Por qué nos enfermamos de gripe con frecuencia aunque tomamos antigripales


Trataremos de explicar, de forma sencilla y concreta la causa por la cual nos enfermamos con frecuencia de gripe, y por qué al tener una primera exposición no estamos protegidos o inmunizados, como sucede con otras enfermedades.
Para empezar, aclaremos que hay muchas diferencias entre virus y bacterias, la principal radica en que la bacteria se alimenta de la célula y que al mismo tiempo destruye a la célula, mientras que el virus la utiliza para su provecho.

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¿Cómo usa el virus a la célula?

Introduciéndose en ella (cosa que la bacteria NO hace), aprovechando su material genético para su beneficio.
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Virus de la gripe

Hay tres subtipos de gripe, pero el más común es del tipo A, el que nos enferma a todos.
Bueno, básicamente, el virus usa sus componentes (algunos presentes en la imagen) para poder usar a la célula y replicarse. 
En el centro, hay ARN,un material genético similar al ADN, pero actúa de manera diferente. 
El virus entra al cuerpo, y se establece en tipos de células especiales gracias a una proteína llamada Hemaglutinina o HA.
Una vez dentro, toma el control del ARN de la célula y lo usará para reproducir grandes cantidades del mismo tipo de virus  
Ahora bien, debido la velocidad de la replicación, porque el virus tiene urgencia de sobrevivir, va a cometer muchos errores o mutaciones al momento de crear otros virus, lo que le dará ese factor de mutación que va a provocar cambios en las proteínas de antigenicidad (como la hemaglutinina).
¿Qué es la Antigenicidad? Esto son los antígenos, representados en la siguiente imagen.

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Por lo tanto, al tener antígenos, como son las proteínas Hemaglutinina, el anticuerpo en teoría atacaría esta proteína. Observe que además de ser una proteína de unión, la Hemaglutinina es también un antígeno. Pero como esta cambia constantemente, el anticuerpo solo va a crear inmunidad para un tipo de virus.
A esto se debe que los virus de la influenza se llamen H1N1, H2N5, H3N4, y así, porque las proteínas que más cambian son la Hemaglutinina (H) y la Neuraminidasa (N).
Básicamente, la Neuraminidasa, separará al virus recién creado de la célula, porque cuando se forma, este se adhiere a la célula que lo produjo.
Veamos a continuación más información sobre: Resfriados y Gripes, ¿Qué nos hace enfermar? ¿Qué dicen los estudios sobre la prevención del resfriado y la gripe? Tratamientos eficaces, tratamientos inútiles y algunos consejos.

Resfriados y gripes: ¿Virus o frío? ¿Qué nos hace enfermar?

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Encaramos la llegada del invierno y con él los meses de más trabajo del año con la llegada de los resfriados (catarros) y la siempre puntual gripe en los meses de enero y febrero. Veremos algunas recomendaciones para tratar y llevar mejor los resfriados y la gripe, con remedios naturales y consejos para el autocuidado. También haremos un repaso sobre mitos, remedios populares, y medicamentos que se usan para tratar o prevenir resfriados y gripes, y ver lo que dicen los estudios sobre su efectividad real. Dividiremos el tema en 3 partes.

Virus o frío, ¿qué nos produce el resfriado?

De toda la vida nuestras madres han estab lecido una la relación entre el frío y el resfriado, con eso de "abrígate del frío porque te vas a resfriar". Así como salir con el pelo mojado porque llegas tarde a una cita, caminar descalzos en invierno, bañadores húmedos, helados y bebidas con hielo, corrientes de aire, abrigos, capuchas, bufandas, las botas de agua (hasta que se pusieron de moda las botas Hunter), o los aires acondicionados.
Por otro lado, en la universidad los profesores insisten en desmitificar el frío como causa del resfriado. La ciencia había descubierto que la causa de los resfriados no era otra que los virus (virus del resfriado y muchos otros), así que asumimos que eso del frío era un cuento y que la culpa de todo la tenían los virus, en parte debido a la vuelta al colegio, las reuniones familiares de navidad y estar mas tiempo encerrado en casa con más gente, lo que favorecía el contagio (que también lo hace). Pero el sentido común, algunos estudios de Medicina Tradicional China y una buena búsqueda bibliográfica demuestran que esto es una verdad a medias. Los virus parecen necesarios pero por sí solos no son suficientes. 
Todos hemos experimentado una y otra vez como después de mojarnos en una lluvia, exponernos a corrientes de aire frías (aires acondicionados o frío ambiental, beber líquidos fríos, quedarnos fríos en la playa a última hora del día, etc...) con frecuencia se acompaña del inicio de un resfriado. Pues finalmente la hipótesis del frío ha vuelto a tomer fuerza y numerosos estudios tanto experimentales como observacionales, demuestran como el frío y la baja humedad aumenta la susceptibilidad a los resfriados, pues además de que el frío favorece la supervivencia de los virus del resfriado, interfiere en el normal funcionamiento de la primera barrera defensiva de la mucosa respiratoria, cilios y células de defensa de las mucosas. Hasta tal punto que calentar la nariz podria ser beneficioso para curarse antes del resfriado. Por tanto lo que está claro es que protegerse del frío abrigándose y evitar la exposición directa al mismo, previene los resfriados.
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El sistema de defensa es lo que cuenta

