Definición de Polímeros - Significado de Polímeros

Polímeros – Su Definición y Conceptos


Polímeros – Definición de Polímeros, Concepto de Polímeros, Significado de Polímeros

1. Concepto de Polímeros

En el ámbito de la ciencia, los polímeros son sustancias muy importantes debido a que pueden tener varios y muy diversos usos en la vida cotidiana. Los polímeros pueden ser descriptos como sustancias compuestas en las cuales se entremezclan varias moléculas de monómeros formando moléculas más pesadas y que pueden ser encontradas en diversos objetos y elementos naturales. Los polímeros pueden ser también artificiales o creados por el hombre cuando los polímeros naturales son transformados (ejemplos de esto son los textiles sintéticos como el nylon).
Podríamos simplificar la composición de un polímero diciendo que el mismo es una unión de miles de moléculas conocidas como monómeros (moléculas más pequeñas y menos pesadas). Estos monómeros se unen a través de enlaces químicos que les confiere estabilidad y que hace que permanezcan en su calidad de moléculas más complejas o polímeros. La palabra polímeros proviene del griego, idioma en el cual el prefijo poli significa muchos y el sufijo mero significa parte.
En la naturaleza encontramos muchos elementos que pueden ser considerados polímeros y que van desde elementos presentes en la alimentación (como el almidón, la celulosa) hasta elementos textiles (el nylon, aunque el mismo es un polímero resultante de la alteración de polímeros naturales, o la seda) e incluso el ADN que cada ser vivo posee. Los polímeros se pueden formar básicamente por dos procesos: por condensación de varias moléculas de monómeros o por la adición que supone una suma de todas las moléculas de monómeros que se multiplican.
La importancia de los polímeros reside especialmente en la variedad de utilidades que el ser humano le puede dar a estos compuestos. Así, los polímeros están presentes en muchos de los alimentos o materias primas que consumimos, pero también en los textiles (incluso pudiéndose convertir en polímeros sintéticos a partir de la transformación de otros), en la electricidad, en materiales utilizados para la construcción como el caucho, en el plástico y otros materiales cotidianos como el poliestireno, el polietileno, en productos químicos como el cloro, en la silicona, etc. Todos estos materiales son utilizados por diferentes razones ya que brindan propiedades distintas a cada uso: elasticidad, plasticidad, pueden ser adhesivos, resistencia al daño, etc.


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Plásticos para todo uso.

2. Definición de Polímeros

Polímero es una noción cuyo origen etimológico se encuentra en la lengua griega y se refiere a algo formado por diversos componentes. La acepción más habitual del término hace mención a un compuesto, ya sea sintético, natural o químico, que se crea a través de un fenómeno conocido como polimerización, a partir de la repetición de unidades estructurales.
Puede decirse que los polímeros son macromoléculas que se forman con la vinculación de otras clases de moléculas denominadas monómeros. La síntesis de los polímeros se produce por una reacción provocada por sus monómeros que se denomina, como ya mencionábamos, polimerización.
La polimerización puede desarrollarse como una reacción en cadena o a través de diversos pasos o etapas. Según el mecanismo empleado en el proceso, por otra parte, es posible hablar de polimerización por adición o polimerización por condensación.
De acuerdo al origen, los polímeros naturales son aquellos que están presentes en la naturaleza. En este grupo es posible incluir al ADN, las proteínas y la quitina, entre otros. Los polímeros sintéticos, en cambio, se producen de forma industrial mediante la manipulación de los monómeros. El poliéster, el PVC y el nailon son ejemplos de polímeros sintéticos.
Como se puede advertir, la variedad de polímeros existente es amplia. Por eso es posible encontrar polímeros con funciones muy diferentes entre sí. Algunos son plásticos que pueden quebrarse si son sometidos a una presión excesiva; otros, en cambio, son elásticos capaces de recuperar su apariencia inicial pese a la fuerza aplicada. También hay polímeros que sirven como adhesivos, ya que posibilitan la unión superficial de diferentes objetos.

3. Significado de Polímeros

El polímero es un compuesto químico que posee una elevada masa molecular y que es obtenido a través de un proceso de polimerización. En tanto, la polimerización consiste en la unión de varias moléculas de un compuesto a partir del calor, la luz o un catalizador, con la misión de conformar una cadena de múltiples eslabones de moléculas y así entonces obtener una macromolécula. Entre los polímeros naturales más conocidos se cuentan: el ADN, la seda, el almidón y la celulosa y entre los sintéticos: polietileno, baquelita y el nylon.
Existen dos tipos de polimerización: polimerización por condensación (en cada unión de los monómeros, moléculas más pequeñas, se pierde una molécula pequeña, como consecuencia de esto la masa molecular del polímero no será un múltiplo exacto de la masa molecular del monómero. Estos a su vez se dividen en homopolímero y copolimeros) y polimerización por adición (en este caso sí la masa molecular del polímero es un múltiplo exacto de la masa molecular del monómero y suelen observar un proceso compuesto de tres fases: iniciación, propagación y terminación).
Cabe destacar que los polímeros pueden ser lineales, es decir, estar conformados por una única cadena de monómeros, o en su defecto, la mencionada cadena puede presentar ramificaciones de mayor o de menor tamaño, asimismo, pueden darse entrecruzamientos provocados por el enlace entre átomos de diferentes cadenas.
Entre las propiedades que presentan los polímeros se cuentan: fotoconductividad, electrocromismo y fotoluminiscencia.
Según lo establecido por la Unión Internacional de Química Pura y Aplicada (IUPAC), el principio general que rige a la hora de la denominación de los polímeros es el empleo del prefijo poli seguido de la unidad estructural repetitiva. Por ejemplo: polimetileno, polietileno, poliestireno, poliuretano, policloruro de vinilo, entre otros.