Moléculas de azúcar se encuentran alrededor de las estrellas jovenes


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Los investigadores que trabajan con el Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) han descubierto moléculas de azúcar en el gas que rodea a una joven recién formada estrella similar al Sol. Este descubrimiento es la primera vez que el azúcar ha sido visto en el espacio alrededor de una estrella similar al Sol.
El descubrimiento pone de manifiesto que los bloques básicos de la vida "están en el lugar correcto, en el momento adecuado, para ser incluido en formación de planetas alrededor de la estrella".
"Los astrónomos descubrieron moléculas de glicolaldehído - una forma simple de azúcar - en el gas que rodea a una estrella binaria joven, con masa similar al Sol, llamada IRAS 16293-2422. Glicolaldehído se ha visto en el espacio interestelar antes, pero esta es la primera vez que ha sido encontrado tan cerca de una estrella similar al Sol, a distancias comparables a la distancia de Urano al Sol en el Sistema Solar. Este descubrimiento muestra que algunos de los compuestos químicos necesarios para la vida existía en este sistema en el momento de la formación del planeta. "
"En el disco de gas y polvo que rodea a esta estrella recién formada, encontramos glicolaldehído, que es una forma simple de azúcar, no muy diferente a la de azúcar que ponemos en el café", explica Jes Jørgensen (Niels Bohr Institute, Dinamarca), el autor principal del artículo. "Esta molécula es uno de los ingredientes en la formación de ARN, que - como el ADN, a los que se relaciona -. Es uno de los bloques de construcción de la vida"

"La alta sensibilidad de ALMA - incluso en las longitudes de onda más cortas técnicamente desafiantes en los que opera - fue fundamental para estas observaciones, que fueron hechas con un conjunto parcial de antenas en la fase del observatorio de Ciencias de verificación."
"Lo que es realmente interesante de nuestros resultados es que las observaciones de ALMA revela que las moléculas de azúcar están cayendo en hacia una de las estrellas del sistema", dice el miembro del equipo Cecile Favre (Universidad de Aarhus, Dinamarca). "Las moléculas de azúcar no sólo están en el lugar adecuado para encontrar su camino en un planeta, sino que también va en la dirección correcta".
"Las nubes de gas y polvo que colapsan para formar nuevas estrellas son extremadamente frías y muchos gases solidificarse en forma de hielo en las partículas de polvo en el que luego las moléculas se unen y forman más complejos. Pero una vez que una estrella se ha formado en el medio de una nube giratoria de gas y polvo, se calienta la parte interior de la nube a alrededor de temperatura ambiente, evaporando las moléculas complejas químicamente, y formando gases que emiten su radiación característica en forma de ondas de radio que se pueden asignar mediante potentes telescopios de radio como ALMA. "
"IRAS 16293-2422 se encuentra a unos 400 años luz de distancia, relativamente cerca de la Tierra, lo que lo convierte en un excelente blanco para los astrónomos que estudian las moléculas y la química alrededor de las estrellas jóvenes. Al aprovechar el poder de una nueva generación de telescopios como ALMA, los astrónomos ahora tienen la oportunidad de estudiar los detalles finos en el gas y las nubes de polvo que se forman los sistemas planetarios ".
"Una gran pregunta es: ¿cómo pueden estas complejas moléculas se vuelven antes de que se incorporen a nuevos planetas? Esto podría decirnos algo sobre cómo la vida podría surgir en otras partes, y las observaciones de ALMA va a ser vital para desentrañar este misterio ", concluye Jes Jørgensen.
El trabajo se describe en un artículo que aparece en la revista Astrophysical Journal Letters.
"El Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA), una instalación astronómica internacional, es una colaboración entre Europa, Norteamérica y Asia del Este en cooperación con la República de Chile. ALMA es financiado en Europa por el Observatorio Europeo Austral (ESO), en América del Norte por los EE.UU. National Science Foundation (NSF) en cooperación con el Consejo Nacional de Investigación de Canadá (NRC) y el Consejo Nacional de Ciencia de Taiwán (NSC) y en Asia del Este por el Instituto Nacional de Ciencias Naturales (NINS) de Japón, en cooperación con la Academia Sinica (AS) en Taiwan. Construcción y operación de ALMA son dirigidas en nombre de Europa por ESO, en nombre de Norteamérica por el Observatorio Nacional de Radio Astronomía (NRAO), el cual es operado por Associated Universities, Inc. (AUI) y en nombre de Asia del Este por el Observatorio Astronómico Nacional Observatorio de Japón (NAOJ). El Joint ALMA Observatory (JAO) proporciona la dirección unificada y la gestión de la construcción, puesta en marcha y operación de ALMA. "

Notas:

"El azúcar es el nombre común para una serie de pequeños carbohidratos (las moléculas que contienen carbono, hidrógeno y oxígeno, típicamente con un hidrógeno: oxígeno relación atómica de 2:1, como en el agua). Glicolaldehído tiene la fórmula química C2H4O2. El azúcar utilizado en los alimentos y bebidas es la sacarosa, que es una molécula más grande que glicolaldehído, y otro ejemplo de esta serie de compuestos. "
"Glicolaldehído ha sido detectada en dos lugares en el espacio hasta el momento - en primer lugar hacia la nube galáctica B2 Centro Sgr, [con la National Science Foundation (NSF) 12 Meter Telescope de Kitt Peak (EE.UU.) en 2000], y [con Robert de la NSF C. Byrd Green Bank Telescope (también EE.UU.) en 2004], y en la alta masa molecular núcleo caliente G31.41 0.31 [utilizando el IRAM de Plateau de Bure Interferometer (Francia) en 2008]. "
"Las mediciones precisas de laboratorio de las longitudes de onda características de las ondas de radio emitidas por glicolaldehído fueron críticos para la identificación del equipo de la molécula en el espacio. Además de la glicolaldehído, IRAS 16293-2422 También se sabe que albergan un número de otras moléculas orgánicas complejas, incluyendo etilenglicol, formiato de metilo y el etanol. "

Fuente: Observatorio Europeo Austral
Créditos de las imágenes: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. Calçada (ESO), ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / L. Calçada (ESO) y NASA / JPL-Caltech / WISE Team

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