Planeta siendo devorado por su estrella

Envejecimiento Descubierto


La primera evidencia de un planeta de ser destruido por el envejecimiento de su estrella ha sido descubierta por un equipo de investigadores. La evidencia parece mostrar que el planeta faltante fue destruida como su estrella comenzó a expandirse en una "gigante roja".
"Un destino similar puede esperar a los planetas interiores de nuestro sistema solar, cuando el Sol se convierta en una gigante roja y se expande hasta llegar a la órbita de la Tierra hace unos cinco mil millones de años a partir de ahora", dijo Alex Wolszczan, Profesor Evan Pugh de Astronomía y Astrofísica en Penn State, University, quien es uno de los miembros del equipo de investigación. Wolszczan también es el descubridor del primer planeta que se ha encontrado fuera de nuestro sistema solar.
"Los astrónomos también descubrieron un planeta masivo en una órbita elíptica alrededor sorprendentemente la misma estrella gigante roja, llamada BD 48 740, que es más antiguo que el Sol con un radio de alrededor de once veces más grande."
"Wolszczan y otros miembros del equipo, Monika Adamow, Nowak Grzegorz, y Andrzej Niedzielski de Nicolaus Copernicus University en Torun, Polonia y Eva Villaver de la Universidad Autónoma de Madrid en España, detectaron evidencia de la destrucción del planeta desaparecido mientras estaban utilizando la Telescopio Hobby-Eberly para estudiar la vieja estrella y la búsqueda de planetas a su alrededor. La evidencia incluye la composición química de la estrella peculiar, además de la inusual órbita elíptica de su planeta sobrevivir ".

"Nuestro análisis espectroscópico detallado revela que esta estrella gigante roja, BD 48 740, contiene una cantidad anormalmente alta de litio, un elemento raro creado principalmente durante el Big Bang 14 billones de años", dijo Adamow.
"El litio se destruye fácilmente en las estrellas, por lo que su abundancia anormalmente alta en la estrella más antigua es tan inusual. Los teóricos han identificado sólo unas pocas circunstancias muy específicas, que no sean el Big Bang, en el que se pueden crear litio en las estrellas ", añadió Wolszczan. "En el caso de BD 48 740, es probable que la producción de litio fue provocada por una masa del tamaño de un planeta que en espiral hacia la estrella y lo calientan para arriba mientras que la estrella estaba digiriendo".
"La segunda pieza de evidencia descubierta por los astrónomos es la órbita altamente elíptica del planeta recién descubierto masiva de la estrella, que es al menos 1,6 veces la masa de Júpiter."
"Descubrimos que este planeta gira alrededor de la estrella en una órbita que es sólo un poco más ancha que la de Marte en su punto más estrecho, pero es mucho más amplia en su punto más lejano", dijo Niedzielski.
"Órbitas son poco frecuentes en los sistemas planetarios alrededor de estrellas evolucionadas y, de hecho, el BD 48 740 órbita planeta es la más elíptica detectado hasta ahora."
"Debido a que las interacciones gravitacionales entre los planetas son responsables de tales órbitas peculiares, los astrónomos sospechan que la inmersión del planeta perdido hacia la estrella antes de que se convirtió en un gigante podría haber dado el enorme planeta sobrevivir una explosión de energía, arrojándolo a una órbita excéntrica como un boomerang ".
"La captura de un planeta en el acto de ser devorado por una estrella es una hazaña casi improbable de lograr debido a la rapidez comparativo del proceso, pero la aparición de una colisión se puede deducir de la forma en que afecta la química estelar", Villaver explicó. "La órbita muy alargada del planeta masivo que descubrimos en torno a esta litio contaminado estrella gigante roja es exactamente el tipo de pruebas que apuntan a la destrucción reciente de la estrella de su ahora desaparecido planeta".

Fuente: Penn State
Créditos: NASA, Marty Harris / McDonald Obs / UT Austin.

Artículo traducido automáticamente. Vea el original en: http://planetsave.com/

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