Denisovanos antiguos han contribuido al genoma humano moderno


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El genoma Denisovan ha sido completamente secuenciado a partir de los fragmentos de hueso que fueron descubiertos en Siberia en 2008. La investigación ha revelado que los denisovanos han dejado su huella en algunos humanos modernos, aportando un poco de ADN en el genoma de algunos melanesios modernos y los aborígenes australianos.
"Los científicos estimaron que los denisovanos se separó de los humanos modernos entre 700.000 y 200.000 años, una amplia gama atribuye a la incertidumbre acerca de las tasas de mutación subyacentes".
Svante Pääbo, del Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, quien dirigió la investigación, dijo que "rehuido de llamar a los denisovanos una especie distinta, porque se cruzaron con los antepasados ​​de los humanos modernos".
"Yo no diría que los neandertales una especie diferente a los humanos, tampoco. Me mantengo alejado de ese debate ", agregó.
"Los científicos especularon que una sola población salir de África dio lugar a la denisovanos y los neandertales. Los nuevos hallazgos apoyan la idea de que los antepasados ​​de los humanos modernos mezclados con grupos de hombres antiguos, en lugar de reemplazarlos rápidamente. "
"Los análisis de un equipo internacional de investigadores dirigido por Svante Pääbo, del Instituto Max Planck para la Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, muestran que la variación genética de los denisovanos fue extremadamente baja, lo que sugiere que a pesar de que estuvieron presentes en gran parte de Asia, su población nunca era grande durante largos períodos de tiempo. Además, una lista completa documenta los cambios genéticos que diferencian los seres humanos modernos de sus parientes arcaicos. Algunos de estos genes se refieren a los cambios que están asociados con la función del cerebro o el desarrollo del sistema nervioso. "
"En 2010 Svante Pääbo y sus colegas secuenciaron el ADN que se aisló a partir de un fragmento de hueso de un dedo descubierto en la Cueva Denisova en el sur de Siberia. Encontraron que pertenecía a una joven de un grupo hasta ahora desconocido de los humanos arcaicos que ellos llamaron 'denisovanos'. Gracias a una novedosa técnica que divide la doble hélice de ADN de manera que cada uno de sus dos cadenas se pueden utilizar para la secuenciación, el equipo fue capaz de secuencia de cada posición en el genoma Denisovan aproximadamente 30 veces más. La secuencia del genoma generada muestra una calidad similar a los genomas que han sido determinados a partir de los humanos actuales. "

"En un nuevo estudio, que aparece publicado en la edición de esta semana de la revista Ciencia , Svante Pääbo y sus colegas comparan el genoma Denisovan con las de los neandertales y los humanos modernos once de todo el mundo. Sus hallazgos confirman un estudio previo según el cual las poblaciones modernas de las islas de genes del sudeste de Asia comparten con los denisovanos. Además, los genomas de personas de Asia oriental y América del Sur incluyen genes de los neandertales un poco más que los de los europeos. "
"El exceso de material arcaico en el este de Asia está más estrechamente relacionado con los neandertales que a denisovanos, por lo que se estima que la proporción de ascendencia neandertal en Europa es menor que en el este de Asia", el informe Leipzig investigadores.
"Esta es una secuencia del genoma del extinto precisión sin precedentes", dice Matthias Meyer, la autora principal del estudio. "Durante la mayor parte del genoma podemos incluso determinar las diferencias entre los dos conjuntos de cromosomas que la chica Deniosovan heredó de su madre y padre."
"A partir de esto, los investigadores pueden decir que la variación genética de los denisovanos fue menor que en los humanos actuales. Esto es probablemente debido a que una población Denisovan inicialmente pequeño que creció rápidamente, mientras que se extiende sobre un amplio rango geográfico. "
"Si la investigación futura del genoma del Neandertal muestra que su tamaño poblacional cambiado con el tiempo de manera similar, es muy posible que una sola población en expansión fuera de África dio lugar tanto a los denisovanos y los neandertales los", dice Svante Pääbo, quien dirigió el estudio.
"Los investigadores, además, generó una lista de cerca de 100.000 los recientes cambios en el genoma humano que se produjeron después de la división de los denisovanos. Algunos de estos cambios afectan a genes que están asociados con la función del cerebro y del sistema nervioso. Otros pueden afectar a la piel, los ojos y la morfología dental. "
"Esta investigación ayudará a determinar cómo fue que las poblaciones humanas modernas llegaron a expandir dramáticamente en tamaño, así como la complejidad cultural mientras que los humanos arcaicos eventualmente reducido en número y se convirtió extinto físicamente", dice Svante Pääbo.
"A principios de este año, los investigadores de Leipzig ya había hecho toda la secuencia del genoma Denisovan a disposición del público en general mediante su publicación en línea."

Fuente: Max Planck Gesellschaft
Créditos de las imágenes: MPI de Antropología Evolutiva

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