De todos modos, no sólo del contacto con los virus y el frío depende el resfriarse o coger la gripe o no. De lo contrario, los médicos estarían enfermos, o siempre que se enfermasen nuestras parejas o hijos, lo haríamos nosotros por pasar horas y horas respirando los virus que éste echa al respirar o toser a nuestro lado en la cama, y todos sabemos que esto con frecuencia no sucede. O las personas que viven en zonas más frías estarían todo el día resfriadas y esto tampoco ocurre. 
Lo que diferencia si nos enfermamos o no es la fortaleza  de nuestro sistema de defensas, el cual depende de nuestro estado general de salud, nuestra dieta, el consumo de tóxicos (especialmente el tabaco), el equilibrio trabajo-descanso, del ejercicio físico que hagamos y nuestro estado psicoemocional. Existe una conexión muy estrecha entre mente, sistema nervioso y sistema inmunológico, por lo que con frecuencia nos enfermamos después de una mala noticia, un disgusto o pelea, un exceso de trabajo físico o intelectual, o una salida nocturna descontrolada. Los virus y el frío tienen su papel, pero sólo enferman los que pueden enfermar. De ahí la importancia de mantener nuestra salud lo más equilibrado posible.
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Reacciones de oxidación

Muchos de los síntomas locales de los resfriados y gripe son causados por la destrucción celular que ocurre en la mucosa de las vías respiratorias por las reacciones de oxidación que se desencadenan al atacar nuestras defensas a los virus. Aportar al cuerpo algnos antioxidantes puede reducir el daño que esto ocasiona, sobre todo si son naturales provenientes de las frutas y verduras de la dieta. Durante las primeras horas son preferibles la ingesta de estos alimentos calientes, hervidos, en caldo o compota que aportan calor, que crudos, que aportan más frío al cuerpo, aunque como siempre, depende del alimento y de la situación personal.

¿Se pueden cortar los resfriados y las gripes?

Los resfriados sólo pueden cortarse a veces en las primeras horas, cuando notamos que nos exponemos al frio, los primeros escalofrios y destemplanza, la primera noche como máximo. Una vez que ya se ha establecido hay que tener paciencia y esperar a que se pasen. Pero podemos ayudar al cuerpo en la curación o al menos no ponerle trabas con algunos medicamentos. No obstante, los datos apuntan a que los remedios más usados influyen poco en la duración de los mismos y los mas efectivos entre horas y 1-2 días.
En Medicina Tradicional China la mayoría de los resfriados se consideran ataques de viento frío al cuerpo. Las primeras horas el viento está en las capas superficiales del cuerpo y puede ser expulsado mediante la sudoración y el aumento del calor interno. El típico remedio de la abuela, inhalar vahos para recalentar y humidificar las vias respiratorias altas, y una infusión o vaso de leche caliente con miel, bien abrigado y a la cama a sudar.
Respecto a la gripe, depende mucho más del contacto con el virus de la gripe que de la exposición al frío. Si lo cogemos, hay poco que podamos hacer, ármase de paciencia, cuidar su cuerpo, respetar sus tiempos de curación y espera a que se pase.

Prevención de resfriados y gripe: ¿Me resfrió porque estoy bajo de defensas?

No necesariamente. Es normal resfriarse entre 2 y 5 veces al año. En niños pequeños incluso más. Si tienes más catarros al año o notas que a la mínima te resfrías, habría que mirar que está pasando en tu vida y quizá hacer una analítica básica. 
  1. Primero mirar si te protejes bien del frío ambiental, aires acondicionados y evitas abusar de bebidas frías (sobre todo en invierno). 
  2. Revisa la calidad de tu dieta, ha de ser variada y rica en antioxidantes procedentes de las frutas y las verduras, y baja en grasas y proteínas animales 
  3. ¿Haces ejercicio de forma regular? 
  4. ¿Fumas? ¿Cometes excesos con alcohol y/o drogas de forma continuada o los fines de semana? 
  5. ¿Duermes y descansas lo suficiente? ¿Vas muy estresado y trabajas demasiadas horas? 
  6. Por último y no por eso menos importantes ¿Estas pasando un mal momento personal? ¿Te afectan o te preocupas demasiado por las cosas? Aprender a moderar nuestras reacciones emocionales ante las situaciones de la vida es imprescindible.
Si ya has mejorado todo esto (que es lo más importante), tus análisis son normales y sigues con tus resfriados, es posible que andes bajo/a de defensas, o lo que es más frecuente, que las que tienes funcionan de forma deficiente. Entonces puede ser necesario tomar algún suplemento de forma temporal.

Homeopatia, Niños y Resfriados

¿Tus hijos acaban de empezar a ir a la guardería o colegio por primer año? Ten paciencia, al principio lo cogerán todo! Pero ya verás que el año próximo la cosa mejora por si sola. Con frecuencia muchos padres desesperados acuden a la homeopatía para el siguiente y los niños suelen pasar un invierno mucho mejor, lo cual se achaca al efecto de la homeopatía, cuando la realidad es que es un hecho comprobado que después del primer o segundo año de contacto con gérmenes en guarderías y colegios, la frecuencia e intensidad de los resfriados disminuye por si sola de forma muy importante. 
Lo cierto es que las evidencias a favor de la homeopatía son muy escasas, o casi inexistentes y la blogosfera sanitaria este tema desde que se publicara el borrador que pretende regular los medicamentos homeopáticos sin exigir que demuestren efectividad y seguridad con ensayos clínicos, como se les pide a los medicamentos alopáticos.

