¿Cuál es el Significado de Etnia? Concepto, Definición, Qué es Etnia

Etnia – Su Definición y Conceptos


Etnia – Definición de Etnia, Concepto de Etnia, Significado de Etnia

1. Concepto de Etnia

Etimológicamente la palabra etnia, proviene del vocablo griego “ethnos” que significa nación o pueblo; por lo tanto, puede considerarse como sinónimo de nación, entendida como el lazo cultural que une a una población o grupo humano, pero en el caso de la etnia en forma impuesta. En esto se diferencia la etnia de la nación ya que ésta es un sentimiento que se elige, y cualquier persona, aunque no tenga el mismo origen ni la misma religión, puede adoptar a ese grupo como propio, con deseos de integrarse en un territorio común, al que llamarán patria. Como rasgo similar a la nación, la etnia implica compartir tradiciones, lengua, religión, historia, y costumbres, haciéndo a sus integrantes, partícipes de una comunidad de vida, con proyección hacia el futuro y valores en común.
Debe distinguirse este concepto del de raza, ya que aunque algunos autores consideran ambas palabras, raza y etnia, como sinónimas, en realidad la pertenencia a una etnia no está identificada con la existencia en sus integrantes de rasgos físicos o biológicos comunes, aunque pueden poseerlos, ya que en general tienen un origen genético idéntico.
Por ejemplo, entre los miembros de la raza negra que habitan África se hallan diversas etnias. Las distintas etnias a veces conviven en el mismo territorio estatal, y al igual que en las naciones cada grupo étnico reclama un territorio para sí, para vivir allí de acuerdo a sus propias tradiciones.
La etnia gitana no es una raza diferenciada, ya que pertenecen a la raza blanca, ni reclama territorio, ya que nunca lo tuvieron, y por tradición se trata de un pueblo nómada, pero tienen rasgos culturales que los distinguen en su singularidad, habiendo sido ya reconocidos en el carácter de nación.

2. Definición de Etnia

Refiere al conjunto humano caracterizado por sus modalidades linguísticas, racionales, culturales, etc. La etnología es la ciencia que se encarga de estudiar comparativamente las culturas humanas y los problemas históricos de su desarrollo cultural.
El objeto principal de la investigación de las etnias, consiste en el estudio de la estructura social de los pueblos; además de la magia, creencias sobrenaturales, tecnología, arte y juegos. Aunque desde muy antiguo se fueron recopilando datos etnográficos, la etnología no comenzó su emancipación de la geografía y de la historia hasta los siglos XVIII y XIX con los trabajos de Lafitau, Gognet y Condorcet.
El éxito de las doctrinas evolucionistas en biología, influyeron en las teorías de un desarrollo lineal de las civilizaciones, para las que a etnografía se convertía en la fuente que ilustraba los esquemas preconcebidos de una evolución similar, cultural y social, aplicable a todas las sociedades. Sir James Frazer fue uno de los máximos exponentes de esta teoría.
Con el desarrollo de los estudios comparativos, y ante la evidencia de divergencias en las distintas formas culturales, R. H. Lowie y A. L. Kroeber desecharon la antigua teoría para utilizar métodos de trabajo más empíricos en el analísis de las diferentes fases de evolución de los pueblos.
Graebner formuló la teoría de las primitivas esferas culturales que obtuvo gran resonancia. A esta tendencia se unieron el padre W. Schmidt y Foy. Las similaridades de usos y costumbres entre pueblos muy separados, como por ejemplo Melanesia y California, sentaban la base para formular la hipótesis de que dichas culturas partían de un solo esquema arcaico.
El problema de la rápida desaparición de los pueblos primitivos o de su modificación al establecer contacto con la civilización occidental ha sido uno de los temas centrales sobre las etnias durante el siglo XX. En la segunda mitad del siglo XX, otros etnólogos han realizado importantes estudios respecto a las principales fases en el desarrollo cultural de los pueblos indígenas.

3. Significado de Etnia

Se llama etnia a aquel grupo social, comunidad de personas, que comparten diversas características y rasgos como ser: lengua, cultura, religión, música, indumentaria, ritos y fiestas, música, entre otros.
En tanto, todas estas cuestiones compartidas y que identifican a los integrantes son las que los mueven a seguir manteniendo a través de los años y siglos las mismas prácticas que sus ancestros.
O sea, que las personas que integran una etnia comparten antepasados, ancestros comunes, que son los que conformaron y sentaron sus bases fundamentales. Estos se encargaron de tender lazos fuertes entre los miembros y de lograr que los mismos se transmitiesen de generación en generación. La pertenencia y la defensa de sus valores y cultura son sin dudas las cuestiones que más defiende quien integra una etnia. Incluso, esa falta de respeto que pueden recibir de otras culturas es la que los mueve a enfrentarse con aquellos que no aceptan su realidad.
En muchos casos estas comunidades suelen no sentirse representadas por los usos y costumbres vigentes en la nación en la cual viven y por caso es que piden disponer de independencia política y autonomía territorial.
Ahora bien, cabe destacarse, que estos sentimientos surgen especialmente en aquellos estados que no reconocen a la etnia la mencionada particularidad cultural que poseen y por caso se los obliga a abandonar sus prácticas comunes. En la vereda opuesta se hallan aquellos estados multiétnicos que respetan las demandas y la estructura organizativa de la etnia.
Si bien muchas veces la palabra etnia se usa indistintamente con el concepto de raza, vale indicar que ambos no implican lo mismo para nada, ya que la etnia incluye elementos culturas, lingüísticos y religiosos, mientras que la raza atiende exclusivamente a las características morfológicas de un grupo social, por ejemplo el color de su piel, los rasgos físicos y biológicos predominantes, entre otros.
La etnología es la disciplina social que se ocupa del estudio y la comparación de los diversos pueblos y culturas de hoy y de ayer.