Cuál es el Significado de Utilitarismo - Concepto, Definición, Qué es Utilitarismo

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Definición de Utilitarismo


1. Significado de Utilitarismo

El utilitarismo es una doctrina filosófica que sitúa a la utilidad como principio de la moral. Es un sistema ético teleológico que determina la concepción moral en base al resultado final.
Los resultados, por lo tanto, son la base al utilitarismo. Jeremy Bentham (1748-1832) fue uno de los pioneros en el desarrollo de esta filosofía, al plantear su sistema ético en torno a la noción de placer y lejos del dolor físico. El utilitarismo de Bentham aparece relacionado con el hedonismo, ya que considera que las acciones moral son aquellas que maximizan el placer y minimizan el dolor.
John Stuart Mill (1806-1873) avanzó con el desarrollo de esta filosofía, aunque apartándose del hedonismo. Para Mill, el placer o felicidad general debe calcularse a partir del mayor bien para el mayor número de personas, aunque reconoce que ciertos placeres tienen una “calidad superior” a otros.
Es importante tener en cuenta que el utilitarismo supuso un quiebre en la forma de pensar. Mientras que la moral religiosa se basaba en reglas y en revelaciones divinas, el utilitarismo antepuso los resultados. De esta forma, la razón reemplazó a la fe en la determinación de la moral.
El utilitarismo siempre sobresalió por su relativa sencillez. Para pensar si una acción es moral, no hace falta más que estimar sus consecuencias positivas y las negativas. Cuando lo bueno supera a lo malo, puede considerarse que se trata de una acción moral.
Más allá del sistema filosófico, la noción de utilitarismo tiene un sentido crítico para nombrar a la actitud que valorar la utilidad de forma exagerada y que antepone su consecución a cualquier otra cosa.


2. Definición de Utilitarismo

El utilitarismo es una concepción ética que considera que la vida humana se orienta a la satisfacción de un fin último que es el placer, con lo que se logra la felicidad, que determina la moralidad de los actos.
Evitar el dolor, y lograr sentirse bien, son las metas de la vida y todo lo que hacia ella se orienta como resultado, es ético. Una acción será calificada como justa según cuanta felicidad proporcione o cuanto daño o mal evite (en este caso sería un utilitarismo negativo) medida en general, o sea no individualmente.
Los padres del utilitarismo han sido Jeremy Bentham y su discípulo, John Stuart Mill, quien fundó la sociedad utilitarista en 1822. El primero propuso realizar un cálculo entre los diferentes placeres; elegir entre dos placeres al más intenso, el más duradero, el que sea más puro, o sea, que no traiga asociados dolores, y el que beneficie a más cantidad de gente, considerándose a quien elige como uno más. Por ejemplo, comprar un libro debería ser preferido a una prenda de vestir, pues aumenta nuestro conocimiento para siempre y estimula nuestra imaginación. La mayor preocupación de Bentham, fue, precisamente, combatir la ignorancia.
Para Stuart Mill, la elección entre distintos placeres debe hacerse, prefiriendo los de mayor calidad, siendo éstos los intelectuales, emocionales y los que despiertan la imaginación, estando por debajo los propios del resto de los animales, que son los placeres sensitivos. La elección de estos últimos por parte de los humanos se debe para Mill a la falta de educación. Como el hombre es por naturaleza egoísta, para fomentar el altruismo debe hacerse coincidir el interés general con el propio.