Resfriados y gripes: ¿Se pueden prevenir, cortar o curar de forma más rápida?

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Partiendo de que lo mas importante en la prevención es lo anterior, hablemos ahora de algo que interesa mucho a los lectores (a pesar de no ser lo más importante), si existen productos para prevenir o tratamientos para cortar la gripe y los resfriados. Es necesario tomar esta información como provisional y orientativa, ya que podría cambiar en el futuro. Las explicaciones y resúmenes de evidencia están simplificadas y resumidas y no pretende ser una guía de práctica clínica.

¿Qué dicen los estudios sobre la prevención del resfriado y la gripe

Vitamina C: Tanto en niños como adultos, tomada a modo preventivo puede hacer disminuir la duración e intensidad de infeccciones viricas de vias respiratorias altas de unas horas a poco más de un día. En estudiantes de esquí alpino y personal del ejercito expuesto al frío intenso se vio una reducción en el número de resfriados del 50%. Tomada una vez comenzado el proceso, no se ha observado beneficio en reducción de la duración ni gravedad de los síntomas. Los estudios son muy heterogéneos y de calidad y duración muy diversa, entre 2 semanas de tratamiento y 9 meses. El promedio eran 12 semanas y la dosis más habitual en los estudios en adultos era de 1 gramo al día (1000mgr). Son preferibles las fórmulas de liberación retardada y asociadas a bioflavonoides. Y si esto no es posible, es mejor tomar dosis menores 3 veces al día pues se elimina rápidamente por la orina. Por tanto, se ha visto beneficio tomándola de forma preventiva en personas con riesgo de exposición intensa al frío. En la población general, no se ha demostrado efectiva y una vez comenzado el cuadro no parece tener ningún efecto significativo. Atención, aunque es muy segura, las dosis altas o durante periodos prolongados pueden tener efectos secundarios especialmente en la formación de cálculos renales, dolor de estómago o diarrea. La vitamina C que proveniente de los alimentos es la mejor y más beneficiosa. Conseguir dosis tan altas con alimentos es casi imposible, pero como con otras vitaminas, si las aportamos con los alimentos el cuerpo se beneficia también de otros componentes que no aportan las pastillas y al final los efectos son mejores.
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Narranjas, limnones, kiwis, pomelo, acerola...Frutas con Vitamina C

Zinc: dosis altas de Zinc, (mayores de 75mg al día en adultos), parecen mostrar efecto en la disminución de la duración de los resfriados entre un 20-40% dependiendo de la sal utilizada. Se ha observado beneficio tanto en adultos como en niños (dosis ajustada por edad) siempre que se empiece en las primeras 24 horas del resfriado. Puede causar sabor metálico, nauseas y estreñimiento. Hacen falta estudios para determinar dosis adecuada, efectividad real y seguridad, pero es una de las sustancia que tiene mayor evidencia de efectividad en reducción de la duración de resfriados en población general una vez comenzados.
Equinácea Purpúrea*: Los estudios muestran un pequeño efecto en la reducción de la duración del resfriados en adultos pero no en niños, pero no muestran beneficio tomado como prevención respecto a placebo. 
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Flores de Equinácea

