NASA lanzará nueva misión a Marte para explorar por debajo de la corteza

La primera misión de la NASA profundo bajo la superficie de Marte tiene como objetivo entender cómo el Planeta Rojo formado y cómo esa historia geológica se compara con la de otro planeta rocoso - Tierra.

Por Pete Spotts , escritor Staff / 20 de agosto 2012

Esta imagen proporcionada por la NASA muestra una Representación artística de la propuesta InSight (exploración interior usando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transportes Heat) Lander. La NASA anunció planes de lunes a lanzar un módulo de aterrizaje relativamente de bajo costo robótico en 2016 para investigar lo que hace que el núcleo marciano tan diferente de la Tierra.

NASA / AP

En 2016, la NASA's Mars rover Curiosity tendrá un compañero - un nuevo módulo de aterrizaje que tiene como objetivo ayudar a los científicos a comprender cómo se formó el planeta y evolucionado, desde el núcleo hasta la corteza.

Miembros de la misión del equipo de InSight, la nueva misión Mars Lander seleccionado por la NASA para poner en marcha en 2016, explica cómo la nave avanzar en el conocimiento de la historia de Marte y la evolución planeta rocoso.
De este modo, el proyecto podría arrojar más luz sobre cómo un planeta que podría haber sido favorable para la vida temprana de su historia llegó a ser tan hostil a ella hoy en día, por lo menos en la superficie.

Funcionarios de la NASA anunció la misión durante una conferencia de la tarde del lunes. Conocido como InSight, el módulo de aterrizaje se propone utilizar un sismómetro para determinar el tamaño, la composición y el estado actual del núcleo del planeta, elaborar un perfil de la corteza del planeta, analizar su manto, medir la actividad marsquake del planeta, y se mide la velocidad a la que meteoros son sorprendentes superficie del planeta. Además, el módulo de descenso se hundirá varios metros de sonda en el suelo para ayudar a calcular cómo la temperatura del planeta varía con la profundidad.

En cuanto a la habitabilidad, a escala planetaria, lo que pasa debajo de la corteza puede ser tan importante como lo que sucede en la superficie, los astrobiólogos nota.

Global campos magnéticos - que Marte no tiene - puede desviar los rayos cósmicos y partículas cargadas de las tormentas solares, que pueden poner en peligro los organismos en la superficie. Resultados magnéticos de la Tierra de campo de los movimientos de un conductor de la electricidad de hierro fundido del núcleo externo. En Marte, la dinamo se ha apagado.

En la Tierra, el calor del núcleo también impulsa placa tectónica - un planetario intercambiador de calor en el que está constantemente la corteza reciclados entre taffy-como el material en el manto y la superficie sólida. Tectónica activa vulcanismo, cuyos gases pueden jugar un papel muy importante en el reajuste de la composición de la atmósfera de un planeta - incluyendo la cantidad de vapor de agua - y por lo tanto su clima.

¿Tiene Marte tectónica activa hoy en día? "Simplemente no lo sé", dice John Grunsfeld , administrador asociado de la NASA para la ciencia-misión dirección de la agencia.

Esta misión corresponde a la agencia Descubrimiento programa, que se centra en relativamente de bajo costo misiones cuyo hardware costos tienen un tope de $ 425 millones. Curiosidad, por el contrario, es parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA. Y el costo de su misión se estima en $ 2,5 mil millones.

A pesar de que es un costo relativamente bajo, InSight pretende dar respuesta a preguntas que los científicos planetarios han estado preguntando sobre el planeta rojo desde hace décadas, el Dr. Grunsfeld explicó durante la conferencia de prensa.

"Estamos muy confiados en que esto va a producir ciencia emocionante", dijo Grunsfeld.

La misión de vencer a otros dos finalistas para esta ronda de misiones Discovery. Una misión Comet Hopper propuesto poner un módulo de aterrizaje sobre el cometa 46P/Wirtanen, donde estudiaría composición del cometa y seguimiento de los cambios en su núcleo a medida que avanza a través de su órbita. El módulo de aterrizaje habría incluido propulsores que le permiten "saltar" de un lugar en el núcleo a otro. Otra misión que esencialmente han enviado una boya de alta tecnología a un vasto mar de metano en Saturno 's luna Titán para estudiar su composición y su interacción con la atmósfera.

Toda la ciencia contenida convincente, Grunsefeld dijo. Pero InSight fue el único proyecto que los encuestados dentro y fuera de la NASA se sentía superado la mejor oportunidad de venir en o debajo de la tapa del programa del Discovery costo de $ 425 millones, excluyendo los costes de lanzamiento, y dentro de la apretada agenda de las exigencias del programa.

Con presupuestos que enfrenta una restricción cada vez más estrecha del Congreso y la Casa Blanca , la agencia no podía permitirse retrasos que se extienden por otras misiones de descubrimiento y aumentar sus costos, dijo Grunsfeld.

Una de las razones InSight parecía una apuesta segura financiera es que se basa en la lander y escenografías de entrada desarrollado por el Mars Lander Phoenix , y la fracasada Mars Polar Lander tiene ante sí. Phoenix aterrizó con éxito y pasó cinco meses en el año 2008 el estudio de un sitio en la región de Marte Ártico.

InSight, por el contrario, está programado para aterrizar cerca del ecuador de Marte y operar durante al menos dos años.

A primera vista, Marte podría parecer una tectónica ha-sido. Pero en la última década, los orbitadores detectaron deslizamientos de tierra, descubrieron indicios tenues de metano en la atmósfera, lo que puede tener un origen geotérmico, y algunos científicos dicen que han visto características de la superficie que sugieren defectos.

De hecho, a principios de agosto, un Yin, un geofísico de la Universidad de California en Los Angeles , publicó un análisis de las imágenes de Valles de Marte Marineris, el cañón del Sistema Solar larges, y señaló a la evidencia de que dos placas tectónicas grandes se deslizan una sobre otro. La culpa la definición de la frontera se extiende a lo largo de la cerca de 2.500 kilómetros de largo cicatriz en la corteza marciana.

Dr. Yin vio en las imágenes de lo que interpreta como características que están desplazadas a ambos lados de la falla por aproximadamente 93 millas. En comparación con la Tierra, Marte es más pequeño y su interior más fresco, por lo que tienen menos placas. Y a los que tiene que moverse mucho más lentamente que las placas de la Tierra hacen.

La avería puede activarse cada millón de años más o menos, según sus cálculos. Los resultados fueron publicados recientemente en la revista Litosfera.

Artículo traducido automáticamente. Vea el original en: http://www.csmonitor.com/


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