Cleveland, Ohio


The diverse collection of fixed and movable bridges that cross the Cuyahoga River can be seen in the Flats.El conjunto diverso de puentes fijos y móviles que cruzan el río Cuyahoga puede verse en los apartamentos.

1992 aerial view of the Cleveland harbor, with the mouth of the Cuyahoga River in the foreground. View is to the east.Vista aérea de Cleveland 1992 el puerto, con la boca del río Cuyahoga en primer plano.Vista es hacia el este.

Ciudad de Estados Unidos, la segunda más importante del estado de Ohio después de Columbus. Sede del gobierno del condado de Cuyahoga, cuenta con un importante puerto en el lago Eire. La ciudad ha experimentado en las últimas décadas una notable recesión demográfica, si bien continúa siendo un centro comercial e industrial de primer orden.

Medio físico


La ciudad de Cleveland se halla a orillas del lago Erie y se extiende por los condados de Cuyahoga (del cual es centro administrativo), Geauga, Lake y Medina. A una altura media de 237 m sobre el nivel del mar, la ciudad está dividida por el río Cuyahoga, que discurre de norte a sur.

La ciudad goza de un clima moderadamente cálido y húmedo en verano, y frío en los meses de invierno. La temperatura media anual es de 9,7 °C -3,5 °C en enero, y y 22 °C durante el mes de agosto. Sometida a los vientos del norte y del oeste procedentes del lago Erie, las precipitaciones son abundantes, y copiosas en forma de nieve durante los meses más fríos. Cleveland conoce con frecuencia los efectos de fuertes vientos y de ocasionales tornados.

Población


La ciudad de Cleveland cuenta con una población de 505.616 habitantes, según el censo de 1990, lo que supone que experimenta un acusado descenso demográfico (-11,5%) con respecto a la década anterior. Si se considera su área metropolitana, la ciudad albergaba en el año de referencia (1990) a 2.759.000 habitantes. Por grupos étnicos y culturales, la población blanca censada en la ciudad es de aproximadamente 250.000 personas, casi el mismo porcentaje que la población de raza negra (235.000 habitantes). Los habitantes con raíces hispanas radicados en Cleveland son 23.000, mientras los descendientes de asiáticos sobrepasan apenas los 5.000.

Historia


En 1796, el general Moses Cleaveland fue enviado por la Connecticut Land Company a inspeccionar la Reserva Occidental, una gran extensión de territorio en Ohio nororiental al que se denominó como Nuevo Connecticut. Este territorio había sido hasta entonces una región explotada comercialmente por los franceses. Copiando el estilo típico de los pueblos de Nueva Inglaterra, el general Cleaveland diseñó una nueva población sobre el lago de Erie, en la desembocadura del río Cuyahoga. Sin embargo, poco después de su fundación el pueblo fue abandonado, cuando la disentería y los insectos ahuyentaron a Cleaveland y su compañía y los forzaron a regresar a Nueva Inglaterra. La posterior conquista de las inhóspitas tierras de la Reserva Occidental ha sido atribuida a Lorenzo Carter, quien en 1799 arribó al lugar donde había sido el pueblo original del general Cleaveland. Carter trajo estabilidad a la región y estableció relaciones amistosas con los grupos indígenas que la poblaban. El pueblo revivió y se le dio el nombre de su primer fundador. El cambio en la ortografía se debe a la iniciativa del tipógrafo de un diario, quien omitió la primera “a” de Cleaveland para hacer caber el nombre en un titular. La ubicación geográfica de Cleveland sobre el lago Erie pronto la convertiría en un centro del transporte, la industria y el comercio.

Ya en 1813, el puerto recibía grandes cargamentos procedentes de las ciudades de la Costa Este. Cleveland fue seleccionada como terminal del sistema de canales vinculando el río Ohio y el lago Erie. La apertura en 1855 del Canal Soo y la llegada del ferrocarril fortalecieron la posición de Cleveland como eje importante del transporte en la región.

La ciudad jugó un papel significativo en la Guerra Civil. Los habitantes de Cleveland se oponían a la esclavitud, y un destacado abogado del lugar defendió al abolicionista John Brown. Cleveland contribuyó voluntarios a la causa unionista. Por otra parte, la guerra fomentó el crecimiento de la industria del hierro, gracias al descubrimiento de yacimientos de carbón en los lechos de los canales cercanos a la ciudad.Tras el fin de la guerra, la industria del hierro continuó creciendo y surgieron grandes fortunas relacionadas con el acero y el comercio marítimo. Un hecho fundamental en este crecimiento económico fue la conclusión de Saint Lawrence Seaway (el Canal del San Lorenzo), que permitió a partir de 1959 el acceso al puerto de Cleveland de buques de media carga procedentes del océano Atlántico. Entre los grandes industriales que se asentaron en la ciudad se cuenta John D. Rockefeller.