Preparados con asociación de Equinacea, Propolio y vitamina C*: Un estudio de calidad randomizado multicéntrico, doble ciego contra placebo, ha mostrado beneficio en prevención de resfriados en niños tomados duramte 12 semanas, observándose una reducción del 50% episodios de resfriado, una reducción del 60% en el numero de días que duró la fiebre y una reducción significativa en los días que duró el resfriado.(8) No he encontrado estudios en adultos.
Ajo: Una revisión sistemática encontró un estudio de moderada calidad aunque con pocos participantes, en el que se vio una reducción de episodios de resfriado del 60% respecto a placebo tomando un suplemento de ajo con 160 mgr de alicina al dia durante 12 semanas. No redujo la duración de los resfriados una vez comenzados. Se precisan más estudios que evalúen efectividad, aunque su mala tolerancia gastrointestinal, olor y aliento limita su uso.
Probióticos: tan de moda y tan publicitados últimamente por las empresas de lácteos como preventivos de resfriados y para "mejorar las defensas de los más pequeños". Una revisión sistemática encontró que diferentes preparados, la mayoría de ellos incluyendo Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium Bifidum en lácteos dos veces al día o tabletas 1 vez al día durante periodos de 3-6 meses al año se asoció a menor intensidad de síntomas y duración de episodios de infección de vías respiratorias altas, pero no a un menor número de episodios. Parecen aumentar el número de linfocitos T Helper y T Supresores. Hay estudios positivos tanto en niños como en adultos y no parece que sea exclusivo de una sola cepa como publicita alguna compañía. No previenen los resfriados, pero si disminuyen su intensidad y duración. Mantener una flora intestinal equilibrada y sana es importante para el correcto funcionamiento del sistema inmunitario, especialmente importante es reponer la flora tras la toma de antibióticos como vimos en esta entrada. El problema que tienen la mayoría de las leches fermentadas que más se consumen hoy en dia (Actimel®, L Casei Hacendado®, Carrefour®, Eroski® y sus múltiples imitaciones), es que todas llevan en su composición azúcar o edulcorantes artificiales, y digo todas, desde el natural, a los de sabores y a los 0%, lo he comprobado en el super, y como vimos hace unos meses en el post "Edulcorantes artificiales, salud, obesidad y diabetes", el consumo continuado de edulcorantes artificiales podrían relacionarse con la obesidad y diabetes tanto como el de azúcar, entre otras cosas porque produce alteraciones de la flora intestinal como vimos en esta otra. Por lo tanto, pásate al yogurt natural con bífidus y una cucharada de miel, especialmente los niños y si vas a tomar las dos dosis al día durante 3-6 meses de los estudios.
Geranio tipo Pelargonium sidoides: En España sólo lo conocemos por lo que adornan nuestros patios y balcones, sobre todo en mi tierra, Andalucía, pero no como planta medicinal. Para eso es más famoso en Sudáfrica. Puede reducir la duración del resfriado en niños y adultos tomado durante 7 días. Podría ser efectivo también en alivio de sinusitis y bronquitis en adultos aunque la evidencia aquí es de muy baja calidad. (Revisión Sistemática Cochrane)
Andrographis paniculata Ayurveda:  Es una planta del sur de Asia usada en la Medicina Ayurveda y que crece en Sri Lanka y la India. Parece mostrar una reducción de la duración del resfriados en adultos tomado por 5 días al inicio de los síntomas. (Revisión sistemática y ensayo clínico randomizado, doble ciego contra placebo) 
Propólio: Ya hemos visto que es efectivo en combinación con Equinácea y vitamina C, pero no he encontrado estudios de efectividad relativos al propolio como preparado solo. Parece tener sustancias inmunomoduladoras, antimicrobianas y anticancerigenas y en combinacion ya hemos visto que se muestra efectivo. Podría tener efecto protector sobre las células de la mucosa respiratoria en síndromes gripales, pero se necesitan mas estudios. Podría ir bien para la irritación de garganta.
Los hongos como el Shitake, Maitake, el Reishi o el Eleuterococo, tienen efectos inmunomoduladores y estimulantes del sistema inmunitario y anticancerígenos. Pueden ser una opción aunque son más conocidos por sus propiedades adaptógenas y anticancerígenas y además no he visto estudios sobre infecciones de vías respiratorias.
Lavado de manos: nunca lo olvidenos, el lavado de manos es una de las mejores formas de prevenir la transmisión de virus respiratorios, especialmente de la gripe que ya hemos visto que depende menos del frió, así que mientras estés resfriado, usa pañuelos desechables y lávate las manos con frecuencia y no hagas como la señora de la foto....
La efectividad de la vacuna de la gripe es controvertida. Dedicaré un post el invierno próximo sólo a ella. Previene en parte la gripe pero no los resfriados ni ninguna otra virasis. Reduce las complicaciones en personas de edad avanzada y pacientes con enfermedades crónicas y el riesgo de parto prematuro en el último trimestre del embarazo. En la población general sana menor de 60 años, los riesgos pueden superar a los beneficios al considerarse la gripe una enfermedad leve, por lo que no se recomienda. Hablaremos más de ella y de sus controversias en otro post, pues tampoco es la panacea como muchas personas piensan.
Ajo, la cebolla, el jengibre y el tomillo acostúmbrate a  introducirlos como condimentos de la dieta habitual.

Conclusiones

De todo lo anterior expuesto podemos concluir en cuanto a prevención y reducción de duración de resfriados y gripes que:
w Como preventivo para reducir número de resfriados hemos visto evidencias en los preparados conjuntos de propolio, equinácea y vitamina C en niños, el ajo en adultos, la vitamina C en personas expuestas al frio intenso. Podrían tomarse a mitad del otoño, sobre noviembre y hasta un máximo de 12 semanas que es lo que duran los estudios, aunque no creo q haga falta tanto. Se pueden tomar asociados a jalea real.
w Para reducir la intensidad de los resfriados pero no su número, los probióticos conteniendo Lactobacillus acidophilus y Bifidobacterium Bifidum tomados entre 3-6 meses pueden ser beneficiosos.
w Durante los resfriados y las gripes, parece que lo que puede ayudarnos "algo" a reducir su duración es el Zinc, la Equinacea, el Geranio tipo Pelargonium sidoides y la Andrographis paniculata Ayurveda (no tomes todas, con una ya vale) Y aunque la vitamina C y la acetilcisteina aportan poco beneficio, son complementos para reducir el estado de oxidación de la infección aguda. Se puede también conseguir vitamina C de frutas como las naranjas, mandarinas, kiwis, acerola y granadas pero en dosis más bajas que la de los estudios.
w Lavarse las manos cuando se está resfriado o con gripe previene la transmisión.
w La vacuna de la gripe sólo previene la gripe pero no los resfriados y está indicada en personas mayores de 60 años o con patología crónica de cualquier edad (recomendaciones sobre vacunación de la gripe ICS).
w Sin olvidar: Protegerse del frío, no fumar y mantener un sistema inmunológico fuerte con una dieta, hábitos de vida y emocionales saludables son imprescindibles y mucho más importante que el resto de productos para prevenir los resfriados y la gripe (y muchas otras número de patologías).
Con los suplementos notaran más beneficio las personas muy expuestas al frío, las que tienen infecciones de repetición y con peor salud general. Las personas sanas sin factores de riesgo probablemente no noten ningún beneficio pues ya están sanos, pero bueno, reforzarse un poco nunca está de más. Pero cuidado, se da la paradoja de que las personas que más se cuidan en alimentación y hábitos de vida, son también las que más suplementos toman pero las que menos los necesitan y por tanto menos se benefician de ellos. Y además la toma prolongada de preparados vitaminicos tambien puede tener efecto perjudiciales.

