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Cuál es el Significado de Petróleo. Concepto, Definición, Qué es Petróleo

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Petróleo: Compendio de Definiciones y Conceptos

Definición de Petróleo

El petróleo (del griego: πετρέλαιον, "aceite de roca") es una mezcla homogénea de compuestos orgánicos, principalmente hidrocarburos insolubles en agua. También es conocido como petróleo crudo o simplemente crudo.
Es de origen fósil, fruto de la transformación de materia orgánica procedente de zooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos anóxicos de mares o zonas lacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas de sedimentos. Se originaron a partir de restos de plantas y microorganismos enterrados por millones de años y sujetos a distintos procesos físicos y químicos. La transformación química (craqueo natural) debida al calor y a la presión durante la diagénesis produce, en sucesivas etapas, desde betún a hidrocarburos cada vez más ligeros (líquidos y gaseosos). Estos productos ascienden hacia la superficie, por su menor densidad, gracias a la porosidad de las rocas sedimentarias. Cuando se dan las circunstancias geológicas que impiden dicho ascenso (trampas petrolíferas como rocas impermeables, estructuras anticlinales, márgenes de diapiros salinos, etc.) se forman entonces los yacimientos petrolíferos.
En condiciones normales es un líquido bituminoso que puede presentar gran variación en diversos parámetros como color y viscosidad (desde amarillentos y poco viscosos como la gasolina hasta líquidos negros tan viscosos que apenas fluyen), densidad (entre 0,66 g/ml y 0,95 g/ml), capacidad calorífica, etc. Estas variaciones se deben a la diversidad de concentraciones de los hidrocarburos que componen la mezcla.
Es un recurso natural no renovable y actualmente también es la principal fuente de energía en los países desarrollados. El petróleo líquido puede presentarse asociado a capas de gas natural, en yacimientos que han estado enterrados durante millones de años, cubiertos por los estratos superiores de la corteza terrestre.
En los Estados Unidos, es común medir los volúmenes de petróleo líquido en barriles (de 42 galones estadounidenses, equivalente a 158,987294928 litros), y los volúmenes de gas en pies cúbicos (equivalente a 28,316846592 litros); en otras regiones ambos volúmenes se miden en metros cúbicos.

