reciclado, madera, reclamando legalmente abastecimiento de madera procedente de plantaciones sostenibles, la búsqueda de sustitutos de la leña, y la estabilización de la población mediante la aceleración de la transición hacia familias más pequeñas, nuestra generación puede ayudar a proteger los bosques para las futuras.

Los datos y recursos adicionales en www.earth-policy.org .
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