Resfriados y gripes: ¿Qué me tomo? Tratamientos eficaces, tratamientos inútiles y algunos consejos

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Los antigripales y medicamentos para los resfriados son a menudo innecesarios
Después de haber visto como nos influye el frío, los virus y del estado del sistema inmunológico en la facilidad para resfriarse y coger la gripe, y de repasar si existe algún tratamiento preventivo para fortalecernos antes del invierno o acortar su duración, nos queda revisar los tratamientos que generalmente tomamos cuando nos resfriamos y ver si son efectivos y seguros.
La mayor parte de conocidos, familiares, farmaceúticos, médicos o enfermeras, recomiendan multitud de medicamentos para tratar el resfriado y la gripe: paracetamol, ibuprofeno, antigripales compuestos, jarabes para la tos (antitusivos), pastillas para chupar, descongestionantes, antihistamínicos o corticiodes. Pero, ¿son realmente necesarios, efectivos y seguros? La gran mayoría, no. Empecemos por ver los menos recomendados.

Tratamientos no recomendados para el resfriado y la gripe

Los siguientes tratamientos de amplio uso no son útiles en el tratamiento de resfriados ni gripes o pueden tener efectos secundarios importantes, por lo tanto no deberían ser usados para el tratamiento de estas enfermedades leves:
w Antibióticos: No son efectivos para los resfriados y las gripes ya que éstos son producidos por virus. Los antibióticos sólo son efectivos para las infecciones causadas por bacterias, por lo tanto Ni los CURAN, Ni los MEJORAN. Hay que reservarlos para los casos de complicaciones como sinusitis, neumonías, amigdalitis bacterianas y otitis purulentas. El abuso de antibióticos genera resistencias y altera la flora intestinal que tiene un importante papel regulador y estimulante del sistema inmunitario, y su toma puede favorecer la susceptibilidad para enfermar de nuevo. No te debilites
w Antihistamínicos (dexclorfeniramina, clorfeniramina, loratadina, cetirizina): Aunque hay médicos a los que les encantan, y además forman parte de muchos antigripales, no han demostrado beneficio en acortar la duración de los resfriados y gripes ni en niños ni en adultos. Únicamente mejoran los síntomas nasales de rinorrea (el agüilla) en adultos pero no en niños aunque los efectos secundarios no compensan los beneficios, sobre todo en los antiguos. Existe una larga tradición de dar antihistamínicos para cortar los mocos acuosos y estornudos que aparecen al principio de los resfriados. Son síntomas que duran 1 ó 2 días pues después tienden a hacerse más espesos por sí solos y los estornudos desaparecen.  Personalmente creo que no deberían de ser tratados pues aceleran e intensifican la formación de moco espeso, pudiendo dificultar su expulsión y en teoría facilitar su acumulo y ocasionar sinusitis. El moco líquido es una forma que tiene el cuero de expulsar el frío y los virus, no lo cortes!!. Si lo haces tómalos solo 1 ó 2 días y mejor los de nueva generación que no dan sueño (loratadina, cetirizina). Recuerda que muchos antigripales los llevan en su composición!
w Descongestionantes orales (pseudoefedrina, fenilefrina): tienen una efectividad muy discutida y potenciales efectos secundarios graves cardiovasculares como hipertensión, arritmias o ictus transitorios y trastornos psiquiatricos. Suelen venir en los antigripales  y es mejor evitarlos siempre.
w Antigripales: son mezclas de paracetamol o aspirina, más un antihistamínico y un descongestionate o antitusivo como el dextrometorfano o la codeina. Estuvieron muy de moda en los 80s-90s (Medicamentos Over the Counter ) pero actualmente se desaconsejan por su riesgo de toxicidad, de sobredosis accidental, su potencial riesgo de abuso y su escasa efectividad general, especialmente en niños por sus efectos secundarios. Dejaron de financiarse hace años y los médicos ya no los recetamos pero en las farmacias se venden como churros sin receta y nos inundan de anuncios cada día en la televisión con el ya clásico "consulta con tu farmaceútico" ( si os fijáis, desafortunadamente ya no dicen con su médico o farmaceútico, pues saben que no los recetamos). Pueden aliviar algo los síntomas (a parte de dejarte medio colocado), pero ni acortan la duración ni parecen clínicamente relevantes. Son los clásicos Couldina®, Frenadol®, Vincigrip®, Bisolgrip®, Farmagrip® y los nuevos Gelocatil Gripe ®, Termalgin Gripe ® y productos similares. Especialmente desaconsejada es la combinación de pseudoefedrina y el dextrometrorfano que está contraindicada y a veces la tomamos sin saberlo al mezclar un antigripales y un jarabe, cuidado!. Por seguridad, están contraindicados en niños menores de 5 años  pues se han visto involucrados en graves efectos secundarios y muertes en menores de 2 años (34). Ciertamente, después de lo dicho y teniendo en cuenta que los resfriados se curan solos, creo que no compensa el riesgo beneficio y deberíamos evitarlos siempre, y casi prohibir su publicidad en la televisión. Cuanto más compleja es su composición mayor es el riesgo de toxicidad y efectos secundarios. Nunca los combines con otros medicamentos para el resfriado, paracetamol, antiinflamatorios o jarabes, pues podrían causar sobredosis y toxicidad!
w Oscillococcinum: A pesar de su precio y sus ventas millonarias en farmacias, este preparado homeopático no ha demostrado su efectividad en el tratamiento ni en la prevención de resfriados y gripes. Ya lo vimos en la entrada anterior, por lo tanto, ¿por qué pagar su alto precio si es como tomar un placebo? ¿por qué gastar un dinero inútilmente en una enfermedad que tiende a la curación por si sola?

