Gravedad en el espacio

¿Hay gravedad en el espacio?


La ausencia de gravedad en el espacio exterior realmente no es cierta, ya que la gravedad se encuentra en todas partes. Dicha fuerza forma las órbitas planetarias, el Sistema Solar y las galaxias. La fuerza de gravedad del Sol alcanza todo el Sistema Solar y más allá, manteniendo los planetas en sus órbitas. La gravedad de la Tierra mantiene la Luna y los satélites artificiales orbitando alrededor de la misma.


¿Hay gravedad en el espacio?


Es verdad que la gravedad disminuye con la distancia, según la ecuación de atracción de gravedad de dos masas o de dos objetos, ya que cuanta mayor sea la distancia de dos objetos, menor será la fuerza de atracción gravitacional. Por lo tanto, es posible encontrarse alejado de un planeta o una estrella y sentir menos gravedad.


Gravedad en el espacio


En ello intervienen las masas de los cuerpos implicados, ya que cuanta mayor masa posean, mayor resultará la atracción. Efectivamente, si no fuera por la atracción de la gravedad, los planetas que se encuentran girando alrededor del Sol saldrían disparados, pero debido a sus masas y al equilibrio que se produce entre las fuerzas centrífugas (que empujan hacia el Sol) y centrípetas (que expulsan hacia fuera), estos siguen permaneciendo en sus órbitas.


Gravedad en el espacio


Pero la razón que explica que los astronautas sientan menos gravedad en sus viajes espaciales, se encuentra en su situación comparada a la de su nave espacial. En la Tierra sentimos el peso debido a que la gravedad nos atrae mientras hacemos presión sobre el suelo, que nos detiene de caer más al fondo. Cualquier estación espacial en órbita alrededor de la Tierra cae lentamente hacia el planeta. Como la estación y las personas que hay en la misma descienden a la misma velocidad, los astronautas no hacen presión sobre nada, por lo que se sienten más ligeros.

Podemos sentir algo parecido si nos encontramos descendiendo en una montaña rusa o un ascensor de movimiento rápido. Cuando descendemos rápido, también lo hacen el coche de la montaña rusa o el ascensor, y por un segundo nos sentimos menos ligeros.


Gravedad en el espacio


Las estaciones espaciales se encuentran a unos 350-400 km. de la Tierra donde la fuerza de la gravedad sigue siendo del 90% a la que tenemos en la superficie de nuestro planeta. La astronautas sienten ingravidez debido a que la nave en la que viajan debe mantenerse viajando a una cierta velocidad para permanecer en órbita alrededor de la Tierra de manera controlada. Por ejemplo, la Estación Espacial Internacional viaja a unos 27.720 – 27.360 kilómetros por hora (7.7 – 7.6 km/s).

¿Y qué hay del espacio lejano de cualquier estrella o galaxia? Por ejemplo, en cualquier punto medio entre donde nos encontramos y la galaxia Andrómeda. Uno puede pensar que no existe gravedad en este espacio exterior, pero la gravedad cero realmente no existe. La fuerza de la gravedad sería muy débil, pero nunca llegaría a un punto cero. De hecho, la fuerza gravitacional entre galaxias causa con frecuencia que orbiten entre ellas.


¿Hay gravedad en el espacio?


Existe una fuerza de gravedad débil en el espacio lejano porque las fuerzas gravitacionales se hacen más pequeñas cuanta mayor sea la distancia entre los objetos, pero nunca llegarán a un punto cero. Aunque en el espacio remoto las fuerzas sean menores, siempre están presentes.

Comparadas con otras fuerzas elementales de la naturaleza (fuerza electromagnética, fuerza nuclear débil y fuerte), la fuerza de gravedad es bastante débil. Aun así, esta fuerza fundamental es una de las de mayor alcance, la gravedad está en todas las partes del Universo.


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