Luna Nueva descubiertas alrededor de Plutón


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El reciente descubrimiento de una nueva luna alrededor de Plutón se ha elevado el número de lunas confirmadas hasta cinco.
La luna recién descubierto se estima en alrededor de 6 a 15 millas de ancho, y de una forma irregular. De ello se desprende una órbita circular con un 58.000 kilómetros de diámetro alrededor de Plutón. Y se cree que es coplanar con los demás satélites en el sistema.
"El 11 de julio de 2012, los astrónomos anunciaron que una quinta luna se había descubierto en órbita alrededor del planeta enano. Los investigadores que utilizan Hubble Space Telescope de la NASA encontró la luna. El descubrimiento se produce casi exactamente un año después de la cuarta luna manchado Hubble de Plutón, un cuerpo diminuto actualmente llamado P4 ".
Los investigadores están intrigados que un pequeño planeta tiene una colección compleja de satélites.
"Las lunas forman una serie de órbitas perfectamente anidados, un poco como muñecas rusas", dijo el líder del equipo Mark Showalter del Instituto SETI en Mountain View, California
Sistema de la luna de Plutón, todo se piensa que se formaron por una colisión entre Plutón y un cuerpo de tamaño similar a principios de la historia del sistema solar. El choque arrojó material que se unieron a la familia de satélites que orbitan Plutón. Es posible que incluso las lunas más por descubrir.
Los científicos que usan Hubble descubrió una cuarta luna en 2011. Esta luna se estima que será de 8 a 21 millas (13 a 34 km) de diámetro. P4 órbita está entre las órbitas de Nix e Hydra.
El recientemente descubierto P4 y P5 lunas dar algunas pistas sobre cómo el sistema de Plutón pueden haberse formado y evolucionado. La teoría actualmente favorecido es que todas las lunas de Plutón son reliquias de una colisión gigante entre Plutón y un gran objeto del cinturón de Kuiper miles de millones de años atrás.
La luna más grande de Plutón, Caronte, es casi la mitad del tamaño del planeta. "Descubierto en 1978, fue nombrado después de que el demonio Caronte que transportaba las almas a los infiernos de la mitología griega. El enorme tamaño de Caronte (648 millas o 1.043 kilometros de diámetro) a veces lleva a los científicos para referirse a Plutón y Caronte como un planeta enano doble o sistema binario. Diámetro de Plutón es de 1.430 millas (2.302 km). "
"Plutón y Caronte son sólo 12.200 millas (19.640 kilometros) de distancia, a menos de la distancia de vuelo entre Londres y Sydney. Órbita de Caronte alrededor de Plutón tarda 6,4 días terrestres, y una rotación de Plutón - un día Pluto - también toma 6.4 días terrestres. Esto significa que se cierne sobre Caronte el mismo punto de la superficie de Plutón, y la misma cara de siempre se enfrenta a Caronte de Plutón, un fenómeno conocido como fijación de marea ".

"Mientras Plutón se vuelve rojizo, Caronte parece grisáceo. Los científicos sugieren que Plutón está cubierta de nitrógeno y metano, mientras Caronte está cubierto de hielo de agua corriente ".
"En comparación con la mayoría de los planetas del sistema solar y las lunas, el sistema Plutón-Caronte está inclinado hacia un lado en relación al sol. Además, la rotación de Plutón está retrógrado en comparación con los otros mundos - que gira al revés, de este a oeste ".
"En 2005, cuando los científicos fotografiaron Plutón con el Telescopio Espacial Hubble en la preparación de la misión New Horizons - la primera nave espacial que visitará Plutón y el Cinturón de Kuiper - descubrieron dos lunas diminutas de otros Plutón, ahora conocida como Nix e Hydra. Se trata de dos a tres veces más lejos de Plutón Caronte que, y se cree que son sólo 31 a 62 millas (50 a 100 kilómetros) de ancho cada uno. "
Estos nuevos descubrimientos científicos deben ayudar a navegar la nave New Horizons a través del sistema de Plutón en 2015. Nave espacial New Horizons de la NASA será el primero en hacer un sobrevuelo cercano de todo el mundo distante.
"El equipo está usando poderosa visión del Hubble para buscar en el sistema de Plutón para descubrir peligros potenciales para la nave espacial New Horizons. Mover el pasado del planeta enano a una velocidad de 30.000 kilómetros por hora, la New Horizons podría ser destruida en una colisión con incluso un trozo BB-shot-tamaño de los desechos orbitales ".
"El descubrimiento de las lunas de tantas pequeñas indirectamente nos dice que debe haber un montón de pequeñas partículas invisibles que acechan en el sistema de Plutón", dijo Harold Weaver, de la Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory en Laurel, Md.
"El inventario del sistema de Plutón que estamos tomando ahora con el Hubble ayudará al diseño de New Horizons equipo una trayectoria más segura de la nave", agregó Alan Stern del Instituto de Investigación del Suroeste en Boulder, Colorado, principal investigador de la misión.
"Provisionalmente designadas S/2012 (134340) 1, la última luna se detectó en nueve conjuntos separados de las imágenes tomadas por la Wide Field Camera 3 del Hubble el 26 de junio, 27, 29 y 07 de julio y 9."
"En los años que siguieron a la Nueva Horizontes sobrevuelo de Plutón, los astrónomos planean usar la visión infrarroja del sucesor previsto de Hubble, de la NASA James Webb Space Telescope, para el seguimiento de las observaciones. El telescopio Webb será capaz de medir la química de la superficie de Plutón, sus lunas y muchos otros organismos que se encuentran en el lejano cinturón de Kuiper, junto con Plutón ".

Fuente: NASA
Créditos: NASA, ESA y M. Showalter, del Instituto SETI

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