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Los antibióticos no curan los resfriados ni la gripe,
no los tomes sin indicación médica

Algunos tratamientos pueden estar indicados a veces

Descongestionantes nasales spray: Los hay con corticoides y sin ellos. Desaconsejo el uso de corticoides nasales en infecciones víricas agudas no complicadas pues pueden favorecer su diseminación. Los descongestionantes nasales en spray sin corticoides (Oxymetazolina) puedes usarlos si no puedes más durante 2 ó 3 días. El uso continuado de descongestionantes nasales sin corticoides puede producir efecto rebote y empeorar la de obstrucción. Los vahos y la cebolla pueden resultar también efectivos.
Lavados nasales con suero por sistema: se trata de una moda en pediatría de los últimos años. ¿Alguien se ha hecho lavados con suero a sí mismo? Yo si, y es bastante desagradable e incómodo. Es una técnica mal tolerada por bebés y niños pequeños, y leyendo bien los estudios de efectividad (cosa que hicieron los compañeros de la revista AMF en su articulo "Lavados nasales en niños, ¿están realmente justificados o están de moda?"), no han demostrado utilidad ni eficacia para procesos víricos de vías respiratorias altas. En todo caso el aspirado suave de mocos cuando hay obstrucción nasal y dificultad para comer es mucho más recomendable. Se han demostrado útiles de forma indiscutible en sinusitis crónicas, de ahí que se hayan popularizado a cualquier proceso de vías respiratorias altas, pero es más una coletilla de urgencias que una necesidad.
Mucolíticos: los mucolíticos son ampliamente utilizados por médicos, pacientes y farmacéuticos. En general no han demostrado ser muy efectivos y se les considera de escasa o nula efectividad, motivo por el cual (además de la crisis) el Ministerio decidió sacarlos de la financiación hace unos años.
Ambroxol (4) y Carboxicisteina (3) no ha demostrado beneficio en niños ni adultos respecto a placebo. 
Acetilcisteina: Es quizás el mucolítico mayor evidencia aunque de dudosa significación clínica. En niños mayores de dos años, parece reducir la duración de la tos en un 60% (3,4). En dosis altas puede ser beneficioso en pacientes con bronquitis crónica tomado durante los meses de otoño e invierno para reducir el número de exacerbaciones. Por el contrario puede producir broncoespamo en asmáticos y se desaconseja en menores de 2 años. Tiene efecto antioxidante y parece que protege a las células de la mucosa respiratoria del estrés oxidativo de la inflamación, pero a efectos clínicos es probable que lo notemos muy poco. 
¿Beber mucha agua?: El mejor mucolítico al alcance de todos y casi gratis es el agua, aunque no es necesario atiborrarse si no mantenerse suficientemente hidratado sin exagerar. En el articulo "Drink Plenti of fluids" (Beber mucha agua)(5), una revisión sistemática publicada en el British Medical Journal se vio que atiborrarse de agua no sirve de nada y puede causar algún ingreso por hiponatremia. Asi que, sentido común, buena hidratación, que nos lo indican las mucosas húmedas. En resfriados es mejor agua caliente (infusiones y caldos) y si hay fiebre alta agua, infusiones o zumos del tiempo (Sin hielo!).
Corticoides: Los corticoides orales e inhalados no son necesarios ni efectivos en los resfriados, gripes ni la mayoría de bronquitis o virasis respiratorias ni en niños ni en adultos. Algunos de estos cuadros pueden acompañarse de dificultad respiratoria pero no siempre que aparece son necesarios. En niños, en la mayoría de la ocasiones no lo son, excepto en asmáticos en los que pueden ser necesarios con más frecuencia.:
Perdnisolona oral en niños: El uso de la famosa Estilsona ® en niños con cuadros de dificultad respiratoria por infecciones respiratorias víricas sigue siendo controvertido. Los estudios muestran que es igual de efectiva que el placebo en la población general, y sólo mejora la evolución y los síntomas en niños asmáticos atópicos y en crisis asmáticas. En el resto de casos (la gran mayoría de los cuadros de dificultad respiratoria asociada a infecciones de vías altas víricas) solo debería ser indicada en los cuadros más graves que no responden a tratamiento conservador incluso en urgencias hospitalarias
Corticoides inhalados en niños:  Estarían indicados en dificultad respiratoria asociada a infecciones virales de vías altas de intensidad moderada o alta y en agudizaciones de asma. Las dosis bajas no aportan beneficio respecto a placebo, han de ser altas. No son necesarias en la mayoría de cuadros víricos de vías respiratorias y por su puesto nunca en catarros, gripes ni bronquitis no complicadas.

