Cuál es el Significado de Sufragio. Concepto, Definición, Qué es Sufragio


Sufragio: Compendio de Definiciones y Conceptos

Definición de Sufragio

El sufragio es el derecho político y constitucional a votar a los cargos públicos electos. En un sentido amplio, el sufragio abarca el activo, en donde se determina quienes tienen derecho al ejercicio del voto (uso más común); y el pasivo, que se refiere a quienes y en qué condiciones tienen derecho a ser elegidos.
Históricamente, numerosos colectivos han sido excluidos del derecho a votar por razones muy variadas: unas veces porque sus miembros eran "súbditos" de reyes feudales y no se les consideraba hombres "libres"; otras veces porque la exclusión de la votación dependía de una política explícita claramente establecida en las leyes electorales. En unas ocasiones el derecho a votar excluía a grupos que no cumplían ciertas condiciones (exclusión de analfabetos, impuestos de capitación, etc.); en otras ocasiones a un grupo se le ha permitido votar pero el sistema electoral o las instituciones del gobierno fueron diseñadas a propósito para darles menos influencia que otros grupos más favorecidos.
Se suele considerar que la legitimidad política de un gobierno democrático deriva principalmente del sufragio.
• Sufragio universal: es la extensión del derecho a votar a todos los adultos, sin distinción de raza, sexo, creencia o posición social, económico y vertical.
• Sufragio restringido: también llamado censatario, solo podían votar las personas que aparecían en un censo o lista, normalmente en función de su riqueza, propiedades inmobiliarias o nivel de tributación.
Es práctica habitual en la mayoría de países, que el voto solamente puedan ejercerlo quienes son considerados nacionales o ciudadanos del país. Ello supone que, dependiendo de las condiciones en que pueda obtenerse la nacionalidad -con más o menos facilidad, en un número de años de residencia, restringida a la primera generación, con filiación, etc. (véase Ius sanguinis, Ius soli como métodos de adquisición de nacionalidad)- amplios sectores de los residentes de un país pueden estar privados del derecho al voto o tenerlo restringido. El derecho de ciudadanía universal reclama la superación de la nacionalidad como espacio restringido de derechos. No obstante, en las últimas décadas se han producido avances en el reconocimiento del derecho al voto a extranjeros residentes, tales como el concepto de ciudadanía europea en el ámbito de la Unión Europea, o la firma de tratados internacionales bilaterales para reconocer recíprocamente el derecho al voto en las elecciones locales de los nacionales residentes en el otro Estado.

Concepto de Sufragio

El sufragio es considerado hoy en día como uno de los elementos políticos y sociales más importantes de las sociedades occidentales ya que es el medio a través del cual el pueblo elige a sus representantes y expresa libremente sus opiniones y deseos políticos. El sufragio es, en otras palabras, el acto de emitir el voto en el momento apropiado y específicamente señalado para tal actividad.
De acuerdo a las teorías de derecho político, el sufragio es uno de los derechos primordiales del ámbito de la política para el ser humano. El sufragio es quizás uno de los únicos momentos en los cuales el pueblo expresa su preferencia política y obtiene consecuencias directas de ello. Para ser considerado válido, el sufragio se emite en momentos previamente elegidos para tal fin como son los actos eleccionarios. Es allí donde los votantes se reúnen para expresar su voto y lo hacen, por lo general, de manera privada y secreta.
La utilización del sufragio es sin dudas un elemento novedoso si se tiene en cuenta que en la mayor parte de la historia de la Humanidad los gobiernos no permitían al pueblo la elección de sus representantes si no que se utilizaban metodologías privadas y ciertamente autoritarias.
No sería hasta el siglo XIX que se popularizaría la idea de sufragio universal, el cual significa el acceso a todos los ciudadanos mayores de edad al voto y a la libre expresión de sus preferencias políticas a través suyo. En el caso de las mujeres, tal libertad debería esperar a fines del mismo siglo y en muchos lugares hasta bien entrado el siglo XX. Algunos de los casos de exclusión del sufragio en la actualidad son los menores de edad, los presos y los extranjeros que no cuenten con una residencia suficiente en el lugar como para poder tomar decisiones sobre su política.
El sufragio estará sin dudas eternamente relacionado con la democracia, sistema político mediante el cual el pueblo participa activamente en la toma de decisiones, sea esta directa o indirecta.