Concepto de Petróleo

“Aceite de roca” … eso decimos en realidad cuando decimos “petróleo” , que como casi todo de lo que hablamos deriva de vocablos griegos también. Y del petróleo hablamos además porque además de ser una materia prima más que fundamental para nuestro objeto del deseo preferido, el auto; está produciendo una crisis mundial que vaya a saber uno cuando terminará.
El “oro negro” (bien ganado por estos días tiene ese mote…) es, para decirlo en términos simplificados, una mezcla heterogénea de hidrocarburos que no se disuelven en el agua. Vale recordar que los hidrocarburos son moléculas orgánicas de cierta complejidad, en las cuales una cadena de átomos de carbono se une de forma covalente con átomos de hidrógeno (en todos los casos) y proporciones variables de oxígeno y otros elementos.
La relación del petróleo con el hombre es antiquísima, milenaria podríamos decir.
Hace unos 6.000 años en Asiria y Babilonia el petróleo afloraba naturalmente y en esos lugares se ha llegado a utilizar para pegar ladrillos y piedras en diferentes construcciones, como así tambíen se le han dado usos medicinales y se lo ha usado en la construcción de antiguas embarcaciones.
En el antiguo Egipto se lo utilizó para engrasar pieles, en la Edad Media se lo usó exclusivamente con fines curativos y algunas tribus precolombinas han llegado a pintar esculturas. Como puede observarse, el “aceite de roca” formó parte de los más variados ámbitos en culturas completamente distantes e independientes, casi como un anuncio de la importancia que surgiría para la utilización del petróleo en la moderna civilización global.
Fue recién en el siglo XVIII que los trabajos llevados a cabo por G.A. Hirn relacionaron al petróleo con usos similares a los que le podemos dar hoy. Esa fue la semilla germinal ya que Hirn, gracias a diferentes tipos de refinados, logró obtener diferentes derivados que comenzaron a utilizarse en el engrasado de máquinas. La notable heterogeneidad en la composición del petróleo ha facilitado, en efecto, su uso en diversos ámbitos relacionados con las maquinarias.
En el siglo XIX comenzó también a utilizarse para el alumbrado y fue recién en 1.859 cuando Edwin Drake realizó la primera perforación de un pozo en el norteamericano estado de Pensilvania. De allí en adelante la historia conocida que con la aparición del motor a explosión abrió un nuevo panorama para la utilización del petróleo, fundamentalmente con uno de sus derivados: la gasolina. A partir de allí se inició una carrera sin fin que, lejos de limitarse a los automóviles, dio lugar al combustible necesario para movilizar los más versátiles medios de transporte y maquinarias, así como dar paso a las primeras fases de la industria del plástico.
Pero… a todo esto, ¿qué es el petróleo? El petróleo es fruto de la transformación de materia orgánica que proviene directamente de zooplancton y algas (esto es, material fósil de origen orgánico) que, una vez depositados en fondos de los mares o zonas lacustres, fueron enterrados literalmente (con el paso de miles de años) por pesadas capas de sedimento. En sucesivas etapas se produce entonces una transformación (que puede darse por calor y presión) desde el betún hasta hidrocarburos que suben hasta la superficie (ya que por líquidos o gaseosos son más livianos y de menor densidad) gracias a los poros de las rocas sedimentarias. Cuando algunas circunstancias impiden que afloren hacia la superficie, es cuando se comienzan a generar los yacimientos petrolíferos.
No todo el petróleo es igual en todas partes y en todos los yacimientos en donde se lo ubique. Puede variar en su color, densidad, viscosidad, capacidad calorífica, etc. etc. etc. dependiendo de las diferentes proporciones de hidrocarburos que contenga. Asimismo, la naturaleza del material orgánico que le ha dado origen es un factor que genera diferencias en las características finales del producto, dado que la proporción de materia vegetal o animal se asocian con diferencias en las condiciones físicas y químicas del petróleo.
Obviamente se trata de un recurso natural no renovable y, demás estaría decirlo, es la principal fuente de energía de los países desarrollados.
¿Cómo se extrae? Bien, se requiere una perforación sobre el yacimiento. Si la presión de los fluidos es suficiente, el petróleo fluirá naturalmente del pozo y, por medio de la conexión a oleoductos, se envía a plantas para su tratamiento primario. Si, por el contrario, la presión del yacimiento decrece, será necesario usar otros métodos para la extracción como bombas, inyección de agua o de gas. Esta necesidad encarece el precio final del producto y de sus derivados en una proporción variable que se modifica en función de la calidad del petróleo y de la magnitud de la reserva del propio yacimiento.
Como dato más que interesante digamos también que si la extracción del petróleo a nivel mundial se mantiene tal como se viene haciendo desde 2.002, las reservas en todo el mundo sólo alcanzarían para unos 42 años más, vale decir que aún quedan unas 143.000 toneladas del oro negro utilizables. Futuro negro… como el petróleo. Por consiguiente, se impone en forma acelerada la necesidad de pesquisa de formas alternativas de producción de energía, con especial énfasis en las variantes renovables, como ocurre con la generación de electricidad para el movimiento de motores por medio del consumo de otros combustibles o bien de las fuerzas de la naturaleza (energía eólica o hidrotérmica). La crisis producida por el inminente agotamiento del petróleo motivará sin dudas la creación de una solución ingeniosa que permitirá a la humanidad no detener su avance constante hacia un mejor futuro.