Medicamentos que pueden ser útiles en los resfriados y gripes

¿Paracetamol, ibuprofeno o ambos? Los usamos para bajar la fiebre, reducir el dolor de garganta, el malestar general y el dolor muscular y articular. Es lo único que deberíamos tomar si los síntomas son intensos, pero tampoco son necesarios ni acorta su duración. Otra de las modas de los últimos años que produce muchísimo más daño que beneficio es alternar paracetamol e ibuprofeno cada 4 horas de forma fija. Nunca debería indicarse únicamente porque haya fiebre, la fiebre es un mecanismo de defensa y si no es excesivamente alta es preferible no forzar su bajada si para ello hay que recurrir a combinar dos fármacos. La mezcla de medicamentos aumenta la posibilidad de efectos secundarios. Siempre es preferible el paracetamol a dosis de 500-650 (dosis de adultos), que se pueden dar cada 4-6 horas sin necesidad de asociar ibuprofeno. Hay que tener cuidado pues también está de moda tomar dosis de paracetamol de 1 gramo/1000 mgr que no han demostrado ser mucho mas efectivas que las de 650 y NO PUEDEN REPETIRSE TANTO ni darse en personas muy delgadas o mayores por riesgo de intoxicación y daño hepático!!. Sólo en casos de síntomas muy intensos o falta de respuesta a paracetamol usaremos ibuprofeno como alternativa (o la aspirina en adultos), o bien en dosis puntuales entre 2 tomas de paracetamol espaciadas al menos 4 horas. Los antiinflamatorios tienen más efectos secundarios, interfiere más con la respuesta natural del sistema inmunitario y deberían evitarse en asmáticos si les producen crisis de asma, antecedentes de úlceras de estómago etc etc..
Medicamentos y preparados para la tos (Antitusivos en jarabes o comprimidos): En general han demostrado poca efectividad en el tratamiento de la tos producida por infecciones víricas de vías altas. Algunos de ellos deberían ir en el apartado no recomendados pero por agruparlos todos los he dejado juntos. 
El Dextrometorfano (Romilar®) está contraindicado en niños menores de 12 años. La Codeina está contraindicada en los menores de 12 años, embarazo y lactancia, y desaconsejada entre los 12 y 18 años. No se han demostrado superiores al placebo o la evidencia de efectividad es escasa y tienen efectos secundarios en el sistema nervioso central que pueden llegar a ser graves ( somnolencia, sequedad boca, confusión, trastornos psiquiátricos y riesgo de abuso). Están incluidos en algunos antigripales, hay que ir con cuidado.
Los antihistamínicos de acción central (Cloperastina) actúan sobre todo a nivel de la nariz, son poco efectivoso y pueden producir también sedación y efectos anticolinérgicos. 
De todos los antitusivos, la Levodropropizina es la más seguro por no tener acción central y aunque su efectividad en estos casos no es muy alta, es la que mejor balance riesgo-beneficio tiene.
El Bromuro de ipatropio inhalado tiene una buena evidencia de efectividad en la tos persistente postinfecciosa, más que para el cuadro agudo.
La Miel: Un remedio tan clásico y tan popular y funciona! En niños, dosis nocturnas antes de ir a dormir mejoraron la tos y la calidad del sueño más que el Dextrometorfano  (Romilar®) y que el placebo. No dar en menores de 1 año por riesgo de botulismo.
Vapores mentolados/alcanfor/eucalipto en cremas: mejoran los síntomas de congestión y tos, y el sueño de niños y padres. Están contraindicado en niños menores de 3 años, asma o embarazo. Debe usarse con precaución entre los 3 y 7 años y evitar si hay antecedente de espasmos laríngeos, convulsiones febriles y epilepsia. Aunque su uso es controvertido pues estudios in vitro indican que puede aumentar la producción de moco, su seguridad en uso tópico siguiendo las normas de uso, con poca cantidad, dosis única nocturna y pocos días parece demostrada. Pueden dar leves efectos secundarios irritativos en piel y mucosas de ojos y nariz, pero suelen ser tolerables. Usar solo por la noche y sobre el pecho y no en la nariz ni mucosas, no poner en vaporizadores ni ingerir!! En uno de los estudios hubo conflicto de intereses de uno de los investigadores, con el laboratorio que comercializa el Vicks Vaporub.
Muchos de estos preparados son potentes antitusivos en otras patologías como la bronquitis aguda, crónica o la tos inducida por cáncer (Codeina, Dextrometorfano y Levodropropizina) pero en las infecciones de vías altas, la tos tiene un mecanismo singular que los hace ineficaces.
Personalmente para tratar la tos me inclino más por preparados con miel que suelen incluir plantas con extractos de pino, abeto, eucalipto, drosera, menta o llantén, o las pastillas de extractos de plantas para chupar. Los vahos de agua hidratan y reducen la irritación que causa tos (en algunos casos eucalipto o tomillo pueden ayudar si no hay asma). También la cebolla cruda cortada junto a la mesita de noche. La miel en dosis única nocturna es la alternativa más sana y segura. O el uso cremas mentoladas en aplicación nocturna siempre que sigamos las precauciones de uso.