El dinamismo de esta ciudad atrajo a numerosos inmigrantes, procedentes tanto de los estados del este como del Viejo Continente, sobre todo de Alemania, las Islas Británicas y otros países de Europa Oriental. Tras la Primera Guerra Mundial, la ciudad de Cleveland comenzó a recibir la llegada de numerosos trabajadores negros de los estados del sur. Durante los años cruciales en la lucha por los derechos civiles, se produjeron serios altercados en Cleveland, los más serios en 1966. En 1967 los electores eligieron por primera vez a un alcalde negro, Carl B. Stokes, lo que se consideró como un hito en la historia de los Estados Unidos.

Durante las últimas décadas, la ciudad ha sufrido una acusada recesión económica y como consecuencia ha ido descendiendo su población, como así ratifican los últimos censos oficiales.

Patrimonio artístico


Centros e instituciones culturales


El distrito escolar de Cleveland es el mayor del estado de Ohio en términos del número de estudiantes que sirve. Cleveland ofrece una gama importante de opciones al sistema de educación pública a todos los niveles, desde preescolar hasta secundaria.

En materia de educación superior, la Universidad del Estado de Ohio en Cleveland es la más grande. La Universidad Case Western Reserve sobresale como centro de investigación. La ciudad y sus alrededores son sede de varias decenas de instituciones educativas de prestigio. Cleveland posee también instituciones especializadas en la formación superior en música y bellas artes, como el Instituto de Arte y el Conservatorio de Música.

La Orquesta de Cleveland, considerada una de las mejores del país, goza de prestigio internacional. Ofrece una larga temporada de conciertos, de septiembre a mayo, en el elegante Severance Hall. Entre junio y agosto, en la temporada estival, los conciertos se trasladan a un teatro al aire libre, el Blossom Music Center. Cleveland cuenta también con un conjunto de cámara, la Sociedad de Música de Cámara de Cleveland, y con una orquesta sinfónica de cámara. El Ballet de Cleveland es reconocido como uno de los más destacados del país.

El Museo de Arte de Cleveland ofrece al visitante una de las más impresionantes colecciones, incluyendo piezas sobresalientes del arte del Lejano Oriente, así como obras de maestros tales como Monet, Renoir, Picasso, Van Gogh, El Greco, Goya, Pollack y Turner.

Publicaciones periódicas digna se señalarse son el Cleveland Plain Dealer, publicado a diario, y la revista Cleveland Magazine. La ciudad es por otro lado el centro de la red de emisoras comerciales de la sección noroccidental de Ohio ya que en esta ciudad trasmiten la mayor parte de las grandes emisoras de televisión y radio de la región.

Economía


Una industria manufacturera altamente diversificada constituye la base de la economía de Cleveland, pero es la industria pesada tradicional la que la sostiene. Por otra parte, coincidiendo con una tendencia generalizada en todo el país, el sector servicios -el transporte, los seguros, el comercio al detalle, la banca comercial y las finanzas- se ha convertido en el más importante.Cleveland, el decimosegundo mercado en importancia del país, es la sede de veintitrés corporaciones líderes en sus respectivos rubros, entre ellas bancos, empresas petroleras y químicas, compañías del transporte, y empresas productoras de papel. La ciudad produce repuestos para automóviles, ferretería, maquinaria liviana, pinturas y lacas, productos químicos y petroquímicos, electrodomésticos, vestimenta para hombres y mujeres, así como productos de la industria del hierro y el acero.

Cleveland está en el centro de la mayor concentración de mercados industriales y de consumo en el país. El puerto de Cleveland es el tercero en importancia de los Grandes Lagos, y cuenta con las instalaciones más modernas del lago Erie para el manejo de carga. Tres compañías ferroviarias y dos aeropuertos internacionales operan en la ciudad.

Cleveland cuenta con tres grandes aeropuertos comerciales: Cleveland Hopkins International, Burke Lakefront, y Cuyahoga County. Los dos últimos sirven al tráfico doméstico. Asimismo, existen numerosas pistas de aterrizaje en la zona. La ciudad está conectada con las autopistas interestatales 90, 71, 77, 271, y 480. El sistema de ferrocarriles norteamericano (Amtrak) opera trenes diarios con parada en Cleveland.

Fiestas y folclore


La ciudad se engalana a lo largo del año con una variedad de festivales y celebraciones, entre ellos el Festival de la Navegación en enero, el Festival de las Flores y el Hogar en febrero, y el desfile en honor de San Patricio cada 17 de marzo.

El verano trae consigo el Festival de las Naciones y el Festival de Jazz del Valle de Ohio. En otoño predomina el Festival de la Mantequilla de Manzana, y en la época navideña el centro de la ciudad se ilumina con impresionantes juegos de luces.

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