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Cuál es el Significado de Plancton. Concepto, Definición, Qué es Plancton

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Plancton: Compendio de Definiciones y Conceptos

Definición de Plancton

Se denomina plancton al conjunto de organismos, principalmente microscópicos, que flotan en aguas saladas o dulces, más abundantes hasta los 200 metros de profundidad aproximadamente. Se distingue del necton, palabra que denomina a todos los nadadores activos y del neuston, los que viven en la interfase o límite con el aire, es decir, en la superficie. el termino plancton proviene plancton (del griego πλαγκτός, planktós, "errantes"). Plancton (organismos que viven en suspensión en el agua), bentos (del fondo de ecosistemas acuáticos) y edafón (de la comunidad que habita los suelos).
Aunque tradicionalmente se ha subdividido el plancton en fitoplancton y zooplancton, según las clasificaciones más recientes esta distinción no parece apropiada, ya que entre los organismos autótrofos se incluyen los vegetales, algunos protistas y bacterias, y entre los heterótrofos están los animales, otros protistas y bacterias. No obstante, esta clasificación sigue utilizándose extensamente.
Se puede hacer una primera división entre holoplancton, que son aquellos organismos que pasan todo su ciclo vital perteneciendo al plancton y meroplancton, formado por organismos que sólo durante una parte de su vida integran la comunidad planctónica.
El plancton animal, denominado zooplancton incluye grupos animales muy diferentes, como medusas (Cnidaria), ctenóforos, salpas (Urochordata) y especialmente fases larvarias de esponjas, moluscos, anélidos poliquetos, crustáceos, etc...
El plancton vegetal, denominado fitoplancton, vocablo que deriva del griego φύτοπλαγκτον phytoplacton (φυτον phyton significa planta), se desarrolla en las aguas costeras del mar con luz solar y sales minerales abundantes (aguas de hasta 30 m de profundidad), dado que elaboran su alimento por fotosíntesis.
Constituyen el alimento del zooplacton y producen el 50% del oxígeno molecular necesario para la vida terrestre. Los organismos que más abundan en el fitoplancton son las cianobacterias y las diatomeas, unas algas doradas unicelulares. También encontramos a los dinoflagelados, responsables de las mareas rojas.
Base de la cadena trófica marina, el fitoplancton ha experimentado un significativo descenso debido al aumento de la radiación ultravioleta. Se ha observado que bajo el agujero de ozono en la Antártida la productividad del fitoplacton decreció entre el 6% y el 12%.

Concepto de Plancton

Plancton. Conjunto heterogéneo de organismos que viven en suspensión en las aguas de los océanos, lagos, estanques y ríos. Como son incapaces de moverse, o a lo sumo realizan movimientos erráticos, están a merced de las corrientes y de las olas.
Se conoce como plancton a los organismos diminutos que viven libremente en las aguas marinas o terrestres. Sus movimientos se producen verticalmente y cuando se desplazan horizontalmente lo hacen arrastrados por los movimientos del agua.
La presencia de una masa muy elevada de plancton puede llegar a colorear el agua, produciendo fenómenos tan conocidos como las mareas rojas, tales como las que ocurren en el este de Australia o el sur de California. Estas mareas se deben al desarrollo excesivo de algas diminutas (dinoflagelados) causada por unas condiciones demasiado favorables que producen su crecimiento descontrolado. En las mareas rojas, además del aumento de la temperatura, el exceso de luz, o la falta de movimiento del agua, tiene un papel fundamental la aportación de demasiados nutrientes al agua, procedentes generalmente de residuos humanos.
Las mareas rojas, a parte de su potencialidad para destruir la fauna y flora del medio donde se desarrollan, constituyen un peligro para la salud y un perjuicio para la economía basada en los cultivos acuícolas, porque las algas que las producen desarrollan toxinas que son incorporadas a la cadena alimentaria a través de ciertos organismos que filtran el agua, Muchos de estos animales son habituales en el consumo humano , como mejillones, ostras o almejas.
Compuesto de Vegetales, cuyos componentes son todos microscópicos. Tanto de mar como de agua dulce comprende bacterias, organismos afines a ellas y plantas verdes algas, en forma de células aisladas o pequeñas colonias. La densidad del fitoplancton marino es determinable gracias a su pigmentación. La clorofila absorbe la luz solar y el dióxido de carbono atmosférico, sintetizando alimento orgánico. La luz reflejada por la clorofila de las plantas microscópicas marinas permite que los detectores de algunos satélites puedan medirla con bastante exactitud. Los científicos pueden conocer medir la concentración de fitoplancton de los océanos y mares, así como la cantidad de dióxido de carbono absorbida por aquellos. El resultado es una auténtica radiografía del aparato respiratorio del planeta. El plancton crece espectacularmente en primavera en el Atlántico Norte.
Las mayores poblaciones se hallan en altas latitudes y en aguas alejadas de la costa o en alta mar. Las llamadas mareas rojas se deben a grandes cantidades de protozoos. Apenas hay organismos vivientes por debajo de los 200 metros de profundidad. Las poblaciones máximas aparecen entre los meses de abril y octubre. Las invernales suelen ser inferiores al 20 por ciento de la máxima de verano. Algunos crustáceos establecen ciclos migratorios verticales cada 24 horas. Comienzan a descender al amanecer y ascienden al atardecer. Los residuos digestivos y los cadáveres son convertidos por las bacterias en alimento del fitoplancton, alimento principal del zooplancton.

Definición de Plancton

La palabra plancton se originó en el vocablo griego “planktós” y significa errante. En la actualidad y a partir de 1837, cuando el zoólogo Christian Hensen de origen alemán, eligió esa denominación, pasó a designar al grupo de pequeños y diversos seres sin movilidad propia o casi nula, cuyos movimientos son dependientes de las masas de agua en las que viven, especialmente, hasta una profundidad de 200 metros. Los animales que se mueven en las aguas con movimientos propios se denominan necton. Los que están en el fondo marino, fijos o no, se llaman bentos.
Son de naturaleza vegetal los que conforman el fitoplancton, como las algas microscópicas, que forman el primer eslabón de la cadena alimentaria marina, y viven a una profundidad no mayor a 30 metros pues necesitan recibir energía solar para realizar la fotosíntesis y fabricar así su alimento, son productoras de oxígeno; mientras que los del reino animal, también en su mayoría microscópicos, integran el zooplancton, que se alimentan del fitoplancton, entre los que podemos nombrar a los crustáceos, gusanos, protozoos, larvas de moluscos, peces y artrópodos marinos, y equinodermos.
Hay algunos organismos que forman parte del plancton en forma transitoria como los huevos y larvas, pues cuando se desarrollen tendrán movimientos propios. Este plancton temporal se llama meroplancton. El plancton permanente u holoplancton está integrado por aquellos microorganismos que nunca podrán moverse por sí solos.
El krill, que en noruego significa pequeño pescadito, mide entre 35 a 43 mms. y abunda en los mares antárticos. Es un crustáceo con muchas cualidades alimenticias, con el que se fabrica harina. Un poco más grandes son los radiolarios, con forma de estrellas que pueden alcanzar unos cuantos centímetros.

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