Homeopatía para el resfriado y la gripe ¿si o no?

Algunos de los preparados homeopáticos más vendidos para prevenir el resfriado y la gripe no son efectivos. Lo mismo ocurre para aquellos que se venden para el tratamiento. Especialmente los preparados de homeopatía pluralistas con diluciones bajas para la tos, los resfriados, las faringitis que se venden como tratamientos sintomáticos en farmacias en forma de comprimidos o jarabes y que cada laboratorio incluye composiciones muy diferentes. Jarabes para la tos que a menudo llevan miel y aceites esenciales de plantas que ya hemos visto que por si solos pueden aportar algún beneficio sin que el efecto real sea de la homeopatía.
Como hemos ido viendo, la mayoría de los cuadros de vías respiratorias altas no necesitan tratarse con NADA. Puede ocurrir que tratarse con homeopatía (incluso si es solo placebo) sea más beneficioso que tratarse con medicamentos alopáticos en términos de riesgo-beneficio, ya que tratar no es necesario y al menos estos no tienen efectos secundarios y dejan hacer al cuerpo su proceso de curación en vez de ponerle zancadillas con medicamentos "anti" cuando no se necesitan (antiinflamatorios, antibióticos, antihistamínicos, anticongestivos, antiniflamatorios esteroideos o corticoides....). El cuerpo no gasta energía en producir todos estos síntomas por que sí, lo hace para curarse del proceso y eliminar los virus entre otras cosas. Eso si, te gastarás mucho dinero de forma innecesaria. Piénsalo.
Hay homeópatas y padres integristas antialopatía (aunque cada vez menos) que pueden ponerse en peligro a ellos o a sus hijos si evitan tratamientos alopáticos cuando realmente lo necesitan.
La homeopatía no ha demostrado ser efectiva para el resfriado ni la gripe

Conclusiones

Parece claro que los resfriados y la gripe duran más o menos lo mismo hagamos lo que hagamos y tomemos lo que tomemos (excepto si no nos cuidamos que los haremos empeorar), por lo que se impone el sentido común y el autocuidado básico y evitar los medicamentos que puedan hacernos daño. El resfriado tiende a la curación por si solo y en general no necesitas tomar ningún tratamiento más que para aliviar los síntomas si son muy molestos. Dejemos actuar al propio cuerpo y tengamos paciencia.
Están desaconsejados de forma general los antibióticos, antigripales, antihistaminicos y corticoides orales e inhalados.
  • Durante los resfriados y las gripes, vimos en la entrada anterior que lo que puede ayudarnos "algo" a reducir su duración es el Zinc, la Equinacea.
  • Una dieta rica en frutas y verduras con minerales vitamina C y antioxidantes es recomendable. Se puede conseguir vitamina C de frutas como las naranjas, mandarinas, kiwis, acerola y granadas.
  • Como medicamento y sólo si necesitas hacer los síntomas de fiebre, malestar, dolor muscular o de garganta más llevaderos, es siempre preferible el paracetamol al ibuprofeno. No los combines cada 4 horas.  La fiebre no hay que tratarla siempre si no es mayor de 38,5ºC, es un mecanismo de defensa que ayuda a matar a los virus.
  • Para descongestionar la nariz y calmar la tos, son preferibles los vahos de agua o con manzanilla, tomillo o eucalipto (evitar este último en asmáticos). Sólo durante 2 ó 3 días se pueden usar sprays descongestionantes sin corticoides o barritas mentoladas. Para la tos, usa cebolla, miel o cremas mentoladas nocturnas siguiendo las precauciones comentadas antes. Prueba a poner calor sobre el pecho si te notas cargado.
  • Los medicamentos para la tos sólo se usarán en casos de tos seca irritativa (sin moco) y durante el menor tiempo posible. Pueden usarse sólo por la noche.
  • Bebe líquidos pero sin pasarte. Sobre todo calientes si no hay fiebre alta, como infusiones de plantas o caldos. Puedes usar jengibre con limón y miel, tila, manzanilla, tomillo, equinacea, regaliz, eucalipto, malva y/o malvavisco. Personalmente me quedo con el jengibre limón y miel que conocí en mis viajes por la India. Se le puede añadir un poco de tomillo.
  • Haz gárgaras si duele la garganta con tomillo, limón y/o miel. Prueba el propolio diluido o en pastillas para chupar. 
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Jengibre limón y miel, remedio típico de la India para resfriados e indigestiones.

  • Por último, no esperes encontrarte bien en seguida, aprovecha estos días para descansar y reducir tu ritmo de vida. Deja que el cuerpo se reponga poco a poco. Después de una gripe, la tos seca y el cansancio pueden llegar a durar hasta 4 semanas. Si los síntomas generales van mejorando es que todo va bien.
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