Definición de Petróleo

Del latín petrolĕum, que a su vez deriva de un vocablo griego que significa “aceite de roca”, el petróleo es un líquido natural oleaginoso que está formado por una mezcla de hidrocarburos. Se obtiene de lechos geológicos, ya sean continentales o marítimos.
El petróleo es inflamable y, a partir de distintos procesos de destilación y refino, permite producir nafta, gasóleo, queroseno y otros productos que se utilizan con fines energéticos.
Los primeros registros sobre la utilización del petróleo se remontan unos 6.000 años atrás, cuando los asirios y los babilonios lo utilizaban para pegar ladrillos y en la medicina. Los egipcios apelaban al petróleo para engrasar pieles, mientras que los indígenas precolombinos lo usaban para pintar esculturas.
La primera destilación de petróleo se habría realizado en el siglo IX, cuando el árabe Al-Razi obtuvo queroseno y otros destilados para la utilización en la medicina y en el ámbito militar. A partir del siglo XIX, se popularizó el refinamiento de petróleo para obtener aceites fluidos que podían usarse en el alumbrado.
El petróleo es una fuente de energía no renovable: esto quiere decir que, una vez que se agote, ya no podrá ser obtenido bajo ninguna circunstancia. Las estadísticas hablan que, de mantenerse el actual ritmo de extracción y sin que se encuentren nuevos yacimientos, las reservas mundiales de petróleo se agotarán en menos de cincuenta años.
Aunque esto supondría un grave problema para la Humanidad, lo cierto es que el petróleo es un material contaminante (su combustión produce CO2, por ejemplo) y difícil de limpiar ya que es insoluble en el agua.

Concepto de Petróleo

La palabra petróleo se originó en el vocablo griego “pertelaion. De allí pasó al latín como “petroleum”, con el significado de aceite (“oleum”) de piedra (“petra”) siendo tomado por nuestro idioma.
El petróleo se fue formando a través de millones de años, con los animales y vegetales muertos, que se fueron depositando en el fondo de mares y lagos. Allí fueron cubiertos por fango y arcilla en varias capas, hasta privarles el contacto con el oxígeno, lo que impidió su descomposición, transformándose por medio de un lento proceso químico en gas y petróleo.
Es conocido desde tiempos muy remotos, siendo nombrado por la Biblia cuando cuenta que la piedras de la torre de Babel, tres mil años antes de Cristo, fueron unidas con betún, que es un derivado del petróleo.
Fue empleado en el antiguo Egipto para conservar sus momias, y por los romanos para fines de alumbrado.
El primer pozo petrolero se perforó en la década de 1850, en Pensylvania por parte de Edwin Drake, y se obtuvo por destilación, el querosén, comenzando su uso y explotación masivos. En Argentina, el primer pozo petrolero fue descubierto en Comodoro Rivadavia por casualidad en el año 1907, mientras se buscaba agua.
En la actualidad, este líquido inflamable, tiene muy diversas aplicaciones, usándose para obtener gas licuado, querosén, nafta, aceites lubricantes, gasoil, asfalto, fueloil. También originó varios sub productos: detergentes, ceras, cosméticos, plásticos, goma sintética, insecticidas, medicamentos, fertilizantes, y proteínas que se usan en la alimentación animal.
Las mayores reservas de petróleo se encuentran en Arabia. En 1960 se formó la OPEP sigla que significa Organización de Países Exportadores Petroleros, con sede en Bagdad.
Es un recurso vital en el mundo moderno, pero en vías de agotarse, ya que es no renovable.

