Cuál es el Significado de Pasado Continuo - Concepto, Definición, Qué es Pasado Continuo

Definición de Pasado Continuo


1. Significado de Pasado Continuo

Pasado Continuo - (Past Continuous)
El Pasado Continuo, es un tiempo verbal que describe acciones que estaban siendo realizadas en un momento del pasado al que se hace referencia y que luego continuaron, por ejemplo:
Yesterday he was studying English. Ayer él estaba estudiando inglés.
(Comenzó a estudiar antes de ese momento y continuó estudiando posteriormente)

John was playing tennis at 10 a.m. John estuvo jugando tenis a las 10 a.m.
(Comenzó a jugar tenis antes de las 10 a.m. y continuó haciendolo después)

El Pasado Continuo se construye con el verbo auxiliar "to be" en su forma pasada y el verbo principal en infinitivo con la terminación ING:

Observa que la forma negativa se construye colocando la partícula NOT después del verbo TO BE. Puede usarse también la forma contraída WASN'T o WEREN'T.

También se puede utilizar este tiempo verbal para relatar dos acciones que sucedieron en el pasado y que una de ellas ya se ha completado. Para ello utilizamos el Pasado Simple para mencionar lo que ya finalizó y el Pasado Continuo para relatar lo que sigue ejecutándose.
When I left, he was studying the lesson.
Cuando yo partí, el estaba estudiando la lección.

They were singing when I broke the window.
Ellos estaban cantando cuando yo rompí la ventana.


2. Definición de Pasado Continuo

Aquello que ya aconteció forma parte del pasado. Si nos situamos en una línea cronológica, el pasado es lo que quedó atrás del tiempo actual (el presente), mientras que los sucesos que todavía no se concretaron tendrán lugar en el futuro.
Continuo, por su parte, es aquello que permanece o se desarrolla sin sufrir interrupciones. Se trata de algo incesante, que carece de pausas o de cortes.
Estos dos conceptos (pasado y continuo) se unen en un tiempo verbal de la lengua inglesa: el pasado continuo, o past continuous en el idioma original. En este tiempo, la acción que se menciona empezó a desarrollarse en el pasado (respecto a la situación del hablante) y después se extendió en el tiempo.
Por ejemplo: “Yesterday she was reading a book” es una frase que puede traducirse como “Ayer ella estaba leyendo un libro”. El pasado continuo indica que la mujer en cuestión, un día atrás, leía una obra; dicha actividad no finalizó necesariamente en dicho momento, sino que pudo continuar.
Algo similar ocurre con la siguiente expresión: “Manuel was talking when his father arrived” (“Manuel estaba hablando cuando llegó su padre”). En este caso, el tiempo verbal señala que, al arribar su padre, Manuel ya había empezado a hablar: la acción, por lo tanto, se inició antes de que su padre llegue.
El pasado continuo también puede utilizarse cuando tenemos dos acciones pasadas, de las cuales una ya finalizó y la otra sigue mientras la primera se completó. La acción que terminó en el momento se expresa en pasado simple (simple past), mientras que la otra debe aparecer en pasado continuo: “When he shouted, I was drinking a beer” (“Cuando él grito, yo estaba bebiendo una cerveza”).


3. Concepto de Pasado Continuo

Past Continuous (Pasado Continuo)
• El pasado continuo se utiliza para describir acciones que se estaban desarrollando en el momento del pasado al que nos estamos refiriendo y que continuaron después de ese momento:
This morning at 8 o'clock she was reading
A las 8 de la mañana ella estaba leyendo: la acción de leer había comenzado antes de las ocho y continuó después de este instante.
Last Monday he was traveling
El pasado lunes, él estaba viajando: la acción de viajar comenzó antes del lunes y continuó después.
• En castellano equivale al pasado continuo (ella estaba leyendo), o también se puede traducir por el pretérito imperfecto (ella leía).
• El pasado continuo se utiliza también para referimos a dos acciones en el pasado, una de las cuales se completó, mientras que la otra continuaba: para la primera se utiliza el "past simple" y para la segunda el "past continuous":
When he arrived, I was watching TV.
Cuando él llegó, yo estaba viendo al tele:
la acción de ver la tele había comenzado antes de que él llegara, y continuó después.
While she was listening to music, her brother did his homework.
Mientras ella escuchaba música, su hermano hizo sus deberes:
la acción de oír música tenía ya lugar antes de que el hermano comenzara sus deberes, y continuó una vez que el hermano había terminado.
• Mientras que en el "past simple" se indica que la acción ya ha terminado, en el "past continuous" no sabemos si la acción ha concluido:
She wrotre a letter. Ella escribió una carta: la carta está escrita, la acción ya ha finalizado.
She was writing a letter. Ella estaba escribiendo una carta: no sabemos si llegó a terminar de escribir la carta.
• El "past continuous" se forma con el verbo auxiliar "to be" en su forma pasada y el gerundio (present participle) del verbo principal:
She was playing tennis. Ella estaba jugando al tenis
They were traveling. Ellos estaban viajando
• La forma negativa se forma con la partícula "not" detrás del verbo auxiliar, y la forma interrogativa con el verbo auxiliar al comienzo de la oración, seguido del sujeto y del verbo principal:
I was not listening. Yo no estaba escuchando
Were they dancing? ¿ Estaban ellos bailando ?
• El gerundio (present participle) se forma añadiendo al infinitivo la terminación "-ing", aunque con algunas peculiaridades que veremos en la próxima lección:
To listen listening
To read reading