Definición de Sufragio

Con origen en el vocablo latino suffragĭum, el concepto de sufragio engloba a la manifestación que se puede hacer pública o mantener en secreto relacionada a una elección que desarrolla cada sujeto en privado. La noción se emplea como sinónimo de voto y describe al medio, gesto u objeto que hace posible la difusión de tal preferencia.
Cabe resaltar que esta palabra está asociada al sistema electoral que rige cuando se deben asignar y ocupar diferentes cargos públicos. El sufragio constituye un derecho de carácter constitucional y político que incluye al denominado sufragio de tipo activo (el cual gira en torno al derecho de todo individuo a participar con su voto de la elección de gobernantes o de la aprobación o rechazo algún referendo) y al sufragio de tipo pasivo (basado en el derecho a postularse como candidato durante el proceso electoral y a poder resultar elegido).
A lo largo de la historia, el derecho a sufragar ha sufrido múltiples transformaciones. Los señores feudales y los reyes de la antigüedad no consideraban hombres libres a sus súbditos y, por lo tanto, no permitían que se expresaran mediante el voto.
En los gobiernos democráticos, de todas formas, el sufragio está limitado por ciertas condiciones legales. De acuerdo a cada país, el sujeto debe ser mayor de edad, contar con la nacionalidad del país donde pretende votar o presentarse como representante o cumplir con otros requisitos. En algunas naciones musulmanes, por ejemplo, las mujeres aún no gozan del derecho de sufragio.
En este sentido hay que destacar que también existe lo que se conoce con el nombre de sufragio femenino. Este puede definirse como un movimiento internacional de tipo reformista a diversos niveles (político, económico y social), llevado a cabo en diversos momentos de la Historia, que tenía como claro objetivo el conseguir y extender el derecho al voto de la mujer.
En el caso de España, por ejemplo, la primera vez que se reconoció este tipo de sufragio fue en el año 1924. Fecha en la que se estableció el derecho de las féminas que ejercían como cabezas de familia a ser no sólo electoras sino también elegibles. No obstante, el voto de la mujer no se conseguiría como tal hasta el año 1931 pasando a ser el año 1933 el momento en el que por primera vez el género femenino pudo acceder a las urnas.
Es importante subrayar en este sentido el papel ejercido por una serie de mujeres que lucharon por conseguir el sufragio femenino en aquel país. Entre ellas se encuentra la política Clara Campoamor que, entre otras cosas, participó en la Comisión Constitucional que se encargó de elaborar la Carta Magna de la Segunda República.
En el caso de Latinoamérica es importante reconocer que la primera nación que aprobó el citado sufragio femenino fue Uruguay, en concreto lo hizo en el año 1927. Mientras, otros países tardaron un poco más en aceptarlo como sería el caso de México que no lo hizo hasta el año 1953.
El sufragio universal es el derecho que le permite votar a toda la población adulta del Estado, más allá de su sexo, raza, condición social o creencias. Se trata de la evolución de una serie de sistemas, como el sufragio censitario (donde sólo votaban los hombres con un cierto nivel de instrucción y de renta) o el sufragio calificado (habilitado para los hombres que sabían leer y escribir).

Concepto de Sufragio

Sufragio, voz derivada de la latina “Suffragium” la cual decir, ayuda o auxilio. Es el derecho o privilegio de voto para elegir representantes políticos o bien aprobar o rechazar una legislación. Hoy en día, en muchas democracias, el derecho al voto está garantizado como un derecho de nacimiento, sin discriminación de etnia, clase o género. Sin ningún tipo de examen descalificador (como la no alfabetización), los ciudadanos por encima de la edad mínima requerida en un país pueden votar con normalidad en las elecciones. A esto se le denomina sufragio universal.
Para llegar al sufragio universal, se tuvo que recorrer un largo camino durante el cual, en la mayoría de los países, se limitó el ejercicio de los derechos políticos en favor de grupos. Se tiene conocimiento de que en épocas pretéritas existían distintas limitaciones al derecho de voto, toda vez que de los padrones electorales se excluían a quienes no reunían ciertos requisitos. De entre esas modalidades al voto mencionaremos, las que se configuraron por estimaciones económicas, en las que se condicionaba el otorgamiento del derecho a votar mediante la comprobación de un ingreso; y aquellos que no acreditaban una determinada renta anual, no eran registrados en los padrones electorales, quedando por tanto sin posibilidad de votar.
En el lenguaje común Sufragio y Voto se emplean como conceptos equivalentes, si bien en la doctrina se marcan diferencias entre ellos. Para algunos autores el voto representa el acto mediante el cual se concreta el ejercicio del derecho al sufragio. En este sentido sólo tienen derecho al Sufragio los ciudadanos que satisfacen los requisitos establecidos en la ley; mientras que el Voto se utiliza de manera más amplia para tomar decisiones en todo tipo de cuerpos colegiados. Para otros, el derecho al voto en materia electoral se concretiza a través del sufragio, de tal manera que sólo pueden sufragar los que tienen derecho para votar. Sin embargo, debemos apuntar que no existe inconveniente alguno para utilizar ambos términos como sinónimos. En los Estados democráticos las leyes que establecen el derecho al sufragio son fundamentales y tan importantes, que en toda democracia representativa el sufragio universal viene a significarse como el medio idóneo para la integración, conformación y legitimación de todo Gobierno.