Definición de Petróleo

Es una mezcla compleja de alrededor de 500 hidrocarburos, principalmente alifáticos, nafténicos y aromáticos, con fracciones variables de hidrocarburos insaturados, y que contiene ácidos orgánicos del azufre y del nitrógeno, así como sustancias que se encuentra en yacimientos naturales. Es un líquido pesado, espeso e inflamable, pudiendo tener distintos colores y suele presentar una fluorescencia verdosa.
El petróleo era ya conocido en la Antiguedad en Oriente Medio y se utilizaba en la construcción, en la medicina, en el calafateo de embarcaciones, etc. Durante la Edad Media continuó usándose únicamente con fines curativos. En el siglo XVII, y gracias a los trabajos de G. A. Hirn, empiezan a perfeccionarse los burdos métodos de refinado, dando como resultado la obtención de productos derivados que se utilizarán principalmente para el engranaje de máquinas.
partir del siglo XIX comienza a obtenerse aceites fluidos que serán utilizados para el alumbrado. El uso de querosene por ejemplo, fue un componente que resultó de gran relevancia en el petróleo aplicado al alumbrado. Sin embargo, se vincula el origen de la industria del petróleo por una famosa perforación realizada en Pennsylvania, que trajo como consecuencia el inicio de una nueva era de uso del petróleo para lámparas.
El gran incremento en el desarrollo de la industria petrolera y los múltiples adelantos técnicos han llevado a que se aprovechen todos los productos derivados, tales como los gases licuados (butano y propano), los aceites pesados (fuel-oil, mazut), las gasolinas, los querosenes, etc.
A su vez, la industria petroquímica aprovecha el petroleo y sus derivados como materias primas para la obtención de una gran variedad de productos químicos; entre ellos, colorantes, plásticos, cauchos, artificiales, etc.

Concepto de Petróleo

La palabra petróleo deriva de los vocablos petro (piedra) y óleum (aceite); es decir, “aceite de piedra”. Conocido también como “crudo” o “petróleo crudo”, es una mezcla compleja de hidrocarburos líquidos, compuesto en mayor medida de carbono e hidrógeno; con pequeñas cantidades de nitrógeno, oxígeno y azufre, formado por la descomposición y transformación de restos animales y plantas que han estado enterrados a grandes profundidades durante varios siglos.
La presencia en diversas cantidades de cada uno de los elementos químicos (orgánicos e inorgánicos) que componen el petróleo, determinan sus características particulares como el color, densidad, viscosidad entre otras.
Por su composición química tenemos que se puede clasificar en: Parafínico; cuyo componente principal es el compuesto químico llamado parafina, es muy fluido y de color claro. El Nafténico, siendo sus componentes principales los naftenos y los hidrocarburos aromáticos, es un petróleo muy viscoso y de coloración oscura. Y el Mixto, que presenta ambos tipos de compuestos.
La utilización del petróleo por parte del hombre se remonta a casi 5000 años, mas que todo para fines limitados, como el calafateado de barcos, la impermeabilización de tejidos o la fabricación de antorchas, obtención de lubricantes y productos medicinales, pero la auténtica explotación del petróleo no comenzó hasta el siglo XIX. Para entonces, la Revolución Industrial había desencadenado una búsqueda de nuevos combustibles y los cambios sociales hacían necesario un aceite bueno y barato para las lámparas.
Hoy en día en la industria petrolera se realizan cuatro grandes procesos para su obtención, los cuales son: la exploración (predominan estudios en la superficie como geología del campo y topografía del terreno para encontrar así zonas con petróleo), la producción (perforación de un pozo de petróleo y su explotación), la refinación (conjunto de procedimientos y operaciones que permite elaborar derivados de mayor valor económico a partir del material crudo), entre ellos tenemos destilación, alquilación, hidrotratamiento, craqueo térmico, entre otros. Y por último, se encuentran el comercio y suministro.
El petróleo es el recurso natural no renovable más importante para la sociedad debido a que ésta precisa de él para solventar muchas de sus necesidades energéticas. Los derivados del petróleo (gasolinas y gases licuados del petróleo) son hoy día los principales combustibles empleados tanto en el transporte, como en la generación de energía eléctrica y calefacción. También se emplea como materia prima para la industria química.
Sin embargo, en los últimos años ha descendido la disponibilidad mundial de esta materia, y su costo relativo ha aumentado. Según expertos, calculan la probabilidad de que el suministro de crudo sólo alcance hasta las primeras décadas del siglo XXI.

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